Pliossauros tiveram artrite

Pliossauros tiveram artrite

O paleontólogo da Universidade de Bristol (Reino Unido), Judyth Sassoon, descobriram que os pliossauros sofriam de artrite, uma das doenças mais difundidas entre os seres humanos hoje. Pliossauros eram répteis em forma de baleia que viveu 150 milhões de anos atrás.

A pesquisa de Sassoon é baseada na análise dos restos mortais de um espécime específico Tem cerca de oito metros de comprimento e presas de 20 centímetros. Examinando o crânio, Sassoon descobriu que a mandíbula esquerda estava erodida e mudou-se para o lado. Isso, somado a várias marcas de dentes na mandíbula inferior, indicaria que o réptil sofreu de artrite por muitos anos.

Sassoon entende que pode ser "surpreendente" o que o pliossauro poderia sobreviver com uma mandíbula desviada, mas explica que, mesmo assim, o animal conseguiu se alimentar apesar de sofrer da doença. A paleontóloga também se pergunta como é possível que o resto de sua espécie não tenha se aproveitado disso "espécime enfraquecido”. Sua explicação mais provável é que o tamanho da criatura comandaria o respeito ao resto.

Os pliossauros tinham cabeças muito semelhantes às dos crocodilos de hoje, corpos semelhantes aos de uma baleia, pescoço curto e membros enormes. Estes animais eram um dos principais predadores do meio marinho, pelo que as outras espécies não os caçavam e podiam assim atingir uma idade avançada.

Essa velhice é o que levaria ao desgaste dos ossos, uma vez que outras espécies geralmente não apresentam amostras e a artrite raramente é vista em fósseis. Comentários de Sassoon: «Nossos resultados mostram que, à medida que esses animais envelhecem, eles, como os humanos, que também são os principais predadores, sucumbem às doenças da velhice. E essa é uma observação interessante e nova”.

ABC noticias

Apaixonado por História, é formado em Jornalismo e Comunicação Audiovisual. Desde pequeno amou história e acabou explorando os séculos XVIII, XIX e XX sobretudo.


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