Jedediah Smith

Jedediah Smith

Jedediah Smith, filho do dono de um armazém, nasceu em Bainbridge, Nova York, em 6 de janeiro de 1799. Seus pais eram metodistas e quando jovem desenvolveu fortes crenças religiosas. Em 1810, sua família mudou-se para o condado de Erie, na Pensilvânia. Ele desenvolveu um interesse em viagens depois de ler sobre as viagens de Meriwether Lewis e William Clark, por terra até o Oceano Pacífico.

Smith mudou-se para St. Louis em busca de trabalho. Em 13 de fevereiro de 1822, William Ashley colocou um anúncio no Missouri Gazette and Public Adviser, onde convocava 100 homens empreendedores a "subirem o rio Missouri" para participar do negócio de coleta de peles. Aqueles que concordaram em se juntar ao partido incluíam Smith, Tom Fitzpatrick, Hugh Glass, Jim Beckwourth, David Jackson, William Sublette e James Bridger.

Em 30 de maio de 1823, William Ashley e seu grupo de 70 homens foram atacados por 600 Arikara. Doze dos homens de Ashley foram mortos e o resto foi forçado a recuar. Smith se ofereceu para contatar Andrew Henry e trazer reforços. Uma mensagem foi enviada de volta ao coronel Henry Leavenworth da Sexta Infantaria dos EUA e mais tarde 200 soldados e 700 aliados Sioux atacaram as aldeias Arikara.

Em 1824, Smith liderou um pequeno grupo de homens ao sul de Yellowstone para abrir novos campos de captura. Durante a viagem, ele descobriu a Passagem Sul pelas Montanhas Rochosas em Wyoming. Smith também foi severamente atacado por um urso. O animal rasgou o couro cabeludo de Smith e pelo resto de sua vida ele escovou o cabelo para a frente para esconder a cicatriz. A viagem foi um grande sucesso e Smith voltou a St. Louis em 1825 com 9.000 libras de pele de castor.

Metodista devoto, dizia-se de Smith que "sua Bíblia e seu rifle eram seus companheiros inseparáveis". Outro homem da montanha, William Waldo, disse que Smith era "um cristão ousado, franco, professo e consistente, o primeiro e único conhecido entre os primeiros caçadores e caçadores das Montanhas Rochosas". Smith também foi um caçador notável e as 668 peles que pegou na temporada de 1824-1825 foram um recorde.

William Ashley, que descreveu Smith como um "jovem muito inteligente e confidencial", agora o tornou um sócio em seu negócio e juntos foram os pioneiros na trilha do Oregon para as montanhas. Em 1826, Smith juntou forças com David Jackson e William Sublette para comprar a Ashley. Enquanto Sublette e Jackson trabalhavam nas Montanhas Rochosas centrais, Smith decidiu pesquisar novos campos de captura no sudoeste. Em agosto de 1826, Smith e uma equipe de 15 homens dirigiram-se às montanhas Wasatch. Durante essa jornada, eles se tornaram os primeiros pioneiros americanos a conhecer o Wintu.

Ele escreveu sobre suas viagens em seu diário: "Em épocas diferentes, sofri os extremos da fome e da sede. Por mais difícil que seja por dias sucessivos as queixas da fome, ainda é leve em comparação com a agonia da sede ardente e Por outro lado, observei que um homem reduzido pela fome leva alguns dias para recuperar suas forças. Um homem igualmente reduzido pela sede parece renovado quase que instantaneamente. A fome pode durar mais do que o dobro do tempo que a sede. Para alguns, pode parece surpreendente que um homem que está há vários dias sem comer tenha um desejo incessante de beber e, embora possa beber muito pouco de cada vez, ainda assim o deseja com muito mais frequência do que em circunstâncias normais. "

Depois de cruzar o rio Colorado, os homens entraram nas Montanhas Negras do Arizona. Smith não conseguiu encontrar "água de castor" e, em vez de refazer seus passos, decidiu cruzar o deserto de Mojave, na Califórnia. O grupo levou 15 dias para cruzar esta planície plana e salgada sob um sol escaldante. Por fim, eles chegaram ao que hoje é Los Angeles. Como Kevin Starr apontou, "o partido Smith constituiu a primeira penetração americana da Califórnia por terra a partir do leste".

Esta área estava sob o controle do México e Smith e seu grupo foram presos e mantidos em San Diego até janeiro de 1827. O grupo então passou o inverno no Vale de San Joaquin. Em maio, Smith conduziu seus homens pelas montanhas de Sierra Nevada. A neve profunda impediu a primeira tentativa e quando tentou pela segunda vez, Smith tinha apenas dois companheiros. Desta vez, ele conseguiu cruzar as montanhas através do que hoje é conhecido como Passo de Ebbetts. Os três homens, portanto, se tornaram os primeiros homens brancos a realizar essa façanha.

O deserto a leste da Sierra causou sérios problemas a Smith e seus companheiros. Em 24 de junho, Smith escreveu em seu diário: "Com o nosso melhor esforço avançamos, caminhando como fazíamos há muito tempo, sobre a areia fofa. Esse tipo de viagem é muito cansativo para os homens de boa saúde que podem comer quando e o que eles escolhem e bebem quantas vezes desejam, e para nós, esgotados pela fome e fadiga e queimando com a sede aumentados pelas areias escaldantes, era quase insuportável. "

No dia 25 de junho, um dos homens, Robert Evans, não teve forças para continuar. Smith e o outro homem foram na frente. Smith escreveu em seu diário: "Nós o deixamos e seguimos em frente na esperança de encontrar água a tempo de voltar com alguns na estação para salvar sua vida. Depois de viajar cerca de três milhas, chegamos ao sopé da montanha e lá, para nosso alegria inexprimível, encontramos água. "

Os três homens finalmente chegaram a Bear Lake. Smith agora escreveu a William Clark sobre sua viagem e o que ele havia descoberto. Em sua carta, ele explicou como ele havia descoberto "um país que tem sido, mensuravelmente, velado na obscuridade e desconhecido para os cidadãos dos Estados Unidos". Em 13 de junho, Smith reuniu um novo partido de 18 homens e duas mulheres para voltar para a Califórnia. Ele decidiu usar o mesmo caminho de antes. Enquanto cruzava o rio Colorado, o grupo foi atacado por membros da tribo Mojave. Dez dos homens foram mortos e as duas mulheres capturadas. Smith e os sete homens restantes chegaram à Califórnia no final de agosto. Mais uma vez, Smith foi preso pelas autoridades mexicanas. Ele acabou sendo libertado depois de prometer que deixaria a Califórnia e não voltaria.

Smith e seu grupo agora exploravam o norte, em Oregon, em busca de áreas promissoras de captura de castores. Em 14 de julho de 1828, enquanto Smith e dois outros membros de seu grupo estavam em uma viagem de reconhecimento no rio Umpqua, a tribo Kelawatset atacou o acampamento e matou 15 de seus homens. Alexander Roderick McLeod voltou e registrou a cena pungente em seu diário: “... na entrada do North Branch, onde a festa do Sr. Smith foi destruída, e um triste espetáculo da barbárie indiana se apresentou à nossa vista, os esqueletos de onze daqueles sofredores miseráveis ​​que jazem alvejando ao sol. "

Smith e o que restou de seu grupo chegaram a Fort Vancouver, no Canadá. Durante um período de três anos, Smith levou 33 homens com ele em suas expedições para a Califórnia. Destes, 26 foram mortos. Kevin Starr, o autor de Califórnia (2005) argumentou: "A jornada heróica de Smith - o duplo cerco do Far West - foi o equivalente físico, moral e geopolítico das grandes viagens de exploração da costa da Califórnia no século XVI e no início do século XVII. Os espanhóis ligaram a Califórnia para o mar; Smith ligou a Califórnia ao interior do continente norte-americano. "

Smith passou o inverno de 1828-29 em Fort Vancouver. Em março, seu grupo, que incluía James Bridger, viajou para o leste para se encontrar com David Jackson e seus caçadores no rio Clark Fork. Os dois grupos de caça-níqueis chegaram a Pierre's Hole em agosto. No ano seguinte, Smith e seus sócios venderam seus negócios para a Rocky Mountain Fur Company.

Smith voltou para St. Louis em 1830 com a ideia de fazer mapas das áreas que havia explorado. Ele descobriu que era impossível resolver e, em 1831, concordou em guiar 22 carroções em uma expedição comercial a Sante Fe. Smith cometeu um erro crucial ao não se certificar de que o grupo havia levado suprimentos de água suficientes. Em 27 de maio de 1831, Jedediah Smith decidiu viajar na frente em busca de água. Ele foi atacado por 20 Comanches e foi morto.

Dan L. Thrapp argumentou: "Smith tinha mais de 1,80 metro de altura, era magro, um homem de grande coragem, visão, dedicação e persistência ... Suas contribuições para o conhecimento geográfico do oeste e suas expedições pioneiras foram de grande valor; seus diários e registros sugerem que ele pretendia em algum momento publicar suas descobertas, mas sua morte prematura e lamentada abortou esse plano. "

Jedediah Smith, um jovem muito inteligente e confidencial, que estava encarregado de um pequeno destacamento, afirmou que, no outono de 1824, cruzou as cabeceiras do Rio Colorado até a bifurcação Lewis do Columbia e desceu o mesmo cerca de um cento e cinquenta quilômetros, dali em direção ao norte até a bifurcação de Clark com o Columbia, onde encontrou um estabelecimento comercial da empresa Hudson Bay, onde permaneceu por algumas semanas. O Sr. Smith averiguou junto ao senhor que estava encarregado daquele estabelecimento que a Hudson Bay Company trabalhava então, negociando com os índios e prendendo castores em ambos os lados das montanhas Rochosas, cerca de 80 homens, 60 dos quais geralmente empregados como caçadores e confinaram suas operações àquele distrito chamado país da Cobra, que o Sr. Smith entendeu como sendo confinado ao distrito reivindicado pelos índios Shoshone. Pelo relato, parecia que eles haviam tirado nos últimos quatro anos daquele distrito oitenta mil castores, equivalentes a cento e sessenta mil libras de peles.

Você pode ter uma ideia da quantidade de castores que aquele país possuía uma vez, quando eu lhe digo que alguns de nossos caçadores haviam caçado mais de cem na última primavera em riachos que haviam ficado presos, como fui informado, a cada estação nos últimos quatro anos.

22 de junho: Meu curso era quase paralelo a uma cadeia de colinas no oeste, no topo das quais havia um pouco de neve e da qual corria um riacho para o nordeste. Neste riacho eu acampei. O país nas vizinhanças se parecia tanto com o do lado sul do Lago Salgado que por um tempo fui induzido a acreditar que estava perto daquele lugar. Durante o dia vi muitos antílopes, mas não consegui matar nenhum. Porém, matei 2 lebres que, quando cozinhadas à noite, achamos muito melhores do que carne de cavalo.

23 de junho: Seguindo em frente pela manhã, continuei descendo o riacho em que havíamos acampado até que ele se perdeu em um pequeno lago. Nós então enchemos nossos chifres e continuamos em nosso curso, passando por algumas fontes salgadas, bem como algumas muito salgadas, e partindo no norte da última parte dos dias de viagem por uma considerável planície de sal. Pouco antes da noite, encontrei água potável, mas continuei na esperança de encontrar melhor e fui obrigado a acampar sem nenhuma.

24 de junho: Comecei muito cedo na esperança de logo encontrar água. Mas, subindo o ponto alto de uma colina, não pude descobrir nada além de planícies arenosas ou colinas rochosas secas, com exceção de uma montanha nevada ao largo de N E a uma distância de 50 ou 60 milhas. Quando desci, não me atrevi a contar aos meus homens sobre a perspectiva desoladora à frente, mas estruturei minha história de modo a desencorajá-los o menos possível. Eu disse a eles que vi algo preto à distância, perto do qual sem dúvida encontraríamos água.

Enquanto eu estava no alto da colina, um dos cavalos cedeu e foi deixado um pouco para trás. Mandei os homens de volta para tirar o melhor de sua carne, pois nosso suprimento estava quase esgotado novamente, enquanto eu avançava em busca de água.

Eu fui em uma distância menor e esperei até que eles surgissem. Eles ficaram muito desanimados com a perspectiva sombria, mas eu disse tudo que pude para animar suas esperanças e disse-lhes que muito provavelmente logo encontraríamos água. Mas a visão à frente era quase impossível.

Com todo o esforço, avançamos, caminhando como fazíamos há muito tempo, sobre a areia fofa. Esse tipo de viagem é muito cansativo para homens de boa saúde que podem comer quando e o que quiserem e beber quantas vezes quiserem, e para nós, exaustos de fome e cansaço e queimando de sede aumentados pelas areias escaldantes, era quase insuportável.

Por volta das 4 horas, fomos obrigados a parar na encosta de uma colina de areia à sombra de um pequeno cedro. Cavamos buracos na areia e deitamos neles com o propósito de resfriar nossos corpos aquecidos. Depois de descansar cerca de uma hora, retomamos nossa cansativa jornada e viajamos até as 10 horas da noite, quando nos deitamos para descansar um pouco. Antes disso e pouco tempo depois do pôr do sol, vi várias rolas, e como não me lembrava de tê-las visto a mais de 2 ou 3 milhas da água, passei mais de uma hora procurando água, mas estava em vão. Nosso sono não era repouso, pois a natureza atormentada nos fazia sonhar com coisas que não tínhamos e pela qual então parecia possível, e até provável, que morrêssemos no deserto sem precedentes e sem piedade.

Naqueles momentos, quão insignificantes eram todas aquelas coisas que têm um domínio absoluto sobre o mundo agitado e próspero. Meus sonhos não eram de ouro ou honras ambiciosas, mas de minha distante e tranquila casa, de riachos murmurantes, de Cooling Cascades. Após um breve descanso, continuamos nossa marcha e viajamos a noite toda. O murmúrio das águas caindo ainda soando em nossos ouvidos e a apreensão de que talvez nunca vivêssemos para ouvir esse som na realidade pesava sobre nós.

25 de junho: Ao amanhecer, ele nos viu na mesma situação infeliz, continuando nossa jornada sobre o deserto desolado, agora brilhando ao sol e mais insuportavelmente atormentado do que durante a noite. Às 10 horas, Robert Evans deitou-se na planície à sombra de um pequeno cedro, não podendo prosseguir. (Não poderíamos fazer nenhum bem ficando para morrer com ele e não fomos capazes de ajudá-lo, mas o deixamos com sentimentos conhecidos apenas por aqueles que passaram pela mesma situação e com a esperança de que pudéssemos obter alívio e retornar a tempo de salvar sua vida.)

A montanha da qual falei antes aparentemente não estava longe, e nós o deixamos e prosseguimos na esperança de encontrar água a tempo de voltar com alguns a tempo de salvar sua vida. Depois de viajar cerca de três milhas, chegamos ao pé da montanha e lá, para nossa alegria inexprimível, encontramos água. Goble mergulhou imediatamente, e mal pude esperar para lavar minha testa em chamas antes de derramar, independentemente das consequências.

Pouco antes de chegarmos à fonte, vi dois índios viajando na direção em que Evans havia saído e, logo depois, ouviu-se o estampido de dois canhões em rápida sucessão. Isso aumentou consideravelmente nossa apreensão por sua segurança, mas logo depois uma fumaça foi vista de volta na trilha e eu peguei uma pequena chaleira de água e um pouco de carne e, voltando, o encontrei a salvo. Ele não tinha visto os índios e havia disparado sua arma para me direcionar para onde ele estava, e com o mesmo propósito havia levantado uma fumaça.

Ele estava realmente muito perdido, mal sendo capaz de falar. Quando vim, a primeira pergunta que ele me fez foi: você tem água? Disse-lhe que tinha bastante e entreguei-lhe a chaleira, com capacidade para 6 ou 7 litros, na qual havia um pouco de carne misturada com água. Ah fala ele, por que você trouxe a carne e colocando a chaleira na boca ele não tirou até que bebeu toda a água, da qual tinha pelo menos 4 ou 5 litros, e então me perguntou por que eu não tinha trouxe mais. Isso, no entanto, o reanimou tanto que ele foi capaz de ir para a fonte.

Cortei a carne do cavalo e espalhei-a para secar, e decidi ficar o resto do dia para que pudéssemos repousar nossos corpos cansados ​​e emaciados. Em ocasiões diferentes, sofri os extremos de fome e sede. Para alguns, pode parecer surpreendente que um homem que está há vários dias sem comer tenha um desejo incessante de beber e, embora possa beber muito pouco de cada vez, ainda assim o deseja com muito mais frequência do que em circunstâncias normais.

Ao longo do dia vários índios apareceram nos pontos altos das colinas, mas não quiseram vir ao meu acampamento.

26 de junho: 10 milhas ao longo de um vale e acampado em alguma água salobra, tendo passado durante o dia várias nascentes de sal e uma pousada indígena. A pousada era ocupada por 2 índios, uma mulher e 2 crianças. Eles ficaram um tanto alarmados, mas amigáveis, e quando lhes fizemos sinais de que estavam com fome, alegremente dividiram conosco um pouco de carne de antílope. Eles falavam como os índios serpentes e, por meio de investigação, descobri que eram de Pahnakkee do rio Lewis. Eles tinham alguns pedaços de Buffalo Robes e me disseram que depois de alguns dias de viagem para o North East Buffalo eram suficientes. Embora eles conhecessem os Shoshones, não consegui aprender nada com eles em relação ao Lago Salgado. À noite, descobri em um terreno alto o que parecia ser uma grande massa de água.

27 de junho: 10 milhas ao norte ao longo de um vale no qual havia muitas nascentes de sal. Chegando ao ponto do cume que formava o limite leste do vale, vi uma extensão de água que se estendia ao norte e ao leste. O Lago Salgado, uma visão alegre, espalhou-se diante de nós. É possível, disseram os companheiros de meus sofrimentos, que estejamos tão perto do fim de nossos problemas. Quanto a mim, mal me atrevi a acreditar que era realmente o Grande Lago Salgado que vi. Foi realmente uma vista muito animadora, pois embora estivéssemos a alguma distância do depósito, sabíamos que logo estaríamos em um país onde encontraríamos caça e água, que eram para nós objetos da maior importância e que contribuiriam mais do que quaisquer outros para nosso conforto e felicidade.

Aqueles que porventura leiam à distância da cena, talvez se surpreendam com o fato de que a visão deste lago cercado por uma selva de mais de 2.000 milhas de diâmetro despertou em mim os sentimentos conhecidos do viajante, que, após longa e perigosa jornada , vem novamente em vista de sua casa. Mas assim aconteceu comigo, pois eu havia viajado tanto pelas vizinhanças do Lago Salgado que se tornara meu lar no deserto.

Depois de avistar o lago, viajei para o leste, mantendo-me quase paralelo à margem do lago. A cerca de 25 milhas do meu último acampamento, encontrei uma fonte de água doce e acampei. A água durante o dia costumava ser salgada. Eu vi vários antílopes, mas não consegui atirar neles.

Por volta de 22 de agosto de 1826, deixei o Grande Lago Salgado, acompanhado de um grupo de quinze homens, com o propósito de explorar o país a sudoeste, que então era totalmente desconhecido para mim, e do qual não pude obter informações satisfatórias, dos índios que habitam o país em suas fronteiras nordestinas. Meu curso geral ao sair do Lago foi S.W. e W., passando pelo Lago Pequeno Uta e subindo o rio Ashley's, que deságua nele, onde encontramos uma nação de índios, que se autodenominam Sumpatch, que eram amigáveis ​​conosco.

Depois de deixar o Lago Pequeno Uta, não encontrei mais nenhum sinal de Buffalo - havia, no entanto, alguns antílopes e ovelhas da montanha, e uma abundância de lebres de cauda preta. Saindo do rio Ashley, passei por uma cadeia de montanhas, S.E. e N.W., e atingiu um rio, correndo SW, que chamei de Rio Adams, em cumprimento ao nosso presidente. A água do rio é lamacenta e um tanto salobra. O país é montanhoso a leste e a oeste destacam-se colinas rochosas e planícies arenosas. Ao descer este rio a alguma distância, encontrei uma nação de índios, que se autodenominam Pa Utches. Esses índios, assim como os Sumpatch, usam mantos feitos de pele de coelho; eles cultivam milho e abóboras, dos quais subsistem principalmente - exceto algumas lebres, onde se encontra muito pouca caça de qualquer tipo. Cerca de dez dias de marcha mais abaixo, o rio vira para SE, onde, a SW, há uma caverna notável, cuja entrada tem cerca de dez ou quinze pés de altura e cinco ou seis pés de largura: após descer cerca de quinze pés, ele se abre para uma grande e espaçosa sala, com o telhado, paredes e piso de sal-gema sólido (um pedaço do qual eu envio a você, com alguns outros artigos que serão descritos a seguir). Eu segui o rio Adams dois dias de viagem mais adiante, onde deságua no Seeds Keeder, que eu atravessei e desci um curso para o sul, através de um país árido, rochoso e montanhoso. Neste rio existem muitos cardumes e corredeiras. Mais abaixo, um vale se abre, de cinco a quinze milhas de largura. O terreno na margem do rio é fértil e arborizado. Encontrei aqui outra tribo de índios, que se autodenominam Ammuchiebes. Eles cultivam a terra e cultivam milho, feijão, abóboras e melões em abundância, e também um pouco de trigo e algodão. Eu estava agora quase sem cavalos e havia aprendido o que era fazer sem comida; Concluí, portanto, em permanecer aqui quinze dias, para recrutar meus homens; Nesse ínterim, consegui trocar meus poucos cavalos restantes e consegui comprar outros de um grupo de índios fugitivos que os roubaram dos espanhóis. Aqui obtive algumas informações a respeito do país espanhol - obtive dois guias - recruzei o Seeds Keeder e viajei um curso para o oeste quinze dias, por um país de bárbaros completos, viajando frequentemente de manhã à noite sem água. Atravessou uma planície salgada com 13 km de largura e 20 de comprimento. Na superfície do solo existe uma crosta de sal branco, embaixo uma camada de areia amarela e, abaixo da areia, a alguns centímetros, o sal reaparece. O rio Seeds Keeder, desde então aprendi, deságua no Golfo da Califórnia, a cerca de 80 milhas de Amuchiebes e lá é chamado de Colorado.

Posteriormente, cheguei a um rio, que denominei (em homenagem a uma tribo de índios que residia em suas margens) de Wim-mel-che. Encontrei aqui alguns castores e alces, veados e antílopes em abundância. Fiz uma pequena caçada e depois tentei, com meu grupo, cruzar o Monte Joseph e juntar-me a meus companheiros no Grande Lago Salgado. Nisso, entretanto, fiquei desapontado. Encontrei a neve tão profunda na montanha que meus cavalos não podiam viajar. Cinco dos meus cavalos já morreram por falta de comida, fui compelido a voltar para o vale. Deixando aqui o meu grupo, parti no dia 20 de maio, acompanhado por dois homens, e levando conosco sete cavalos e duas mulas, que estavam carregados de feno e provisões para nós, e em oito dias conseguimos cruzar o Monte Joseph, com a perda de apenas dois cavalos e uma mula. A neve no topo desta montanha tinha de quatro a dois metros e meio de profundidade, mas era tão sólida que nossos cavalos só afundaram de quinze a trinta centímetros.

Depois de viajar vinte dias desde o lado leste do Monte Joseph, cheguei ao canto sudoeste do Grande Lago Salgado. A região entre a montanha e este lago é completamente árida e totalmente destituída de caça. Frequentemente viajávamos dois dias, sem água, por desertos arenosos, onde não havia sinal de vegetação. Em algumas das colinas rochosas encontramos água e, ocasionalmente, pequenos bandos de índios, que pareciam os mais miseráveis ​​da raça humana. Eles estavam inteiramente nus e subsistiam de sementes de grama, gafanhotos, taxa. Ao chegarmos ao Grande Lago Salgado, tínhamos apenas um cavalo e uma mula restantes, e eles eram tão pobres que mal podiam carregar a pequena carruagem de acampamento que tínhamos conosco. O restante dos cavalos que éramos obrigados a comer quando eles acabaram.


Jedediah Smith

Quando Jedediah tinha 23 anos, ele foi para St. Louis e se alistou com o general William H. Ashley como funcionário da Rocky Mountain Fur co. Em 1823, ele estava com Ashley e um grupo de 90 caçadores, comerciantes e barqueiros quando foram atacados pelos anteriormente amigáveis ​​índios Aricara enquanto o grupo acampava perto de suas aldeias a 5 milhas rio acima deste monumento. Após o encontro sangrento, eles recuperaram seus barcos e foram à deriva rio abaixo. Quando os barqueiros e alguns dos outros se recusaram a tentar passar pelas aldeias. Ashley teve que mandar uma mensagem ao seu parceiro. Major Andrew Henry, no Yellowstone para avisá-lo da traição dos Aricara. Jedediah Smith respondeu ao apelo de Ashley por um voluntário. Sendo um jovem profundamente religioso. Smith fez o que Hugh Glass descreveu como uma "oração poderosa" por seus companheiros mortos e pelo sucesso de sua própria missão. Este é registrado como o primeiro ato de adoração cristã em Dakota do Sul. Embora a jornada tenha sido através de uma selva desconhecida cheia de índios hostis, o garoto de Nova York foi bem-sucedido e alcançou uma velocidade incrível. Ashley ficou muito impressionado com o nome de capitão Smith no exército Motley de caçadores, comerciantes e índios que foram um poderoso auxiliar da 6ª Infantaria do Coronel Henry Leavenworth em seu ataque de agosto para punir os Aricara.

1826 O General Ashley vendeu sua participação na Rocky Mountain Fur Co. para Smith. Jackson e Sublette. Como membro dessa última combinação, Smith traçou o caminho para a expansão do império americano do rio Missouri à costa oeste. Enquanto procurava por novos riachos para capturar castores, ele descobriu a rota central das Montanhas Rochosas para o Oceano Pacífico. Durante sua carreira no Ocidente, ele se tornou o primeiro homem branco registrado a cruzar as Black Hills e abriu o South Pass, usado por imigrantes posteriores. Ele foi o primeiro a atravessar Nevada, Utah e Sierra. Ele foi o primeiro americano a ir por terra para a Califórnia e o primeiro homem branco a explorar o interior do Pacífico, do México ao Canadá. Sua exploração o levou ao Grande Lago Salgado, ele próprio uma bebida amarga, mas com muitos riachos fluindo nele e sinais de castores em todos os lugares.

Depois de vender sua participação na parceria de sucesso, ele mudou seus esforços para o sudoeste e, enquanto procurava água para socorrer seu grupo, foi morto por flechas Comanche aos trinta e dois anos em um buraco de lama escavado no Cimarron.

O registro de nenhum outro homem tipifica melhor a vida dura do homem da fronteira bem-sucedido do Grande Oeste.

Jedediah Smith ganhou grande fama em seu curto período de anos como homem da fronteira e explorador. Menos

a ênfase é colocada no zelo de sua religião, embora ele fosse verdadeiramente um missionário pelo exemplo. Metodista pela fé, ele carregava uma Bíblia consigo aonde quer que fosse e praticava a vida cristã entre os homens rudes com os quais tinha contato diário. Alguns trechos de suas cartas revelam esse fato de seu caráter. Escrevendo a seu irmão, ele disse: "No que diz respeito ao meu bem-estar espiritual, dificilmente ousei falar. Eu me considero uma das criaturas mais ingratas e ingratas que se possa imaginar. Oh, quando estarei sob os cuidados de uma Igreja Cristã? Eu preciso de suas orações. Desejo que nossa Sociedade me leve a um Trono da Graça. "

O valor de Smith como explorador, sua desenvoltura como líder e sua habilidade como homem das montanhas só foram superados por sua integridade e fé. Os homens falavam dele como um cavalheiro cristão. Aqueles que o conheceram melhor disseram que ele fez da religião "um princípio ativo de deveres para os quais nada poderia seduzi-lo".

Jedediah Smith era grande - 6 pés. 2in., Corajoso e ousado, e um exemplo de piedade para os homens rudes com quem ele lidou e viveu.

Tópicos Este marcador histórico está listado nesta lista de tópicos: Exploração. Um ano histórico significativo para esta entrada é 1823.


Jedidiah Smith - Por Deus e pelo Oeste Selvagem

Era fim de tarde com o sol já baixo atrás das altas colinas circundantes. Uma única linha de caçadores empoeirados e desgastados pela trilha caminhava lentamente pelo fundo de arbustos, conduzindo seus cavalos de carga vale abaixo em busca de água e um lugar para acampar.

Estavam cansados ​​e com sede - e, acima de tudo, ansiavam pelos sons e cheiros de uma fogueira de lenha e peixe fresco fritando em uma frigideira ao lado de um riacho cantante.

Saudações repentinas do urso pardo
O urso pardo desceu das colinas e atingiu o centro de sua linha, perseguindo os cavalos no mato. Antes que os homens pudessem resgatar seus rifles das selas de suas montarias espalhadas, o enorme animal saiu do matagal e correu paralelo à linha e à sua frente. Lá, o urso ficou cara a cara com o capitão Jedediah Strong Smith.

O urso pardo não hesitou um momento, mas saltou sobre o capitão, pegando-o pela cabeça e jogando-o no chão rochoso. Smith lutou como um gato selvagem para soltar sua faca de açougueiro da bainha, mas o urso pegou sua cabeça em sua boca monstruosa e rasgou seu meio com as duas patas horríveis.

O urso não desistia
O grande aperto do urso pardo quebrou a faca do capitão e várias de suas costelas ao mesmo tempo. Jim Clyman já estava com a arma em mãos, mas temia que o capitão já estivesse quase acabado.

Clyman colocou uma bala no estômago grande do urso, e isso puxou a fera de cima do capitão - mas não parou sua raiva. Ed Rose disparou uma bala na cabeça dele e ela caiu. Então, mais alguns homens atiraram nele novamente. Você não pode confiar que um urso pardo vai morrer até que você o acerte quatro ou cinco vezes - e então é melhor você não virar as costas cedo demais!

Mas o capitão apenas ficou lá olhando para cima o mais calmo possível. Sem gemidos, sem xingamentos, sem raiva como teria vindo do resto de seus homens se eles tivessem suas cabeças quase arrancadas por um urso da montanha. "Rapazes", disse Smith enquanto recuperava o fôlego, "vocês têm que me consertar!"

"Segure o capitão", disse Clyman a Thomas Fitzpatrick, que se curvava sobre o homem ferido, "e nós o carregaremos para a água."

Mas ninguém queria movê-lo, ele estava muito ferido. Então, eles perguntaram o que era melhor. "Vá em busca de água", disse Smith. & quotE se você tiver agulha e linha, tire-os e costure minhas feridas. & quot

Cirurgiões Instantâneos
Sua cabeça sangrava como o curso de um rio, e ninguém do grupo sabia nada sobre questões cirúrgicas, mas eles tinham que fazer algo. Então Clyman pegou uma tesoura, cortou o cabelo de Smith e começou seu primeiro trabalho como curativo de feridas.

O urso tinha baixado a mandíbula perto do olho esquerdo de Smith de um lado e perto de sua orelha direita do outro e tinha deixado o crânio descoberto quase até o topo de sua cabeça. Uma de suas orelhas foi arrancada da cabeça e mal se aguentava. E lá estava James Clyman, da Virgínia, com uma agulha grande e velha e um pouco de linha preta!

Clyman costurou-o da melhor maneira que pôde, enquanto o próprio capitão dava instruções. A orelha foi a última de todas.

"Não posso fazer isso, Jed", protestou Clyman. "Está muito rasgado."

Eles até salvaram a orelha
"Oh, você deve tentar costurar de uma maneira ou de outra", disse Smith. E então Clyman enfiou a agulha e costurou aquela orelha de ponta a ponta, juntando as partes laceradas da melhor maneira que pôde. Quando terminou, o capitão conseguiu se levantar e montar em seu cavalo. Eles cavalgaram cerca de um quilômetro de lá até a água que encontraram e armaram seu acampamento. Com apenas uma tenda, Smith ficou tão confortável quanto as circunstâncias permitiam.

Este dia deu-lhes uma lição sobre o caráter do urso pardo que eles não esqueceram. E isso os ensinou ainda mais sobre o tipo de homem que os estava conduzindo pelo deserto.

Jedediah Strong Smith (1799-1831), filho de Jedediah Smith, Sr. e Sally Strong, nasceu em Jericho (agora Bainbridge, perto de Binghamton) no Vale Susquehanna do sul de Nova York - o sexto de quatorze filhos.

Quando Jed era um rapaz alto e sóbrio de 12 anos, o Dr. Titus Simons, um médico de sua cidade, ensinou-o a ler e escrever em inglês e latim. Aos 13 anos, enquanto trabalhava em um barco de carga nos Grandes Lagos, Jedediah conheceu os comerciantes de peles do Canadá e do Alto Missouri, que alimentaram sua imaginação fértil com visões da vasta região selvagem do grande Oeste.

Na primavera de 1821, Jed saiu de casa. Com apenas seu rifle, sua Bíblia e a camisa das costas, ele encontrou o caminho para St. Louis, o movimentado centro do comércio de peles ocidental em rápido crescimento. De lá, em 22 de maio de 1822, ele se dirigiu ao deserto ocidental em uma expedição organizada de "jovens empreendedores" para subir o rio Missouri em sua nascente em busca do castor, que era então muito procurado.

Embora Jed fosse apenas um "homem da montanha" novato, ele rapidamente emergiu como chefe de sua empresa, que incluía nomes como Jim Bridger, Hugh Glass, James Clyman, Thomas Fitzpatrick, William Sublette e o agora lendário Mike Fink - homens que eram chamada de "Raça imprudente" e descrita por outro como "o grupo mais significativo de exploradores continentais já reunido".

Nos anais de seus companheiros montanheses e de seus contemporâneos mais civilizados, o registro é claro e consistente a respeito da liderança incomparável de Smith, sua coragem excepcional e seu caráter cristão imaculado. Seus compatriotas mais próximos disseram que ele fez da religião "um princípio ativo de deveres pelos quais nada poderia seduzi-lo". Seus próprios diários e cartas estão cheios de confissões sinceras e modestas de fé e necessidade espiritual. O biógrafo Alson J. Smith disse que Smith "era uma espécie de anacronismo em uma fronteira luxuriosa da qual se dizia que Deus tinha o cuidado de permanecer em seu próprio lado do rio Missouri. Ele era um metodista devoto que não fumava, não bebia ou usava a profanação que era quase a língua franca dos homens da montanha. Nenhuma mulher, por mais atraente que fosse, era convidada a compartilhar sua cama. "

Um homem de consciência cristã tão alto e imóvel quanto as montanhas que escalou, Jedediah Smith é verdadeiramente um dos grandes heróis e modelos cristãos do oeste americano.

Honra teu pai e tua mãe
A devoção de Smith a Deus, a fé e sua família foi refletida em sua carta de 24 de dezembro de 1829 aos seus pais de Wind River, no lado leste das Montanhas Rochosas: Faz muito tempo que saí de casa e sinto o necessidade da vigilância e do cuidado de uma Igreja Cristã - você pode muito bem supor que nossa sociedade é do tipo mais rude. Homens de boa moral raramente entram em negócios desse tipo. Espero que você se lembre de mim diante do trono da graça.

Jedediah Strong Smith era um jovem aventureiro, mas não era um fugitivo indolente. No topo de sua lista de razões para enfrentar os desafios assustadores do oeste não mapeado, estava fornecendo a renda necessária para seus pais idosos. Ele escrevia para casa quando podia, mandando dinheiro para seu pai e sua mãe e cuidando deles à medida que ficavam mais velhos e enfermos. Ele também cuidou do alojamento e da educação de seus irmãos menores e filhos.

Para seu irmão mais velho, Ralph, ele escreveu: "É para que eu possa ajudar aqueles que precisam que enfrento todos os perigos - é por isso que atravesso as montanhas cobertas de neve eterna - é por isso que Passo pelas planícies arenosas no calor do verão, com sede de água. É por isso que passo dias sem comer e fico bastante satisfeito se consigo colher algumas raízes, alguns caracóis ou, muito melhor, um pedaço de carne de cavalo ou de um belo cão assado. Que seja o maior prazer que possamos desfrutar em alisar o travesseiro da idade [de nossos pais] e, por mais que haja em nós, tirar deles toda causa de problemas. "

A soma de dinheiro que Jed enviou à família na época desta carta foi de US $ 2.200, uma carteira nada pequena naquela época.

  • Com Thomas Fitzpatrick, ele descobriu South Pass, a porta de entrada para o continente.
  • Ele foi o primeiro homem branco a cruzar a Sierra Nevada.
  • Primeiro a entrar na Califórnia vindo da fronteira americana.
  • Primeiro a provar as águas amargas do Grande Lago Salgado.
  • Primeiro a abranger toda a Grande Bacia.
  • Primeiro a entrar no Oregon enquanto caminhava pela costa da Califórnia.
  • Primeiro a oficiar um culto cristão público em Dakota do Sul!
  • Ele sobreviveu a invernos frígidos, verões escaldantes, devastações de lobos de madeira e ursos pardos, dois massacres horríveis e uma batalha sangrenta com índios.
  • Ele morreu sozinho na trilha Sante Fe, emboscado por Comanche.

Quem dirá uma oração?
Em 31 de maio de 1823, no início de suas aventuras no Oeste, Smith e seus homens foram brutalmente atacados em seu acampamento nos arredores de aldeias gêmeas dos índios Ree de Dakota do Sul. Treze caçadores morreram no massacre e onze feridos.

Em um enterro improvisado dos mortos, Jedediah adiantou-se para orar a Deus, cujo julgamento havia caído sobre eles naquele dia e de cujo amor os sobreviventes tanto necessitavam. Os túmulos foram marcados apenas com uma tora, por medo de que os índios descobrissem e desenterrassem os corpos. Este triste funeral na selva foi chamado de "o primeiro ato registrado de adoração pública em Dakota do Sul". É corajosamente comemorado em um mural altamente criativo no Capitólio do Estado de Dakota do Sul.

  • A Jedediah Smith Society está sediada na University of the Pacific em Stockton, CA, a / c / o Centro John Muir para Estudos Regionais, Departamento de História, University of the Pacific, Stockton, CA 95211. Telefone (209) 946-2527.
  • A região selvagem de Jedediah Smith confina com o Parque Nacional Grand Teton (entre em contato com o Escritório do Supervisor da Floresta Nacional Targhee, Caixa Postal 208, Santo Antônio, ID 83445).

O vestido do homem montanhês era tipicamente uma vestimenta de pele de gamo com franjas nas costuras, mocassins feitos de couro de veado ou de búfalo, cinto de couro para pistolas e faca de açougueiro, bolsa de bala amarrada na cintura e chifre de pólvora pendurado sob o braço direito. Seu cabelo comprido e emaranhado estava amplamente escondido sob um chapéu de lã adornado com penas. E no país indiano, um sobretudo rígido de pele de veado na altura das coxas foi adicionado como proteção contra as flechas dos nativos.


Morte de um homem da montanha

Em 27 de maio de 1831, a tentativa desesperada de Jedediah Smith & # 8217 de encontrar água para seu vagão de trem o levou para fora da trilha principal do Corte Cimarron da Trilha de Santa Fé descendo Sand Creek, um afluente do Rio Cimarron. Enquanto dava água a seu cavalo, com a guarda baixa, Smith foi emboscado e morto por um pequeno grupo de Comanches, depois de matar seu chefe.
- & # 8220The Trapper & # 8217s Last Shot & # 8221 por William T. Ranney, cortesia da Biblioteca Beinecke, Universidade de Yale -

“No entanto, ele era modesto, nunca importuno, caridoso,‘ sem malícia ’... um homem a quem ninguém poderia se aproximar sem respeito ou conhecer sem estima. E embora ele tenha caído sob as lanças dos selvagens, e seu corpo fartou o lobo da pradaria, e ninguém pode dizer onde seus ossos estão branqueando, ele não deve ser esquecido. ”

O elogio anônimo a Jedediah Smith foi publicado em Illinois Monthly Magazine em junho de 1832. A visão do autor sobre o caráter e os motivos de Jed Smith difere das visões de Maurice S. Sullivan e Dale L. Morgan, os estudiosos que trabalharam mais plenamente em sua vida. Vejo Smith como um homem dividido por lealdades conflitantes - os valores de sua igreja e de sua sociedade e os valores que ele aprendeu e viveu no deserto. A evidência de suas cartas para sua família parece ser que ele considerava iníqua sua vida como um homem das montanhas, essa convicção parecia ter sido profunda e sincera. Ele parece ter se condenado por seu amor pela selva, da mesma forma que os colonizadores mais tarde condenariam a maioria dos montanheses por isso. Então ele foi para casa na tentativa de viver de acordo com as crenças que professava.

Smith nada diz sobre sua decisão de retornar às montanhas em 1831. Embora tenha sido apenas uma volta parcial ao seu antigo modo de vida, acho que expressou uma forte necessidade, uma necessidade pela qual ele provavelmente se puniu. Portanto, o que é notável aqui, para mim, é o conflito entre os valores professados ​​e os valores pelos quais ele realmente viveu. Quando seu elogioso anônimo disse que Smith fez de seu altar o topo da montanha, ele quis dizer isso como um tributo à capacidade de Smith de viver na fé cristã nas montanhas. A ironia pode ser que Smith fez do topo da montanha seu altar em um sentido diferente - que ele substituiu, simbolicamente, o altar da Igreja Cristã por seu topo da montanha como um objeto de adoração.

Acredito que Smith, se tivesse vivido, não teria sido capaz de manter sua decisão de se tornar um cidadão respeitável dos assentamentos.

Descendente de puritanos da Nova Inglaterra, Jedediah Strong Smith nasceu em 1799, o mais velho de quatro irmãos e foi criado na fronteira das fronteiras de Nova York, Pensilvânia e Ohio.
- Arquivos True West -

O Devoto Homem das Montanhas

Jed sabia, desde o início, que era diferente da maioria dos homens nas montanhas. Ele foi erudito, para começar. Ele estava falando sério - sério sobre sua religião, sério sobre ter lucro, sério sobre escrever um livro e fazer mapas. Ele não ia para a devassidão: ele ficava longe das mulheres indianas e não participava da farra do encontro. Ele tentou praticar sua religião em um ambiente profano.

Jed, um cristão na tradição puritana, considerava ganhar dinheiro um dos deveres positivos de um homem e considerava o capital não utilizado um mal. Ele agora tinha que decidir sobre o uso de seu capital. Bem, ele poderia ir para Ohio e aquela fazenda eventualmente, mas ele queria algum empreendimento comercial nesse meio tempo. O papel de fazendeiro cavalheiro pode ter atraído sua imaginação, mas não com força suficiente. Ele contratou Samuel Parkman, um jovem que foi para as montanhas em 1829 e voltou com Jedediah, para copiar seus diários e ajudá-lo a fazer seus mapas. Esse foi um empreendimento importante.

Ele também pensou que poderia fazer uma parceria com Robert Campbell. Ele descobriu, porém, que seu amigo irlandês tinha ido para a Irlanda, o irmão de Robert, Hugh, que morava em Richmond, Virgínia, informou a Jed que a saúde de Robert estava piorando novamente. Ele escreveu a Hugh desejando o bem-estar de Robert e um desejo fervoroso de que os dois amigos pudessem ficar juntos novamente. Na primavera, ele acrescentou, ainda teria capital para abrir um negócio com Robert.

Os irmãos mais novos Peter e Austin queriam seguir 'Diah para as montanhas. Outro jovem, J. J. Warner, procurou Jed em busca de conselhos sobre como se tornar um homem das montanhas. Jed o convenceu a abandonar essa vida pagã. Assim, Jed começou a pensar no Ocidente novamente - não Absaroka e Cache Valley, desta vez, mas Santa Fé. Talvez ele pudesse explorar as possibilidades de comércio com as províncias mexicanas.

Ele sentia falta das montanhas. Escrevendo para Hugh Campbell em 24 de novembro de 1830, apenas um mês atrás das montanhas, ele admitiu: "Estou muito mais em meu elemento, quando converso com o homem incivilizado, ou Setting My Beaver Traps, do que ao escrever Epístolas."

Ele decidiu adiar a ida para casa. Ele sentia falta de seu pai, de seu professor, Dr. Simons, e de seu irmão Ralph. Mas isso pode esperar. Os negócios, disse ele, eram urgentes demais. Ele não acrescentou que a atração do país selvagem era muito forte.

A piedade cristã de Jedediah Smith era uma bússola moral da qual ele não vacilou quando se tratou de seu relacionamento com as mulheres indígenas americanas durante sua carreira de 10 anos como caçador de peles no oeste americano.
- “Dando uma bebida a um caçador com sede”, de Alfred Jacob Miller, cortesia da Biblioteca Beinecke, Universidade de Yale -

Ele decidiu por Santa Fé. Isso era menos arriscado do que fazer armadilhas para castores, embora a rota passasse por terras indígenas. Ele conhecia o negócio de abastecimento, e muitos caçadores operavam em Santa Fé e Taos. Ele poderia fazer Peter, Austin e J. J. Warner começarem no mundo, dar a eles um gostinho da trilha e das montanhas e ainda assim não ser alvejado pelos Blackfeet. No início, ele pensou que ele mesmo poderia não concordar - ele apenas lidaria com o fim do negócio. Mas, no final de janeiro, Jed estava determinado a cair na trilha novamente. Ele escreveu ao General Ashley pedindo ajuda para conseguir um passaporte.

Ele poderia explicar tudo para si mesmo. Ele estava fazendo um bom investimento - ele estava entrando em um negócio que sabia que estava dando uma mão para jovens empreendedores. Além disso, ele poderia ir além de Santa Fé e ver o sudoeste. Essa era a única parte de todo o Oeste que ele não conhecia em primeira mão, uma viagem para lá o deixaria completar seu mapa. Ele não precisava acreditar que estava cedendo à perversidade de seu coração perverso ou a um amor incivilizado por lugares selvagens.

Enquanto isso, Bill Sublette e David Jackson estavam esperando a chegada de Tom Fitzpatrick com a confirmação de seu acordo de levar suprimentos para o encontro no verão de 1831. Mas Fitzpatrick não apareceu. Eles já haviam combinado comprar as provisões e o equipamento. Presos, eles escolheram ir com Jed. Legalmente, as duas partes seriam separadas e Sublette-Jackson obteria um passaporte independente, contrataria seus homens e venderia seus produtos por conta própria. Mas as roupas viajariam juntas até Santa Fé. Assim, no final de março de 1831, Jedediah Smith, que havia tentado se comprometer com os assentamentos comprando uma fazenda, uma bela casa e dois criados, estava de volta ao comércio nas montanhas com seus antigos sócios.

Em 1831, após 10 temporadas vagando, aprisionando e comercializando pelo Ocidente, Jedediah Smith pensou que poderia voltar à civilização em St. Louis, Missouri. Mas o canto da sereia da trilha - bem como a oportunidade de estabelecer novos parceiros comerciais lucrativos no Novo México - levou o veterano montanhês a organizar uma festa de carroças em Santa Fé com três de seus compadres mais confiáveis ​​do comércio de castores: Bill Sublette , David Jackson e Tom Fitzpatrick.
- “Mural of Western Trappers and Mountain Men” de Alfred Jacob Miller, Jackson Lake Lodge, Cortesia Gates Frontiers Fund Wyoming Collection dentro do Carol M. Highsmith Archive, Biblioteca do Congresso -

O canto da sereia da trilha oeste

Eles partiram de St. Louis em 10 de abril com 22 carroças, incluindo uma carregando um canhão de seis libras, e 74 homens. Antes de chegarem à fronteira, mais duas carroças independentes e mais nove homens se juntaram a eles. Perto de Lexington, Missouri, eles acamparam para os preparativos finais. Jed teve o cuidado de fazer um novo testamento, pois estava voltando para o território indígena. Mas eles ainda tinham várias centenas de quilômetros de belas planícies ondulantes antes de qualquer perigo possível.

Então, eles tiveram uma surpresa no acampamento: Tom Fitzpatrick apareceu a cavalo. Ele se dirigia a St. Louis, com dois meses de atraso, para contratar Sublette e Jackson para suprimentos para o encontro de 1831.

O irlandês explicou: Henry Fraeb e Jean Baptiste Gervais foram para o país das cobras, Jim Bridger, Milton Sublette, e ele voltou para a área de Three Forks, novamente com força, para lucrar com o país dos Blackfoot. Eles haviam feito uma boa caçada, mas durante o inverno não tiveram notícias de seus outros dois parceiros. Finalmente, eles decidiram se arriscar a comprar uma roupa nova de qualquer maneira. Mas Fitz só saiu em março para fazer o expresso até os assentamentos. O que pode ser feito com a roupa?

Jackson e Sublette não estavam carregando exatamente o que teriam levado para as montanhas. Eles estavam fornecendo duas cidades, bem como, possivelmente, alguns caçadores. Eles decidiram que se Fitzpatrick fosse para Santa Fé, eles o forneceriam lá. Sublette e Jackson o deixariam ficar com dois terços da roupa e Smith com o outro terço. O crédito da Rocky Mountain Fur Company era bom para esses velhos amigos. Mas Fitzpatrick teria de levar a mercadoria ao encontro sozinho. E como já estava na primeira semana de maio, ele se atrasaria muito.

Então eles partiram para Council Grove. Eles não tinham problemas a que não estavam acostumados - garoa durante dias seguidos, solo lamacento e mulas obstinadas. Em Council Grove, eles estocaram madeira para os eixos - o país era estéril a partir de agora - e se organizaram em unidades disciplinadas para viajar com segurança pelo território indígena. Em pouco tempo, um grupo de guerra atacou as carroças, mas o canhão os assustou. Um pouco mais tarde, o funcionário de Sublette e Jackson ficou atrás do grupo para caçar e foi morto por Pawnees. A trilha de Santa Fé não parecia tão livre de problemas quanto deveria. Essa expedição, entretanto, tinha uma congregação insuperável de mestres da arte das planícies e montanhas. Jed Smith, Bill Sublette, David Jackson e Tom Fitzpatrick eram quatro da meia dúzia de homens das montanhas mais habilidosos que viviam.

Em 1826, Jedediah Smith foi o primeiro a liderar um grupo de caçadores para a Califórnia de Salt Lake, ao sul até o rio Colorado, e depois ao oeste através do deserto de Mojave e das montanhas de San Bernardino. Retornando em condições extremas, ele cruzou a Sierra Nevada e os estados de Nevada e Utah até Salt Lake.
- “Trappers Starting for the Beaver Hunt”, de Alfred Jacob Miller, True West Archives -

Eles seguiram o rio Arkansas para sudoeste por mais de cem milhas para chegar ao lugar onde a rota se bifurcava. O caminho circular era mais fácil e seguro - ao longo do rio até as montanhas e depois direto para o sul, através de Raton Pass, até Santa Fé. O caminho curto era rápido, mas traiçoeiro. Era uma linha reta cruzando o deserto de Cimarron. Era um país chamuscado, sem água, sem qualquer marco, entrecruzado por trilhas de búfalos que disfarçavam a estrada de carroças e podiam levar um grupo para o lado errado e uma torturante morte de sede. Eles pegaram o Cimarron Cutoff. Se alguém sabia como cruzar um deserto e encontrar água quando precisava, era Jed Smith.

No confuso labirinto de trilhas de búfalos, até mesmo esses veteranos se perderam. Logo eles passaram três dias sem água. Os animais estavam prestes a morrer. Os homens deliravam de sede. A disciplina estava se rompendo e pequenos grupos vagavam pelo deserto em uma busca desesperada por água.

Então Jed fez o que precisava ser feito. Levando Fitzpatrick com ele, ele foi à frente do trem de vagões para tentar encontrar um poço ou nascente. Ele sabia que o Cimarron vagava por aí em algum lugar. Mesmo que estivesse tão úmido esporadicamente quanto o rio Inconstant, ele encontraria um buraco e cavaria em busca de água.

Jim “Old Gabe” Bridger era um colega e amigo muito respeitado de Jedediah Smith. Ambos foram para o oeste com William Ashley e Andrew Henry’s Ashley-Henry Company em 1822 e passaram muitas temporadas juntos capturando castores no oeste. Ambos eram mestres da sobrevivência, pioneiros, cartografia e comércio. Bridger, seis anos mais novo de Smith, sobreviveria a Smith em 50 anos, morrendo aos 77 anos em Kansas City, Missouri, em 17 de julho de 1881.
- Arquivos True West -

Os dois homens chegaram a um buraco que deveria conter água. Estava seco. Jed disse a Fitzpatrick para ficar lá, cavar em busca de água e dizer ao grupo principal em que direção ele tinha ido. Ele iria olhar mais adiante. Foi uma escolha perigosa no país indiano, porque um homem sozinho era uma tentação irresistível. Mas Jed teve que arriscar. Ele encontrou o leito seco do Cimarron 15 milhas adiante. Foi seco até lixar na maioria dos lugares, mas aqui e ali havia buracos cheios de líquido. A mente de Jed dizia cautela: buracos de búfalo seriam bons locais de caça para os índios e provavelmente seriam vigiados. Mas seu corpo clamava por umidade. Ele desceu, deixou o cavalo entrar e entrou com dificuldade.

Depois que a dor diminuiu, ele voltou a montar. Ele seria capaz de salvar a carruagem agora. Mas quando ele se virou, Jed viu um bando de 15 ou 20 Comanches bloqueando seu caminho. Ele percebeu que eles haviam se arrastado enquanto ele espirrava na água. Ele sabia que suas chances eram mínimas: os Comanches tinham uma reputação de selvageria.

Sua única esperança era fazer uma fachada forte. Ele cavalgou direto para eles e fez sinais de paz. Eles não prestaram atenção. Como ele estava com a arma engatilhada, os índios se espalharam para os lados, longe da linha de seu rifle. Jed observou para se certificar de que eles não iriam atrás dele e novamente tentou falar com seu líder.

Seu cavalo estava remexendo-se para trás. De repente, os índios começaram a gritar com o cavalo e a agitar seus cobertores para assustá-lo. O cavalo girou e se virou de modo que as costas de Jed ficaram para o flanco dos bravos. Instantaneamente, um deles disparou e o acertou no ombro. Jed engasgou e perdeu o fôlego. Ele virou o cavalo para frente, nivelou seu Hawken e matou o chefe.

Ele agarrou suas pistolas. Uma lança arrancou seu braço de um cabo. Mais dois golpes, como marretas, acertaram seu peito. Ele sentiu uma queda, para trás e para os lados, como se estivesse caindo em um sonho, caindo sem parar. Ele forçou seus olhos a registrar: Azul, um azul vívido. Ele não conseguia imaginar o que o azul poderia ser. Ele escureceu. E a sensação de queda foi embora.

Entre 1822, quando os homens Ashley foram pela primeira vez para o oeste (incluindo Jedediah Smith), e 1843, quando as primeiras hordas de emigrantes chegaram, os caçadores de certa forma se tornaram índios. Eles se vestiram como índios, adotaram alguns dos valores dos índios, aprenderam línguas indígenas, casaram-se (às vezes permanentemente) em tribos indígenas e passaram a acreditar na religião indígena.
- “Scene of Trappers and Indians” de Alfred Jacob Miller, True West Archives -

Os irmãos e amigos de Jed Smith esperaram e esperaram por ele. Finalmente, para a segurança da caravana, eles seguiram em frente. Eles esperavam que ele sobrevivesse milagrosamente ao que quer que tivesse acontecido, como sempre havia sobrevivido, e os alcançasse na trilha. Quando chegaram a Santa Fé em 4 de julho, ouviram a história de sua morte. Comerciantes mexicanos o haviam obtido dos Comanches. Peter e Austin compraram o rifle e as pistolas de Jed dos comerciantes. O corpo de Jed nunca foi encontrado.

Jed Smith fez de seu cristianismo tradicional um princípio profundo dentro de si mesmo. Mas o amor por lugares selvagens enraizou-se nele e se tornou uma religião mais profunda. Seu lugar de meditação não era o banco de carvalho, mas o deserto solitário, como disse seu elogioso. Seu altar era o topo da montanha, em certo sentido mais verdadeiro do que sua formiga eulogista. Seus sacramentos eram habilidades de montanha. Aos 32 anos, ele perdeu sua vida a serviço de sua verdadeira igreja.

Ele havia feito uma grande peregrinação para descobrir e conhecer intimamente o Ocidente que amava. Por essa missão ele havia arriscado, aos seus próprios olhos, até a sua salvação.

Embora ele tenha morrido jovem, sua busca foi bem-sucedida. Ele havia encontrado o caminho através das Montanhas Rochosas em South Pass. Ele havia liderado seus homens por toda a extensão da Grande Bacia. Ele foi o pioneiro na rota terrestre para a Califórnia. Ele se tornou o primeiro homem a cruzar a Sierra Nevada. E ele foi o primeiro a viajar por terra da Califórnia ao Oregon. Se os caçadores estavam anos-luz à frente do governo americano e do povo americano em seu conhecimento do Ocidente, era porque Jed Smith havia lhes mostrado o caminho. Como um explorador do Ocidente, ele chegou ao nível de Meriwether Lewis e William Clark. Essas foram as realizações do homem público.

No final de maio de 1831, Jedediah Smith e seu grupo de carroções se perderam entre as trilhas de búfalos sem água no corte de Cimarron, no sudoeste do Kansas. Desesperado para salvar seu trem de vagões, Smith saiu sozinho em busca de água ao longo do rio Cimarron e Sand Creek. Ele nunca mais voltou. Hoje, um marcador de bronze na Rodovia 25 do Kansas, entre Ulysses e Hugoton, Kansas, comemora o local aproximado de sua luta fatal com os Comanches.
- Mapa de John Charles Fremont de 1846 de sua expedição ao Novo México e ao sul das Montanhas Rochosas Cortesia da NYPL Digital Collections -

O homem privado encontrou seus próprios padrões de iniciativa, coragem, integridade e justiça. Ele desafiou o perigoso e o desconhecido com uma energia feroz e prosperou neles. Ele havia passado seus dias vivendo e sentindo as particularidades - os riachos e prados, as cristas e picos - do país que mais amava, as Montanhas Rochosas.

Uma ou duas décadas depois, os jornais divulgaram o caçador de maneira espalhafatosa. Os romancistas da Dime idealizaram os montanheses em heróis para meninos de olhos arregalados e pais sonhadores. Kit Carson e Jim Bridger se tornaram figuras épicas, versões americanas de Odysseus. Mas então, quando ele deveria ter sido lembrado, Jedediah Strong Smith foi esquecido.

"A morte de um homem da montanha: a última trilha de Jedediah Smith" foi extraído de Dê seu coração aos falcões: uma homenagem aos homens da montanha (TorForge) por Win Blevins, membro do Hall da Fama dos Escritores da América Ocidental. Originalmente publicada em 1973, a obra-prima de Blevins foi impressa por quase 50 anos, uma realização notável para qualquer obra da história. Como Blevins observa na introdução do 40º aniversário, “Os homens nessas histórias viveram vigorosamente, ousadamente, aventureiros. Espero que os leitores cavalguem com eles nas próximas décadas. É bom para a alma. ” Um homem.

Além de Dê seu coração aos falcões, Win Blevins é autor de mais de 35 livros, incluindo o Spur Award-winning Stone Song, um romance sobre Crazy Horse. Ele tem orgulho de se intitular um membro da profissão mais antiga do mundo: o contador de histórias.

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Jedediah Smith, o Urso e as Black Hills

Jedediah S. Smith (1799-1831), caçador, comerciante de peles e explorador no oeste americano, foi um dos mais habilidosos dos homens das montanhas, embora a maioria de suas realizações só tenha sido reconhecida recentemente.

As atividades de Jedediah Smith no Ocidente ocorreram entre 1822 e 1831, um período de rápida penetração americana na área das Montanhas Rochosas e de crescimento fenomenal no comércio e captura de peles nos Estados Unidos. Ele foi o primeiro americano a viajar por terra para a Califórnia, o primeiro a cruzar a Sierra Nevada do oeste, o primeiro a viajar pela Grande Bacia, norte e sul, bem como leste e oeste, o primeiro a viajar para o norte até a Califórnia costa para Oregon, e o primeiro a fornecer uma descrição utilizável de South Pass.

Ao explorar o Ocidente, Smith preencheu seu diário, descrevendo as maravilhas da criação de Deus. Quando ele enfrentou dificuldades ou perigo, ele buscou forças nas Escrituras. As cartas de Smith para seus parentes refletem sua fé. Em um, ele escreveu “Jesus está sempre nos suplicando com Seu amor e usa todos os meios, exceto a compulsão, para nos levar a Ele, para que possamos ter vida em abundância”.

Smith e seu grupo também foram um dos primeiros a explorar a região de Black Hills. Foi ao longo do rio Cheyenne (perto de Buffalo Gap e Beaver Creek, no atual sudoeste da Dakota do Sul) onde Smith foi selvagemente atacado por um urso-pardo e onde o colega explorador Jim Clyman costurou o couro cabeludo de Smith de volta à cabeça.

O urso saiu de um matagal e atacou Smith violentamente, jogando-o no chão, quebrando suas costelas e literalmente arrancando seu couro cabeludo. Sua cabeça estava na boca do urso e arrancou sua orelha, mas de alguma forma, talvez se fingindo de morto, Smith sobreviveu. O couro cabeludo estava pendurado em sua cabeça por uma orelha. Enquanto esperava que seus homens viessem com ajuda, ele encontrou consolo no Salmo 23.

Os homens o encontraram em tal condição e ficaram horrorizados. Calmamente, Smith instruiu Clyman a costurar a carne pendurada de volta. Clyman fez o melhor que pôde, mas achou que nada poderia ser feito pela orelha decepada. Smith insistiu que ele tentasse.

De acordo com Clyman, & # 8220 eu coloquei minha agulha furando-a, repetidamente, juntando as partes laceradas da melhor maneira que pude com minhas mãos. & # 8221 Após uma recuperação de dez dias enquanto os homens exploravam Black Hills, Smith estava novamente liderando sua expedição.

Um elogio de 1832 no Illinois Monthly chamado Jedediah Smith & # 8220 um homem a quem ninguém poderia se aproximar sem respeito e a quem ninguém poderia conhecer sem estima. & # 8221


UM DOS PRIMEIROS A IR OESTE

Jedediah Strong Smith (nascido em 6 de janeiro de 1799 ou 24 de junho de 1798 & # x2014 data presumida de morte em 27 de maio de 1831) foi um caçador, caçador, comerciante de peles, pioneiro e explorador das Montanhas Rochosas, da Costa Oeste americana e do Sudoeste durante o século XIX. Ele era o quarto de doze filhos. & quot As explorações de Jedediah Smith foram significativas na abertura do oeste americano à expansão dos colonos brancos. De acordo com Maurice Sullivan:

Smith foi o primeiro homem branco a cruzar o futuro estado de Nevada, o primeiro a cruzar Utah de norte a sul e de oeste a leste o primeiro americano a entrar na Califórnia pela rota terrestre e, assim, anunciar sua mudança de mestre, o primeiro homem branco a escalar as High Sierras, e o primeiro a explorar o interior do Pacífico de San Diego às margens do rio Columbia.

Posteriormente, garimpeiros e colonos invadiram as áreas que o "velho Jed" Smith havia aberto como caçador e comerciante de peles durante a subsequente Corrida do Ouro.

Smith nasceu em Jericho, Nova York (agora conhecido como Bainbridge) em 6 de janeiro de 1799. Seus primeiros ancestrais da Nova Inglaterra incluem Thomas Bascom, condestável de Northampton, Massachusetts, que veio para a América em 1634. Thomas Bascom era huguenote e basco francês ancestralidade.

Smith é mais conhecido por liderar o grupo de exploradores que redescobriram South Pass quando os Crows, com o uso de um mapa exclusivo (couro de búfalo e areia) feito por um dos homens de Smith durante uma expedição exploratória em 1824, mostraram aos americanos onde encurtar o tempo necessário para chegar à encosta oeste das Montanhas Rochosas de St. Louis, Missouri. Ele foi o primeiro explorador a chegar ao Oregon por terra, viajando pela costa da Califórnia. [4] Smith foi frequentemente reconhecido por cicatrizes faciais significativas devido a um ataque de urso pardo ao longo do rio Cheyenne. Membros de seu grupo testemunharam Smith lutando contra o urso, que rasgou sua lateral com as garras e levou sua cabeça à boca. O urso recuou de repente e os homens correram para ajudar Smith. Eles encontraram seu couro cabeludo e orelha quase arrancados, mas ele convenceu um amigo a costurá-lo frouxamente de volta. Os caçadores buscaram água, amarraram suas costelas quebradas e limparam seus ferimentos.

Smith também era um cristão devoto de formação metodista. Dizia-se que sua Bíblia e seu rifle eram seus companheiros mais próximos. Em sua vida, Smith viajou mais extensivamente em território desconhecido do que qualquer outro homem da montanha.

Primeira viagem à Califórnia, 1826 & # x20131827

Smith fez duas expedições à Califórnia em 1826 e 1827, o que o colocou em apuros com as autoridades mexicanas. [5] Tal como aconteceu com a expedição Zebulon Pike duas décadas antes, as autoridades viram o partido de Smith como um prenúncio de problemas futuros com os Estados Unidos. Ao contrário da expedição de Pike, que foi encomendada pelo Exército dos Estados Unidos, a festa de Smith era um empreendimento comercial privado. Embora cinco membros do partido de 1826 carregassem passaportes dos Estados Unidos, a excursão ao interior do território mexicano não foi autorizada pelo governo dos Estados Unidos e sem permissão do governo mexicano.

Em sua primeira viagem, o grupo Smith seguiu o rio Colorado profundamente no oeste em busca de novos locais de caça de castores e acabou em um território hostil. Para reunir suprimentos para a viagem de volta, o grupo optou por viajar para a Califórnia. Depois de uma passagem árdua pelas montanhas para o deserto de Mojave, o grupo foi atacado por um grupo de Mohaves e perdeu vários homens. Encontrando abrigo em uma vila amigável de Mojave, os homens se recuperaram e encontraram dois homens de Tongva, que se ofereceram para guiá-los até a Missão San Gabriel. Os guias os conduziram pelo deserto por um caminho que evitava o Vale da Morte e que segue mais ou menos a rota da atual Interestadual 15. Do Lago Soda seguiram o intermitente rio Mojave até as montanhas de San Bernardino, que cruzaram, emergindo no ponto onde hoje está a Comunidade de Etiwanda, e em um ambiente muito diferente, a Califórnia paradisíaca de que falam marinheiros e jornais na Costa Leste. Em vez de seguir para o rancho da missão próximo, eles rapidamente seguiram para o oeste (seguindo o caminho da futura Rota 66), chegando à missão em 27 de novembro de 1826.

Foram recebidos calorosamente pelo Presidente das Missões, Jos & # x00e9 Bernardo S & # x00e1nchez, que conseguiu esconder as dúvidas que pudesse ter. (Vários membros do grupo Smith se lembraram de S & # x00e1nchez afetuosamente em seus diários.) S & # x00e1nchez aconselhou Smith a se comunicar com Jefe Pol & # x00edtico (governador) Jos & # x00e9 Mar & # x00eda Echeand & # x00eda, que estava em San Diego, sobre o status no país. Em 8 de dezembro, Echeand & # x00eda ordenou que Smith fosse para San Diego, aparentemente sob prisão (havia um soldado simbólico que acompanhava o grupo de padres da missão e um comerciante marítimo britânico escoltando Smith). O resto do grupo permaneceu na missão. Precisando desesperadamente de suprimentos, eles rapidamente encontraram trabalho para fazer na missão sob a supervisão de Joseph & quotJos & # x00e9 & quot Chapman, um ex-marinheiro impressionado da tripulação de Hippolyte de Bouchard, que se naturalizou no México. Em San Diego, Smith foi entrevistado várias vezes por Echeand & # x00eda, que nunca se convenceu de que Smith estava apenas procurando comida e abrigo. Smith pediu permissão para viajar para o norte, até o rio Columbia, onde caminhos conhecidos poderiam levar rapidamente seu grupo de volta ao território dos Estados Unidos. Smith até entregou seus diários na tentativa de provar suas intenções. No entanto, Echeand & # x00eda atrasou uma resolução rápida, encaminhando o problema para as autoridades em Sonora revisarem, para desgosto de Smith. Depois de ser perseguido por Smith por um mês, Echeand & # x00eda libertou Smith e seus homens com a promessa de que eles deixariam a Califórnia pelo caminho em que entraram e nunca mais retornariam. No entanto, uma vez solto, o grupo seguiu para o vale de San Joaqu & # x00edn, que eles exploraram.

No início de maio de 1827, Smith e seu grupo haviam acumulado mais de 1.500 libras de castores para levar essas peles para o encontro do homem da montanha perto do Grande Lago Salgado. Ele havia viajado 350 milhas ao norte, mas não viu nenhuma fratura na parede da Sierra. Ele subiu o desfiladeiro acidentado do que mais tarde seria chamado de American River (em homenagem a seu grupo). A neve estava muito funda. Se ele tivesse completado a travessia até o extremo norte, é possível que ele pudesse ter encontrado o lago Tahoe e o rio Humboldt em Nevada, a rota vital através da Grande Bacia mais tarde usada por imigrantes da Califórnia. Mas a neve pesada forçou Jed a uma decisão: ele salvaria seus cavalos e seus homens, voltando para o oeste, para o vale central e o rio Stanislaus, e restabeleceria o acampamento lá. Então ele pegou apenas dois homens e alguns cavalos extras e começou o que se tornaria sua travessia épica da Sierra Nevada um pouco mais ao sul, cruzando nas proximidades de Ebbets Pass. Seu plano era chegar ao encontro o mais rápido possível e voltar para sua caçada na Califórnia com mais homens no final do ano.

Depois de cruzar a Sierra, Smith provavelmente viu Walker Lake e continuou para o leste pelo centro de Nevada. Sua rota foi direto através de alguns dos desertos mais difíceis da América do Norte. Um homem, Robert Evans, desmaiou e não conseguiu prosseguir. Jed e Silas Gobel deixaram Evans por um breve período e seguiram para o sopé de uma montanha. Encontrando um pouco de água, Jed voltou e resgatou Evans. Os três finalmente chegaram ao Grande Lago Salgado, uma bela vista para Smith, como ele o chamava & # x201cmy lar do deserto & # x201d. Índios locais disseram a ele que os brancos estavam reunidos mais ao norte, no Lago Pequeno & # x201d (Lago dos Ursos). Os três exploradores de fato chegaram ao ponto de encontro em 3 de julho. Os montanheses celebraram a chegada de Jed com uma saudação de canhão (o primeiro veículo com rodas já trazido para este extremo oeste), pois haviam desistido de Jed e seu grupo.

Segunda viagem para a Califórnia, 1827-1828

Apesar do aviso de Echeand & # x00eda, Smith voltou para a Califórnia no ano seguinte com dezoito homens e duas mulheres seguindo a rota do rio Colorado e do deserto de Mojave que ele agora conhecia bem. No rio Colorado, o grupo foi atacado pelo Mojave, matando dez homens e levando as duas mulheres. Smith e os outros sobreviventes foram novamente bem recebidos em San Gabriel. O grupo mudou-se para o norte para se encontrar com o grupo que havia ficado no vale de San Joaquin. Ao contrário de San Gabriel, eles foram recebidos com frieza pelos sacerdotes da Missão San Jos & # x00e9, que já haviam recebido um aviso da nova presença de Smith na área. Echeand & # x00eda, que na época estava em Monterey atendendo a negócios, mais uma vez prendeu Smith, desta vez junto com seus homens. No entanto, apesar da quebra de confiança, o governador mais uma vez libertou Smith com a mesma promessa de deixar a província imediatamente e não retornar, e como antes, Smith e seu grupo permaneceram na Califórnia caçando em Sacramento Valley por vários meses, antes de seguirem para o norte para use o rio Columbia para retornar à sua sede. No entanto, seu segundo desentendimento com as autoridades, além das dificuldades extremas que seus partidos experimentaram em ambas as viagens, o convenceu a nunca mais voltar à Califórnia, e ele dedicou seus próximos anos a construir sua empresa de peles.

Viagem para o Oregon Country

No Oregon Country, o partido de Smith entrou em conflito por causa de um machado roubado com o povo Umpqua perto do rio Umpqua. O partido de Smith ameaçou executar o homem que acusaram de roubar o machado. Mais tarde, o grupo de Smith foi atacado e quinze dos dezenove homens de Smith foram mortos. Smith conseguiu entrar em contato com o posto da Hudson's Bay Company (HBC) em Fort Vancouver, onde recebeu ajuda. O governador do HBC, George Simpson, por acaso estava em Fort Vancouver na época, e ele simpatizou com Smith e o repreendeu por tratar os índios com severidade. Simpson enviou Alexander McLeod para o sul para resgatar os restos do grupo de Smith e seus bens. McLeod voltou para Fort Vancouver com 700 peles de castor e 39 cavalos, todos em más condições. John McLoughlin, encarregado de Fort Vancouver, pagou a Smith $ 2.600 pelas mercadorias. Em troca, Smith garantiu que a Rocky Mountain Fur Company confinaria suas operações à região a leste de Great Divide.

Mais tarde em sua carreira, Smith se envolveu com o comércio de peles em Santa Fé. Smith liderava um grupo de comércio na Trilha de Santa Fé em maio de 1831, quando deixou o grupo em busca de água. Ele nunca mais voltou para o grupo. O restante do grupo seguiu para Santa Fé na esperança de que Smith os encontrasse lá, mas ele nunca chegou. Pouco tempo depois, membros do grupo de comércio descobriram um comerciante mexicano no mercado de Santa Fé oferecendo vários pertences pessoais de Smith para venda. Quando questionado sobre os itens, o comerciante indicou que os havia adquirido de um bando de caçadores Comanches. Os Comanches disseram ao comerciante que pegaram os itens de um homem branco que mataram perto do rio Cimarron, ao sul da atual Ulysses, no Kansas. O corpo de Smith nunca foi encontrado.

Outro relato em Give Your Heart to the Hawks: A Tribute to the Mountain Men, de Winfred Blevins, cita detalhes do encontro de Smith com os Comanches em um desfiladeiro. Segundo eles, quatro bravos prenderam Smith no cânion.

De acordo com Dale L. Morgan, biógrafo de Jedediah Smith, Jedediah estava procurando água para a expedição de 1831 quando encontrou cerca de 15-20 Comanches. Houve um breve enfrentamento frente a frente até que os Comanches assustaram seu cavalo e atiraram em seu ombro esquerdo. Depois de engasgar com o ferimento, Jedediah girou seu cavalo e com um tiro de rifle foi capaz de matar seu chefe. Os Comanches então avançaram sobre Jedediah, que não teve tempo de usar suas pistolas, e o esfaquearam até a morte com lanças. Austin Smith, irmão de Jedediah, conseguiu recuperar o rifle e as pistolas de Jedediah que os índios haviam levado e negociado com os mexicanos.

As explorações de Jedediah Smith foram a base principal para mapas precisos do Pacífico-Oeste, todas as viagens e descobertas dos caçadores e comerciantes de peles desde que Ashley entrou no mapa do oeste dos Estados Unidos que ele preparou no inverno de 1830-31. Este mapa foi chamado de & # x201ca marco no mapeamento do oeste americano & # x201d. Em um elogio a Smith impresso na Illinois Magazine de junho de 1832, o autor desconhecido afirmou & # x201c Este mapa é agora provavelmente o melhor existente, das Montanhas Rochosas e do país em ambos os lados, dos Estados ao Pacífico. & # X201dThe o mapa original está perdido, seu conteúdo foi sobreposto provavelmente por George Gibbs em um mapa básico de John C. Fr & # x00e9mont, que está em arquivo na Sociedade Geográfica Americana de Nova York. Suas expedições também levantaram dúvidas sobre o lendário rio Buenaventura nos mapas.

A exploração do noroeste da Califórnia por Smith é comemorada em nome do Jedediah Smith Redwoods State Park e do Smith River.

A maior parte da encosta oeste da famosa cordilheira de Teton, em Wyoming, é chamada de Jedediah Smith Wilderness, em sua homenagem. E o Jedediah Smith Memorial Trail corre entre Folsom e Sacramento, Califórnia, através dos antigos campos de dragagem de ouro que agora são o American River Parkway.

Na Frontiersman Camping Fellowship of Royal Rangers, o Novo México é designado como Capítulo Jedediah Smith.

Uma rua em Temecula, Califórnia, leva o nome dele.

Uma estrada em Colorado Springs, Colorado, leva o nome dele.

Da Wikipédia, a enciclopédia livre

Postado por Walter Ashworth, primo 4º VÁRIOS X REMOVIDOS Smith foi o primeiro homem branco a cruzar o futuro estado de Nevada, o primeiro a atravessar Utah de norte a sul e de oeste a leste o primeiro americano a entrar na Califórnia pela rota terrestre, e assim anuncia sua mudança de mestres o primeiro homem branco a escalar as Altas Sierras e o primeiro a explorar o interior do Pacífico de San Diego às margens do rio Columbia.


Jedediah Smith

Jedediah Smith era um jovem religioso que viajava por mais quilômetros de território inexplorado do que qualquer outro homem das montanhas. Ele é considerado o primeiro americano a viajar por terra para a Califórnia através do sudoeste e do Mojave. Em uma jornada incrível, ele também voltou da Califórnia através do deserto da Grande Bacia.

Em 1823, um Jedediah Smith de 23 anos apareceu pela primeira vez em Sante Fe, Novo México, em resposta a um anúncio pedindo jovens empreendedores que queriam ser caçadores de peles. Imediatamente ele mostrou coragem e inteligência ao liderar homens. Ele foi descrito como "um cristão ousado, franco, professo e consistente". Além disso, "ninguém que o conheceu duvidou da sinceridade de sua piedade."

No que seria sua primeira viagem através do Mojave, Smith e seu bando vagaram ao longo do deserto oriental da Grande Bacia através do que Smith chamou de "a terra da fome". Cruzando o rio Colorado e entrando no Arizona, Ele viajou para o sul ao longo das montanhas até chegar a uma aldeia indígena Mojave (perto de Needles, Califórnia).

Tudo correu razoavelmente bem, ele viajou ao longo de um ramo do que ficou conhecido como a Trilha do Índio Mojave, subiu o inconstante Rio Mojave e entrou no sul da Califórnia.

Retornando para o leste por uma rota do norte, ele fez outra viagem pelo Mojave. Nessa viagem, seu grupo foi atacado ao cruzar o rio Colorado. Dez de seus homens foram mortos e as duas mulheres com o partido foram sequestradas. Smith e os poucos homens restantes de seu bando foram forçados a cruzar o Mojave com suprimentos escassos.

Cajon Pass
Mais tarde, o explorador / caçador Jedediah Smith. Em seguida, o Batalhão Mórmon em busca de terras para se expandir - Depois os colonos Mórmons e aqueles ansiosos por encontrar.

ZZYZX Mineral Springs - Mojave Desert, Mojave Preserve
Mais de 50 anos depois, Jedediah Smith passou ao sul das nascentes até o Afton Canyon (ele instruiu seu guia indígena Mohave a levá-lo da maneira mais direta.

Mojave Road
Em 1826, Jedediah Smith trilhou essas trilhas para se tornar o primeiro homem branco a chegar à costa da Califórnia vindo do meio da América. As rotas tornaram-se militares.

História da Represa Hoover
Jedediah Smith e outros caçadores vieram à procura de castores em 1826, os mineiros de ouro a caminho da Califórnia seguiram em 1849 e os colonos mórmons chegaram.

História do Índio Mojave - Exploradores
Entre 1826 e 1831, o território Mojave foi visitado por Jedediah Smith e Harrison Rogers (1826 e 1827) Ewing Young em 1827 George C..

Índios Serrano / Vanyume do Deserto de Mojave
Eles iam ao longo do rio Mojave de Victorville / Hesperia a leste de Barstow.Os Vanyume (Wanyuma) são mencionados no jornal de Jedediah Smith como.


Caminhante com uma causa refaz os passos do caçador Jedediah Smith

Parando ao longo da trilha que subia a montanha Humbug, Al Le Page olhou através de uma fresta nas árvores na costa acidentada que se estendia ao norte e tentou imaginar o homem da montanha Jedediah Smith explorando sua rota através da costa do Oregon.

Vestida com peles de gamo falsas feitas em casa e modernos sapatos de caminhada, e mastigando barras energéticas com alto teor de carboidratos, Le Page está percorrendo a recém-designada Trilha Jedediah Smith na costa sul do Oregon para conectar o lendário caçador de peles ao século 21. É uma das Community Millennium Trails do país.

Como diretor executivo da National Coast Trails Assn., Le Page espera inspirar as pessoas a seguirem seus passos, bem como os de Smith, a se aproximarem da terra, da história e das culturas que a moldaram desde que um empreendimento empresarial fez de Smith e sua banda os primeiros brancos a viajar para cá há 182 anos.

“É uma jornada pessoal para mim, tocando essa história”, disse Le Page enquanto fazia uma pausa em sua jornada de 320 quilômetros no Humbug Mountain State Park, próximo a um dos acampamentos de Smith. “É também uma exploração do que existe hoje e um convite para que as pessoas explorem suas próprias mentes. O que eles querem ver em suas costas no futuro? ”

Os motéis, condomínios e calçadas ao longo da US 101 estão muito longe do que Smith viu no verão de 1828, quando ele e seu bando de 18 homens passaram pelo sudoeste de Oregon enquanto dirigiam 315 cavalos e mulas de Mission San Jose, na Califórnia, para vender em o encontro anual de comércio de peles fora de Salt Lake City, Utah.

Nascido em Jericho, N.Y., em 1799, Smith começou como um homem das montanhas após flutuar em uma lancha carregada de pickles de uísque pelo Mississippi até Nova Orleans. Em seu caminho de volta ao norte em 1822, ele respondeu a um anúncio de jornal em St. Louis para “jovens empreendedores” e juntou-se a uma brigada de peles que dirigia o Missouri apenas 18 anos depois de Lewis e Clark.

Nos oito anos seguintes, em busca de um novo castor para capturar, Smith se tornou o maior especialista de sua época no oeste americano, disse James C. Auld, que está escrevendo a primeira biografia de Smith desde 1953.

Antes de ser morto pelos índios comanches em 1831 em uma caravana comercial para Santa Fé, Smith se tornou o primeiro americano a cruzar a Sierra Nevada e o deserto de Mojave, viajar por terra para Los Angeles e explorar o Vale Central da Califórnia. Nas Dakotas, um urso pardo arrancou sua orelha esquerda, que Smith ordenou que um de seus homens costurasse de volta.

“Ele era um explorador corajoso com uma capacidade enorme de perseverar e seguir em frente”, disse Auld. “Ele foi descrito por um funcionário da Hudson’s Bay Company como um ianque astuto e astuto.”

Com base nas entradas no diário de Smith, a trilha começa em Wilson Creek perto de Requa, Califórnia, onde a banda de Smith alcançou o Pacífico depois de cruzar as montanhas do Vale do Sacramento.

Termina fora de Reedsport, Oregon, onde o rio Smith deságua no Umpqua. Perto deste local, cerca de 200 indianos locais, irritados porque dois deles foram humilhados durante as sessões de negociação anteriores, quase eliminaram o grupo de Smith. Smith - que havia subido o Umpqua em uma canoa quando o ataque aconteceu - e três de seus homens escaparam para Fort. Vancouver, onde a Hudson’s Bay Company os ajudou a recuperar suas mercadorias, bem como o diário de Smith.

Para se aproximar de Smith e sua jornada, Le Page está percorrendo os trechos da trilha nas mesmas datas que Smith fez, começando em 23 de junho na foz do rio Smith na Califórnia e planejando terminar em 14 de julho, data do massacre .

Em 30 de junho, Smith escreveu em seu diário: “De uma colina alta, tive a oportunidade de ver a região que a leste era alta e ásperas colinas e montanhas geralmente cobertas de árvores e ao norte ao longo da costa aparentemente baixa com alguns prairae. Ao escalar um precipício ao deixar a costa, uma das Mulas da minha matilha caiu e foi morta. ”

A 1.700 pés, a montanha Humbug oferece a melhor vista em quilômetros e pode ser o promontório que Smith escalou. Fazendo uma pausa durante sua caminhada até a montanha Humbug, Le Page olhou através de uma lacuna nas árvores na costa acidentada e apontou a rota que faria ao longo da praia no dia seguinte para evitar a rodovia e penhascos acidentados.

Mas o desejo de Le Page de se aproximar de Smith tem seus limites. Como um vegetariano estrito, Le Page não queria usar peles de gamo de verdade. Sua jaqueta, calça e bolsa de ombro com franjas são feitas de tecidos sintéticos que parecem camurça.

Outras partes de seu kit são mais autênticas. A pistola de pólvora que ele carrega, por exemplo, se parece muito com uma fotografia de Smith. Le Page também carrega um chifre de pólvora, uma faca de esfolar feita à mão e o tipo de mercadoria que Smith carregaria: um pequeno espelho, um colar de contas azuis, dedais de latão.

Como talismã, Le Page carrega três moedas de cobre, duas datadas de 1828 e a outra de 1826. Ele também tem uma bolsa de novos dólares Sacagawea dourados, que distribui como presente. À noite, ele fica com torcedores ao longo do caminho. Durante o dia, ele mastiga barras energéticas.

Isso não o impediu de se conectar com o passado. Ele deu um colar de concha de dentália a um ancião da tribo Tolowah no norte da Califórnia, cavalgou pela praia com descendentes de pioneiros e deu $ 10 e algumas barras energéticas a um cara que se autodenomina Yukon Jack, que estava subindo a US Highway 101, puxando um carrinho de mão carregado com malas para garimpar ouro no rio Rogue.

Le Page e a National Coastal Trail Assn. espero um dia ver a trilha Jedediah Smith como parte de uma rede de 16 mil quilômetros de trilhas costeiras que circundam o país.

“Quando você vê o mundo a 5 km / h contra 60 km / h, parece muito diferente”, disse Le Page. “Com esta trilha, as pessoas podem literalmente seguir os passos da história.”


Jedediah Smith - História

John Colter acompanhou Lewis e Clark em sua expedição, 1804-1806.

Colter então viajou sozinho pelo deserto da montanha por meses, sendo considerado o primeiro "homem da montanha".

Em 1807, Colter tornou-se a primeira pessoa descendente de europeus a ver o Cordilheira Teton e atravessar a área que ficou conhecida como Parque nacional Yellowstone.

Sua descrição de lamaçais borbulhantes, gêiseres e piscinas de água fumegante resultou na área sendo nomeada "O inferno de Colter."

Em 1809, centenas de Blackfeet capturaram John Colter.

Seu amigo, John Potts, foi crivado de balas e feito em pedaços.

Querendo fazer um esporte de matar Colter, Os índios o despiram e o forçaram a correr o desafio.

Ele foi perseguido por dezenas de jovens guerreiros por quilômetros de pradaria.

Depois de correr quase cinco milhas para salvar a vida, sangrando pelo nariz, Colter agarrou a lança de seu agressor mais próximo e o matou.

Enquanto os outros guerreiros paravam para ver seu amigo morto, Colter correu à frente para o frio rio Madison, onde mergulhou e nadou sob uma represa de castor.

Washington Irving escreveu em Astoria (1836, capítulo 15), que John Colter:

". nadou abaixo da água até conseguir respirar entre os troncos flutuantes das árvores. Ele mal havia respirado depois de todos os seus esforços, quando ouviu seus perseguidores na margem do rio, gritando e gritando como muitos demônios. Eles mergulharam no Rio .

O coração de Colter quase morreu dentro dele ao vê-los, através das frestas de sua ocultação, passando e repassando, e procurando por ele em todas as direções. Ele permaneceu até o anoitecer. descobrindo pelo silêncio ao redor que seus perseguidores haviam partido. Colter mergulhou novamente e subiu. então nadou silenciosamente rio abaixo. "

Colter então caminhou nu e exposto ao clima por 11 dias até um forte comercial no Little Big Horn.

Eventos Americanos Minutos Notáveis ​​de Significância Americana, Lembrados na Data em que Ocorreram

-John "Grizzly" Adams,
-John "Comedor de Fígado" Johnson,
-Thomas L. "Pegleg" Smith,
- "Blackfoot" John Smith,
-John Albert,
-Jim Baker,
-William Henry Ashley,
-Jim Bridger,
-Kit Carson,
-William Sublette,
-Jean Baptiste Charbonneau,
-John C. Fremont,
-Robert "Doc" Newell,
- O homem da montanha negra James Beckwourth,
e
-Jedediah Smith.

Jedediah Smith's viagens foram superadas apenas por Lewis e Clark.

Ele liderou expedições subindo o rio Missouri com personagens como o keelboatman Mike Fink - o notório lutador e fanfarrão.

Smith foi um renomado homem de fronteira, caçador, caçador e cartógrafo.

Ele explorou as Montanhas Rochosas, do noroeste ao sudoeste.

Smith ajudou a descobrir o "South Pass" pelas Montanhas Rochosas e a primeira rota terrestre para a Califórnia, que abriu a porta para a maior migração voluntária em massa na história mundial de quase 400.000.

Líderes dos colonos pela Trilha de Santa Fé, o grupo de Smith foi o primeiro americano branco a cruzar o Deserto de Mojave para a Califórnia.

Voltando para o leste, Smith e seu grupo foram os primeiros cidadãos dos EUA a cruzar a traiçoeira Sierra Nevada e o deserto da Grande Bacia.

Sua foi a primeira exploração documentada do Lago Salgado ao Rio Colorado.

Smith e seus companheiros também foram os primeiros cidadãos dos EUA a viajar por terra até a costa da Califórnia e do Oregon.

Nasceu em 24 de junho de 1798, Jedediah Smith's carreira aventureira começou aos 22 anos, quando respondeu a um anúncio no Missouri Gazette, colocado pelo vice-governador do Missouri, William H. Ashley, buscando:

"Rapazes empreendedores. Para subir o rio Missouri até sua nascente. Para trabalhar por. Três anos."

Jedediah Smith era conhecido por carregar dois livros, o Bíblia e uma cópia de Expedição de Lewis e Clark.

Ele nunca bebeu, nunca usou tabaco e nunca se gabou.

Jedediah Smith escreveu em seu diário:

"Então avancemos com fé, sem duvidar, e Ele nos ouvirá com toda a certeza."

Jedediah Smith entrou em uma parceria de captura de peles, "Smith, Jackson e Sublette," e em 1827 vendeu peles em um encontro perto do Grande Lago Salgado.

Quando o companheiro caçador John Gardner morreu, Jedediah Smith fez o elogio, conforme registrado pelo membro da expedição Hugh Glass:

" Senhor Smith, um jovem de nossa empresa fez uma oração poderosa que nos comoveu muito e estou convencido de que John morreu em paz. "

Como capitão de sua segunda expedição, Jedidiah Smith foi atacado por um urso pardo, como Jim Clyman descreveu:

"O Grissly não hesitou um momento, mas saltou sobre o capitão, pegando-o pela cabeça, lançando-se contra o chão.

quebrando várias costelas e cortando feio a cabeça.

. O urso pegou quase toda a sua cabeça em sua boca espaçosa perto do olho esquerdo de um lado e perto da orelha direita do outro e colocou o crânio à mostra perto do topo da cabeça.

. Uma de suas orelhas foi arrancada da cabeça até a borda externa. "

Smith Jim Clyman costurou o couro cabeludo de volta, mas a orelha estava cortada demais para ser salva.

Smith insistiu que ele tentasse, como Clyman escreveu:

"Eu coloquei minha agulha furando-a de ponta a ponta e repetidamente, juntando as partes laceradas da melhor maneira que pude com minhas mãos."

Após duas semanas de descanso, Smith voltou a liderar a expedição.

Em 24 de dezembro de 1829, do Wind River, no lado leste das Montanhas Rochosas, Jedediah Smith escreveu para seus pais em Ohio:

"Já se passou muito tempo desde que saí de casa & amp, muitas vezes, estive pronto para encerrar o meu negócio e tentar voltar para casa, mas tenho sido impedido até agora.

. No entanto, tentarei, com a assistência da Divina Providência, voltar para casa o mais rápido possível. mas se algum dia terei o privilégio, só Deus sabe. "


Jedediah Smith contínuo:

"Sinto a necessidade de vigiar e cuidar de uma Igreja Cristã. Você pode muito bem supor que nossa Sociedade é do tipo mais rude.

Homens de boa moral raramente entram em negócios desse tipo - espero que você se lembre de mim diante do Trono da Graça.

Que Deus, em Sua infinita misericórdia, permita que eu logo me junte a Meus Pais, é a Oração de seu Filho desobediente, Jedediah S. Smith."

Em uma carta a seu irmão, Ralph, 24 de dezembro de 1829, Jedediah Smith escreveu:

“Muitas tribos de índios hostis habitam este Espaço. Em agosto de 1827, dez Homens que me acompanhavam perderam a vida pelos índios Amuchabas.

. Em julho de 1828, quinze homens que estavam comigo perderam a vida pelos índios Umpquah. Muitos outros perderam suas vidas em diferentes partes.

Meu irmão . Eu preciso de suas orações. para me levar até o Trono da Graça. "

Jedidiah Smith vendeu suas ações no Rocky Mountain Fur Company em 1830 e aposentou-se, comprando uma casa geminada em São Luís.

No entanto, ele concordou em ir em uma última viagem para o Sublette e Jackson Company, saindo na primavera de 1831.

Em 27 de maio de 1831, enquanto procurava água ao longo do Trilha de Santa Fe no sudoeste do Kansas, Jedediah Smith foi emboscado por Guerreiros comanches e morto.

Apenas quatro meses antes, 26 de janeiro de 1831, Jedediah Smith havia escrito para seu irmão Ralph em Wayne County, Ohio:

"Alguns, que professaram o cristianismo e, por sua própria negligência, fizeram com que o Espírito partisse, pensam que seu dia de graça acabou, mas onde encontraram essa doutrina?


Jedediah Strong Smith: um clássico americano da montanha

1827 - Jedediah Strong Smith inicia o fluxo de caçadores, comerciantes e exploradores para a área da Montanha Tehachapi.

Jedediah Smith, nascido no estado de Nova York, foi para o oeste selvagem quando jovem. Ele deixou sua marca como um dos desbravadores americanos mais respeitados.

Entre os americanos & # 8220 homens da montanha & # 8221 - homens da fronteira, exploradores e desbravadores do início do século 19 - Jedediah Strong Smith foi um dos mais notáveis. Segundo alguns relatos, suas viagens aos reinos ocidentais não mapeados foram incomparáveis ​​a seus pares.

Smith foi para o oeste ainda jovem e morreu pouco depois. Sua curta vida foi repleta de mais aventuras e conquistas, no entanto, do que a maioria das pessoas experimenta.

Smith, o jovem caçador

Jedediah Strong Smith (6 de janeiro de 1799 - cerca da primavera de 1831) nasceu no estado de Nova York. Dizem que os diários publicados de Meriwether Lewis e William Clark de sua histórica expedição por terra à costa noroeste do Pacífico (1804-06) o inspiraram, quando adolescente, a se tornar um explorador selvagem.

Em 1822, ele estava em St. Louis, Missouri, onde respondeu a um anúncio para se juntar a uma “brigada” de captura de peles no oeste pouco conhecido, liderada pelo general William Ashley. Ashley reconheceu o zelo de Smith em violentar os elementos e encontrar prêmios peludos, e sua coragem em protelar um ataque dos índios Arikara. Ele fez de Smith, com apenas 23 anos, um líder de esquadrão.

Smith prendeu as Montanhas Rochosas para a companhia de Ashley por quatro temporadas. Em 1824-25, ele trouxe para o encontro dos caçadores 668 peles - que se acredita ser um recorde.

Em 1826, Smith e dois outros empresários robustos compraram a operação comercial de Ashley. Por sua parcela de território, Smith foi para as montanhas do sudoeste.

Conquistas de Jedediah Smith

Além da caça ao lucro, Smith teve um desejo vitalício de explorar um novo país. Ele é considerado o primeiro europeu americano a cruzar o que hoje é o estado de Utah, de norte a sul. Ele e seus homens mais tarde tropeçaram no deserto de Mojave e, após 15 dias tortuosos ao sol, entraram na região que hoje é o sul da Califórnia.

Legalmente, Smith e seu partido eram invasores estrangeiros do território mexicano. Em Los Angeles, eles não foram presos, mas colocados em prisão domiciliar. Depois de vários meses, eles receberam cavalos novos e foram autorizados a deixar o território - com a condição de não retornarem.

Smith procurou uma rota diferente de volta ao leste, através da cordilheira de Sierra Nevada. Sua primeira tentativa foi bloqueada por uma forte neve. Ele e dois de seus homens, deixando outros 11 acampados na face oeste da Sierra, conseguiram cruzar as montanhas e o amplo deserto a leste dela. Montando outra pequena expedição quando chegaram ao encontro anual, ele voltou para a Califórnia e resgatou os homens da fronteira que havia deixado para trás.

Jedediah Smith e o Urso

Smith conheceu muitas dificuldades e experiências de risco de vida. Entre eles estavam quase fome e sede. Em um de seus diários, ele registrou: “Em épocas diferentes, sofri todos os extremos de calor e sede. Por mais difícil que seja suportar por dias sucessivos as queixas da fome, é leve em comparação com a agonia da sede ardente. . . . ” Ao cruzar um deserto desolado e sem árvores, ele e seus homens em uma viagem recorreram a se cobrir com areia para bloquear o sol assassino.

Seu episódio mais dramático, entretanto, ocorreu durante as temporadas que ele prendeu para William Ashley nas Montanhas Rochosas. Smith foi atacado e mutilado por um urso pardo. Garras arrancaram grande parte de seu couro cabeludo. Sobrevivendo à provação, Smith estoicamente ordenou a um de seus homens que costurasse seu patê de volta, usando a agulha e o barbante toscos que podiam ser encontrados entre os suprimentos do grupo.

Posteriormente, ele usou o cabelo comprido para transbordar de sua orelha esquerda mutilada.

Personalidade Reservada de Smith

Smith carregou uma Bíblia bem manuseada em seus épicos do deserto. Ele era conhecido por orar e meditar regularmente. Ele se recusou a beber álcool ou fumar. Ele era franco no discurso, nunca se gabava e raramente se entregava a brincadeiras engraçadas.

Jedediah Smith foi morto pelos índios comanches em 1831. Depois de vender sua participação na empresa de peles e se aposentar das montanhas, ele comprou uma fazenda em St. Louis. No entanto, ele fez uma última viagem ao deserto do sudoeste naquela primavera. Saindo sozinho de seu pequeno grupo em busca de água, ele foi atacado por hostis.


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