Reações à peste no mundo antigo e medieval

Reações à peste no mundo antigo e medieval

Ao longo da história, epidemias e pandemias de peste e outras doenças causaram pânico generalizado e desordem social, mesmo, em alguns casos, quando as pessoas de uma região estavam cientes de uma infecção generalizada em outro lugar. No caso da Peste de Justiniano (541-542 dC e depois), por exemplo, o povo de Constantinopla estava ciente da peste no Oriente Próximo por pelo menos dois anos antes de ela chegar à cidade, mas não tomou providências porque fez não considere isso problema deles.

Assim que a doença apareceu, as pessoas se sentiram oprimidas, pois parecia que acreditavam que o que havia acontecido a outras pessoas em outro lugar não poderia acontecer a elas. Uma vez que não havia conceito de teoria dos germes, ninguém entendia a causa desses surtos ou como eles se espalharam e, portanto, foram atribuídos a causas sobrenaturais e à ira dos deuses ou de Deus.

As principais epidemias e pandemias do mundo antigo e medieval para as quais existem relatos de testemunhas oculares são:

  • Praga de Atenas
  • Peste Antonina
  • Praga de Cipriano
  • Praga de justiniano
  • Peste romana
  • Peste negra

Destes, os três primeiros podem não ter sido peste, mas varíola ou tifo. Mesmo assim, as testemunhas oculares das primeiras epidemias se referiram a elas como pragas - o médico romano Galeno (l. 130-210 dC), na verdade, é creditado por cunhar a palavra praga para definir o surto de Antonino - e por isso são geralmente consideradas em discussões nos mesmos moldes de eventos posteriores que se sabe terem sido uma praga, especialmente em termos das reações das pessoas às crises.

As respostas diferiram pouco ao longo dos séculos e, em todos os casos, surgiram paradigmas semelhantes.

Essas respostas diferiram pouco ao longo dos séculos, desde a Peste de Atenas (429-426 aC) até a Peste Negra (1347-1352 dC) e, em todos os casos, paradigmas semelhantes surgiram, incluindo extrair força ou rejeitar a religião, distanciar-se ou tornar-se mais perto de outros, e abraçando a esperança ou o desespero. A única diferença principal entre as pragas anteriores e a Peste Negra, no entanto, foi o rescaldo, pois houve uma mudança no paradigma religioso e social após a praga do século 14 EC, que acabaria por levar ao movimento do Renascimento.

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Praga de Atenas

A principal fonte de informações sobre a Peste de Atenas é o historiador Tucídides (l. 460 / 455-399 / 398 aC), que afirma que a doença entrou em Atenas pelo porto de Pireu e se espalhou rapidamente pela cidade. Atenas estava envolvida na Segunda Guerra do Peloponeso (431-404 AC) com Esparta nesta época e o estadista Péricles (l. 495-429 AC) ordenou recentemente uma retirada para trás das muralhas da cidade, inadvertidamente proporcionando um ambiente ideal para o doença se espalhar.

À medida que mais e mais pessoas foram infectadas, a desesperança entre a população aumentou com o número de mortos. No dele História da Guerra do Peloponeso, Tucídides escreve:

O aspecto mais assustador de toda a aflição era o desespero que resultava quando alguém percebia que tinha a doença: as pessoas imediatamente perdiam a esperança e, portanto, por meio de sua atitude mental, ficavam muito mais propensas a se deixar levar e não resistir. ... Se as pessoas tinham medo e não queriam aproximar-se de outras, morriam isoladas, e muitas casas perderam todos os seus ocupantes por falta de quem cuidasse delas. Aqueles que se aproximavam de outras pessoas morriam, especialmente aqueles com qualquer pretensão de virtude, que por um senso de honra não se poupavam em ir visitar seus amigos. (Tucídides II.vii.3-54; Grant, 78)

Tucídides relata ainda que muitos vieram do campo para a cidade em busca de ajuda, mas não tinham onde morar e, portanto, montaram cabanas próximas umas das outras, o que apenas encorajou o surto a se espalhar ainda mais. O pânico, bem como a natureza avassaladora da epidemia, levou rapidamente a um colapso dos costumes e tradições sociais, bem como da observância da lei:

Os santuários onde as pessoas acampavam estavam cheios de cadáveres ... o desastre foi avassalador e, como as pessoas não sabiam o que seria deles, tendiam a negligenciar o sagrado e o secular. Todos os costumes funerários que haviam sido observados anteriormente foram lançados em confusão e os mortos foram enterrados de qualquer maneira possível ... Em outros aspectos, também, a peste marcou o início de um declínio para uma maior ilegalidade na cidade. As pessoas ... achavam razoável se concentrar no lucro e no prazer imediatos, acreditando que seus corpos e suas posses teriam vida curta. (Tucídides II.vii.3-54; Grant, 79)

A epidemia finalmente se esgotou - após um número de mortos de 75.000-100.000 - e depois a vida foi retomada em Atenas, mais ou menos, como antes. Este seria o paradigma de regiões posteriores atingidas por doenças, mas a religião assumiria um papel maior, começando com a Peste Antonina.

Peste Antonina

A Peste Antonina (165 - c. 180/190 CE) é narrada principalmente por Galeno, mas mencionada por Cássio Dio (l. C. 155 - c. 235 CE) e outros. Ele atingiu o Império Romano durante o co-governo de Marco Aurélio (r. 161-180 dC) e Lúcio Vero (r. 161-169 dC) e é assim chamado após o sobrenome de Aurélio, Antonino. Estimativas conservadoras colocam o número de mortos em 5 milhões, embora pudesse ter sido tão alto quanto 7-10 milhões e incluísse Aurelius e Verus. A doença, provavelmente varíola, foi trazida de volta a Roma por soldados em campanha no Oriente, especificamente aqueles que haviam participado do cerco à cidade de Selêucia no inverno de 165-166 EC.

Embora Galeno seja a fonte primária, ele se concentra quase exclusivamente no tratamento da doença, e não em seus efeitos. Tucídides escreveu para "dar uma declaração de como era [a praga], que as pessoas podem estudar caso ela volte a atacar" (Grant, 77), mas Galeno, como médico, registrou seus tratamentos da mesma forma que fez para quaisquer outras medidas curativas.

Havia pouco a ser feito por muitos dos pacientes de Galeno, embora ele continuasse a tratar qualquer um que viesse a ele, porque ele não sabia como lidar com a aflição em si e só podia se aplicar aos sintomas, muitos dos quais ele lista em detalhe.

Cassius Dio descreve o surto como “a maior praga que conheço” e cita 2.000 pessoas morrendo diariamente por causa dela (Parkin & Pomeroy, 54). Ele não dá, no entanto, detalhes de como as pessoas reagiram à doença. As anotações de Galeno são mais informativas sobre isso, pois ele registrou as histórias de seus pacientes, que evidenciam os altos níveis de ansiedade e depressão na população. Comentários da acadêmica Susan Mattern:

Galeno reconheceu os estados emocionais como fatores da doença. Alguns problemas eram para Galeno de origem puramente emocional [enquanto outros eram exacerbados pelo estado emocional de alguém]. A ansiedade é, junto com a raiva, a emoção que Galeno menciona com mais frequência como causa de doenças. A raiva e a ansiedade podem causar ou agravar [problemas]; junto com a dieta, temperamento, estilo de vida e fatores ambientais, eles podem contribuir para uma série de doenças febris; a ansiedade em particular pode desencadear uma síndrome às vezes fatal de insônia, febre e definhamento. (479)

As pessoas, naturalmente, estavam experimentando altos níveis de ansiedade com a peste, juntamente com a frustração sobre como ela poderia ser interrompida - ou pelo menos tratada - e raiva pelo que estava acontecendo. Esses sentimentos negativos foram agravados pelos efeitos econômicos da peste, pois tantas pessoas morreram que as receitas fiscais diminuíram e o governo lutou para se manter enquanto as safras não eram colhidas, diminuindo a oferta de alimentos e causando um aumento nos preços do que estava disponível.

Os cristãos cuidavam dos enfermos e sua coragem em face de doenças e mortes generalizadas atraiu mais convertidos ao cristianismo.

Embora não seja especificamente registrado, a raiva também foi dirigida aos deuses. A religião romana era patrocinada pelo estado e operava no conceito de quid pro quo (“Isto para aquilo”): o povo adorava e sacrificava aos deuses e os deuses cuidavam do povo; neste caso, os deuses claramente falharam em cumprir sua parte da barganha.

Aurélio culpou os cristãos por irritarem os deuses ao se recusarem a participar de rituais religiosos e, assim, iniciou as perseguições contra eles. Os cristãos responderam cuidando dos enfermos e moribundos, não mostrando medo da morte porque sua fé lhes assegurava incondicionalmente uma vida eterna além de sua existência presente. Sua coragem em face da doença generalizada e da morte atraiu mais convertidos ao Cristianismo, enfraquecendo a religião do Estado, que por sua vez enfraqueceu o próprio Estado. Esse paradigma se repetiria durante a praga de Cipriano.

Praga de Cipriano

A Peste de Cipriano (250-266 EC) é assim chamada pelo clérigo cristão que a registrou. São Cipriano (m. 258 EC), em sua obra Sobre a mortalidade, descreve os sintomas da praga, as reações das pessoas a ela e incentiva os cristãos a não temer, porque a morte é apenas uma transição do mundo atual de pecado e dor para a vida eterna no paraíso. Cipriano apresenta os sintomas em detalhes ao mesmo tempo em que incentiva seus irmãos cristãos a verem a doença como uma oportunidade de viver plenamente sua fé:

Que grandeza de alma é lutar com as faculdades da mente inabaláveis ​​contra tantos ataques de devastação e morte, que sublimidade ficar ereto entre as ruínas da raça humana e não prostrar-se prostrado com aqueles que não têm esperança em Deus, e alegrar-se, antes, e abraçar o dom da ocasião, que, enquanto expressamos firmemente nossa fé e suportamos sofrimentos, estamos avançando para Cristo pelo caminho estreito de Cristo. (Capítulo 14)

A epidemia provou ser difícil de lidar porque atingiu durante o período agora conhecido como a Crise do Terceiro Século (235-284 EC), quando Roma se desestabilizou, grandes territórios se separaram para formar suas próprias políticas e faltou liderança forte . Durante essa época, os chamados imperadores de quartel foram elevados pelos militares e depostos com a mesma rapidez, quando parecia que não haviam cumprido sua promessa inicial e isso contribuiu para a instabilidade.

Ao longo desta crise, a comunidade cristã assumiu novamente a responsabilidade de cuidar dos doentes e moribundos - encorajando ainda mais a conversão e o apoio à religião - e, além disso, uma vez que tantos clérigos pagãos morreram, foi deixada para clérigos cristãos como Cipriano para interpretar e escrever sobre o surto em termos cristãos. Tal como aconteceu com a Peste Antonina, parecia que os deuses tradicionais de Roma haviam falhado com o povo, mas, desta vez, nenhum imperador tinha tempo ou recursos para se dedicar à perseguição e o cristianismo se espalhou ainda mais.

O surto está estimado em 5.000 vidas diárias enquanto se alastrava, enfraquecendo ainda mais o Império Romano e dando poder aos cristãos. Mais artesãos, fazendeiros e soldados foram perdidos nesta epidemia do que na Peste Antonina, mas um ataque ainda pior viria com a Peste de Justiniano.

Praga de justiniano

A Peste de Justiniano é o primeiro caso documentado de peste bubônica. A causa foi identificada apenas em 1894 CE como a bactéria Yersinia pestis que era transportado por pulgas de roedores, principalmente ratos, transportados junto com mercadorias por rotas de comércio e por trens de suprimentos de tropas. É nomeado após o imperador bizantino Justiniano I (r. 527-565 CE) que governou de Constantinopla nesta época e registrado pelo historiador Procópio (l. 500-565 CE), que escreveu sobre seu reinado.

Acredita-se que essa praga tenha se originado na China (como as duas anteriores também) e viajou pela Rota da Seda para o Ocidente. Acredita-se que ele tenha atingido primeiro o Oriente Próximo - especialmente a Pérsia (Irã) - antes de chegar a Constantinopla e, eventualmente, mataria 50 milhões. Procópio atribui o surto a causas sobrenaturais, especificamente a raiva de Deus em relação a Justiniano I por seu reinado injusto e incompetente, e, em seu História das Guerras, afirma que muitas vítimas foram visitadas pela primeira vez por uma visão:

Aparições de seres sobrenaturais em aparência humana de todas as descrições foram vistas por muitas pessoas, e aqueles que os encontraram pensaram que foram atingidos pelo homem que encontraram nesta ou naquela parte do corpo, como ocorreu, e imediatamente ao ver isso aparição foram apanhados também pela doença. Mas, no caso de alguns, a pestilência não veio desta maneira, mas eles tiveram uma visão em um sonho e pareciam sofrer a mesma coisa nas mãos da criatura que estava sobre eles, ou então ouvir uma voz profetizando para eles que eles foram escritos no número dos que deveriam morrer. Mas a maioria aconteceu que foram acometidos pela doença sem se darem conta do que estava acontecendo, seja por meio de uma visão desperta ou de um sonho. (II.xxii.11-17; Lewis, 470-471)

Essa praga também encorajou a devoção cristã, uma vez que a fé estava bem estabelecida nessa época. Mesmo assim, parece que o zelo recém-descoberto de muitos durou apenas enquanto a pestilência se alastrou. Relatórios Procopius:

Naquela época, também, aqueles da população que antes eram membros das facções colocaram de lado sua inimizade mútua ... aqueles que no passado costumavam ter prazer em se dedicar a atividades vergonhosas e vis, livraram-se da injustiça de suas vidas diárias e praticavam os deveres da religião com diligência ... mas então todos, por assim dizer, estando completamente apavorados com as coisas que estavam acontecendo, e supondo que morreriam imediatamente, aprenderam, como era natural, respeitabilidade por um temporada por necessidade absoluta. Portanto, assim que se livraram da doença e foram salvos, e já supunham que estavam em segurança, pois a maldição havia se espalhado para outros povos, eles se voltaram bruscamente e voltaram mais uma vez à baixeza de coração ... ao todo se superando em vilania e ilegalidade de todo tipo. (II.xxiii.15-19; Lewis, 476)

A única medida eficaz foi o que hoje se conhece como distanciamento social e quarentena dos enfermos, mas, segundo Procópio, isso foi feito voluntariamente por indivíduos, pois Justiniano I estava preocupado demais com seus próprios interesses para assumir a responsabilidade de cuidar de seu povo. A peste enfraqueceu gravemente o Império Bizantino da mesma forma que surtos anteriores danificaram suas respectivas regiões, mas, ao contrário das epidemias do passado, não há sugestão de uma perda generalizada da fé religiosa.

Oriente Próximo e Peste Romana

Tendo exaurido o povo do Império Bizantino, a praga voltou ao Oriente Próximo e se alastrou quase continuamente entre 562-749 EC. Infelizmente, poucos relatos de testemunhas oculares sobreviveram e as histórias posteriores da peste estão incompletas. Os estudiosos geralmente se concentram no surto mais famoso, a Peste de Sheroe (627-628 CE), que matou o rei sassânida Kavad II (nome de nascimento, Sheroe, r. 628 CE) e contribuiu para a queda do Império Sassânida.

O Papa Gregório, o Grande, decretou que a doença era um castigo de Deus pelos pecados da humanidade e as pessoas precisavam se arrepender e mostrar arrependimento.

Existe melhor documentação para a Peste Romana de 590 EC. A religião novamente desempenhou um papel central na tentativa de resistir a essa praga, mas, uma vez que os registros dela vêm apenas de clérigos cristãos, pode ter havido outras medidas tomadas que não foram registradas ou foram perdidas. Assim como a peste de Justiniano, esse surto foi uma combinação dos três tipos letais: bubônico, septicêmico e pneumônico.

Há pouco escrito sobre esta epidemia - até mesmo o número de mortos é desconhecido - fora do comentário cristão que relata que o papa Gregório, o Grande (l. 540-604 DC) decretou que a doença era um castigo de Deus pelos pecados da humanidade e as pessoas precisavam arrependa-se e mostre arrependimento. Assim, as procissões penitenciais percorrem o caminho pelas ruas de Roma até o santuário da Virgem Maria implorando por intercessão e misericórdia. Essas procissões espalharam a peste ainda mais, mas, como ninguém entendia a teoria dos germes, eles foram creditados com o fim da doença depois que ela seguiu seu curso, da mesma forma que as pessoas inicialmente colocaram suas esperanças em rituais religiosos durante a Peste Negra.

Peste negra

A Peste Negra é o surto mais famoso da história. Embora os relatos modernos da doença se concentrem rotineiramente na Europa, ela também devastou o Oriente Próximo entre 1346- c. 1360 CE. Esse surto também foi uma combinação dos três tipos de peste e foi referido como “a pestilência” por aqueles que a viveram; o termo Peste Negra não existia antes de 1800 dC e foi cunhado em referência aos bubões negros - crescimentos - que apareciam na pele da virilha, axilas e ao redor das orelhas como resultado de gânglios linfáticos inchados. A doença custou a vida a cerca de 30 milhões de pessoas na Europa e possivelmente a 50 milhões ou mais em todo o mundo. Sobre as reações das pessoas, a historiadora Barbara Tuchman cita o escritor Agnolo di Tura de Sienna, que viveu durante a pandemia:

Pai abandonado, filho, esposa, marido, um irmão e outro porque esta praga parecia atingir através da respiração e da vista. E então eles morreram. E ninguém foi encontrado para enterrar os mortos por dinheiro ou amizade. E eu ... enterrei meus cinco filhos com minhas próprias mãos e muitos outros também. (96)

Tuchman continua:

Havia muitos para ecoar seu relato de desumanidade e poucos para equilibrá-lo, pois a praga não era o tipo de calamidade que inspirava ajuda mútua. Sua repugnância e letalidade não juntavam as pessoas em angústia mútua, mas apenas instigavam o desejo de escapar umas das outras. (96)

Além disso, países ou nacionalidades que ainda não foram infectados, aproveitaram o infortúnio de outros, planejando invasões quando seus vizinhos estavam mais fracos, em vez de oferecer ajuda. Como Tuchman observa, no entanto, “antes que eles pudessem se mover, a mortalidade selvagem caiu sobre eles também, espalhando alguns na morte e o resto em pânico para espalhar a infecção” (97). A praga se espalhou tão rapidamente e matou tantas pessoas que os ritos funerários e mortuários foram abandonados e as pessoas buscaram todos os meios que pareciam melhores para sobreviver ou desfrutar do pouco tempo que lhes restava.

O escritor e poeta italiano Giovanni Boccaccio (l. 1313-1375 DC), autor de The Decameron que narra as histórias de um grupo de dez tentando escapar da peste por reclusão, descreve em sua introdução as principais formas pelas quais as pessoas reagiram à peste:

Havia algumas pessoas que pensavam que viver com moderação e evitar qualquer excesso poderia ajudar muito a resistir a essa doença, então eles se reuniram em pequenos grupos e viveram inteiramente separados de todas as outras pessoas. Fechavam-se naquelas casas onde não havia enfermos e onde se podia viver bem comendo os mais delicados dos alimentos e bebendo os melhores vinhos, não permitindo que ninguém falasse ou ouvisse o que se dizia dos enfermos e mortos lá fora. … Outros pensavam o contrário: achavam que beber demais, curtir a vida, cantar e festejar, saciar de todas as formas os apetites da melhor maneira possível, rir e desprezar tudo o que acontecia era o melhor remédio para tal doença… Muitos outros adotaram um meio-termo entre as duas atitudes que acabamos de descrever: eles não se fechavam, mas andavam carregando flores nas mãos, ou ervas aromáticas, ou vários tipos de especiarias e muitas vezes colocavam essas coisas em seus narizes , acreditando que tais cheiros eram meios maravilhosos de purificar o cérebro, pois todo o ar parecia contaminado com o fedor de cadáveres, doenças e remédios. (7-8)

Independentemente de como as pessoas decidiram reagir em suas próprias vidas, a resposta comum foi uma crise de fé, pois parecia que Deus - que se pensava ter enviado a praga - se recusava a responder a qualquer apelo para aliviá-la ou acabar com ela. As pessoas culparam o diabo pelo surto, bem como grupos marginalizados como os judeus - que viviam separados dos cristãos em suas próprias comunidades, portanto não eram tão suscetíveis à infecção e, portanto, eram suspeitos de causá-la - mas Deus foi o principal responsável.

As pessoas viam os padres, médicos e cuidadores - que se colocavam em perigo por causa dos outros - morrendo diariamente e perdiam a fé em um Deus que levaria aqueles que aparentemente escolhera para ajudar mais na crise. Esse abandono da fé acabaria focalizando as pessoas na experiência humana em vez do plano divino e encontraria expressão na Renascença. Ao contrário da cidade de Atenas após a peste séculos antes, o mundo não retomou seu estado anterior, mas foi transformado pelos sobreviventes em algo novo.

Conclusão

Cada testemunha desses surtos descreve a experiência como o pior acontecimento de suas vidas ou o fim do mundo - como deve ter parecido, é claro - e mesmo assim depois as pessoas se adaptaram à perda e seguiram em frente. O mundo que essas pessoas conheceram foi completamente alterado, mas eles perseveraram e conseguiram construir um novo para si. Como afirma o poeta americano Theodore Roethke (l. 1908-1863 CE), "Em tempos de escuridão, o olho começa a ver" e as pessoas que sobreviveram à Peste Negra viram a possibilidade de uma nova maneira de viver e compreender o mundo e um ao outro.

Cada nova realidade criada por essas pragas, por mais dura que seja a experiência, ofereceu aos sobreviventes a oportunidade de mudar sua maneira de pensar e viver e abraçar um novo paradigma. Nas pragas de Roma, esta foi uma transição da religião tradicional do estado para a nova fé do Cristianismo, enquanto, com a Peste Negra, foi uma mudança daquela fé, que naquela época havia se tornado institucionalizada, para uma nova descobriu a visão humanística do mundo. Em todos os casos, entretanto, os sobreviventes tiveram a escolha do tipo de mundo em que desejariam viver após a crise: continuar com seu entendimento anterior ou abraçar um novo.


Como funcionava a peste negra

Como os médicos atribuíram a Peste Negra a uma névoa poluída e maligna, recomendações lógicas para prevenir a febre envolviam evitar esses miasmas, ou corrupções do ar.

O fogo era um método popular de afastar os miasmas. Eles foram queimados nas esquinas das ruas até o papa se sentou entre duas grandes fogueiras. As pessoas eram incentivadas a queimar madeiras aromáticas, mas outros aromas também serviam, incluindo alecrim, âmbar, almíscar e flores perfumadas. Enquanto caminhavam, as pessoas levavam seus cheiros consigo, carregando pacotes de ervas. Alguns protegeram suas casas contra a praga colocando vidros nas janelas do sul para bloquear o vento poluído do sul. As pessoas foram orientadas a não comer carne ou figos e a evitar atividades que abrissem os poros a um miasma, incluindo banho, exercícios e intimidade física. Recomendações estranhas também circularam, incluindo não dormir durante o dia e evitar pensamentos tristes sobre morte e doença.

Muitos folhetos medievais tratam de como evitar a doença, mas sabemos muito pouco sobre como os médicos medievais tentaram curar a doença. É possível que eles acreditassem que nada poderia ser feito. A maioria das curas medievais envolvia derramamento de sangue, que era uma tentativa de retirar o veneno do corpo. E sabemos que alguns médicos tentaram romper e drenar os bubões.

Mas, em vez disso, muitas pessoas se voltaram para a igreja em busca de uma cura, orando para que Deus acabasse com a grande pestilência. As reações religiosas assumiram duas formas extremas: a ascensão dos flagelantes e a perseguição aos judeus.

A Irmandade dos Flagelantes havia surgido mais cedo na Europa, mas cresceu em grande número na Alemanha no final de 1348. Eles acreditavam que a Peste Negra era o castigo de Deus e tomaram sobre si a tarefa de apaziguá-lo. Os flagelantes marcharam descalços pela Europa, chicoteando-se com flagelos, ou varas com caudas pontiagudas. Multidões enormes se reuniram para assistir às surras rituais, completas com hinos e orações pelo perdão de Deus. O papa foi inicialmente tolerante com o movimento, mas ele os denunciou em 1349, e os flagelantes desapareceram, aparentemente da noite para o dia.

Os flagelantes também eram extremamente anti-semitas, mas não eram os únicos. Embora o anti-semitismo já estivesse em ascensão na Europa, atingiu um nível febril quando muitos passaram a acreditar que os judeus estavam envenenando os poços e causando a Peste Negra. Como os judeus nessa época geralmente viviam separados dos cristãos em bairros separados, eles já estavam em quarentena quando a Peste Negra atingiu as cidades, então eles tinham altas taxas de sobrevivência.

Cristãos vingativos queimaram judeus na fogueira ou incendiaram prédios cheios de comunidades inteiras. Alguns judeus reagiram colocando fogo em suas próprias casas antes que as turbas enfurecidas fizessem isso por eles. Outros se converteram ao cristianismo na hora para se salvar. Embora os ataques a judeus tenham sido generalizados por toda a Europa, algumas das maiores baixas ocorreram na Alemanha. Poucos judeus foram deixados naquele país quando a praga acabou.

Como os europeus emergiram dessa insanidade e morte avassaladora? Descubra como sua fé religiosa vacilou e o que finalmente alimentou a celebração glutona na próxima página.

Como ninguém tinha certeza de como a Peste Negra estava se espalhando, muitos simplesmente optaram por evitar qualquer pessoa com sintomas. Algumas cidades construíram casas de pestilência, onde os doentes podiam ser levados para morrer. Outros fecharam casas inteiras com tábuas assim que alguém adoeceu. Aqueles que podiam pagar fugiram para o campo. Veneza começou a prática de isolar os navios até que se pudesse determinar que ninguém a bordo estava doente. Os períodos de retenção começaram em 30 dias, mas quando foi determinado que não era longo o suficiente, a espera se estendeu para 40 dias, ou & quotquaranti giorni & quot em italiano. Embora medidas de isolamento não oficiais tenham sido usadas no passado, as diretrizes venezianas nos forneceram a palavra & quotquarantina & quot.


A peste bubônica inspirou reações assustadoramente semelhantes entre os ricos como a pandemia de hoje

O coronavírus pode infectar qualquer pessoa, mas relatórios recentes mostraram que seu status socioeconômico pode desempenhar um grande papel, com uma combinação de segurança no emprego, acesso a cuidados de saúde e mobilidade, ampliando a lacuna nas taxas de infecção e mortalidade entre ricos e pobres.

Como um medievalista, eu já vi uma versão dessa história antes.

Após a Peste Negra de 1348 na Itália, o escritor italiano Giovanni Boccaccio escreveu uma coleção de 100 novelas intitulada "O Decameron". Essas histórias, embora fictícias, nos dão uma janela para a vida medieval durante a Peste Negra - e como algumas das mesmas fissuras se abriram entre ricos e pobres. Os historiadores culturais de hoje veem “O Decameron” como uma fonte inestimável de informações sobre a vida cotidiana na Itália do século XIV.

Boccaccio nasceu em 1313 como filho ilegítimo de um banqueiro florentino. Um produto da classe média, escreveu ele, em “O Decameron”, histórias sobre mercadores e criados. Isso era incomum para sua época, já que a literatura medieval tendia a se concentrar nas vidas da nobreza.

“The Decameron” começa com uma descrição gráfica emocionante da Peste Negra, que foi tão virulenta que uma pessoa que a contraísse morreria dentro de quatro a sete dias. Entre 1347 e 1351, matou entre 40% e 50% da população da Europa. Alguns membros da própria família de Boccaccio morreram.

Nesta seção de abertura, Boccaccio descreve os ricos se isolando em casa, onde desfrutam de vinhos e provisões de qualidade, música e outras diversões. Os mais ricos - a quem Boccaccio descreve como “implacáveis” - abandonaram seus bairros completamente, retirando-se para propriedades confortáveis ​​no campo, “como se a praga fosse destinada a assediar apenas aqueles que permaneceram dentro das muralhas de suas cidades”.

Enquanto isso, a classe média ou pobre, obrigada a ficar em casa, “pegou a peste aos milhares ali mesmo, no seu próprio bairro, dia após dia” e rapidamente faleceu. Os servos zelosamente cuidavam dos doentes em famílias ricas, muitas vezes sucumbindo eles próprios à doença. Muitos, incapazes de deixar Florença e convencidos de sua morte iminente, decidiram simplesmente beber e festejar seus dias finais em festanças niilistas, enquanto nas áreas rurais, os trabalhadores morriam “como bestas brutas em vez de seres humanos noite e dia, sem nunca um médico para atendê-los. ”

"São Sebastião Intercedendo pelos Pestilentos" de Josse Lieferinxe (c. 1498). Wikimedia Commons.

Após a descrição sombria da praga, Boccaccio muda para as 100 histórias. Eles são narrados por 10 nobres que fugiram da palidez da morte que pairava sobre Florença para se deleitarem em mansões de campo amplamente abastecidas. A partir daí, eles contam suas histórias.

Uma questão importante em "O Decameron" é como a riqueza e a vantagem podem prejudicar a capacidade das pessoas de sentir empatia pelas dificuldades dos outros. Boccaccio começa o ataque com o provérbio: “É inerentemente humano mostrar pena daqueles que estão aflitos”. Ainda assim, em muitos dos contos, ele apresenta personagens que são agudamente indiferentes à dor dos outros, cegos por seus próprios impulsos e ambições.

Em uma história de fantasia, um homem morto retorna do inferno todas as sextas-feiras e mata ritualmente a mesma mulher que o rejeitou quando ele estava vivo. Em outro, uma viúva rechaça um padre malicioso, enganando-o para dormir com sua empregada. Em uma terceira, o narrador elogia um personagem por sua lealdade eterna ao amigo quando, na verdade, ele traiu profundamente aquele amigo ao longo de muitos anos.

Os humanos, Boccaccio parece estar dizendo, podem pensar em si mesmos como retos e morais - mas, inconscientemente, podem mostrar indiferença para com os outros. Vemos isso nos próprios dez contadores de histórias: eles fazem um pacto para viver virtuosamente em seus retiros bem organizados. No entanto, enquanto se mimam, eles se entregam a algumas histórias que ilustram a brutalidade, a traição e a exploração.

Boccaccio queria desafiar seus leitores e fazê-los pensar sobre suas responsabilidades para com os outros. “O Decameron” levanta as questões: Como os ricos se relacionam com os pobres em tempos de sofrimento generalizado? Qual é o valor de uma vida?

Em nossa própria pandemia - com alguns dos mais ricos agora clamando pela reabertura da economia, apesar da disseminação contínua da doença - essas questões são extremamente relevantes.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original

Esquerda: Esta pintura mostra Florença como era imaginada em 1348 sob a Peste Negra, embora tenha sido criada séculos depois. Wikimedia Commons.


Doenças, peste e pandemias na antiguidade e no mundo medieval

Olá a todos! Meu nome é Dra (ou Professora) Esther Cuenca. Você pronuncia meu sobrenome kweng-kah. Esta aula é um curso avançado de história europeia que eu & # 8217 intitulei “Doenças, pragas e pandemias na antiguidade e no mundo medieval”. Our goal this semester is to understand how people in the pre-modern world (that is, prior to 1800), particularly in Europe, discussed, reacted, and tried to remedy contagious diseases before the advent of modern medicine and scientific understandings of immunology and virology. In so doing, we can gain a better understanding of how humanity has wrestled with the social problems posed by infectious diseases. We also focus on how pandemics either disrupt or maintain the political, religious, or economic status quo in communities afflicted by them.

It is of course not lost on any of us that this class is being offered during the COVID-19 pandemic and that, to ensure maximum safety for all, it will be conducted as a “Real-Time Online” course. This means that we will meet, live on Microsoft Teams. Students enrolled in this course are expected to give a virtual presentation, participate virtually in discussion about the readings, and attend this remote class from their dorms or homes at the designated times. There will be no final or midterm exams. Instead, students will be evaluated on their presentations, participation, reading and multimedia journals, a self-reflection paper, and a final project that creates a historical artifact about their personal experiences with COVID-19.

Required textbooks

  • Frank M. Snowden, Epidemics and Society: From the Black Death to the Present (New Haven: Yale University Press, 2019).
  • Disease, Plague, and Pandemics in Antiquity and the Medieval World: A Sourcebook. Edited by Esther Cuenca. Free to download from Blackboard.

Note: All other readings listed below in the schedule will be free to download from Blackboard.

Student learning outcomes

  • To articulate and understand the multiple perspectives and varieties of experiences of communities that dealt with infectious diseases in the pre-modern world (prior to 1800), particularly the ancient and medieval worlds.
  • To show a basic familiarity with the discipline of pre-modern history— how various approaches to primary sources can be undertaken and how to ask critical questions about them.
  • To reflect on how understanding history is shaped by our present circumstances, and to recognize continuity and change when examining the events and sources of the past, particularly those having to do with pandemics and disease.

Assignments and grading

  • Reading Journals (32%): Students are responsible for completing eight (8) Reading Journal entries on Blackboard, all of which will be due at least one day before class. Each entry is worth 4% of the grade in the class. Students will be assigned to either Group A or Group B, and due dates for each Reading Journal will depend on what Group a student is in. For the last Reading Journal, all Groups will turn in the assignment. The professor will assign the Groups at the beginning of the semester and post the names of each cohort on Blackboard.
  • Multimedia Journal Entries (20%):All Groups will be responsible for turning in four (4) mandatory Multimedia Journal entries on Blackboard before their due dates (listed in the schedule below). Each of these entries are worth 5% each.
  • Participation [discussion via Teams in virtual classroom] (15%): Every student is expected, either during the lecture or in dedicated discussion time on Microsoft Teams, to share their thoughts on the assigned readings or videos, or to ask questions during the lecture. It all counts as participation. While students do not have to participate in every class session, they should make sure to get their voices heard once in a while. Students may draw on their Reading or Multimedia Journal entries to kick off discussion or to comment on their classmates’ thoughts. Students who participate on days in which their Group does not have an entry due will get extra credit participation points.
  • Presentation (5%): Each student will give a short presentation to the class (on Microsoft Teams) on a primary source having to do with the Black Death. Primary sources and directions for this assignment will be distributed soon.
  • Midterm Self-Assessment (8%): Compare your self-assessment that you completed at the beginning of the semester with what you have learned so far. What has surprised you the most? What themes can you detect in our journey through world history so far? How has your evaluation of history (either its importance or how we study it) changed?
  • Final Multimedia Project (20%): Students will create multimedia project by compiling artifacts that relate to their COVID-19 experience. They will contextualize these artifacts by writing a personal essay that draws on the historical themes and issues that have been explored in class. This final project will be submitted to the Victoria Regional History Center’s “COVID-19 Stories” digital archive (https://vrhc.uhv.edu/covid-19-stories/). Students will also give a short presentation on Microsoft Teams about their projects during the final exam period. More detailed instructions are forthcoming.

Schedule of classes

Disease & trauma in the ancient world Leitura: Sourcebook, 1d, 1e

Listen: Podcast, “The Black Death and COVID-19 with Winston Black” (link on Blackboard)

Group A, write and turn in before class: Reading Journal #7

Presentations, cont. (All Groups)

Group B, write and turn in before class: Reading Journal #8

Assistir: The Horseman on the Roof (1995) (Blackboard)

Assistir: Contagion (2011) (Blackboard)

COVID-19 and comparisons to the Black Death Leitura: Epidemics & Society, Ch. 21 (Emerging and Reemerging Diseases)

Read: Mary Fissell, “Pandemics come and go. The way people respond to them barely changes” Washington Postarticle (Blackboard)

Esther Liberman Cuenca is Assistant Professor of History at the University of Houston-Victoria, where she is the designated Europeanist for the school’s history program. She has previously published in EuropeNow on “Medievalism, Nationalism, and European Studies: New Approaches in Digital Pedagogy. ” She has articles forthcoming in Popular Music e The Local Historian.


Djazirah Outbreak of 562 CE

The plague had been present in the East before it arrived at Constantinople, however. Scholar Michael G. Morony, citing the historian John of Ephesus (l. c. 507 – c. 588 CE), notes:

Whenever it invaded a city or village, it fell furiously and quickly upon it and its suburbs as far as three miles. It would not move on until it had run its course in one place. After becoming firmly rooted, it moved along slowly. This allowed word of the plague to precede its arrival. The people of Constantinople learned about the progress of the plague by hearsay over a period of one or two years. (Little, 64)

Woodcutting of a plague-stricken man lying in bed, attended by three physicians. De Pestbuch, a 16th Century CE medical treatise by Hieronymous Brunschwig (c. 1450-1512 CE). (Courtesy of the Historical Medical Library of The College of Physicians of Philadelphia) / Historical Medical Library of The College of Physicians of Philadelphia, Creative Commons

The Byzantines of Constantinople seem to have felt the plague of the East had nothing to do with them, however, and only found they were in error after it was too late. When it left Constantinople, it returned to the East – following the course described by Procopius – and struck at Mesopotamia, although precisely where is unknown. The later Arab writers describe this as the Plague of Djazirah (also given as Jazeera, “island”) which was their name for Mesopotamia (“the land between two rivers”). Where it first struck and how long it lingered is unknown but, in 562 CE, it killed 30,000 people in the city of Amida (present-day Diyarbakir in southeastern Turkey) and struck again in 599 CE. Morony notes how “there was another outbreak of bubonic plague in 600 CE when many houses were left without inhabitants and fields went unharvested, but we are not told where” (Little, 65). This is characteristic of the reports of plagues in the East because many writers recorded news of the plague without specifying where it had struck unless it was close at hand.

It is for this reason that most discussions of the plague in the Near East focus on Sheroe’s Plague because, even though the details of the epidemic itself are often unclear, its effects are certain.


Conclusions and comparisons

29Shona Kelly Wray has argued that the pictures painted by Boccaccio and chroniclers of family abandonment, mass burials, and of priests, notaries, and neighbours shunning their vital duties during the Black Death were literary topoi, copied from one writer to the next and now must be cast aside (Wray, 2009). [24] Instead, these professionals and especially family members in 1348 maintained their posts, unflinchingly, supporting neighbours and loved ones in their hour of death. She bases her conclusions solely on last wills and testaments in one city, Bologna, and argues that citizens stricken by plague continued drawing the requisite number of neighbours, family members, and friends to witness wills, and notaries readily drafted them. Trust and social bonds remained secure (Wray, 2009). But even at Bologna, where testaments were copied for tax purposes and survive almost intact (I Memoriali), those of 1348 represent no more than 5 percent of the city’s population dying that year, assuming a conservative estimate of half the population succumbing to the Black Death. In fact, the wills represented a lower ratio of those dying in 1348 than in the only non-plague year Wray analysed (1337). [25] We simply have no way of viewing the vast majority of those dying during the plague months and who made no wills: had they died too quickly to redact a will? Had their deaths been invisible as chroniclers claimed? Had priests, notaries, and neighbours abandoned them and refused even to enter their homes to take precious possessions again as chroniclers across Europe attested? [26] Nor has Wray or others examined texts to determine the extent that one author may have copied another: was there some Urtext? Certainly, it could not have been the Decameron, as Wray seems to suggest, finished around 1355, but which circulated later and from remarks by Stefani and Ser Luca does not appear to have been known even by learned Tuscans thirty or fifty years later. Nor has she or others explained how such texts could have circulated so rapidly across Europe and social registers as with the country friar Jean de Venette in the Beauvaisis and merchant writers as with Siena’s Agnolo di Tura. Finally, if simply a topos without relevance to social realities, why did they virtually disappear during later plagues, when texts such as Boccaccio’s Decameron would have become better known with time now for copying? [27]

30One later chronicler to admit that his source for 1348 was Boccaccio – the only chronicler I know to have cited his plague account – was the early fifteenth-century Florentine merchant Giovanni di Pagolo Morelli. [28] While he mentions Boccaccio’s story about two pigs eating paupers’ rags, his account mostly concerns matters not mentioned by Boccaccio, as with elaborations on the haemorrhagic and pneumonic symptoms of the plague and Florence’s population figures before and after the Black Death. Yet Boccaccio and Morelli both report the abandonment of family members in 1348 but here no slavish copying appears: Morelli’s description is wholly different:’Then there came something truly amazing: many died in the street and on benches, abandoned without help or comfort from anyone, and left there unburied because their neighbours had fled from the stench […] The afflicted received no services no one came to bury them, and if you had desired a witness for your last will and testament you could not procure one. Quite simply there was none to be found, or it’d cost you 6 or 8 florins’ (Morelli (1986, 208-9). Furthermore, Morelli lived through and commented on seven further plagues in Florence, but without repeating any stories of abandonment.

31As with other texts examined above, Morelli’s shows a wide variety of expression and interpretation. Boccaccio was almost unique in describing a certain sector of society who’took a single and very inhuman precaution’ of running away from the sick but who also bonded together in small groups of trusted ones, to’entertain themselves with music and whatever other amusements they were able to devise’, thereby to avoid and forget the lugubrious scenes of death back in the city. The next hundred stories curiously place his noble, witty, and sophisticated story-tellers in this none-too-favourable light. True to what Boccaccio described as the’callous ones’, his merry band of beautiful aristocratic story-tellers followed suit, isolating themselves in Settignano delighting one another without once mentioning the Black Death or any left behind facing the Florence’s carnage. [29]

32Boccaccio was not the only commentator to make unique pronouncements about Black-Death abandonment. As indicated above, Louis Sanctus expressed sympathy with those who refused to visit the plague-afflicted, explaining that such close proximity would almost certainly lead to sudden death. Matteo Villani, on the other hand, was the only one to suggest that had citizens not abandoned the sick in such numbers, the mortalities would have been lower. With his fellow Florentine, the poet Pucci, he also went to the other extreme: those who fled violated Christian tenets and aped the behaviour of infidels. For Pucci, not even the Jew or Saracen deserved such treatment. For the German Matthias of Neuberg,’such things’ were just’too horrible to write or tell’, even though he had just recounted the cremation alive of entire Jewish communities. Only the Pisan Ranieri took the same view as Villani that toward the end of the Black Death, citizens returned to their humanity and assisted the afflicted, but he had not copied Villani and did not draw the same conclusion that such a change of heart had ended the plague.

33Other contempories drew similar conclusions but without obvious borrowing or copying. The anonymous Storie Pistoresi and the chronicle of the abbot of Cremona were the only ones to suggest that abandonment was more common when the dying relative or friend was stricken by pneumonic plague. By contrast, the chronicler of Rimini and Villani pointed to buboes as the signs that made relatives run. Both Michele da Piazza and Jean de Venette, separated by over 2,000 kilometers, one at Messina, the other in rural Beauvaisis, castigated’cowardly priests’ (de Venette’s words) but absolved the regular clergy for not abandoning their flocks. According to Pucci and the Storie Pistoresi,’neither friar nor priest dared to approach the ill’ (cited from the latter). By contrast, Tournai’s abbot was a lone voice defending a town’s clergy, secular and non-secular: they had heard confessions, administered the sacraments, and visited the afflicted.

34As we have seen, many attributed the unusually’cruel’ behaviour of neighbours to the plague’s lightning contagion, with some seeing it transmitted by sight. Yet others such as the Florence’s Stefani and the Piacentine de’ Mussis made no attempt to explain abandonment. Instead, they spun stories of it with invented dialogues, which no one bothered copying as with the improbable infant’s speech to her mother, reminding her of the pain she suffered in child birth. Even the litany of fathers, abandoning sons sons, fathers brothers, sisters, etc. varied in language and kinship from one author to the next. Boccaccio was the only one to mention uncles abandoning nephews Sanctus, the only one to mention abandoning acquaintances while the English, Scots, and Irish rarely specified these blood relations. Moreover, others used different expressions for the shunning as in the Cortusini chronicle:’Wives fled from the embrace of their dear husbands […]’ (Cortusi, 1728, cols. 926-7). Finally, describing the hostility received at Catania by those who had fled Messina, Michele da Piazza is the only medieval chronicler I know to recount the experiences of the departed. For cruel receptions for the fleeing, the next stories come from the fiction writer Thomas Dekker during a plague of 1603: a fleeing Londoner became ill forty miles from home and sought help in an inn. Assistance only came once a fellow Londoner arrived on the scene, but by then it was too late. He was carried to die on a straw heap in a field. The parson and clerk of the village refused him a proper Christian burial, and he was left in the hole where he had died (Dekker, 1603, cit. Creighton, 1965, I, 482). In the next plague (1625), story-tellers depict those fleeing London confronting more direct violence:’They are driven back by men with bills and halberds’, and were forced to’sleep in stables, barns and outhuses, or even by the roadside in ditches and in the open fields. And that was the lot of comparatively wealthy men’ (Brewer, 1603, cit., Creighton, 1965, I, 482).

35Back to Black Death writers: more important than the particularities from one writer to the next – variations in language, stories, and explanations of fear, flight, and neglect of duties – was the abrupt change after 1348. With numerous successive plagues and hundreds, if not thousands, of accounts of them, little more than a handful of abandonment tales seep into the later accounts I have collected, and none fill the page-plus descriptions as they had for 1348. If the Black-Death descriptions of flight and neglected duties were empty phrases for dramatic affect, literary topoi without relevance to realities, then why did authors suddenly cease repeating them with successive plagues, especially chroniclers who recorded such horrors in 1348 and then lived through later horrific plagues? As with the mass slaughter of Jews in 1348 and its cessation with future plagues, so with abandonment, sentiments changed: denying one is as absurd as denying the other. In short, the patterns of experience in later plagues differed drastically from those in 1348. While the Black Death tore societies asunder to their very core – the family – later ones, even when unusually deadly, could unite inhabitants across city walls, factions, class, and gender as with the plagues of 1400 in central Italy, 1536 at Ragusa, and 1580 at Aix. A reason for the change can be seen as early as the last stages of the Black Death itself. As reports by Matteo Villani and Rinieri Sardo suggest, people began realizing that flight and abandonment were counter-productive for self and community preservation, charity and sacrifice proved more efficacious.


How Did Early Christians Respond to Plagues?

COVID-19 is spreading across the globe as I write these words. In my section of the world, people are stockpiling hand sanitizers, facemasks, toilet paper and bottled water, and some have already self-quarantined. The focus of these efforts, naturally, is protection of self and others from the spread of the virus. But in the midst of all this worry, let’s take a moment and reflect on how Christians dealt with plagues in the past. Twenty-first century followers of Jesus might profit from viewing a page from our own Christian history as we consider how to navigate this looming crisis known to most as Coronavirus—that is, how to navigate this peril as Christians.

Sociologist and historian Rodney Stark mounted a powerful argument that one of the principal reasons Christianity grew while Roman paganism waned in the 1 st -4 th centuries was because of the mercy Christians displayed toward people who physically suffered, and in particular, how Christians showed mercy during two plagues that ravaged the Roman Empire. Below I will include a few paragraphs from Stark’s book, "The Triumph of Christianity." Perhaps we can draw some insight from these historical reflections as we weigh whether to hide out in our houses, or wisely and carefully venture out to care for the weak and suffering.

What can we draw from these reflections by a social historian about the practices of early Christians during the two great plagues of the 2 nd and 3 rd centuries A.D.? By all means, practice scrupulous hygiene, both for your own sake and for the sake of others. Wash your hands, cough into your arm, elbow-bump instead of shaking hands. Even stay away from public meetings that your local health authorities recommend you avoid. But if one of your Christian brothers or sisters, or one of your non-Christian neighbors, contracts the disease and needs you to serve them—or (may it not come to this!) if our health systems get overwhelmed and need some extra volunteers—consider serving simply because you are a Christian. Let me reiterate, by all means, take into account every precaution laid out by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), the World Health Organization (WHO), and your local authorities—but by all means, also continue to show mercy and serve others as Christ taught us to do. This is what Christians have done throughout the centuries in the midst of suffering and death. According to Stark, it is also one of the main reasons Christianity flourished during the first four centuries of its existence. Let us not be driven by fear, no matter what transpires in the days and weeks ahead. Rather, let us be guided by the One who declared a blessing upon those who show mercy.[2]

Notas

[1] Excerpted from Rodney Stark, The Triumph of Christianity: How the Jesus Movement Became the World’s Largest Religion (New York: HarperOne, 2011), 114-119.

Today two Christian friends put up the following message on each of their Facebook pages [slightly edited]: “If you are in the [City Name] area and need to self-quarantine due to exposure or health issues, I’m available to shop for you. Please consider making this offer to your friends who are > 65 or in poor health.” Thanks Kent Ostby and Jill Beasley for modeling one practical way of showing mercy during this period


A logic behind the undead

Before the 1300s, medieval stories in German-speaking Europe described helpful ghosts returning to warn or help their loved ones. But in an age of epidemics they took on a different shape: revenants, or the walking dead.

“This shift to evil spirits takes place around 1300 or 1400,” says Matthias Toplak, an archaeologist at the University of Tübingen in Germany who was not involved with the study.

Turning to medieval folklore for clues, Alterauge and her co-authors found tales of nachzehrer, loosely translated as corpse devourers: restless, hungry corpses that consumed themselves and their burial shrouds, and drained the life force from their surviving relatives in the process.

We don’t have [the concept of] vampires in Germany, but there’s this idea of corpses which move around.

“Historical sources say nachzehrer resulted from unusual or unexpected death,” Alterauge says. “There was a theory someone became a nachzehrer if he was the first of the community to die during an epidemic.”

In pandemic-era Europe, the legend had a compelling logic: As the victim’s close relatives began developing symptoms and collapsing within days of the funeral, it must have seemed as if they were being cursed from the grave.

“The background of all these supernatural beliefs must be the sudden deaths of several individuals from one society,” says Toplak. “It makes sense that people blamed supernatural spirits and took measures to prevent the dead from returning.”

Equally feared at the time were wiedergänger, or “those who walk again”—corpses capable of emerging from the grave to stalk their communities. “When you did something wrong, couldn’t finish your business in life because of an unexpected death, or have to atone or avenge something you might become a wiedergänger,” Alterauge explains.

The new study reveals an increase in the number of bodies placed face-down on the edges of Christian cemeteries between the 14th and 17th centuries. The researchers argue that, in this part of Europe at least, burying people face-down was the preferred way to prevent malevolent corpses from returning to do harm.

Other archaeologists say there could be other explanations. In a world ravaged by deadly pandemics, burying the community’s first victim face-down might have been symbolic, a desperate attempt to ward off further calamity.

“If someone got really sick, it must have seemed like a punishment from God,” says Petar Parvanov, an archaeologist at Central European University in Budapest who was not involved in the study. “Prone burials were a way to point out something to the people at the funeral—somehow the society allowed too much sin, so they want to show penance.”

The next step, says archaeologist Sandra Lösch, co-author of the paper and head of the department of physical anthropology at the Institute of Forensic Medicine at Bern University, would be to look at the face-down burials to find if there are clearer links with disease outbreaks. By analyzing the ancient DNA of individuals in prone burials, for example, it might be possible to sequence specific plague microbes, while isotopic analysis of victims’ bones and teeth “might show traces of a diet or geographic origin different from the rest of the population,” offering another explanation for their out-of-the-ordinary burials.

Because local excavation records are often unpublished, Alterauge hopes more evidence will emerge in the years to come as archaeologists re-examine old evidence or look at unusual medieval burials with a fresh perspective. “I definitely think there are more examples out there,” she says.


Reactions to Plague in the Ancient & Medieval World - History

Download Full Text (19.0 MB)

Download Carol Symes - Introducing The Medieval Globe (541 KB)

Download Monica H. Green - Editor's Introduction to Pandemic Disease in the Medieval World (555 KB)

Download Monica H. Green - Taking "Pandemic" Seriously: Making the Black Death Global (1.6 MB)

Download Anna Colet et al. - The Black Death and Its Consequences for the Jewish Community in Tàrrega: Lessons from History and Archeology (8.7 MB)

Download Sharon N. De Witte - The Anthropology of Plague: Insights from Bioarcheological Analyses of Epidemic Cemeteries (592 KB)

Download Stuart Borsch - Plague Depopulation and Irrigation Decay in Medieval Egypt (3.5 MB)

Download Ann G. Carmichael - Plague Persistence in Western Europe: A Hypothesis (3.1 MB)

Download Nükhet Varlık - New Science and Old Sources: Why the Ottoman Experience of Plague Matters (668 KB)

Download Fabian Crespo and Matthew B. Lawrenz - Heterogeneous Immunological Landscapes and Medieval Plague: An Invitation to a New Dialogue between Historians and Immunologists (2.4 MB)

Download Michelle Ziegler - The Black Death and the Future of the Plague (583 KB)

Download Robert Hymes - Epilogue: A Hypothesis on the East Asian Beginnings of the Yersinia Pestis Polytomy (656 KB)

Download Monica H. Green, Kathleen Walker-Meikle, and Wolfgang P. Müller - Diagnosis of a "Plague" Image: A Digital Cautionary Tale (1.3 MB)

Download TMG 1 (2014): Abstracts (219 KB)

Descrição

The plague organism (Yersinia pestis) killed an estimated 40% to 60% of all people when it spread rapidly through the Middle East, North Africa, and Europe in the fourteenth century: an event known as the Black Death. Previous research has shown, especially for Western Europe, how population losses then led to structural economic, political, and social changes. But why and how did the pandemic happen in the first place? When and where did it begin? How was it sustained? What was its full geographic extent? And when did it really end?

Pandemic Disease in the Medieval World is the first book to synthesize the new evidence and research methods that are providing fresh answers to these crucial questions. It was only in 2011, thanks to ancient DNA recovered from remains unearthed in London’s East Smithfield cemetery, that the full genome of the plague pathogen was identified. This single-celled organism probably originated 3000-4000 years ago and has caused three pandemics in recorded history: the Justinianic (or First) Plague Pandemic, around 541-750 the Black Death (Second Plague Pandemic), conventionally dated to the 1340s and the Third Plague Pandemic, usually dated from around 1894 to the 1930s. This ground-breaking book brings together scholars from the humanities and social and physical sci­ences to address the question of how recent work in genetics, zoology, and epi­de­miology can enable a rethinking of the Black Death's global reach and its larger historical significance. It forms the inaugural double issue of The Medieval Globe, a new journal sponsored by the Program in Medieval Studies at the University of Illinois at Urbana-Champaign.

This issue of The Medieval Globe is published with the support of the World History Center at the University of Pittsburgh.


Ancient to Medieval World History Exam 2

Icons--Worship was no longer on the divinity, it is on the art of the time (associated with Eastern Church)
Emperor Leo the Third was an Iconoclasts and ordered the icons to be destroyed, his son Constantine attacked the monasteries. May have also done it to get money.

He conflict over the veneration of religious images in the Byzantine Empire. Iconoclasts, those who favored the destruction of icons, argued that people were worshiping the image itself rather than what it signified.

Split the Byzantine world for a century. In 730 the emperor Leo III (r.717-741) ordered the destruction of icons. The removal of these images from Byzantine churches provoked a violent reaction: entire provinces revolted, and the empire and Roman papacy severed relations.

Caravan Routes--a lot of time they traveled at night because of temperature and less sand storms.

Charles the Great
Crowned by the Pope as emperor--huge divider between West and East. Eastern Byzantines are very upset, seals schism between West and East. Imports sense of dioceses, and breaking geography up
Gives sons land to govern, like European statehood
Had many conquests already and was able to spur a cultural renaissance
Expansions policies
Sponsors an effort to build libraries and.
Carolingian Renaissance
Expansionist Policies--Pope must get involved because it is so large (wants to make sure he is not a threat to the Pope and the Church. Wants Church and Pope to stay important.
Caesaropapism-2 for 1, The emperor in Byzantine empire is secular, political and religious authority. If religious figure can make decisions, only because emperor said it is okay.

Michelangelo's David (ART)
One piece of Marble
All about his material

Michelangelo did science and religious works. Example: The Vitruvian Man, ART, spirit of inquiry

Gender Roles on the Renaissance
Royal women were female rules
Queen Elizabeth I--The Virgin, very grumpy and acted as a king would
The "true" man was married
Unmarried men were seen as bad--untamed sexuality, possible agents for conflict
Querelle des femmes aka the Debate over Women: Was the misogynistic clergy vs the humanists that believed women are individuals like all other. Root of the problem was what women should do, why they were seen as second class citizens and that women were mistrusted. Scientists come to the same conclusion as 2nd and 3rd wave feminism that although the patriarchy is a problem but not the only issue

Reactions to the Plague
Chaos
Live as hermits/monks and try to improve spiritual discipline
Eat drink and be merry because we will die tomorrow
Church loses power--Why is pope not stepping in as grand intercessor and stopping this?
Keep herbs to your nose and then live life your normal way

Economic and Social Effects of the Plague
Breakdown of social and familial ties
Massive population decline in many areas
Peasants in western Europe
Higher standards of living for those who survive
Peasant revolts of those who survive, making new wage demands from Lords, when they try to stop Peasants from getting more rights, they revolt
Undoes basis of feudal system
China--decline of Mongols in China.
Millenarianism is the end of days idea. Idea that Revelations is coming.
Increased prominence of women they are tainted but so they can do more larger set of options (because there are fewer people)

Effects continued: Religious Fervor
Flagellant Movement: Want to right the spiritual imbalance so the beat themselves.
Rise of hatred of outsider


6 CONCLUSION

In an age of pandemic, historical narratives about past plagues are ever more pervasive. In such times, historical perspectives are actively sought by the public, mainly as a body of knowledge from which lessons can be drawn for the future—if not as a way of seeking comfort in the resilience of past societies that witnessed even worse pandemics. Historical knowledge also serves policy-makers in public health and epidemiology, and guides experts in making informed predictions. Yet historians, as gatekeepers of this body of knowledge, have additional responsibilities in such times to recognize how holding on to some of these older narratives can be harmful. Here, I use the Plague of Marseille as an example that represents a moment when some of those narratives were forged—300 years ago, and yet still serviceable in meeting the needs of public opinion. Remarkably, many of the tropes that have been deeply entrenched in the public imagination since the Plague of Marseille are still being employed today, as we witness during the COVID-19 pandemic. For example, the imagining of the disease as a foreign entity is a common thread that still continues. Especially in the midst of a pandemic in which many different regions, countries, and continents are experiencing the same disease, regardless of origin, with local mutations and adaptations happening apace, this particular imagination is not helpful—and can even be deadly in its own right. Our globally connected world of the early 21st century should itself prevent us from making this 19th-century argument. Associating diseases with certain groups of people, or even worse, their cultural practices (it will be recalled that eating preferences in China, disdained by many as “backward” and even “barbaric,” have been central to the conversation since this pandemic's inception) is scientifically and morally unacceptable, just as it was unacceptable, if common, in the past to point fingers at Oriental cities as the “perpetual Seminary of the Plague” or the homeland of plague, which was propagated and maintained by the “insalubrious” conditions in which Muslims wallowed. 23 23 Mead ( 1744 , p. 18) Proust ( 1897 , pp. 110–112).
Three hundred years later, these toxic narratives are not only harmful to the development of reliable historical scholarship, but also socially dangerous in the way they shape public opinion and attitudes, as well as for policy development moving forward.