História de Kowloon, a cidade mais populosa do mundo

História de Kowloon, a cidade mais populosa do mundo

Difícil de imaginar Kowloon, a cidade mais populosa do mundo, um lugar de 50.000 habitantes e 100 x 200 metros quadrados de superfície, construída de baixo para cima e de fora para dentro, sem layout de plantas e sem arquitetos

Com o coração negro porque os raios do sol não o alcançaram. Então foi Kowloon, a cidade murada de Hong Kong. E é assim que sua história é implausível.

História Kowloon

Tudo começa quando este pedaço de terra é escolhido como um local estratégico no Mar da China para a vigilância do comércio de sal com outros países, que foi ameaçada por numerosos piratas.

Ele governou na época a dinastia Canção, (entre 960-1279) ao qual a dinastia sucedeu Yuan, Kowloon continuando com sua missão por vários séculos.

Favorecido com avanço tecnológico que a China experimentou, principalmente em termos de armas, esse enclave foi fortificado em meados do século XIX.

Hong Kong passou para as mãos dos ingleses e era preciso encontrar um ponto estratégico a partir do qual os chineses pudessem supervisionar as atividades de seus colonizadores.

Kowloon acabou sendo o lugar ideal, já que o acordo firmado entre os dois países para a anexação de novos territórios em favor da Grã-Bretanha excluía explicitamente o Cidade murada, isso não interessava a eles.

Eles logo se arrependeram disso e tentaram tomar seu território por meio de armas.

A partir desse momento, esta terra deixou de pertencer à China, mas nem se tornou parte das colônias britânicasPortanto, ficou em um limbo jurídico que foi o início do desenvolvimento de uma cidade muito peculiar.

Aumento da população de Kowloon

Muito impressionante foi o incrível aumento da densidade populacional que experimentou. Se em seus primórdios tivesse apenas 700 habitantes, cifra bastante razoável para o espaço que tinham (já que o perímetro não poderia se expandir, impedindo-o da muralha que a cercava, o que faz parecer incrível que se tornasse a cidade mais populosa do mundo), ao final de sua história alcançou Porto 50.000, sem alterar no mínimo os metros de sua superfície.

Imerso no puro centro da Hong Kong britânica, seus inquilinos estavam criando um próprio estilo de vida, influenciado pela tradição chinesa de pessoas próximas a ele, que inicialmente não representavam ameaça para ninguém.

O seu isolamento fortuito protegeu-os das desavenças entre ingleses e chineses, esquecendo-se das mudanças de governo vividas no início do século XX fora do seu pequeno mundo: a queda da dinastia Qing, a proclamação do República Chinesa (1911) e 38 anos depois, do República Popular da China.

Quando Japão invadiu seu vizinho gigante no quadro da Segunda Guerra Mundial, um de seus ataques destruiu grande parte da parede Kowloon. O que sobrou foi desmontado para a construção do Aeroporto Internacional Kai tak, localizado muito perto dali.

Mesmo sem cercado, a cidade já tinha seu espaço delimitado, o que era marcado pela ausência de legislação. Quando os japoneses se renderam, este recinto acolheu todos os tipos de pessoas ilegais que encontraram refúgio ao não encontrar leis. O número de habitantes se multiplicou, e também o comércio de todos os tipos: como não havia limites de forma alguma, qualquer um que não pudesse praticar seu comércio em outro lugar, vinha a este maravilhoso "Paraíso fiscal”.

Começou a dar frutos atividades desonrosas, como contrabando de drogas, venda de álcool ou prostituição.

Surgiu máfias que organizaram essas tarefas, e ninguém conseguia parar esta tremenda máquina posta em movimento, sem lei governamental ou polícia para apaziguar os espíritos, pois ninguém se atrevia a entrar ali para pôr ordem.

Kowloon crescimento descontrolado

A cidade cresceu fora de controle onde poderia. Novas casas foram criadas ao lado das existentes. Quando não havia mais espaço no chão e as ruas mais largas desse conglomerado tinham um metro de largura, os moradores começaram a construir em cima dos telhados.

Eles apoiaram algumas casas com outras, de modo que todas mantiveram um equilíbrio denso e, embora os materiais fossem de má qualidade, a cidade não desabou.

Não foi possível para eles construir mais de 14 alturas, devido ao risco de os aviões que descolam e aterram no referido aeroporto colidirem com os telhados. Luzes de aproximação foram colocadas no topo desses arranha-céus em zigue-zague.

Sem a luz do sol para penetrar no tumulto dos edifícios, as pessoas se iluminavam com fluorescente. Passear pelas ruas pareceria passar por uma selva à noite cheia de cipós, representada pela farta fiação que pendia de janela em janela, como medida preventiva de incêndios, um dos maiores perigos que os ameaçavam. Se um incêndio começasse, era muito fácil queimar toda a cidade em pouco tempo.

As condições higiênicas e sanitárias eram deploráveis. Muitos dentistas hondurenhos aproveitaram a situação para oferecer seus empregos a um preço muito mais competitivo.

UMA curioso sistema de limpeza: os moradores dos andares superiores varreram enviando seu lixo para quem tinha no andar imediatamente anterior, e este para os de baixo, até chegarem ao solo. O resultado foi que a poeira se concentrou nas ruas onde as pessoas se aglomeravam para se movimentar.

Em 1980 a população atingia a escandalosa cifra de 35.000 habitantes, e sua reputação era insuspeitada: seus antros de ópio, o comércio de cocaína e os muitos cassinos que surgiram se encarregaram de esculpi-la.

A ‘Cidade das Trevas’

A opinião pública internacional fez com que os dois países que haviam negligenciado por tanto tempo A cidade das trevas, tentando ignorar o problema.

Eles decidiram assinar um acordo em 1991 para o despejo e demolição de todo o enclave (até então os níveis populacionais já haviam ultrapassado o intransponível, chegando a 50.000 pessoas em um território de apenas 20.000 metros quadrados, que deu a ela o título de a cidade mais populosa do mundo, e da história da humanidade, com densidade populacional de 1.900.000 habitantes por quilômetro quadrado.

O também declarou A cidade mais independente da históriaDevido à sua autonomia e autogestão em todas as áreas da vida comunitária, foi reduzido a escombros em 1993. Um feito humano com as mesmas características não aconteceu, nem certamente acontecerá porque não é permitido. A cidade de Kowloon é um exemplo de como o ser humano é capaz de se adaptar ao meio ambiente.

Hoje, ironicamente, a massa grotesca de edifícios tornou-se um parque harmonioso iluminado pelo sol, verde e cristalino, em sintonia com a atmosfera de paz e ordem que sempre se respirou em Hong Kong.

Imagem:hiperespaço 328 no Flickr.

Eu estudo jornalismo e direito, e para ambas as disciplinas a história é essencial. É o pilar básico da nossa vida, como mãe procuro apresentar ao meu filho as raízes da nossa origem. Adoro contar histórias sobre como viveram nossos ancestrais e anedotas interessantes que despertam sua curiosidade. Um mundo emocionante que aprenderemos juntos aqui na Redhistoria.


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