Como ratos e pulgas espalham a peste negra

Como ratos e pulgas espalham a peste negra


Esqueletos da morte negra revelam a vida lamentável dos londrinos do século 14

Os 25 esqueletos descobertos na área de Clerkenwell, em Londres, um ano atrás, podem conter a chave da verdade sobre a natureza da Peste Negra que devastou a Grã-Bretanha e a Europa em meados do século XIV.

Um documentário do Canal 4 no domingo afirma que a análise dos corpos e testamentos registrados em Londres na época lançou dúvidas sobre "fatos" que todo aluno aprendeu durante décadas: que a epidemia foi causada por uma cepa altamente contagiosa disseminada pelo pulgas em ratos.

As evidências retiradas dos restos mortais encontrados na Charterhouse Square, ao norte da cidade de Londres, durante escavações realizadas como parte da construção da linha de trem Crossrail, podem apoiar uma teoria sustentada por alguns cientistas de que apenas uma infecção transmitida pelo ar poderia ter espalhou tão rápido e matou tão rapidamente.

A Peste Negra chegou à Grã-Bretanha vinda da Ásia Central no outono de 1348 e no final da primavera do ano seguinte matou seis em cada dez pessoas em Londres. Essa taxa de destruição mataria cinco milhões agora. Ao extrair o DNA da bactéria da doença, Yersinia pestis, a partir dos maiores dentes em alguns dos crânios recuperados do quadrado, os cientistas foram capazes de comparar a cepa de peste bubônica preservada ali com aquela que foi recentemente responsável pela morte de 60 pessoas em Madagascar. Para sua surpresa, a cepa do século 14, a causa da catástrofe mais letal da história registrada, não era mais virulenta do que a doença de hoje. Os códigos de DNA eram uma combinação quase perfeita.

De acordo com cientistas que trabalham na Public Health England em Porton Down, para que uma praga se espalhe em tal ritmo, ela deve ter entrado nos pulmões de vítimas desnutridas e depois se espalhado por tosses e espirros. Era, portanto, uma peste pneumônica em vez de uma peste bubônica. A infecção foi transmitida de humano para humano, ao invés de pulgas de rato que picaram uma pessoa doente e depois picaram outra vítima. "Como uma explicação [pulgas de rato] para a Peste Negra por si só, simplesmente não é bom o suficiente. Não pode se espalhar rápido o suficiente de uma casa para outra para causar o grande número de casos que vimos durante a Peste Negra epidemias ", disse o Dr. Tim Brooks, um cientista de Porton Down, que não fazia parte da equipe Crossrail, apresentará sua teoria em um documentário do Channel 4, História Secreta: O Retorno da Peste Negra,no domingo.

Para apoiar seu argumento, Brooks, que ainda não examinou as evidências do Crossrail, examinou o que aconteceu em Suffolk em 1906, quando a peste matou uma família e se espalhou para um vizinho que veio ajudar. O culpado era a peste pneumônica, que se instalou nos pulmões das vítimas e se espalhou pelo hálito infectado.

Os esqueletos em Charterhouse Square revelam que a população de Londres também estava com a saúde em geral debilitada quando a doença apareceu. O empreiteiro de arqueologia da Crossrail, Don Walker, e Jelena Bekvalacs, do Museu de Londres, encontraram evidências de raquitismo, anemia, dentes ruins e desnutrição infantil.

Em apoio ao caso de que se tratava de um contágio direto e de ação rápida, o arqueólogo Dr. Barney Sloane descobriu que na cidade medieval de Londres todos os testamentos tinham de ser registrados no Tribunal de Hustings. Isso o levou a acreditar que 60% dos londrinos foram eliminados.

Hoje, os antibióticos podem evitar que a doença se torne pneumônica. Na primavera de 1349, a taxa de mortalidade não diminuiu até Pentecostes em 31 de maio.

Este artigo foi alterado em 3 de abril de 2014 para deixar claro que a teoria pneumônica da propagação da Peste Negra é do próprio Dr. Tim Brooks, conforme mostrado no documentário do Channel 4. Ele não está associado à pesquisa Crossrail.


Estávamos errados sobre ratos espalhando a praga da peste negra

A peste chegou à Europa no século 14 e rapidamente conquistou o continente. A pandemia, uma das piores da história da humanidade, matou dezenas de milhões.

Até 60 por cento da população sucumbiu à bactéria chamada Yersinia pestis durante surtos que se repetiram por 500 anos. O surto mais famoso, a Peste Negra, ganhou seu nome devido a um sintoma: os gânglios linfáticos que ficaram enegrecidos e inchados depois que as bactérias entraram na pele.

Mesmo agora, o "maior enigma no campo" é o mecanismo físico que acelerou a rápida disseminação da peste, disse Monica Green, historiadora da Universidade Estadual do Arizona e especialista em saúde europeia medieval.

Um estudo publicado recentemente no Anais da Academia Nacional de Ciências sugere uma resposta - e aponta principalmente para piolhos e pulgas, não culpados de roedores.

Na teoria da peste bubônica, há muito popular, ratos, gerbils ou outros roedores agiam como bancos de bactérias. As pulgas que picaram os ratos infectados pularam para os humanos e começaram a festejar. “Primeiro me sugou e agora te suga, / E nessa pulga nossos dois sangues se misturaram”, escreveu o poeta John Donne no século XVII.

O que Donne não sabia, porque morreu várias décadas antes da descoberta dos micróbios, é que as bactérias também se misturavam com os fluidos corporais.

"O exemplo clássico é a transmissão da pulga do rato", disse a principal autora do estudo, Katharine Dean, pesquisadora da Universidade de Oslo que estuda doenças infecciosas.

Mas os roedores foram injustamente caluniados por seu papel na pandemia, de acordo com um novo modelo matemático desenvolvido por Dean e seus colegas na Noruega.

Os cientistas geraram uma lista de características da praga com base em observações de campo contemporâneas, dados experimentais ou melhores estimativas.

Por exemplo: a probabilidade de alguém se recuperar da peste era de 40%. Um piolho portador da bactéria da peste permaneceu infeccioso por um período de cerca de três dias. Uma pessoa pode carregar em média seis pulgas.

Algumas informações cruciais permanecem desconhecidas. "É muito difícil criar pulgas humanas no laboratório", disse ela. A duração de um período infeccioso depende se a bactéria simplesmente reveste as partes da boca do parasita ou se move para o intestino.

Os registros de mortalidade de vários séculos forneceram os detalhes mais críticos, disse o co-autor do estudo Boris Schmid, biólogo computacional da Universidade de Oslo.

Os observadores puderam documentar o aumento e a queda nas mortes por peste por semana porque a doença era muito virulenta e os sinais de infecção tão óbvios, disse ele. (No entanto, alguns historiadores questionaram o uso de tais relatos contemporâneos para explicar a atividade da peste.)

Usando esses parâmetros, os cientistas modelaram três cenários. Em um deles, piolhos e pulgas espalham a praga. Em outro, roedores e seus parasitas espalham a praga. Em um terceiro, humanos com tosse espalham uma versão da doença no ar, chamada de peste pneumônica.

O modelo de roedor não correspondeu às taxas de mortalidade históricas. A praga deve primeiro abrir caminho através da população de roedores, momento em que a doença atinge os humanos. O resultado modelado foi um aumento tardio, mas muito alto, nas mortes, que os dados de mortalidade não refletem. O modelo da peste pneumônica também não se encaixou.

"Piolhos ou pulgas do corpo humano foram as principais vias de transmissão nas pandemias medievais", disse Schmid.

É uma teoria "plausível", observou Nükhet Varlık, professor de história da Universidade Rutgers em Nova Jersey que estudou a praga no Império Otomano.

Mas ela criticou o foco da nova pesquisa "exclusivamente na experiência europeia. A peste se espalhou pela Afro-Eurásia durante a Peste Negra e continuou por vários séculos".

Surtos de peste ainda ocorrem. A doença foi suspeitada ou confirmada em 171 mortes de agosto a 10 de novembro em Madagascar, de acordo com a Organização Mundial de Saúde.

"Como o recente surto em Madagascar nos mostrou, provavelmente temos subestimado a peste pneumônica (transmissão de pessoa a pessoa por tosse) como um fator de eventos de alta mortalidade", escreveu Green em um e-mail.

Schmid disse que a modelagem do novo estudo, embora sugira que os parasitas têm dominado historicamente a propagação da peste, não descarta outros meios de transmissão. Há valor, disse ele, em estudar esses surtos ocorridos há muito tempo.

"É o melhor exemplo que temos de uma doença que vem da selva e se espalha como um incêndio."

2017 © The Washington Post

Este artigo foi publicado originalmente por The Washington Post.


As pulgas dos ratos foram responsáveis ​​pela Peste Negra?

A recente pandemia global covid-19 está causando sérios problemas em todo o mundo, mas não é nada comparada à Peste Negra da Idade Média.

A praga varreu a Eurásia, o Norte da África e a Europa, matando até 200 milhões de pessoas em apenas 4 anos. Sabe-se que foi causado por uma bactéria altamente infecciosa e a ideia popular de como ele se espalhou foi através das pulgas em ratos. Amostras de túmulos de vítimas da peste sugerem que esse é o caso, uma vez que as pulgas ainda estão presentes nos corpos.

No entanto, são os ratos que levam a culpa por algo que não fizeram. Em particular, alguns estudos mostraram que a taxa de propagação não poderia ter sido tão rápida como se fossem os ratos sozinhos. Isso ocorre porque a maioria dos ratos vive toda a sua vida a cerca de 30 metros de onde nasceram. Eles não são animais migratórios naturais. Além disso, o grande número de ratos necessários para cobrir as áreas infectadas significava que devia haver um grande número de ratos mortos literalmente em todos os lugares, e também não há relatos deles.

O que se sabe, entretanto, é que os humanos da época tinham uma higiene incrivelmente pobre.

Ainda são as pulgas

Na Idade Média, a higiene de todos era muito diferente da de hoje. O problema não era apenas a falta de água potável e todas as outras instalações modernas que todos consideramos naturais. Foi mais de um atitude e consciência edição. Simplificando, as pessoas não achavam que era importante manter-se limpo. Isso se deve em grande parte à educação. Se eles percebessem que a maioria de seus problemas de saúde diários eram causados ​​pela falta de limpeza, eles teriam tentado fazer algo a respeito, mas na verdade eram totalmente ignorantes dessas idéias. A vasta maioria da raça humana não sabia ler nem escrever e, mesmo que pudessem, não havia nada impresso para ajudá-los.

É certo que a praga foi espalhada por pulgas, mas essas pulgas provavelmente teriam atingido os próprios humanos. Isso explicaria a velocidade de sua propagação e a notável falta de ratos mortos necessários, o que de alguma forma teria ido contra seus instintos não migratórios coletivamente, como acontecia anteriormente.


História da peste antes de 1347

As pragas não eram desconhecidas na Europa na época da Peste Negra. Suas bíblias falavam de pragas, e geração após geração testemunharam seus próprios surtos (exemplos notáveis ​​sendo em Roma em 1167 e 1230, Florença em 1244 e na Espanha e sul da França em 1320 e 1333).

Acima: Uma xilogravura retratando judeus, injustamente acusados ​​de espalhar a peste deliberadamente, sendo queimados até a morte durante um pogrom religioso.

Você sabia?

Wyndham Lathem, professor associado da Northwestern University em Chicago, acredita que o bacilo da peste Yersinia pestis provavelmente evoluiu de uma bactéria relativamente inofensiva do intestino chamada Yersinia pseudotuberculosis, cerca de 5.000 a 10.000 anos atrás.

Embora ainda sejam muito mortais, as pragas geralmente ficam confinadas a uma ou duas cidades e duram alguns meses. Nessa ocasião, porém, a doença se mostraria bem diferente, espalhando-se pelos continentes e levando milhões para a sepultura. Na verdade, a Peste Negra continua sendo a pior epidemia isolada na história da humanidade.

Os primeiros relatos de peste vêm da Bíblia. Por exemplo, a versão Septuaginta de 1 Samuel, capítulo 5, descreve como & # 8220ratos apareceram em suas terras [Ashdod], e morte e destruição ocorreram por toda a cidade & # 8221 e como jovens e idosos sofreram & # 8220 um surto de tumores em a virilha & # 8221 (os ratos carregavam as pulgas que espalham a peste bubônica, um sintoma das quais eram bubões: inchaço dos gânglios linfáticos na virilha ou nas axilas).

Outro possível exemplo registrado aparece na Grécia no século V aC. Tucídides descreve um surto em sua História da Guerra do Peloponeso, registrando que & # 8220pestilência de tal extensão e mortalidade não foram lembradas em lugar nenhum & # 8221.

165-180 DC & # 8211 o período estimado dentro do qual a varíola alcançou e se espalhou pela Europa Ocidental.

25-30% & # 8211 a estimativa da proporção da população da Itália & # 8217s morta pela epidemia de varíola durante este período.

251–260 DC & # 8211 o período durante o qual o Império Romano foi afligido pela Peste Antonina (que se acredita ter sido sarampo).

5.000 e # 8211 o número de pessoas que morrem todos os dias em Roma no auge desta epidemia, de acordo com alguns relatórios contemporâneos.

541 DC & # 8211 a data do primeiro surto generalizado da praga, a Primeira Pandemia (a Peste Negra foi a Segunda Pandemia). Acredita-se que a Peste de Justiniano tenha começado no Norte da África, antes de se espalhar para o norte ao longo das rotas comerciais da Etiópia e do Sudão. Entrando no Egito pelo porto de Pelusium, a praga se espalhou para o oeste em Alexandria e no resto do Egito, para o leste na Ásia Menor (atual Turquia), Palestina e Síria, e o oeste para a Europa.

Você sabia?

Essa praga é freqüentemente referida como a Peste de Justiniano porque atingiu durante o reinado do imperador romano Justiniano (527–565).

220 anos & # 8211 o período durante o qual a praga da primeira pandemia voltou a ocorrer regularmente.

767 DC & # 8211 a data aproximada em que a Primeira Pandemia terminou.

Você sabia?

A Peste de Justiniano atingiu a Inglaterra, onde foi referida como a época da Peste de Cadwallers.

25-50.000.000 & # 8211 o número estimado de mortes na primeira pandemia.

200.000 e # 8211 o número estimado de mortes em Constantinopla (atual Istambul, na Turquia) causadas pelo primeiro surto da Peste de Justiniano.

40% & # 8211 a proporção da população de Constantinopla & # 8217s que esse número representava.

15% & # 8211 a proporção da população do sul da França e da Itália morta em um surto posterior (599 a 600 DC).

800 anos & # 8211 o tempo aproximado entre a primeira pandemia (a Peste de Justiniano) e a segunda pandemia (a Peste Negra).

Copyright & # x000A9 2021 · Dave Fowler • História em Números • Todas as marcas registradas de terceiros são aqui reconhecidas • Mapa do Site


Praga: culpe a pulga, não o rato

A praga é causada por Yersinia pestis, um cocobacilo Gram-negativo. O HHS e o Departamento de Agricultura classificam-no como um agente de seleção de Nível 1. Y. pestis existe na natureza em pulgas de roedores. Periodicamente, aumenta o número de roedores e suas pulgas, presumivelmente relacionado a fatores ambientais. À medida que os roedores morrem de peste em números cada vez maiores, as pulgas abandonam seus hospedeiros preferidos de sangue quente para encontrar outros para se alimentar, como os humanos. Esta é a maneira mais comum pela qual os humanos são infectados. Curiosamente, na pulga infectada, o intestino médio e o proventrículo (uma área semelhante a uma válvula que impede o sangue de mamífero ingerido de escapar) ficam bloqueados com agregação Y. pestis. Isso faz com que a pulga pique de forma mais agressiva na tentativa de se alimentar e, ao fazer isso, a pulga libera regurgitada Y. pestis com as tentativas de alimentação. Portanto, não apenas o roedor morre, mas, ironicamente, a pulga também acaba morrendo de fome. Menos comumente, roedores infectados e outros animais infectados podem infectar humanos pelo contato físico com seus fluidos ou tecidos através de uma fenda na pele. Humanos com peste pneumônica podem causar infecção por tosse com gotículas infecciosas. Devido à centralidade das pulgas como portadoras da doença, as epidemias tendem a ocorrer em climas quentes, em oposição a climas frios. Y. pestis é muito sensível à luz solar e morre rapidamente fora do hospedeiro.

Os seres humanos adquirem a peste com mais frequência depois de serem picados por uma pulga de roedor que carrega a bactéria Yersinia pestis ou ao lidar com um animal infectado com a peste, de acordo com o CDC.

A peste septicêmica ocorre em 10% a 15% dos casos e se apresenta com febre alta e sem sinais ou sintomas localizados. Seguem-se coagulação intravascular disseminada, choque e falência de múltiplos órgãos. Mata rapidamente em 2 a 3 dias se não for tratada.

A peste pneumônica ocorre mais comumente devido à disseminação bacterêmica na peste bubônica não tratada (peste pneumônica secundária). Em menos de 5% dos casos, Y. pestis é inalado, causando a peste pneumônica primária. Se não for tratada, a peste pneumônica é rapidamente letal. É muito menos comum que a peste bubônica. No entanto, na epidemia de Madagascar de 2017, por razões desconhecidas, foi a forma mais comum da doença. Gotículas da tosse de um paciente com peste pneumônica podem ser inaladas e infectar outras pessoas que estejam em contato próximo. A morte ocorre em 2 a 6 dias se não for tratada. A tosse na peste pneumônica começa como uma tosse seca e, quando começa a produção de escarro, não há sangue e há poucos bacilos da peste. Nas poucas horas antes da morte, o indivíduo afetado produz grandes quantidades de expectoração com sangue com grande quantidade de organismos. É durante esse período final que a transmissão por aerossol é mais provável. As bactérias são transmitidas por gotículas que se deslocam a não mais de 1,2 m da fonte do paciente.

A meningite pode resultar da localização em pacientes com bacteremia, e Y. pestis faringite pode ocorrer após ingestão ou inalação do organismo. Está associada à adenopatia cervical.

Terapia

O tratamento precoce é muito importante para reduzir a mortalidade associada à peste. Y. pestis é geralmente suscetível a aminoglicosídeos, tetraciclinas, cloranfenicol, trimetoprima / sulfametoxazol e fluoroquinolonas. Por muitos anos, a estreptomicina foi a droga de escolha. Atualmente, a gentamicina ou a doxiciclina, sozinhas ou em combinação, são comumente usadas. O cloranfenicol é provavelmente a melhor opção para Y. pestis meningite.

A resistência aos antibióticos é incomum por natureza, mas em 1995, um surto de peste em Madagascar foi causado por uma cepa multirresistente de Y. pestis mediada por um plasmídeo transferível. Isso não foi relatado em surtos subsequentes. Além disso, não relacionado ao surto natural em Madagascar, vale lembrar que os soviéticos desenvolveram uma variedade de Y. pestis que era resistente a vários antimicrobianos.

Prevenção

Não há vacina aprovada pela FDA disponível nos EUA. Havia uma vacina de bacilos inteiros morta com formaldeído licenciada nos EUA até 1999, quando foi descontinuada. Esta vacina morta ajudou a prevenir a peste bubônica, mas foi ineficaz na prevenção da peste pneumônica primária. As vacinas de subunidade estão sendo avaliadas, mas resultam em proteção inconsistente em diferentes primatas e não geram uma resposta mediada por células. Pesquisas recentes sugerem que, para proteger contra a peste pneumônica, é necessária imunidade mediada por células e anticorpos. As vacinas vivas atenuadas produzem respostas imunes humorais e mediadas por células. Existe uma vacina viva atenuada usada na China e em outros países que demonstrou fornecer proteção contra a peste bubônica e pneumônica em humanos. No entanto, cepas atenuadas podem causar doenças em pessoas imunocomprometidas ou com certas doenças. Um investigador nos EUA trabalhando com uma pigmentação (pgm) cepa de locus atenuada de Y. pestis morreu de peste septicêmica. o pgm locus é uma área do Y. pestis cromossomo composto por um segmento de aquisição de ferro ligado a um segmento de pigmentação. Ele foi descoberto com hemocromatose post-mortem. Aqueles com hemocromatose são especialmente suscetíveis à infecção com Vibrio vulnificus, Listeria monocytogenes, Y. enterocolitica e Y. pseudotuberculosis. Estudos em animais mostraram que a virulência de pgm locus-atenuado Y. pestis cepas podem ser aumentadas pela injeção simultânea de ferro em animais experimentais.

Na ausência de uma vacina segura e confiável, a única opção de prevenção para aqueles que foram ou podem ser expostos à peste, seja naturalmente ou por aerossolização como arma de guerra biológica, é o uso de agentes antimicrobianos, que são extremamente eficazes na prevenção da peste . Com a exposição de um grande número de pessoas por aerossolização em bioguerra, a prevenção com um agente oral seria necessária e, devido à possibilidade de resistência induzida, dois agentes como a doxiciclina mais uma fluoroquinolona fariam mais sentido.

É importante notar que o FDA concedeu recentemente a designação de medicamento órfão para uma vacina experimental contra a peste que está sendo desenvolvida pela DynPort Vaccine Company LLC em Maryland. É uma vacina de subunidade recombinante.

  • Referências:
  • Andersson JA, et al. Microbiol de infecção celular frontal. 2017doi: 10.3389 / fcimb.2017.00448.
  • Benedictow OJ. A peste negra: a maior catástrofe de todos os tempos. História hoje. http://www.historytoday.com/ole-j-benedictow/black-death-greatest-catastrophe-ever. Acessado em 10 de janeiro de 2018.
  • CDC. Praga: História. https://www.cdc.gov/plague/history/index.html. Acessado em 10 de janeiro de 2018.
  • CDC. Peste: Peste nos Estados Unidos. https://www.cdc.gov/plague/maps/index.html. Acessado em 10 de janeiro de 2018.
  • CDC. Peste: sintomas. https://www.cdc.gov/plague/symptoms/index.html. Acessado em 10 de janeiro de 2018.
  • CDC. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 201160:201-205.
  • CDC. Programa de agente de seleção federal. Selecione a lista de agentes e toxinas. https://www.selectagents.gov/selectagentsandtoxinslist.html. Acessado em 10 de janeiro de 2018.
  • Inglesby TV, et al. JAMA. 2000283:2281-2290.
  • Kool JL. Clin Infect Dis. 200540:1166-1172.
  • Quenee LE, et al. J Infect Dis. 2012doi: 10.1093 / infdis / jis433.
  • Riedel S. Proc (Bayl Univ Med Cent). 200518: 116-124.
  • Para maiores informações:
  • Donald Kaye, MD, MACP, é professor de medicina na Drexel University College of Medicine, editor associado da International Society for Infectious Diseases & rsquo ProMED-mail, editor da seção de notícias da Doenças Infecciosas Clínicas e um Notícias de doenças infecciosas Membro do Conselho Editorial.
  • Larry I. Lutwick, MD, é moderador do ProMED-mail e médico acadêmico em doenças infecciosas. Ele atualmente trabalha nas instalações da Mayo Clinic Eau Claire em Eau Claire, WI.

Divulgações: Kaye e Lutwick não relatam nenhuma divulgação financeira relevante.


Segundo surto de pandemia

O período do século 14 ao 19, a época da Segunda Pandemia, foi o foco porque existem registros oficiais bastante confiáveis ​​das taxas de mortalidade, bem como descrições contemporâneas da doença, disse Dean.

A primeira pandemia ou pandemia justiniana em 541-544 era muito cedo para resultar em registros precisos.

Os ratos também não são inocentes - acredita-se que eles sejam portadores da doença na Terceira Pandemia, iniciada em 1855, disse Dean. Mas essa praga foi acompanhada por "quedas de ratos", ou mortes em massa de rattus rattus nas ruas.

A rápida propagação de Yersinia pestis in the Second Pandemic é considerado misterioso, disse Dean, que é um pesquisador PhD interessado em epidemiologia de doenças infecciosas.

Dean estudou a propagação da peste usando o que se sabe sobre suas taxas de transmissão e os ciclos de vida de pulgas e piolhos humanos.

Trabalhando com pesquisadores da Noruega e da Itália, ela criou modelos matemáticos de contágio, comparando um modelo de ectoparasita humano (pulgas e piolhos humanos) com transmissão por ratos e pulgas e transmissão entre humanos (via gotículas no ar).


Novo estudo descobre pulgas de humanos, não de ratos, que espalham a peste negra

Os ratos ganharam uma má reputação como catalisador por trás da Peste Negra, a infame pandemia medieval que se originou na China em 1334. Acredita-se popularmente que os ratos infectados com uma bactéria chamada Yersinia pestis transmitiu a peste aos humanos por meio de uma mordida, um processo horrível que culminou na morte de 60% da população europeia ao se espalhar pelos continentes.

No entanto, enquanto os ratos investidos de pulgas Faz causa grande parte da praga que acontece hoje, os cientistas agora argumentam que é hora de dar aos ratos um passe para toda a coisa da Peste Negra. Em um jornal divulgado segunda-feira pela Proceedings of the National Academy of Sciences, pesquisadores da Universidade de Oslo argumentam que Yersinia pestis foi mais provavelmente transmitido por piolhos corporais e pulgas humanas.

“Embora seja comumente assumido que os ratos e suas pulgas espalharam a peste durante a Segunda Pandemia [a Peste Negra], há pouco suporte histórico e arqueológico para tal afirmação”, escrevem os cientistas. “Muitos estudos sugeriram que ectoparasitas humanos, como pulgas humanas e vida no corpo, eram mais prováveis ​​do que ratos de terem causado a epidemia de rápida disseminação.”

A praga causou inúmeros surtos e pelo menos três pandemias durante o curso da história e, embora a Peste Negra tenha durado do século 14 ao 19 e matado entre 75 milhões e 200 milhões de pessoas no planeta, não terminou aí. Na verdade, foi até o início da terceira pandemia na década de 1860, matando milhões em todo o mundo ao longo de 20 anos, que os cientistas determinaram que a peste foi espalhada por ratos que hospedaram acidentalmente picadas de pulgas infecciosas.

Mas isso não significa que os ratos são os culpados por todos os surtos de peste. Os autores do estudo escrevem que é difícil avaliar como os ectoparasitas humanos contribuíram para as pragas históricas porque, embora tenham sido encontrados presentes durante os surtos de peste modernos, "seu papel nesses surtos não é claro". Os cientistas estabeleceram que é possível que a peste bubônica, que se manifesta quando o Yersinia pestis bactérias entram na pele do hospedeiro, podem ser transmitidas para humanos a partir de ratos e ectoparasitas, mas, afirma o estudo, “a transmissão de piolhos e pulgas humanas para humanos ainda não foi documentada e, portanto, a importância da transmissão de ectoparasitas humanos em configurações atuais e históricas permanecem uma questão em aberto. ”

Evidências crescentes lançam dúvidas sobre a noção de que os ratos espalharam a Peste Negra: há uma escassez de ratos no registro arqueológico, nenhuma massa de ratos mortos e infectados encontrados como foram descobertos durante a Terceira Pandemia. O clima do norte da Europa não poderia ter fomentado sua distribuição generalizada e a alta taxa de transmissão domiciliar da peste durante essa época sugere que a infecção passou de humano para humano.

Neste novo estudo, os cientistas decidiram testar essas teorias de ectoparasitas humanos com modelagem matemática. Eles criaram um “modelo de recuperação infecciosa suscetível” para a transmissão da peste, comparando a disseminação da peste por um vetor ectoparasita humano, transmissão de pulga de rato ou infecção pulmonar bacteriana. O modelo foi aplicado a surtos em nove cidades que aconteceram durante a Segunda Pandemia, e eles observaram como os diferentes disseminadores da peste afetaram o padrão da doença simulada.

Eles descobriram que em sete das nove cidades, o padrão que mais se parecia com o que realmente aconteceu foi instigado pelos ectoparasitas humanos. Isso significava para os cientistas que o modo de transmissão dominante da peste durante a Peste Negra eram os ectoparasitas humanos.

“A conclusão é muito clara”, disse o co-autor Nils Stenseth, Ph.D. BBC Notícias. “O modelo de piolhos se encaixa melhor. É improvável que se espalhe tão rápido como se fosse transmitido por ratos. ”

Stenseth também disse que as descobertas sugerem que a melhor maneira de prevenir doenças futuras é a higiene e ficar longe das pessoas quando estiver doente - o que é um bom conselho, esteja você infectado com a peste ou mesmo apenas com gripe.


Esta estrela frágil do fundo do mar sobreviveu 180 milhões de anos de evolução

Esses primos distantes das estrelas do mar vivem no fundo do mar ao redor do globo.

Deixe-me apresentá-lo a Ophiojura, um animal bizarro do fundo do mar encontrado em 2011 por cientistas do Museu Francês de História Natural, enquanto navegava no cume de um monte submarino isolado chamado Banc Durand, 500 metros abaixo das ondas e 200 quilômetros a leste da Nova Caledônia, no sudoeste do Oceano Pacífico.

Ophiojura é um tipo de estrela frágil, que são primas distantes das estrelas do mar, com braços em forma de cobra irradiando de seus corpos, que vivem no fundo do mar ao redor do globo.

Sendo um especialista em animais do fundo do mar, soube de relance que este era especial quando o vi pela primeira vez em 2015. Os oito braços, cada um com 10 centímetros de comprimento e armados com fileiras de ganchos e espinhos. E os dentes! Uma varredura microscópica revelou fileiras eriçadas de dentes afiados revestindo cada mandíbula, que eu acho que são usados ​​para capturar e retalhar sua presa.

(J. Black / University of Melbourne, autor fornecido)

Dentes eriçados saem de todas as oito mandíbulas, prontos para furar e retalhar a presa. A cor nesta micro-TC reflete a densidade do esqueleto.

Como meus colegas e eu agora relatamos em Proceedings of the Royal Society B, Ophiojura de fato, representa um tipo de animal totalmente único e anteriormente não descrito. É único - a última espécie conhecida de uma linhagem antiga, como o celacanto ou o tuatara.

Comparamos o DNA de uma série de diferentes espécies marinhas e concluímos que Ophiojura está separada de suas parentes estelares frágeis vivas mais próximas por cerca de 180 milhões de anos de evolução. Isso significa que seu ancestral comum mais recente viveu durante o período Triássico ou início do Jurássico, quando os dinossauros estavam apenas começando.

Desde então, Ophiojuraseus ancestrais continuaram a evoluir, levando finalmente à situação atual, na qual é o único sobrevivente conhecido de uma linhagem evolucionária que remonta a 180 milhões de anos.

Surpreendentemente, encontramos pequenos ossos fósseis que se parecem com nossa nova espécie em rochas jurássicas (180 milhões de anos) do norte da França, o que é mais uma evidência de sua origem antiga.

Os cientistas costumavam chamar os animais como Ophiojura "Fósseis vivos", mas isso não está certo. Os organismos vivos não ficam congelados no tempo por milhões de anos sem mudar. Os ancestrais de Ophiojura teria continuado a evoluir, reconhecidamente de maneiras muito sutis, nos últimos 180 milhões de anos.

Talvez uma maneira mais precisa de descrever esses solitários evolucionários seja com o termo "paleo-endêmica" - representantes de um ramo da vida anteriormente disseminado que agora está restrito a apenas algumas pequenas áreas e talvez apenas uma única espécie solitária.

Para a vida no fundo do mar, o centro do paleoendemismo está nas margens continentais e nos montes submarinos em águas tropicais entre 200 metros e 1.000 metros de profundidade. É aqui que encontramos os “restos” da antiga vida marinha - espécies que persistiram de uma forma relativamente primitiva durante milhões de anos.

Montes marinhos, como aquele em que Ophiojura foram encontrados, geralmente são vulcões submersos que nasceram há milhões de anos. A lava escorre ou arrota de aberturas no fundo do mar, adicionando continuamente camadas de rocha basáltica ao cume do vulcão como camadas de glacê em um bolo. O vulcão pode eventualmente se elevar acima da superfície do mar, formando uma ilha vulcânica como as do Havaí, às vezes com recifes de coral circundando sua costa.

Mas, eventualmente, o vulcão morre, a rocha esfria e o basalto pesado faz com que o monte submarino afunde na crosta oceânica relativamente mole. Com tempo suficiente, o monte submarino irá afundar centenas ou mesmo milhares de metros abaixo do nível do mar e gradualmente se tornará coberto novamente pela fauna do fundo do mar. Seu passado iluminado pelo sol é lembrado na rocha como uma camada de animais fossilizados ao redor do cume.


& # x27Fique em casa & # x27

Prof Stenseth said the study was primarily of historical interest - using modern understanding of disease to unpick what had happened during one of the most devastating pandemics in human history.

But, he pointed out, "understanding as much as possible about what goes on during an epidemic is always good if you are to reduce mortality [in the future]".

Plague is still endemic in some countries of Asia, Africa and the Americas, where it persists in "reservoirs" of infected rodents.


Assista o vídeo: Masaż szczur