Algumas espécies de dinossauros estavam em declínio antes da extinção

Algumas espécies de dinossauros estavam em declínio antes da extinção

Um estudo liderado por cientistas do Museu de História Natural da América tentar esclarecer se os dinossauros estavam em declínio muito antes de sua extinção no final do Cretáceo. A equipe de pesquisa consiste em um cientista associado ao Museu de História Natural, Steve Brusatte; pelo diretor da Divisão de Paleontologia do museu, Mark Norell; pelo cientista da Universidade Ludwig Maximilian de Munique, Richard Butler; e por Albert Prieto-Márquez, da Coleção Estadual de Paleontologia da Baviera. É a primeira abordagem científica para a extinção de dinossauros com base na disparidade morfológica, ou seja, a variação na estrutura corporal dentro de um determinado grupo de dinossauros.

As conclusões foram publicadas no dia 1º de maio na revista Nature e sugerem que, em geral, os enormes herbívoros estavam em declínio durante os últimos 12 milhões de anos do Cretáceo. Mas os dinossauros carnívoros e os herbívoros de tamanho médio não. Além disso, em alguns casos, a localização geográfica pode ter sido um fator influente no sucesso biológico do animal.

Para Steve Brusatte, “poucas questões na história da paleontologia“Eles empurraram“tanta pesquisa e fascínio popular quanto a extinção dos dinossauros”. o mistério sobre sua extinção, que poderia ser devido a explosões vulcânicas ou um asteróide, dá origem a um grande número de teorias. Mas os pesquisadores buscam agora esclarecer se a catástrofe aconteceu como eles sempre a apresentaram ou, se ao contrário, é algo inevitável.

As teorias anteriores à apresentada pela equipe de Brusatte foram realizadas quase que exclusivamente em estimativas de mudanças no número de dinossauros. No entanto, as novas abordagens procuram ser mais completas e precisas.

Olhando apenas para as tendências na diversidade taxonômica, recebemos respostas contraditórias sobre o estado dos dinossauros antes da extinção”, Diz Brusatte. "Isso ocorre porque os resultados podem ser distorcidos por uma amostra não balanceada dos registros fósseis. Em lugares onde mais rochas e fósseis se formaram, como as Grandes Planícies Americanas, mais espécies seriam encontradas. Queremos ir além de uma simples contagem de espécies”.

Cientistas afirmam examinar a mudança na biodiversidade dentro de um determinado grupo de dinossauros ao longo do tempo, a fim de criar uma estimativa do bem-estar geral dos animais. Então, seria determinado que os grupos que apresentam um aumento nas variações, poderia ter evoluído para mais espécies, dando-lhes uma vantagem ecológica. Por outro lado, a diminuição das variações seria um sinal de extinção no longo prazo. Em qualquer caso, os pesquisadores isolaram disparidades morfológicas dos sete maiores grupos de dinossauros, usando bancos de dados que incluem características de todos os tipos na intrincada estrutura do esqueleto de cerca de 150 espécies diferentes.

Butler comenta que dinossauros eles eram "extremamente diverso”. Havia centenas de espécies vivendo no Cretáceo e elas diferiam enormemente "na dieta, forma e tamanho”. Os diferentes grupos evoluíam de forma desigual e é o que mostra o resultado do novo estudo. Hadrosauros e ceratopsídeos experimentaram um declínio na biodiversidade nos últimos 12 milhões de anos de Cretáceo.

Como contraponto, pequenos herbívoros e carnívoros permaneceram relativamente estáveis ou até aumentaram sua biodiversidade, ou seja, surgiram ainda mais espécies desses grupos. Além disso, deve-se levar em consideração que os hadrossauros apresentam diferentes níveis de disparidade dependendo do local onde se encontram. Enquanto entrou em declínio na América do Norte, a diversidade aumentou na Ásia durante o Cretáceo.

Esses cálculos de disparidade criam uma imagem mais matizada dos últimos 12 milhões de anos da história dos dinossauros.”Explica Brusatte. "Ao contrário de como as coisas são percebidas, o Cretáceo não era um mundo estático que foi violentamente interrompido por um asteróide ou uma catástrofe natural. Alguns dinossauros passaram por mudanças dramáticas durante este período, e grandes herbívoros pareciam ter entrado em declínio de longo prazo, pelo menos na América do Norte.”.

No América do Norte, flutuações climáticas e terrestres extremas, poderiam ter afetado a evolução dos dinossauros de forma diferente das espécies em outros continentes. Portanto, os autores são de opinião que Recordes norte-americanos eles podem não ser representativos de um padrão geral. Eles também apontam que não há como discutir se um grupo de dinossauros em decomposição teria sobrevivido se a extinção catastrófica não tivesse ocorrido.

No entanto, eles comentam sobre o relatividade do seu estudo. Norell argumenta que embora a disparidade de algumas espécies de dinossauros e da fauna regional foi “morro abaixo”, Isso não significaautomaticamente que os dinossauros estavam condenados à extinção”. A diversidade de dinossauros flutuou ao longo do Mesozóico e ligeiros aumentos ou diminuições durante os intervalos de tempo não são relevantes dentro do contexto da história de 150 milhões de anos desses animais.

amnh

Apaixonado por História, é formado em Jornalismo e Comunicação Audiovisual. Desde pequeno amou história e acabou explorando os séculos XVIII, XIX e XX sobretudo.


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