Os primeiros humanos também afetaram o ecossistema

Os primeiros humanos também afetaram o ecossistema

Pesquisadores da Universidade de Pittsburgh e da Long Term Ecological Research (LTER) concluíram que os primeiros humanos deixaram uma pegada maior no ecossistema do que se pensava. Análise mostra como a ação humana trouxe mudanças na natureza que ainda continuam a reverberar em nosso ecossistema.

Um dos principais autores do estudo e professor assistente do Departamento de Geologia e Ciências Planetárias da “Escola de Arte e Ciência Kenneth P. Dietrich de Pitt”, Daniel Bain, explica que o estudo dos efeitos do legado de nossos ancestrais é importante porque fornece uma visão de como as ações de hoje podem afetar os sistemas ecológicos do futuro.

Para Bain, quem tem que aprender são os responsáveis ​​por tomar decisões que afetam o ecossistema: “Cada vez mais, estratégias sofisticadas e complicadas estão sendo propostas para gerenciar nossos ecossistemas. No entanto, o desenho dessas estratégias tende a abordar o impacto mais recente, ao invés de todo o histórico de impactos. Isso pode levar ao desperdício de esforço e ao uso indevido de recursos limitados.”.

Bain alerta que os efeitos herdados das atividades humanas estão constantemente ao nosso redor e que poucas pessoas se preocupam com isso. Por exemplo, os sistemas urbanos acumulam uma grande quantidade de materiais artificiais, alguns dos quais são capazes de deixar um pegada ecológica significativa.

Este é o caso de conduzir, que foi excluída da gasolina e tintas nos Estados Unidos por várias décadas, mas pode permanecer no solo por períodos de tempo muito mais longos, o que implica que você tem que ter cuidado com o cultivo de alimentos perto de estradas ou casas velhas.

O pesquisador comenta que, sem uma coleta sistemática de dados pela rede LTER, o padrões geográficos mais amplos dos efeitos da herança do passado seria muito mais difícil de detectar. Por exemplo, os cientistas descobriram que áreas da recente era do gelo têm muito menos lama do que áreas que não o fizeram.

Quando o Os europeus chegaram pela primeira vez na costa leste dos Estados Unidos e mudaram radicalmente as práticas agrícolas locais, a erosão do solo abriu caminho para os cursos de água. Porém, áreas de geleira produziram menos lama, deixando menos sinais da presença de erosão. Por outro lado, as áreas que não sofreram glaciação, formaram grandes quantidades de lama, deixando como legado vales enterrados.

No entanto, Bain afirma que, «embora os sites LTER tenham décadas de dados para acessar”, eles nem sempre refletem essas mudanças: “É difícil saber se teríamos conseguido entender se o LTER tivesse sido criado há seis ou nove décadas, em vez de três.”.

Outra vantagem importante da abordagem LTER é a rede de cientistas que é criada e que juntos possam desenhar um estudo, analisar os dados e produzir uma obra sintética de forma eficiente. Se este tipo de análise histórica feito por uma pequena equipe de cientistas, levaria muito mais tempo e talvez se limitasse a uma escala geográfica menor.

Universidade de Pittsburgh

Apaixonado por História, é formado em Jornalismo e Comunicação Audiovisual. Desde pequeno amou história e acabou explorando os séculos XVIII, XIX e XX sobretudo.


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