Um estudo aumenta o número de mortes em 21% durante a Guerra Civil

Um estudo aumenta o número de mortes em 21% durante a Guerra Civil

Um estudo sugere que o número de mortos durante o guerra civil Americana, também conhecido como Guerra civil, pode estar muito abaixo da realidade.

o Guerra civil Foi a guerra mais sangrenta e devastadora da história americana e o número de mortos durante o conflito permanece desconhecido. Tudo começou em 1861, quando os estados do sul, que eram a favor da escravidão, deixaram a União. O motivo era que, com a recente eleição do presidente Abraham Lincoln, eles temiam que a escravidão fosse abolida. Os separatistas formaram a chamada Confederação. A guerra terminou em 1865 com a rendição das forças do sul, e a escravidão foi abolida por uma emenda constitucional no final daquele ano. O conflito devastou a economia e a sociedade nos estados agrícolas do sul, onde ocorreu a maior parte dos combates.

O historiador do guerra civil Americana da Universidade de Yale, David Blight, afirma que “A Guerra Civil deixou uma cultura de morte e luto além de qualquer coisa que os americanos poderiam ter imaginado ou experimentado.”. Além disso, ele acrescenta que a guerra “deixou níveis de devastação entre as famílias e na própria sociedade, sem precedentes em qualquer sociedade ocidental”.

Agora, parece que o número de mortos mais aceito durante a guerra poderia ter sido errado em 130.000 mortes. Isso representa 21% da estimativa anterior e mais do que o dobro das mortes nos EUA durante o Guerra vietnamita.

Naquela época, não havia um sistema abrangente de registro de nascimento e óbito. As contagens militares foram projetadas para codificar o tamanho dos exércitos, não para contar o número de mortes. Como em todas as guerras, muitos homens desertaram e os mortos desapareceram ou foram identificados incorretamente.

O número de 620.000 foi estabelecido pelos esforços conjuntos de dois ex-oficiais do exército da União no final do século XIX. Eles se basearam em relatórios sobre as batalhas, as pensões de viúvas e órfãos de guerra e outras fontes que, segundo os historiadores, não representam o número de vítimas sob pressão. Muitos dos registros confederados foram destruídos na fase final da guerra, quando o exército da União capturou Richmond (Virgínia), a capital dos separatistas.

Esse número era o único confiável até dezembro de 2011, quando o professor e historiador J. David Hacker publicou um estudo que utilizou métodos demográficos e programas estaduais sofisticados para estudar o censo entre 1850 e 1880, que havia sido recentemente digitalizado.

Já sabíamos que a guerra foi devastadora”, Afirma o historiador. Ele acrescenta que, “na verdade, aumentar o total de vítimas em 20% não altera a história. Mas eu sou um historiador demográfico, então um trabalho mais preciso deve ser feito para determinar o impacto da guerra.”.

O professor Hacker começou tomando amostras digitalizadas do censo entre 1850 e 1880. Usando estatísticas do software SPSS, ele contou o número de homens brancos em idade militar em 1860 e descobri quantos deles ainda estavam vivos em 1870. Ele comparou esta taxa de sobrevivência com o resto dos homens daquela idade, nos censos de cada década, durante os períodos antes e depois do Guerra civil. Ele também investigou outras variáveis ​​demográficas, como a mortalidade de soldados estrangeiros ou mulheres no mesmo período.

Os cálculos forneceram o número de mortes de homens em idade militar entre 1860-1870, ou seja, o número de pessoas que morreram na guerra ou nos cinco anos seguintes por causas relacionadas à guerra.

Hacker explica que o método deve levar em consideração uma ampla margem de erro e descarta fazer avaliações de sua precisão, pois sabe que não pode distinguir entre mortes de um lado ou de outro, bem como mortes em campo de batalha ou por doenças naturais. Assim, os óbitos podem variar entre 617.877 e 851.066, portanto uma estimativa de 750.000 óbitos.

Em qualquer caso, o historiador Eric Foner, da Columbia University, questiona os valores de se concentrar no número de mortos em um período tão horrível da história americana. Afirma que “um jogo de números nos leva apenas até certo ponto na compreensão do impacto da guerra na vida americana”. Como exemplo, ele cita o problema da escravidão: «Há um debate contínuo sobre o número de escravos trazidos da África para o Novo Mundo durante a época do comércio de escravos. Fala-se em nove milhões, 12 milhões, 14 milhões. Isso realmente importa quando estamos avaliando a moralidade do comércio de escravos?”.

Imagem: Biblioteca do Congresso

Apaixonado por História, é formado em Jornalismo e Comunicação Audiovisual. Desde pequeno amou história e acabou explorando os séculos XVIII, XIX e XX sobretudo.


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