Como os EUA conseguiram eleições de meio de mandato em meio à pandemia de gripe de 1918

Como os EUA conseguiram eleições de meio de mandato em meio à pandemia de gripe de 1918

No outono de 1918, os Estados Unidos estavam se aproximando de uma eleição intermediária como nenhuma outra antes. O presidente Woodrow Wilson e seus colegas democratas não estavam apenas tentando manter o controle do Congresso durante o período final da Primeira Guerra Mundial, mas também em meio a uma das pandemias mais mortais da história.

A primeira onda da chamada gripe espanhola havia começado naquela primavera, quando os primeiros casos oficiais foram relatados em Camp Funston, um campo de treinamento do Exército dos EUA em Fort Riley, Kansas. A segunda onda, que surgiu em setembro de 1918 em um campo de treinamento do exército e instalação naval perto de Boston, seria muito pior. Desta vez, a gripe se espalhou rapidamente para a população civil de Boston e outras cidades da Costa Leste. Só no mês de outubro, um total de 195.000 americanos morreram.

Enquanto os cientistas corriam para encontrar uma vacina, as autoridades de saúde pública recorreram a métodos comprovados de distanciamento social e quarentena. Autoridades estaduais e locais em todo o país proibiram reuniões públicas, fechando escolas, igrejas, teatros, bares e outros locais onde as pessoas normalmente se reuniam em grupos.

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Candidatos em campanha em meio ao distanciamento social

Devido a essas proibições generalizadas, muitos candidatos nas provas intermediárias de 1918 não puderam fazer campanha da maneira típica. Em muitos casos, impedidos de realizar comícios ou palestras, eles foram forçados a recorrer a formas menos diretas de comunicação, incluindo a busca por cobertura de jornais ou o envio de literatura de campanha pelo correio.

Alguns candidatos até acusaram funcionários de saúde pública de tentarem influenciar a eleição limitando a participação. Depois que as autoridades locais cancelaram um discurso agendado do democrata Alfred E. Smith em Haverstraw, Nova York, devido a preocupações com a gripe, outro líder democrata enfureceu-se com o New York Times sobre uma “quarentena republicana contra discursos de campanha democrata”. (Smith ainda por pouco conseguiu destituir o presidente republicano Charles Whitman do cargo de governador em novembro daquele ano.)

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Votando em uma pandemia

Como as autoridades locais e estaduais controlavam amplamente as medidas tomadas para controlar a propagação do vírus, a votação na metade do ano de 1918 parecia muito diferente dependendo da parte do país em que você estava.

Em novembro, quando a gripe estava geralmente diminuindo na parte oriental do país, estava aumentando no oeste. Em Sacramento, Califórnia, alguns sites de votação não puderam abrir, de acordo com o Sacramento Bee, porque “não havia cidadãos suficientes que estivessem bem o suficiente”. Em San Francisco, as autoridades de saúde emitiram uma ordem no final de outubro exigindo que as pessoas usassem máscaras enquanto estivessem em público ou em um grupo de duas ou mais pessoas. Todos os trabalhadores eleitorais e eleitores foram obrigados a usar máscaras no dia da eleição, o que levou o São Francisco Crônica chamá-lo de "a primeira cédula mascarada já conhecida na história da América".

Em contraste, as coisas estavam voltando ao normal na Costa Leste. Autoridades de saúde pública em Washington, D.C. tomaram a decisão de reabrir igrejas em 31 de outubro e escolas e teatros em 4 de novembro, um dia antes da eleição de meio de mandato. Na cidade de Nova York, o comissário de saúde Dr. Royal S. Copeland também começou a reverter as restrições no início de novembro, com as empresas retomando seu horário normal de funcionamento no dia da eleição.

Apesar dos riscos envolvidos, parece ter havido pouca discussão pública sobre simplesmente adiar as eleições daquele ano. Jason Marisam, um professor de direito da Hamline University que estudou como a pandemia de gripe afetou o semestre de 1918, argumenta que poderia muito bem ter se falado em adiamento - se os Estados Unidos não estivessem em guerra na época. Mas com suas tropas lutando no exterior, o espírito de orgulho cívico dos americanos estava em alta, e votar foi visto como um ato necessário de patriotismo.

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Baixa participação - e uma vitória republicana

Patriotismo à parte, apenas cerca de 40% dos eleitores norte-americanos elegíveis votaram em 5 de novembro de 1918, em comparação com 50% no semestre anterior. Os republicanos conquistaram o controle da Câmara e do Senado pela primeira vez desde 1908, marcando uma grande derrota para Wilson e sua agenda de política externa.

O baixo comparecimento às eleições não pode ser inteiramente atribuído à gripe. Cerca de 2 milhões de homens estavam lutando na guerra na época, representando uma alta porcentagem da população eleitoral dos EUA. (As mulheres americanas não teriam o direito de votar até 1920.) No entanto, mesmo que a gripe explique apenas parcialmente a queda na votação, sem dúvida teve um impacto.

“Se apenas uma fração da queda na participação de 1914 a 1918 foi devido à presença da gripe, então a doença foi responsável por centenas de pessoas que não votaram”, escreve Marisam.

Embora as eleições de meio de mandato tenham conseguido avançar na pandemia, suas consequências viram um aumento nas infecções e mortes por gripe, provavelmente devido ao levantamento das restrições de quarentena. Então, seis dias após o dia da eleição, um armistício encerrou os combates na Primeira Guerra Mundial. Muitos americanos deixaram suas casas pela primeira vez em semanas ou meses, reunindo-se em grupos para comemorar o fim da guerra. Tragicamente, as festividades em torno do Armistício e o retorno em massa dos soldados do front levariam a um novo surto de casos de gripe em muitas cidades do país - e ao redor do mundo.

As consequências políticas da eleição de 1918 também foram reais. Os republicanos no Congresso, de volta ao poder, bloquearam a ratificação do Tratado de Versalhes e a adesão dos EUA à amada Liga das Nações de Wilson. Em 1920, Warren G. Harding ganhou a presidência, marcando o fim da Era Progressiva e dando início a uma era de domínio republicano que duraria mais 12 anos.

Veja toda a cobertura da pandemia aqui.


3. A primeira onda da pandemia foi a mais letal

Na verdade, a & # 160 onda inicial & # 160 de mortes pela pandemia na primeira metade de 1918 foi relativamente baixa.

Foi na segunda onda, de outubro a dezembro daquele ano, que foram observadas as maiores taxas de mortalidade. Uma terceira onda na primavera de 1919 foi mais letal que a primeira, mas menos que a segunda.

Os cientistas agora acreditam que o aumento acentuado de mortes na segunda onda foi causado por condições que favoreciam a disseminação de uma cepa mais mortal. Pessoas com casos leves ficavam em casa, mas aqueles com casos graves costumavam ficar amontoados em hospitais e acampamentos, aumentando a transmissão de uma forma mais letal do vírus.


Gunnison, Colorado: a cidade que se esquivou da pandemia de gripe espanhola de 1918

No final de 1918, o maior assassino do mundo - a gripe espanhola - rugiu em direção a Gunnison, uma cidade montanhosa no Colorado.

A pandemia estava infectando centenas de milhões de pessoas na Europa, África, Ásia e nos Estados Unidos, sobrecarregando hospitais e necrotérios em Boston e Filadélfia antes de se espalhar para o oeste, devastando cidades, vilas e aldeias do Alasca ao Texas.

Gunnison, uma cidade agrícola e mineira com cerca de 1.300 habitantes, tinha motivos especiais para temer. Duas ferrovias o conectavam a Denver e outros centros populacionais, muitos deles seriamente atingidos. “A gripe está atrás de nós”, advertiu o Gunnison News-Champion em 10 de outubro. “Está circulando em quase todas as aldeias e comunidades ao nosso redor.”

O que aconteceu a seguir é instrutivo em meio a uma nova emergência global de saúde, um século depois, enquanto as lutas mundiais reagem ao surgimento de um novo coronavírus. Gunnison declarou uma “quarentena contra todo o mundo”. Ergueu barricadas, sequestrou visitantes, prendeu infratores, fechou escolas e igrejas e proibiu festas e reuniões de rua, um bloqueio de fato que durou quatro meses.

Funcionou. Gunnison emergiu das duas primeiras ondas da pandemia - de longe as mais mortais - sem um único caso. Foi uma das chamadas “comunidades de fuga” que os pesquisadores analisaram em busca de insights sobre como conter o aparentemente incontível.

"A gestão de Gunnison da situação da gripe, marcada pela aplicação de sequestro protetor, é particularmente impressionante quando se considera que quase todas as cidades e condados próximos foram gravemente afetados pela pandemia", disse a Escola de Medicina da Universidade de Michigan em um relatório de 2006 para Agência de Redução de Ameaças de Defesa do Pentágono. “A cidade de Gunnison foi excepcional.”

Agora é a vez do coronavírus correr ao redor do mundo, sacudindo governos e mercados de ações e levando a uma luta desesperada para conter e controlar. Turistas presos em hotéis espanhóis, ruas italianas assustadoramente vazias, escolas fechadas no Japão, peregrinações aos locais mais sagrados do Islã proibidas, eventos esportivos internacionais suspensos - uma lista multiplicada de medidas em meio à confusão sobre como responder.

A experiência de uma pequena cidade nas Montanhas Rochosas no final da Primeira Guerra Mundial não fornece um plano infalível para uma doença diferente em uma era muito mais populosa e muito mais interconectada. No entanto, oferece pepitas tentadoras sobre como escapar de um cataclismo que infectou cerca de um terço da população global e matou entre 50 milhões e 100 milhões de pessoas.

Em vez de máscaras faciais e gel antibacteriano para as mãos, a Gunnsion confiou na orientação e autoridade de jornais locais, médicos e polícia - uma confiança em instituições que agora podem parecer estranhas - e na capacidade de paciência das pessoas. E com sorte.

De acordo com o conselho estadual de saúde, a gripe chegou ao Colorado por volta de 20 de setembro de 1918, quando 250 soldados de Montana - 13 deles gravemente enfermos - chegaram à cidade de Boulder. A gripe mortal - erroneamente originada na Espanha - se espalhou rapidamente.

Em 5 de outubro, autoridades de saúde emitiram um alerta e em 16 de outubro o governador, Julius Gunter, emitiu uma ordem executiva proibindo reuniões públicas e privadas em todo o estado. Àquela altura, as cidades perto de Gunnison já estavam se recuperando.

Gunnison agiu rapidamente graças em parte ao News-Champion, que desde o final de setembro publicou pelo menos um artigo de primeira página sobre a gripe, incluindo conselhos práticos sobre como evitar e tratamento, em cada edição semanal.

O Dr. FP Hanson, o médico do condado, assumiu um papel de liderança. “Uma epidemia, de proporções terríveis e mortes resultantes, está varrendo o país”, escreveu ele. “Eu fiz com que uma quarentena estrita fosse colocada no condado de Gunnison contra o mundo. Barricadas e cercas foram erguidas em todas as principais rodovias próximas aos limites do condado. ”

Lanternas e placas alertavam os motoristas para passar direto ou entrar em quarentena. Os passageiros do trem que desembarcaram foram colocados em quarentena. “Qualquer pessoa pode deixar o condado à sua vontade, ninguém pode retornar, exceto aqueles que entrarão em quarentena voluntária”, disse Hanson. Quaisquer infratores seriam “tratados em toda a extensão da lei, e para isso prometemos nossa atenção pessoal”, acrescentou.

As autoridades fortaleceram as defesas atribuindo a outro médico, o Dr. JW Rockerfeller, “toda a responsabilidade tanto da cidade quanto do condado para impor uma quarentena contra todo o mundo”. Ele falava sério. Quando os residentes relataram que dois motoristas e um passageiro do trem tentaram escapar da quarentena, o xerife os prendeu. “Este pequeno exemplo deve mostrar aos forasteiros qual é a posição do condado de Gunnison. Não temos gripe e não pretendemos ter nenhuma ”, disse Rockerfeller.

Os parafusos apertados. A quarentena foi estendida de dois para cinco dias. Várias estações de trem em todo o condado foram fechadas, facilitando o monitoramento.

No início de fevereiro, com o declínio dos casos de gripe em todo o estado, Gunnison suspendeu as restrições. Foi prematuro: uma terceira onda em março infectou cerca de cem pessoas na cidade. Os casos foram leves e todos sobreviveram.

Outras “comunidades de fuga” nos EUA incluem a Universidade de Princeton, um sanatório de tuberculose em Nova York, a ilha Yerba Buena na baía de São Francisco e a cidade de Fletcher em Vermont. O estudo da Escola de Medicina de Michigan atribuiu a façanha de Gunnison a medidas rígidas, baixa densidade populacional e sorte - nenhuma pessoa infectada chegou antes da quarentena.

Mas um mistério persiste: como os residentes enfrentaram a febre da cabana? Aqueles atualmente em quarentena na Espanha, Itália, China e outros lugares poderiam se beneficiar com as dicas, mas Gunnison não parece se lembrar. Existe pouca documentação, deixando um vazio de informação. “A questão ainda permanece: como manter o moral e a cooperação em um momento de grande estresse”, disse o estudo. Em 2015, o Guardian apelou aos leitores do Gunnison Country Times - um descendente do News-Champion - por quaisquer cartas, jornais ou memórias folclóricas sobre o bloqueio. Ninguém respondeu.


“Tudo conspira contra o sufrágio feminino. Agora é a gripe. ”

- Sufragista citado no New Orleans Times-Picayune em 1918

Cem anos se passaram desde que a 19ª Emenda foi ratificada e adicionada à Constituição. O ano de 2020 deveria ser um de celebração e comemoração. Então veio a pandemia. Planos centenários foram paralisados ​​e os eventos foram descartados com o início de uma era extraordinária de distanciamento social.

Exceto que tudo aconteceu antes, durante a gripe espanhola, que chegou em 1918 e também complicou os planos para o sufrágio feminino. Os sufragistas se descobriram defendendo sua posição em meio ao pânico de uma pandemia. A doença estava por toda parte, as reuniões foram proibidas e os planos cancelados se tornaram a norma.

Esta semana, In Her Words relembra este pedaço da história, que apresenta tantos paralelos com as nossas circunstâncias atuais.

Em outubro de 1918, Carrie Chapman Catt, a presidente de um dos movimentos sufragistas femininos nacionais da América, estava doente na cama em Nova York.

“Ela foi acometida de gripe”, escreveu a amiga e biógrafa de Catt, Mary Gray Peck, referindo-se à pandemia de gripe espanhola que estava se espalhando rapidamente pelo país e, segundo alguns relatos, matou cerca de 200.000 pessoas apenas em outubro.

“Acorrentado à sua cama como São Lourenço à grelha. Ela parecia e estava extremamente doente. ”

Catt estava, no entanto, preocupado com questões além - mas não sem relação com - as dores da gripe, de acordo com Peck.

A força invisível e imprevisível da pandemia correu o risco de descarrilar sua campanha cuidadosamente planejada para garantir o direito de voto das mulheres. A 19ª Emenda estava, naquele momento, por um fio no Congresso. E o movimento sufragista nacional, liderado em grande parte por duas organizações - Catt's National American Woman Suffrage Association e o National Woman's Party - conseguiu angariar imenso impulso apenas para vê-lo se dissipar rapidamente quando o país encerrou reuniões públicas e ordenou que as pessoas fique em casa.

“Estes são tempos tristes para o mundo inteiro, que ficou inesperadamente mais triste com a epidemia repentina e generalizada de Influenza”, escreveu Catt em uma carta aos trabalhadores do sufrágio em todo o país. “Esta nova aflição está trazendo tristeza a muitas casas de sufrágio e apresenta um novo e sério obstáculo em nossas campanhas para referendos e nas campanhas para o Congresso e para o Senado”.

O que Catt não percebeu quando enviou a carta foi que a gripe, junto com a Primeira Guerra Mundial, acabaria ajudando a causa das sufragistas, consagrando o direito das mulheres de votar na Constituição americana em 1920.

Construindo boa vontade

Quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial em abril de 1917, muitas sufragistas em todo o país, particularmente a National American Woman Suffrage Association, rapidamente se alinharam com a decisão do presidente Woodrow Wilson, ajudando a se mobilizar para o esforço de guerra, observou Allison Lange, uma história professor do Wentworth Institute of Technology e autor de um novo livro sobre as imagens do movimento sufragista. Dezenas de milhares de enfermeiras serviram no Corpo de Enfermeiras do Exército e da Marinha nos Estados Unidos e na linha de frente da guerra na Europa. Outros milhões de mulheres se voluntariaram para organizações como a Cruz Vermelha americana, ajudando a enrolar ataduras, preparar refeições, embalar e enviar suprimentos e organizar arrecadações de fundos.

As mulheres começaram a preencher as lacunas de mão-de-obra que os soldados haviam deixado para trás e passaram a cultivar e trabalhar em fábricas, disse Lange. Muitos também estavam vendendo aos cidadãos os chamados Empréstimos da Liberdade, títulos do governo que ajudaram a financiar a guerra, persuadindo os compradores a investir parte de seu orçamento familiar na guerra.

Tudo isso rapidamente tornou visível o patriotismo das mulheres. “As pessoas estavam realmente vendo essas mulheres como incrivelmente valiosas para a sociedade americana”, disse Lange. Na época, pôsteres em todo o país retratavam enfermeiras em seus uniformes brancos como heróicas, incluindo um que declarava que uma enfermeira era a “melhor mãe do mundo”.

Várias sufragistas proeminentes reconheceram a crescente boa vontade para com as mulheres e aproveitaram o momento para vincular suas contribuições de guerra às demandas pelo direito de voto. “O número crescente de mulheres assalariadas, muitas famílias sustentando e alguns maridos sustentáveis, jogou fora o argumento 'as mulheres são representadas'”, disse Catt em uma carta aberta ao Congresso em novembro de 1917, referindo-se ao argumento anti-sufrágio de que as mulheres eram defendidas e representadas pelos homens que conheciam.

Mas enquanto a associação de Catt alavancava o esforço de guerra das mulheres, outros grupos, notadamente o altamente visível National Woman's Party, liderado por Alice Paul, tomaram uma direção diferente - apontando a hipocrisia de travar uma guerra por ideais democráticos no exterior, enquanto uma grande parte dos americanos a população ainda não tinha direito de voto. O grupo fez piquetes na Casa Branca enquanto a guerra continuava, trazendo consigo faixas cada vez mais provocativas, pelas quais foram presos e até torturados.

Apesar da abordagem fragmentada, o ímpeto continuou crescendo. E em novembro de 1917, Nova York se tornou o 12º estado a conceder às mulheres o direito de votar. Dois meses depois, em 10 de janeiro de 1918, a Câmara aprovou com folga a emenda à Constituição, por uma votação de 274 a 136. E em 30 de setembro de 1918, o presidente Wilson deu seu apoio à emenda e pediu ao Senado - então controlado por seu Partido Democrata - para aprová-lo também.

“Fizemos parceiras das mulheres nesta guerra”, disse ele na Câmara do Senado. “Devemos admiti-los apenas em uma parceria de sofrimento, sacrifício e labuta, e não em uma parceria de privilégios?”

Um bloqueio abrupto

No dia seguinte ao discurso retumbante de Wilson, a emenda foi derrotada no Senado, ficando apenas dois votos abaixo da maioria de dois terços.

Ele falhou por duas razões principais: Alguns senadores não se sentiam confortáveis ​​com a ideia de um mandato federal. Outros senadores, principalmente os democratas do sul, se opuseram à ideia de que o voto fosse para as mulheres negras, explicou Elaine Weiss, autora de "A hora da mulher: a grande luta para ganhar o voto".

“Os senadores do sul estavam dizendo duas coisas: se as mulheres negras podem votar, elas vão votar no partido de Lincoln, que é republicano, e todos esses são estados do Sul Democrático”, explicou Weiss. “E havia a ideia de que se as mulheres negras podem votar, elas podem pensar que são socialmente iguais também e, então, toda a premissa da supremacia branca é corroída.”

Na verdade, as sufragistas, reconhecendo essa resistência, minimizaram o papel e a visibilidade das mulheres negras em suas campanhas nacionais na tentativa de atrair um público mais amplo.

Poucos dias após a derrota no Senado, a gripe espanhola atingiu Washington, D.C., com força. O deputado Claude Kitchin, um democrata da Carolina do Norte e líder da maioria na Câmara, contraiu a gripe em 6 de outubro. O presidente da Câmara, Champ Clark, também adoeceu. Em 7 de outubro, o Congresso fechou suas galerias de exibição pública. Centenas de mortes foram registradas na capital todas as semanas. Em meados de outubro, com a maioria dos legisladores enfermos ou cuidando dos enfermos, quase todas as ações legislativas quase pararam, exceto por algumas breves sessões pro forma.

Além de tudo isso, as eleições de meio de mandato no início de novembro estavam se aproximando. Mas então, como agora, as atividades políticas, como comícios e discursos, foram suspensas.

Nesse ponto, as sufragistas de todo o país, feridas pela derrota no Congresso, estavam decididas a expulsar os senadores que votaram contra a emenda. Eles também precisavam fazer campanha em Oklahoma, Louisiana, Dakota do Sul e Michigan, onde seriam realizados referendos estaduais sobre a extensão do direito de voto às mulheres.

Mas a epidemia os deixou “realmente paralisados”, disse Weiss.

Na Louisiana, "tudo estava pronto para começar uma campanha turbulenta em 1º de outubro, quando de repente, pouco antes dessa data, a epidemia de gripe estourou e nenhuma reunião de pessoas foi permitida", de acordo com a "História do sufrágio feminino", que foi escrita e editado por sufragistas proeminentes.

“Tudo conspira contra o sufrágio feminino. Agora é a gripe ”, lamentou uma sufragista local no The New Orleans Times-Picayune.

Em Chicago, em 26 de outubro, a Illinois Equal Suffrage Association deu prosseguimento a sua convenção anual planejada, embora as cadeiras estivessem a um metro de distância e o público em geral fosse impedido de comparecer. As sufragistas, entretanto, “mostraram seu desprezo pelo germe da gripe aparecendo sem máscara”, de acordo com o The Chicago Tribune.

No Wyoming, no final de outubro, a pandemia de gripe foi “tão grave que foi considerado imoral que seis mulheres se encontrassem em uma sala de visitas”, escreveu uma sufragista em uma carta. A “única maneira era fazer campanha por esquivos e placas de rua”.

Forçados a abandonar as reuniões públicas, as sufragistas “incendiaram as linhas telefônicas e enviaram cartas e publicaram anúncios nos jornais”, disse Weiss. Tudo na esperança de que os homens votem a favor do sufrágio feminino nos referendos.

Também havia uma demanda crescente por enfermeiras em todo o país para ajudar no combate à pandemia. Mulheres, incluindo muitas trabalhadoras de sufrágio, se espalharam para cuidar dos doentes, esgotando ainda mais os recursos da campanha.

A necessidade de enfermeiras tornou-se tão urgente que a Cruz Vermelha reverteu sua hesitação anterior em enviar enfermeiras negras. Até aquele ponto, as mulheres negras tinham, em teoria, permissão para servir como enfermeiras, mas não eram realmente enviadas como parte do esforço de guerra, de acordo com o American Journal of Public Health. Mas, com o pico da pandemia, “várias de nossas enfermeiras foram enviadas para lares que até agora não eram abertos para enfermeiras negras”, disse Adah Belle Thoms, presidente da National Association of Colored Graduate Nurses.

E assim a gripe se tornou “um momento muito importante para o gênero, mas também para a raça”, disse Lange. Este foi um momento em que “os americanos veem que as mulheres são valiosas em geral, mas também que as mulheres negras são valiosas”.

Obtendo a luz verde

Nas eleições de novembro, os democratas perderam o controle do Senado, com a votação de vários novos legisladores pró-sufrágio. E os referendos em Michigan, Dakota do Sul e Oklahoma também foram aprovados.

“Parece que a gripe de 1918 empurrou os políticos e as pessoas que realmente aderiram a essa retórica sobre o patriotismo das mulheres e as contribuições como cuidadoras para o próximo nível”, disse Lange, que também é consultora de historiadora da Comissão do Centenário do Sufrágio Feminino.

No ano seguinte, tanto a Câmara quanto o Senado aprovaram a emenda, iniciando uma intensa campanha de ratificação em todo o país antes que ela finalmente fosse sancionada pela Constituição em 1920.


Os EUA já realizaram eleições durante uma pandemia antes. Aqui está o que aconteceu em 1918.

Isso faz parte de um ocasional Series de artigos do Yahoo News e os vídeos que os acompanham sobre como os problemas que os Estados Unidos enfrentaram na década de 1920 - também conhecidos como “os loucos anos 20” - ecoaram em nossa própria década, um século depois.

Como quase tudo em 2020, o dia da eleição deste ano será muito diferente, à medida que os americanos vão às urnas - ou, em muitos casos, às suas caixas de correio - para votar. Com a maioria na Casa Branca e no Senado em disputa, eleições de alto risco estão ocorrendo em todo o país em meio a uma pandemia global de coronavírus que até agora infectou mais de 8,3 milhões e matou mais de 221.000 apenas nos Estados Unidos.

No entanto, embora votar durante uma pandemia mortal seja certamente incomum, não é totalmente sem precedentes.

Durante o pico da chamada pandemia de gripe espanhola no outono de 1918, as eleições de meio de mandato ocorreram, com o Partido Democrata do presidente Woodrow Wilson lutando para manter o controle do Congresso. E, como hoje, eram tempos estranhos (o Oakland Tribune chamou de uma das “eleições mais estranhas da história da Califórnia”), com campanhas lutando para se adaptar a mandatos de máscaras localizadas e proibições de reuniões públicas. Os candidatos contaram com a publicidade do jornal local, cartas pessoais e campanhas de promoção de casa em casa. Os outdoors tornaram-se uma forma popular de passar a mensagem, para aqueles que podiam pagar. Um jornal, observando "as ordens que proíbem reuniões", observou que "escrever cartas, anunciar e telefonar" substituiu "fazer discursos".

A maneira aleatória como as restrições à gripe espanhola foram implementadas às vezes contribuiu para algumas disputas entre as partes. O democrata Alfred E. Smith estava concorrendo ao candidato republicano Charles Seymour Whitman para governador de Nova York quando um de seus eventos no interior do estado foi abruptamente cancelado devido a preocupações com a gripe espanhola. Os democratas reclamaram de uma "quarentena republicana contra discursos de campanha democrata" e Smith acusou os republicanos de usar a pandemia "para fins políticos", dizendo em um comunicado que "apesar do fato de haver muito pouca evidência de epidemia naquela cidade, como as escolas, igrejas e locais de diversão estão abertos, o Conselho de Saúde ou as autoridades de saúde locais, todos republicanos, se reuniram ontem à noite e se declararam contra nossa reunião, mas deixaram todas as outras reuniões em paz. ”

“O que está acontecendo com a boa e velha teoria americana do jogo limpo?” Smith lamentou.

Não está claro se havia algum mérito nas acusações de Smith, ambas as campanhas acabariam encontrando empecilhos induzidos pela pandemia com eventos de campanha no interior do estado. Mas Smith acabaria por sair por cima, derrotando Whitman para se tornar governador de Nova York por quatro mandatos e se tornar o candidato do Partido Democrata à presidência em 1928.

Jason Marisam pesquisou os efeitos da pandemia nas eleições de 1918 como jurista na Harvard Law School e agora trabalha como procurador-geral assistente em Minnesota.

“Eles realmente tiveram que recorrer ao uso de panfletos e correspondências, anúncios de jornal”, disse Marisam ao Yahoo News. “E realmente mudou a natureza da campanha. Os candidatos não podiam contar com os comícios locais a que estavam acostumados e não tinham a mídia social e a tecnologia que temos hoje. ”

Embora o presidente Trump tenha optado por continuar seus comícios pessoais em grande escala - apesar dos testes positivos para o vírus - os políticos de hoje certamente utilizaram algumas ferramentas de campanha inestimáveis ​​que não estavam disponíveis para as campanhas da era da pandemia em 1918. Os candidatos podem cortejar eleitores e conduzir entrevistas com a mídia na segurança de seu porão.

A Convenção Nacional Democrata deste ano foi realizada virtualmente, enquanto os republicanos optaram por um híbrido de eventos presenciais e virtuais no RNC.

E a eleição de 2020 tem outra grande vantagem em 1918: votação pelo correio.

Uma nova pesquisa do Yahoo News / YouGov descobriu que menos de um terço dos eleitores dos EUA planejam votar pessoalmente no dia da eleição - o menor percentual da história americana. Quarenta e dois por cento disseram que planejam ou já votaram pelo correio, e 22% planejam votar pessoalmente antes de 3 de novembro ou já o fizeram.

Mas não era esse o caso há 100 anos.

“A capacidade de votar pelo correio era bastante limitada”, disse Marisam. “Você não tinha o tipo de sistema de ausência que muitos estados têm hoje. Sua escolha realmente foi, compareça às urnas no dia da eleição ou não vote. E isso provavelmente teve um impacto no comparecimento. Os números sugerem que teve algum impacto. ”

Em 1918, as experiências dos eleitores no dia da eleição variaram. Sem uma estratégia de pandemia em todo o país, havia uma colcha de retalhos de diferentes estratégias implementadas por diferentes cidades e estados. E a gripe espanhola estava aumentando em alguns lugares e diminuindo em outros. O vírus atingiu o pico na Costa Leste em outubro, mas no dia da eleição estava causando estragos na Costa Oeste.

“Em San Francisco, havia uma lei exigindo que as pessoas usassem máscaras, então todos os eleitores fizeram fila usando máscaras”, disse Marisam. “O San Francisco Chronicle chamou de‘ a primeira cédula mascarada ’na história dos Estados Unidos.”

Em Oakland, Califórnia, os jornais notaram que todos os locais de votação permaneceram abertos, mas faltavam funcionários porque “muitos dos selecionados como funcionários das cabines eleitorais adoeceram com a gripe espanhola e foi difícil obter substitutos devido ao medo da epidemia . ”

Aqueles que estavam acamados ou em quarentena muitas vezes não conseguiam votar.

O caso Harper v. Dotson destaca os desafios enfrentados por aqueles que estão em quarentena. Quando um grupo de alunos e professores em quarentena em uma escola em Idaho não teve permissão para deixar o campus para votar, eles convenceram os funcionários do condado a criar uma delegacia de última hora na escola para que pudessem votar. Mas essas cédulas logo foram contestadas.

“Não teríamos ouvido falar sobre isso - não seria preservado, na verdade, no registro histórico de uma forma fácil de encontrar - exceto que os votos dados na escola acabaram por determinar o resultado de um eleição de juiz do condado de inventário local, o que levou a litígios ”, explicou Marisam sobre o caso.

Em última análise, a Suprema Corte de Idaho decidiu que os votos lançados na escola não eram válidos porque o novo recinto eleitoral não havia sido estabelecido com antecedência suficiente.

“Não era como se novos distritos estivessem disponíveis para todos os eleitores de Idaho que não pudessem sair de casa”, disse Marisam. “Então esse era o problema que eu acho que o tribunal estava preocupado.

“O que isso destaca, porém, é que você não quer que as pessoas percam a capacidade de votar, percam o direito fundamental de votar, por causa da pandemia”, continuou ele. “E você só precisa ter certeza de que tem a administração eleitoral no local, que você pode garantir que as pessoas possam votar, mas de uma forma que respeite a notificação e a justiça.”

Houve alguns novos eleitores naquele ciclo eleitoral em estados como Nova York, que acabara de passar pelo sufrágio estadual, as mulheres estavam indo às urnas pela primeira vez dois anos antes que a 19ª Emenda desse às mulheres o direito de votar em todo o país.

Ainda assim, a participação eleitoral nacional em 1918 foi 10% menor do que na eleição de meio de mandato anterior, com um total de 40% dos eleitores qualificados comparecendo às urnas. Um ano depois, o New York Times observaria que “a pandemia de gripe manteve muitos eleitores em casa no dia da eleição”.

Embora a pandemia tenha impactado a participação eleitoral, provavelmente havia outras forças em jogo também.

Much of the U.S. — and the world — was focused on World War 1. And although the war was winding down and would end days after the U.S. elections, with Germany signing an armistice agreement that took effect on Nov. 11, there was no regular procedure to provide for soldier voting. War workers in munitions plants or shipyards far from home likely also contributed to a decrease in votes.

Midterms have also traditionally had lower voter turnout than presidential elections. The 2018 midterm, which was widely acknowledged for its unusually high voter turnout, saw 53.4 percent of eligible voters participate — nearly 12 percentage points higher than the previous midterm in 2014, where 41.9 percent of Americans voted.

“It wasn’t a presidential election, so it didn’t have a lot of the same magnitude,” Marisam observed of the 1918 election. “Certainly, it was an important midterm. Control of Congress ultimately flipped from the Democrats to the Republicans for the first time in about a decade. And Woodrow Wilson was in his second term, and some people might have been voting in sort of a rebuke to the incumbent.”

“But even with turnout being down a little bit,” Marisam added, “it was certainly high enough that there was no public discussion casting doubt on the legitimacy of the results because of the pandemic.”

We’re unlikely to be so lucky this time around. According to a Reuters/Ipsos poll released July 31, about half of registered voters, including some 80 percent of Republicans, said they were concerned that an increase in voting by mail will lead to widespread fraud, suggesting that much of the country may have trouble accepting the result of the election.

President Trump has for months been sowing doubts about mail-in voting with baseless claims of “voter fraud,” setting the stage for a possible contested election whose results could be in doubt well beyond Nov. 3.

“Usually at the end of the evening, they say ‘Donald Trump has won the election, Donald Trump is your new president,’” Trump said during a press conference in August.

“You know what? You’re not going to know this — possibly, if you really did it right — for months or for years. Because these ballots are all going to be lost, they’re all going to be gone.”


More Stories

South Side crash leaves 20-year-old man dead

CHICAGO — A 20-year-old man was killed in a crash involving a semi-truck in the city's West Pullman neighborhood Saturday afternoon, according to police.

Police said a 41-year-old man driving a semi-truck was traveling westbound in the 300 block of West 127th Street at approximately 12:20 p.m. when he struck a 20-year-old man traveling eastbound on 127th Street attempting to turn northbound onto Princeton Avenue.

Seattle hits record high amid Pacific Northwest heat wave

PORTLAND, Ore. (AP) — Government officials, wildlife managers and utility workers across the Pacific Northwest were trying to keep people and animals safe as a historic heat wave scorched the region Saturday.

Seattle reached 99 degrees Fahrenheit (37.22 degrees Celsius) by mid-afternoon Saturday, making it the hottest June day on record, according to the National Weather Service. Other cities and towns from eastern Washington state to Portland to southern Oregon were also expected to break records, with temperatures in many areas expected to top out up to 30 degrees above normal.

Marilyn Manson to turn himself in on assault charges stemming from alleged incident at 2019 concert

(NEXSTAR) – Rock musician Marilyn Manson is expected to turn himself in to the Los Angeles police on assault charges stemming from an alleged incident from 2019, according to the police chief of Gilford, New Hampshire.

An in-house prosecutor with the Gilford Police Department has reached a deal with attorneys for Manson — born Brian Hugh Warner — after the Gilford Police Department shared news of their active arrest warrant for Manson on Facebook last month. In the post, the police department said Manson was charged with two counts of simple assault on a videographer. The alleged incident took place at the Bank of New Hampshire Pavilion on August 18, 2019, according to police.


California lessons from the 1918 pandemic: San Francisco dithered Los Angeles acted and saved lives

The big, striving city on the south coast moved fairly quickly at the first signs of danger — shutting down bars, pool halls, sporting events and more.

Its rival to the north waited at least a week longer to order closures, as its leaders went mask-happy, betting that their best weapon against the onrushing contagion was face coverings, and going slow on what is now referred to as “social distancing.”

The two great cities charted their disparate paths in the months that followed, straining — amid rudimentary science and massive public pressure — to craft the proper response to the greatest infectious disease emergency in modern memory.

Some 102 years later, this tale of two cities offers some cautionary insights as a few states, responding to President Trump’s urging, take steps to open up.

Los Angeles and San Francisco in the early 20th century were vastly different places than they are now. But they already had distinct cultures and leaders who responded to the great Spanish flu pandemic of 1918 in markedly different ways, thereby producing distinctly different outcomes.

The 1918 flu was one the worst pandemics in history, infecting one-third of the world’s population. How cities responded to the crisis in 1918 provides lessons on handling COVID-19 today.

At the helm in one city was a headstrong public health commissioner, who defied the mayor and City Council to lock down his city, but only so much. The other also had a physician as its chief health officer, but one who relied even less on quarantine-style limitations, grasping, instead, for a dubious solution.

Yet Los Angeles, San Francisco and 20 other cities across America shared one common failing, a mistake that would spur a “double hump” of contagion. That second surge of influenza infections in 1918 hit both Los Angeles and San Francisco and killed more people than the first wave in other cities, such as Denver, Kansas City, Milwaukee and St. Louis.

These are some of the unusual new scenes across the Southland during the coronavirus outbreak.

“The really important lesson of 1918 is to keep interventions in place as long as possible,” said Alex Navarro, assistant director of the Center for the History of Medicine at the University of Michigan. “Because once the controls are removed, it’s very difficult to reinstate them.”

The Michigan center, along with the national Centers for Disease Control and Prevention, compiled and analyzed historical accounts of the 1918 plague. Their research found “a strong association between early, sustained and layered use of [non-pharmaceutical interventions] and mitigating the consequences of the epidemic.”

In Los Angeles, the first signs of trouble arrived in mid-September 1918, when sailors aboard a Navy ship in San Pedro fell mysteriously ill. By the end of the month, 55 students at Polytechnic High School in downtown L.A. had the bug, which eventually killed 675,000 in the United States and an estimated 50 million worldwide.

The city’s response in the coming months would be crafted largely by a headstrong North Carolinian, Dr. Luther Milton Powers. The doctor managed to remain in power through the tenures of at least half a dozen L.A. mayors.

Publicly, city Health Commissioner Powers called the cases “alleged influenza,” but he advised Mayor Frederick T. Woodman in private to prepare a campaign to stop an epidemic in Los Angeles, then a city of fewer than 600,000 souls.

What archives in L.A. devoted to 1918 Spanish flu can teach us about coronavirus

By Oct. 11, the mayor had declared a state of emergency. Commissioner Powers ordered most public gathering places — including movie houses, theaters and pool rooms — closed as of 6 p.m. that night. Adding a peculiarly L.A. flavor, Powers told the city’s ascendant movie moguls they would have to stop filming mob scenes, according to the Michigan archive.

Even though its first influenza cases appeared about the same time as those in L.A., San Francisco’s board of health did not vote to shut down “all places of public amusement” until a week later, Oct. 18. The city did not include churches in the shutdown, leaving that to their leaders’ discretion.

The importance of acting promptly might not have been obvious in 1918. But this week, UC Berkeley biostatistician Nicholas Jewell and his daughter Britta, also an epidemiologist, calculated the enormous advantage of early social isolation. In the current pandemic, a one-week advance, nationally, in social distancing could have cut the total United States death count from something around 60,000 to 23,000, they projected.

In the early-20th-century outbreak, Los Angeles stuck to its more rigorous response, despite considerable pushback. Religious leaders questioned the constitutionality of closing churches, and the Ninth Church of Christ Scientist, on South New Hampshire Street, reopened, only to see its leaders promptly arrested.

Wearing masks or other face coverings is now recommended as one way of slowing the spread of the coronavirus.

All it takes is just one virus to hitch a ride on a contaminated finger.

A coronavirus infection can have common symptoms like a cough or fever. There can also be serious problems, including pneumonia or kidney failure.

Los Angeles shut down its Liberty Day parade, while many other cities went ahead with the mass gatherings, exposing tens of thousands of people to others who were contagious. “In Los Angeles, however, residents had at least one less opportunity for getting sick,” the University of Michigan researchers concluded.

L.A. theater owners protested that the shutdown should be even broader, to stop the virus more quickly. They demanded the closing of shops and department stores. But Powers thought such a comprehensive shutdown would be impractical. The stores remained open.

San Francisco’s leaders eventually also closed a significant number of public facilities, but they obsessed on a singular response to the disease: face masks. That response came courtesy of the city’s health officer, Dr. William C. Hassler. He had first gained acclaim after the Great Earthquake of 1906, for helping fight off a rat infestation and fears of bubonic plague that menaced the city.

Hassler came to believe that face masks would help San Francisco tamp down the influenza, which experts theorized had been brought back from Europe by soldiers returning from World War I. It was later determined that the flu originated from an H1N1 virus, with genes of avian origin.

The doctor began by ordering barbers to wear the coverings, quickly expanding the order to workers at rooming houses, banks, drugstores and shops, the University of Michigan archive says.

By Oct. 25, the Board of Supervisors required every resident and visitor to the city to wear a mask. The Red Cross pronounced that “the man or woman or child who will not wear a mask now is a dangerous slacker.” California Gov. William Stephens concurred, calling it a “patriotic duty for every American citizen.”

The vast majority complied, with those who did not usually being fined $5. Eventually, “slackers” were jailed, and San Francisco’s lockup soon filled with the malefactors. Even with less rigorous restrictions, new influenza cases had declined enough that, by Nov. 13, 1918, Hassler recommended reopening San Francisco.

When the ban officially ended on Nov. 16, pent-up San Franciscans swarmed theaters, movie houses and sports arenas. They thrilled to an appearance by movie star Roscoe “Fatty” Arbuckle. The city’s stringent mask law remained in place, but residents of freewheeling “Baghdad by the Bay” had grown well tired of the pesky shrouds.

Then a photographer caught Hassler and Mayor James Rolph at a boxing match, their masks off. Hassler said his mask might have slipped off as he smoked a cigar. He paid $5 on the spot. Rolph agreed to pay the then-hefty fine of $50.

Within a few days, though, the city leaders believed the plague had eased enough to end all restrictions. At noon on Nov. 21, a whistle sounded across the city, and many ripped off their masks and threw them into the streets. Reported the San Francisco Chronicle: “The sidewalks and runnels were strewn with the relics of a torturous month.”

From the Plague of Justinian and the Black Death to polio and AIDS, pandemics have violently reshaped civilization since humans first settled into towns thousands of years ago. No one can know exactly how the COVID-19 pandemic will ultimately change the world. But stress cracks are already showing.

Los Angeles went in a different direction. Despite repeated attempts by Mayor Woodman and others, the City Council refused to order Angelenos to wear masks, with the exception of health workers and those known to be in contact with influenza patients. (It didn’t hurt that the U.S. surgeon general had questioned the usefulness of masks.)

Other issues that moved front and center 100 years ago would be echoed in the L.A. of 2020. Church leaders demanded to be able to restore group worship, but the city insisted that indoor services be put off. And civic groups fought (somewhat successfully, back then) to get hotel rooms set aside for the poor and infirm.

Most significant, L.A. had gone into semi-quarantine a week before San Francisco and stayed shuttered longer, reopening public facilities Dec. 2. That meant L.A.'s controls (if not its face masks) stayed in place 16 days after San Francisco lifted restrictions after beginning seven days earlier, it was a 23-day isolation advantage.

Both locales would soon learn that they had not been cautious enough. A quick jump in cases in Los Angeles led to a re-closing of schools, which did not open again until January 1919. San Francisco saw its own spike in influenza deaths and ordered the public to put their masks back on as of Jan. 10. They could not cast them off again until February.

The media may have been more rudimentary in those days, but politicians already knew something about spin. San Francisco’s Dr. Hassler soon proclaimed that San Francisco “was the only large city in the entire world to check its epidemic so quickly.”


Spanish Flu pandemic of 1918

ALBANY, NY (NEWS10) — Imagine a virus killing tens of thousands of people, infection one-third of the world’s population. It has no vaccine to protect people against it and touches every family. Before the coronavirus, the most severe pandemic in recent history occurred in 1918. Many know it as the Spanish Flu.

The headlines back then read, “Hard Drive to Stop Epidemic,” “Children Will be Kept from School,” “City Officials Physicians and Nurses Fight Hard,” and “Albany Churches Close Tomorrow.”

They may sound familiar but those are the headlines from the Flu Pandemic of 1918 ripped from the Knickerbocker and Albany Evening Journal.

Dr. Gus Birkhead, professor emeritus of epidemiology and biostatistics at School of Public Health at UAlbany said, “It was probably one of the biggest public health disasters.”

Albany was hit hard, during the second wave of the pandemic which hit in October of 1918. The city recorded the events in extensive detail. Albany City Historian Tony Opalka dug through some of the material. �, the number of diagnosed cases in the city of Albany were over 7,000, and the number of deaths was 420, just in the month of October,” Opalka explained.

One of the deaths that year touched Peg McCloskey’s family. “Five days before Christmas in 1918, my grandfather died with the Spanish Flu,” she said.

William W. Dennin was 61 years old when he died of influenza, altering the course of McCloskey’s family. “My grandmother was left with six children to continue educating,” she said.

As people in the latter half of 1918 struggled through their new normal, the heroes emerged as they do when people need them the most. Opalka explained, “The President of the Common Council loaned his car to bring people to the hospital. And the police department also brought people to the hospital.”

In the Archives of the Albany Medical Center, Jessica Watson carefully handles pieces of history frozen in time. “The hospital was basically working at overcapacity,” Watson said. “There was a shortage of doctors.”

The influenza pandemic wasn’t the only fight going on at the time. We were in the middle of World War I. It was the volunteers and medical students who came to the rescue.

“A lot of students were the ones caring for the sick, they provided on-call service day and night.” Watson added.

Two of those students sacrificing their lives to care for others. Jessica found a message from the Dean of the Medical College after their untimely death. “He gave his life so others might live in this, our common bereavement together is to be proud of his sacrifices,” Jessica read from archived documents.

The records reminding us all, in the age of Corona, we’ve been through this.

Dr. Dennis Metzger, a professor and chair of the Department of Immunology and Microbial Diseases at Albany Medical College explained, “back then they didn’t know what they were dealing with.”

Much of the response looked the same, with workers masked, schools closed, and the need for fresh air. Though there were a few noteworthy differences. Opalka said, “It only lasted about a month before they started to ease restrictions.”

That’ right, it was not a year-long shutdown ordeal. Dr. Metzger also added, “Eventually they were able to control the infection through isolation primarily. There was no vaccine.”

Even though social distancing hadn’t entered the lexicon yet, Dr. Birkhead described, “Isolation and quarantining was well-known activity back then. It’s something we are still doing today.”

By mid-October of that year, there were fewer new cases in the city. As the health of the city improved, caution was still the word. However, big gatherings managed to resume and the “remote learning” of the past, which amounted to lesson plans printed in the newspapers eventually came to a stop. Schools would open up by November 11.

“Pandemics are a part of human history. They are not going to go away,” Dr. Metzger reflected.

More than 100 years later as we relive parts of the past, some lessons remain the same.

“The idea of flattening the curve, pushing the curve out, those ideas came from the experience of 1918 to 1919. In retrospect, we can see those that implemented early measures did better,” explained Dr. Birkhead.


How another president tried to hide his illness during a pandemic — and the disaster it created

This is part of an occasional series of Yahoo News articles and accompanying videos on how the issues America faced in the 1920s — aka “the Roaring Twenties” — have echoes in our own decade, a century later.

On Oct. 2, President Trump tweeted that he and first lady Melania Trump had tested positive for COVID-19 amid a surge of infections among the president’s White House staff and those close to him — and the world was shaken.

Questions loomed about what would happen if the president succumbed to or was incapacitated by the deadly coronavirus, which has so far killed more than 214,000 Americans and infected over 7.7 million others.

Yet the U.S. was plunged into further confusion as contradictory statements and information kept emerging from White House staff and the president’s medical team, with officials repeatedly dodging questions on everything from Trump’s lung scans to timelines on when the president had last tested negative for the coronavirus. Eventually the president’s physician, Dr. Sean Conley, admitted on Oct. 4 that he had initially downplayed the extent of the president’s illness in an effort to remain “upbeat.”

“I was trying to reflect the upbeat attitude that the team, the president, that his course of illness has had,” Conley said. “I didn’t want to give any information that might steer the course of illness in another direction. And in doing so it came off that we were trying to hide something, which wasn’t necessarily true.”

This isn’t the first time a president — and a White House — has contracted a deadly pandemic virus. And like the Trump administration, President Woodrow Wilson’s staff attempted to downplay the disease when Wilson caught the so-called Spanish influenza 100 years ago.

The first case of the Spanish flu within the Wilson White House was reported at the height of the pandemic in October 1918, but it was during a fateful trip to Paris that the president himself would fall ill.

World War I ended on Nov. 11, 1918, but the following year the Paris Peace Conference would convene to discuss the future of Europe and important topics like the creation of a League of Nations and war reparations to be paid by Germany.

“Influenza was rampant in Paris at the time,” John Barry, author of “The Great Influenza: The Story of the Deadliest Pandemic in History,” told Yahoo News. “It’s not clear if they were really taking any precautions. Probably not.”

For months, Wilson had downplayed the 1918-19 pandemic in an effort to keep morale and production high during the war, with no nationwide strategy to combat the pandemic. It’s an approach that was followed by many countries in Europe during the wartime effort even the name “Spanish flu” is a misnomer — a nickname that stuck after Spain, which was neutral and had a free press, became the first to report on the pandemic.

In February 1919, multiple members of Wilson’s staff and family came down with influenza, including Secret Service members, the president’s chief usher, his stenographer and his eldest daughter, Margaret. And in April, in the middle of peace negotiations, Wilson himself fell ill.

Wilson’s staff and his personal physician, Rear Adm. Cary Grayson, tried to hide news of the president’s illness, saying he was merely suffering from a “severe cold.”

“The president has had colds of this sort from time to time,” the White House claimed to the New York Times on April 4, 1919, “and Admiral Grayson has always been able to combat them successfully.”

In reality, Grayson confided to a friend on April 14 that “these past two weeks have certainly been strenuous days for me. The president was suddenly taken violently sick with the influenza at a time when the whole of civilization seemed to be in the balance.”

Ultimately, their attempts to hide the president’s condition failed.

“They asked everybody to keep it quiet,” Barry told Yahoo News. “But there were too many people who knew.”

Even when Wilson was no longer bedridden, the effects of the Spanish flu were difficult to conceal. Neurological complications were a common feature of the 1918 virus — and of other influenza viruses, including COVID-19. Its toll on Wilson was noticed by everyone in Paris — from Wilson’s closest aides to other foreign leaders including David Lloyd George, the English prime minister, who remarked on Wilson’s “mental and spiritual collapse” during the conference.

“His mind was affected,” Barry said of Wilson. “It was noticed by everybody immediately. A level of paranoia he thought he was being spied on by the French. Some crazy thinking he thought he was personally responsible for every piece of furniture in the entire American delegation. Something about automobiles bothered him, even though he wasn’t going out. I mean, it was bizarre.”

“It probably affected his performance,” Barry added. “Prior to his illness, he was insistent upon the principles that he said that America was going to war to defend … and he caved in on every single thing after he got sick, except for the League of Nations. But everything else he gave away.”

Many historians believe that the resulting treaty, which was harshly punitive toward Germany, laid the groundwork for the rise of Hitler and World War II.

Despite a brief hospitalization for COVID-19 only a week ago, including taking therapeutics remdesivir and the steroid dexamethasone, President Trump has been eager to quickly resume robust, large-scale campaign events. On Saturday, Trump gave a speech to hundreds of guests from the White House balcony — his first public event since testing positive for the coronavirus. The president also tweeted that he will be in Sanford, Fla., on Monday “for a very BIG RALLY!”

“Saturday will be day 10 since [Trump’s] Thursday diagnosis,” Conley said in a Thursday night press release, “and based on the trajectory of advanced diagnostics the team has been conducting, I fully anticipate the president’s safe return to public engagements at that time.”

On Saturday, Conley cleared the president to return to an active schedule.

But Dr. Uché Blackstock, a Yahoo News medical contributor and CEO of Advancing Health Equity, cautions that the disease has an unpredictable course and potential long-term complications.

“What it’s known for is this fluctuating course where people start feeling better and then they start deteriorating,” Blackstock said after Trump’s discharge from Walter Reed hospital last week. “And we also know that people have symptoms for weeks, if not months, and so I think it still remains to be seen how this president will do.”

The long-term effects of COVID-19 are still being studied, but so far there’s evidence of the virus’s impact on the lungs and heart months after infection, including heart muscle damage even for patients who experienced mild COVID-19 symptoms. Coronavirus is also known to cause brain-related conditions in patients even when they haven’t been hospitalized in intensive care units, including confusion, trouble focusing, changes in behavior and stroke.

Wilson’s own encounter with the Spanish flu would continue to affect him long after his April 1919 ordeal in Paris. In September, during an aggressive speaking tour of the U.S. to promote the formation of the League of Nations, Wilson collapsed, with what Grayson described as “nervous exhaustion.”

In a formal statement, Grayson said, “The trouble dates back to an attack of influenza last April, in Paris, from which he has never entirely recovered.”

The rest of the tour was canceled, and days later Wilson would suffer a stroke — another medical incident that would be shrouded in secrecy, with Grayson and Wilson’s wife, first lady Edith Wilson, running many of the White House affairs themselves. With his health continuing to decline, Wilson would be largely debilitated for much of the remainder of his presidency, which ended March 4, 1921.


Whitworth: History — and history in the making — in the age of coronavirus

Uncertainty. Hardship. Grief. Minnesotans have been here before. As we continue to fight COVID-19, we can look to our past for context to the world around us today. Our history matters — now as much as ever.

In fall 1918, a global influenza epidemic known as the “Spanish Flu” ripped through the state claiming almost 12,000 Minnesota lives. The outbreak capped one of Minnesota’s cruelest years.

In his recent book, “Minnesota 1918: When Flu, Fire, and War Ravaged the State” (Minnesota Historical Society Press, 2018), author Curt Brown paints a grim picture of the year: nearly 1,500 Minnesotans died in combat during World War I another 1,200 soldiers and sailors succumbed to illness devastating forest fires in northern Minnesota claimed 453 lives in a single October day and more than 2,500 died from tuberculosis. “Paint with numbers,” Brown writes, “and the canvas turns unimaginably dark.”

And yet, every tragedy finds episodes of human courage and compassion. Amid the pandemic, Ojibwe oral tradition recounts the story of a desperate father who dreamed about a special dress and dance to help his sick daughter. Following his dream, community members made the dress, which had metal cones that jingled when it was worn. When the girl heard the sound of the dress she began to recover. The jingle dress tradition continues today among some Native communities as a ritual of healing and wellness.

Other stories include local Red Cross chapters that swung into action to create tens of thousands of gauze masks. Boy Scouts delivered public health notices. Out-of-work teachers volunteered to comfort the sick and teach preventative measures. Nursing student Pearl McIver risked her own health by removing her mask and cap to provide sick children with a comforting face as she rocked them to sleep.

Great crises can also lead to great innovation. Medical staff improvised hospitals in stricken communities and established facilities to care for the children of afflicted parents. Dr. Edward C. Rosenow, a physician at the Mayo Clinic, worked on a vaccine against the secondary pneumonia that was the flu’s greatest killer. The pandemic resulted in an uptick in vaccinations against other diseases, extending a tradition of increased public awareness and sanitary improvements that dates back to the 1800s.

The innovations advanced by the Mayo Clinic in 1918 reflect only part of the state’s larger health-care contributions, some of which help lessen the effects of coronavirus today. “Sister” Elizabeth Kenny pioneered rehabilitation treatments for polio patients at the Sister Kenny Institute in Minneapolis in 1942. (Her clinic continues to operate today as the Courage Kenny Rehabilitation Institute). 3M developed the prototype for the N95 respirator mask in the 1970s. Founded in Minneapolis in 1949, the medical equipment firm Medtronic developed the first battery-operated external pacemaker in 1957. Today, the company is one of the world’s largest manufacturers of ventilators.

As the state’s premier repository of historical artifacts and information, the Minnesota Historical Society is uniquely positioned to help the public frame current issues in the context of the past.

At the same time, we are actively documenting for the future: the experiences of health care workers, bus drivers, state leaders, grocery workers, and Minnesotans of every background. Here are samples of personal stories we’ve received:

“Longing. I have a new granddaughter, our first, and I want to be there to help her parents who are working, but yet not expose her. I take extensive precautions when I visit her and otherwise have no public exposure.”
— Public contributor, West St. Paul

“My daughter is a cashier/bagger at a Minneapolis grocery store. (…) Folks look out for each other to the best of their ability but it is still a stressful job. I sewed her masks and she gave some to coworkers. I’ll sew some more and send them again.”
— Carolyn Sue Olson, Minneapolis

“While I was making masks to donate to Allina, I was also thinking on how I could make this effort more sustainable in order to keep making them for others. Out of that, came the Ribbon Mask Project, where I wanted to create something special and more as an artistic response. Ribbon, to me is a symbol of identity, survival and adaptation.”
— Maggie Thompson, Makwa Studio

“My home town, Cloquet, burned to the ground in Oct. 1918. Oddly, all that remained standing was the water tower. My grandmother, Anna Dufault Lemieux, said that she escaped the flames by taking a train to Superior, Wisconsin, and waited it out. Bit by bit Cloquet recovered. I never asked grandma how she avoided the 1918 flu. Now more than 100 years later, her grandchildren cope with a similar threat.”
–Public contributor, St. Paul

We invite you to share your stories of struggle, hope, and community through our “History is Now: COVID-19” project and to explore the experiences of others with our new blog, both of which can be found at www.mnhs.org/historyisnow.

The importance of history cannot be overstated in times of crisis. As we continue to fight COVID-19, history can inspire us to persevere. We can draw comfort, however limited, in knowing we have faced hardship before. By documenting our experiences now, our children’s children will be able to draw strength from our struggles. And they, too, will find that history does matter.

Kent Whitworth is director and CEO of the Minnesota Historical Society.


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