Os satélites podem identificar assentamentos de 8.000 anos

Os satélites podem identificar assentamentos de 8.000 anos

Arqueólogos descobrem um método para identificar antigos assentamentos humanos em grande escala.

Escondido na paisagem fértil em forma de meia-lua do Médio Orientecientistas dizem que uma série de pequenos assentamentos que guardam chaves vitais de civilizações antigas.

Além dos impressionantes montes de terra, conhecidos como relatos em árabe, que localizam cidades perdidas, os pesquisadores encontraram uma maneira de dar aos arqueólogos uma perspectiva mais ampla da velha paisagem. Combinando fotos tiradas por satélites espiões obtidas na década de 60 com imagens multiespectrais modernas e mapas digitais da superfície da Terra, os pesquisadores criaram um novo método de fazer padrões em mapas de grande escala de assentamentos humanos. O método, que é usado para localizar alguns 14.000 assentamentos abrangendo oito milênios em 23.000 quilômetros quadrados do nordeste da Síria, é publicado hoje em Os procedimentos da Academia Nacional de Ciências.

A arqueologia tradicional vai direto para grandes assentamentos, como palácios ou cidades, mas tende a ignorar os assentamentos na outra extremidade da escala social.”Diz Jason Ur, um arqueólogo da Universidade Harvard em Cambridge, Massachusetts, um co-autor do estudo. "As pessoas que migram para as cidades vêm de algum lugar; temos que colocar essas pessoas no mapa”.

Esses mapas detalhados prometem descobrir tendências de longo prazo na atividade urbana. “Esse tipo de nova aplicação em larga escala é o que o sensoriamento remoto tem prometido à arqueologia há alguns anos; certamente ajudará a focar nossa atenção no quadro geral”Diz Graham Philip, arqueólogo da Universidade de Durham, no Reino Unido.

Sinais no chão.

Os métodos de satélite são baseados no fato de que a atividade humana deixa uma assinatura distinta no terreno chamada astrosols. Composto por resíduos orgânicos e arquitetura de tijolos de barro apodrecido, os astrosols são infundidos com níveis superiores de matéria orgânico e tem uma textura mais fina e aparência mais leve do que o solo não perturbado, levando a propriedades resultantes que podem ser visto por satélites.

Para examinar as imagens de satélite em busca desses sinais, o coautor Bjoern Menze, um pesquisador afiliado em ciência da computação no Massachusetts Institute of Technology em Cambridge, baseou-se em suas habilidades diárias. identificação de tumores em imagens clínicas.

Menze criou um programa para detectar comprimentos de onda características de astrosolos conhecidos em imagens de 50 anos de diferenças sazonais. Essa automação é a chave. "Você pode fazer isso a olho nu usando o Google Earth para observar os locais, mas esse método leva a subjetividade para fora dele, definindo as características espectrais que giram em torno dos locais arqueológicos.”Diz Ur.

Menze e Ur também usaram dados de elevação digital coletado em 2000 pelo ônibus espacial como parte da missão Shuttle Radar Topography (SRTM) da NASA. Esta informação permite aos autores estimar o volume de amplitude dos reservatórios desde o início, e também usar este volume para relacioná-lo à sua longevidade. Quanto maior o assentamento, sobreviveu mais.

Tony Wilkinson, um arqueólogo da Durham University e ex-mentor de Ur, diz que o poder medir o volume de muitos reservatórios em áreas remotas é um ótimo achado. No entanto, Philip adverte que a resolução dos dados SRTM pode ser muito grosso para fornecer uma medição precisa do volume dos menores assentamentos. No entanto, você espera que este método cause novas descobertas arqueológicas em diferentes regiões.

Nova vida para velhas hipóteses

O método já renovou as especulações sobre a importância da água para o desenvolvimento da cidade. Surpreendentemente, o estudo encontrou um grupo de sites inesperadamente grandes, uma vez que eles não estão perto de rios ou áreas com chuvas abundantes. "O assentamento conhecido como Tell Brak, por exemplo, é muito grande para o que você esperaria em uma posição tão marginal ", diz Ur." É aqui que as coisas ficam interessantes”.

Jennifer Pournelle, arqueóloga paisagista da Universidade da Carolina do Sul em Columbia, concorda. "Essas descobertas validam as hipóteses que apresentei no sul do Iraque de que a irrigação é um efeito colateral da urbanização.", Ele diz. "Não é o que permite que uma cidade evolua; é o que ajuda você a sobreviver depois que a umidade do solo acaba”.

Pournelle diz que tentará adotar esse método o mais rápido possível, observando que ele oferece uma forma valiosa de aprendizagem em grandes regiões, especialmente quando estão remoto e difícil de acessar por conflitos locais.

Imagens: Natureza

Graduado em Jornalismo e Comunicação Audiovisual, desde pequeno tenho me sentido atraído pelo mundo da informação e produção audiovisual. Paixão por informar e ser informado do que está acontecendo em cada canto do planeta. Da mesma forma, tenho o prazer de participar na criação de um produto audiovisual que mais tarde irá entreter ou informar as pessoas.Os meus interesses incluem o cinema, a fotografia, o ambiente e, acima de tudo, a história. Considero fundamental conhecer a origem das coisas para saber de onde viemos e para onde vamos. Interesse especial por curiosidades, mistérios e eventos anedóticos em nossa história.


Vídeo: Animação Satélite CBERS