24 pegadas de dinossauros encontradas na Austrália

24 pegadas de dinossauros encontradas na Austrália

Anthony Martin, paleontólogo da Emory University, descobriu 24 pegadas de dinossauros de três dedos, com cerca de 105 milhões de anos, na areia do que era então o Pólo Sul e hoje é a Praia de Milanesia, em Victoria, Austrália. , e é o maior número de pegadas encontradas em um único local no hemisfério sul.

As pegadas foram feitas por vários grupos de pequenos terópodes, provavelmente ornitomomossauros, também conhecidos como "o imitador de avestruz”, Porque eles têm muitas características semelhantes com aquele animal.

Eles provavelmente teriam viajado durante o verão, já que não foram encontrados vestígios de geada. A areia molhada por onde eles andaram foi compactada em placas de arenito ao longo de milhões de anos, deixando pegadas ininterruptas em sua superfície. Naquela época, a Austrália fazia parte do Continente Gondwana junto com o Antártica.

Essas 24 pegadas representam entre 85% e 90% das pegadas de dinossauros encontradas no Estado e são consideradas fontes valiosas de informações sobre a diversidade dos dinossauros e sua atividade na área.”, Explicou o paleontólogo.

O que é significativo sobre pegadas de dinossauros, em oposição a ossos ou dentes, é a evidência de sua presença no local. Pegadas fósseis contam-nos como viviam numa determinada época”Disse Thomas Rich, curador de paleontologia de vertebrados no Victoria Museum em Melbourne.

Eles também podem fornecer informações importantes sobre a história do clima da Terra. O planeta passava por um período de aquecimento global entre 115 e 105 milhões de anos atrás, quando se previa que essas pegadas seriam feitas. A temperatura média na região era de 20 graus Celsius, 10 graus a mais do que encontramos hoje, mas é preciso lembrar que naquela época era mais perto da Antártica.

Anthony Martín destaca que “Essas pistas nos fornecem um indicador direto de como esses dinossauros estavam interagindo com os ecossistemas polares em um momento importante da história geológica.”.

Como o arenito é suscetível à erosão, a equipe de pesquisa removeu as placas de pedra, tentando manter as pegadas, e as levou para o Museu Victoria, onde moldes de silicone serão feitos para estudos posteriores.

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Vídeo: Pesquisadores revelam mais de 100 pegadas de dinossauro na Austrália