A mudança no comércio foi fundamental na queda dos maias

A mudança no comércio foi fundamental na queda dos maias

Análise científica de mudanças nos padrões de negociação oferece um Nova perspectiva sobre a queda dos centros maias no interior da Mesoamérica há 1.000 anos. Arqueólogos, fãs de história e a mídia vêm se intrigando há décadas sobre esse importante processo histórico, denominado 'o colapso maia«.

O curador de antropologia do Field Museum, Gary Feinman, explica: “Nossa pesquisa sugere que as mudanças nos padrões de comércio foram fundamentais para causar o colapso maia.”. Segundo ele, a nova análise lança dúvidas sobre a ideia de que as mudanças climáticas foram a principal causa, levando em consideração que alguns centros maias, que floresceram após a queda, encontrado nas partes mais secas da região maia. É aí que aparecem outros fatores, como as fraturas na liderança e na guerra, mas os cientistas agora pensam que o fator-chave foi o redes de troca.

Os maias não tinham as ferramentas de metal, então eles apreciaram especialmente o pedra obsidiana (ou vidro vulcânico) por suas arestas afiadas que podem ser usadas como instrumentos de corte. Lordes maias e outras elites detinham o poder controlando o acesso à obsidiana. Estes proprietários de terras eles usaram para obter outros bens importantes ou eles o enviaram como um presente para fomentar relacionamentos com outros líderes maias.

Pesquisadores do Field Museum puderam estabelecer que, antes da queda dos centros maias do interior, obsidiana tendia a fluir através de redes de rios navegáveis. Mas, com o passar do tempo, este material passou a ser transportado através das redes comerciais costeiras, com o correspondente aumento da importância desta área em detrimento dos centros do interior.

Mas a mudança no comércio poderia ter envolvido mais materiais, além de obsidiana. O pesquisador e diretor do “Análise de Redes Sociais” (SNA), Mark Golitko, argumenta que outros objetos de valor para centros de interior eles também foram desaparecendo pouco a pouco. Os pesquisadores coletaram informações sobre pedras de obsidiana coletadas nas áreas maias. Somando essas informações à análise química, eles conseguiram identificar a origem das pedras.

No total, obsidianas foram identificadas pertencentes à Guatemala, a vários lugares no centro do México e a Honduras.

Os pesquisadores geraram dados de cada um dos quatro períodos do Império Maia: Clássico (250-800 DC), Terminal Classic (800-1050 DC), Pós-clássico inicial (1050-1300 DC) e Pós-clássico tardio (1300-1520 DC). Ao usar o software SNA, os pesquisadores foram capazes de desenvolver mapas ilustrando os sites que tinham percentagens iguais ou semelhantes de cada tipo de obsidiana em cada um dos quatro períodos de tempo. Essas porcentagens foram então usadas para inferir a estrutura da rede, através do qual a obsidiana foi transportada pelo Império Maia.

Uma comparação dos mapas resultantes mostra que Redes clássicas do período são encontradas no interior, em áreas baixas perto de rios, especialmente no que hoje é a parte norte da Guatemala, o estado mexicano de Chiapas, sul de Yucatan, Belize e oeste. No entanto, os mapas que transportam dados de períodos posteriores mostram que redes internas diminuíram de importância em frente às redes costeiras, que prosperavam no que hoje é o norte de Yucatán e a costa de Belize.

De acordo com Golitko, os dados SNA são uma forma muito visual de imaginar o distribuição geral das redes que carregavam a obsidiana. Além disso, o pesquisador destaca que as consequências da interrupção do fornecimento de obsidiana ao interior da região maia é "uma lição para o mundo cada vez mais conectado" em que vivemos hoje.

Feinman classifica os resultados do estudo como significativo: «Usar SNA para exibir e analisar dados gráficos de obsidiana nos dá uma nova perspectiva sobre esses dados, alguns dos quais já existem há anos.«. Mas, uma vez que o estudo não aborda a questão da porque as redes de transporte começaram a mudar, o cientista explica que poderia ter havido problemas militares que tornou as rotas fluviais interiores menos seguras ou fáceis de usar. O pesquisador acrescentou ainda que nesse período o transporte marítimo poderia ter se tornado mais eficiente com o uso de canoas de grande porte.

Apaixonado por História, é formado em Jornalismo e Comunicação Audiovisual. Desde pequeno amou História e acabou por explorar os séculos XVIII, XIX e XX sobretudo.


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