O fracasso do Grande Estado Teutônico

O fracasso do Grande Estado Teutônico

Alguns dias atrás, estávamos falando sobre o Ordem dos Cavaleiros Teutônicos, uma ordem religioso-militar fundada durante o Terceira cruzada na Terra Santa, semelhante ao do cavalheiros hospitaleiros Y cavaleiros Templários.

Embora nunca tenha tido um peso tão importante naquelas terras distantes como o resto do ordens militares, a verdadeira proeminência dos cavaleiros teutônicos não residia nas cruzadas de que participaram em Trípoli, mas nas que se realizaram em território europeu, na Prússia e nas terras do Oriente.

Desde o século 10, o cristandade ele tinha a forte intenção de estabelecer seu credo nas terras pagãs da Prússia e seus vizinhos orientais. Para tanto, foram estabelecidas campanhas militares na Prússia, mas a resistência desse povo em abraçar a fé cristã colocava em risco qualquer missão de conversão.

Assim, em 1217, vários cargos da Igreja alemã solicitaram a proteção dos cruzados para defender seus conventos e o Papa Honório III emitiu uma bula em março para a cruzada naquelas terras. A primeira cruzada prussiana foi organizada em 1221. Essa missão falhou, forçando o duque Conrado I de Mazóvia a solicitar a ajuda dos Cavaleiros Teutônicos em 1224.
O Hochmeister (o grande mestre) castigado após o conflito húngaro em que foram privados das terras que haviam conquistado anteriormente, ele não queria começar a cruzada até que soubesse que tinha a aprovação do imperador e do papa. As negociações se arrastaram por vários anos, mas eventualmente acordos foram assinados com o imperador em Rimini e o duque da Polônia em Kruzswica, que concedeu a posse das novas terras aos cavaleiros. Desta vez, o sonho de criar um território teutônico começou bem.

A base de operações foi estabelecida em Vogelsang, onde um castelo foi construído perto do Elba em 1228. Lá a Ordem tinha 20 cavaleiros e 200 sargentos sob o comando de Frater Hermann Balke, que iniciaria a pacificação da província de Kulm. Pouco fez o teutões, que esta cruzada não seria uma tarefa fácil.

Esses territórios não eram como as grandes planícies de Terra Santa ou como os grandes vales alemães, onde a cavalaria pesada não tinha contenção possível. Essa terra era bem diferente, inteiramente coberta de charnecas, lagos e densa vegetação.

Costumavam ocorrer emboscadas por tribos nativas, onde pântanos e florestas densas constituíam uma grande desvantagem para as tropas de cavalaria. Os cavaleiros não podiam atacar em formações largas, eles tiveram que quebrar suas linhas para manobrar naquele terreno acidentado e foram atacados, desmontados e apunhalados ao solo, ou pior, feitos prisioneiros.

As crônicas nos falam sobre o dramático fim dos prisioneiros dessas tribos bárbaras. Eles foram queimados vivos dentro de suas armaduras, como se fossem um pedaço de churrasco. Mas os cavaleiros eram grandes estrategistas, não apenas tribos guerreiras espreitando atrás da floresta. Eles logo descobriram como lidar com eles e a Ordem passou os próximos dois anos eliminando sistematicamente toda a resistência, construindo torres e fortificações, queimando aldeias e exterminando todos que não aceitassem o Cristianismo.

Em 1239 o território foi praticamente conquistado e a ordem dividida em três facções que controlavam os pontos estratégicos. A facção alemã foi encontrada principalmente no sul e sudoeste da Alemanha, o ramo prussiano incluía os territórios conquistados centralizados em Marienburg e administrados por um Landmeister e a nova província de Livonia, administrada pelo Landmeister Hermann Balke.

No entanto, como já havia sido demonstrado em Terra Santa, a ordem era extremamente gananciosa e ainda cobiçava terra e poder. Em 1242, eles tentaram um ambicioso campanha na livonia, com o qual eles tentaram tomar novos feudos às custas de outros cristãos, os russos ortodoxos. A Ordem entrou em confronto em 5 de abril com o exército russo sob o comando do Príncipe Alexander Nevsky, que os cercou, forçando-os a lutar pelo lago congelado de Peipus.

A cavalaria russa era um tipo de cavalaria leve e média leve, projetado especificamente para lutar por esses desertos congelados em alta velocidade. Os cruzados alemães dizem que zombaram das tropas com armaduras leves e pensaram que o vasto território congelado era ideal para um ataque de cavalaria pesada à moda antiga.

Assim, depois de várias saraivadas de flechas que dizimaram o pequeno exército russo protegido, eles galoparam atrás daquela infantaria e cavaleiros leves. O denso gelo russo parecia suportar o peso dos cavaleiros blindados de maneira suave e as primeiras vítimas foram a favor da ordem teutônica.

No entanto, à medida que a batalha avançava e o exército russo caía, o gelo estava se quebrando e, quando o ataque decisivo foi lançado com dezenas de cavaleiros pesados, o terreno cedeu. Quase todo o exército da Ordem mergulhou nas águas geladas do lago, para nunca mais emergir.

Aquele dia fatídico o exército teutônico sofreu uma grande derrota que encorajou os povos prussianos subjugados a considerar uma revolta. Não demoraria muito para que um ódio visceral pela Ordem se espalhasse por lituanos e poloneses, que se enfrentaram na trágica Batalha de Grünwald, que pôs fim ao poder teutônico e ao sonho de longa data de criar seu próprio estado na Europa.

Imagem do mapa: S. Bollmann na Wikimedia


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