França e a Guerra Civil Espanhola

França e a Guerra Civil Espanhola

Preocupado com o surgimento de Adolf Hitler na Alemanha nazista, um grupo de políticos de esquerda na França, liderado por Leon Blum, Edouard Daladier, Maurice Thorez, Edouard Herriot, Daniel Mayer, formaram a Frente Popular em 1934. Partes envolvidas no acordo incluiu o Partido Comunista, o Partido Socialista e o Partido Radical.

Na Espanha, grupos de esquerda seguiram o exemplo da França e estabeleceram uma coalizão de partidos para lutar nas eleições nacionais previstas para fevereiro de 1936. Isso incluía o Partido Socialista (PSOE), o Partido Comunista (PCE), o Partido Esquerra e o Partido da União Republicano.

A Frente Popular Espanhola, como a coalizão ficou conhecida, defendeu a restauração da autonomia catalã, anistia para presos políticos, reforma agrária, o fim das listas negras políticas e o pagamento de indenizações aos proprietários que sofreram durante a revolta de 1934.

Nas Eleições Gerais de 16 de fevereiro de 1936, a Frente Popular conquistou 263 assentos dos 473 nas Cortes e formou um novo governo. O governo da Frente Popular imediatamente incomodou os conservadores ao libertar todos os prisioneiros políticos de esquerda. O governo também introduziu reformas agrárias que penalizaram a aristocracia latifundiária.

A Frente Popular na França também teve um bom desempenho nas eleições parlamentares de maio de 1936 e conquistou um total de 376 assentos. Leon Blum, líder do Partido Socialista, agora se torna primeiro-ministro. Uma vez no poder, o governo da Frente Popular introduziu a semana de 40 horas e outras reformas sociais. Também nacionalizou o Banco da França e a indústria de armamentos.

Em 10 de maio de 1936, o conservador Niceto Alcala Zamora foi deposto como presidente e substituído pelo esquerdista Manuel Azaña. Logo depois, oficiais do Exército espanhol, incluindo Emilio Mola, Francisco Franco, Juan Yague, Gonzalo Queipo de Llano e José Sanjurjo, começaram a conspirar para derrubar o governo da Frente Popular. Isso resultou na eclosão da Guerra Civil Espanhola em 17 de julho de 1936.

Em julho de 1936, José Giral, primeiro-ministro do governo da Frente Popular na Espanha, pediu ajuda à França. O primeiro-ministro, Leon Blum, concordou em enviar aviões e artilharia. No entanto, depois de ser pressionado por Stanley Baldwin e Anthony Eden na Grã-Bretanha, e por mais membros de direita de seu próprio gabinete, ele mudou de ideia.

Baldwin e Blum apelaram agora a todos os países da Europa para não intervirem na Guerra Civil Espanhola. Em setembro de 1936, um Acordo de Não-Intervenção foi elaborado e assinado por 27 países, incluindo Alemanha, Grã-Bretanha, França, União Soviética e Itália.

Benito Mussolini continuou a dar ajuda ao general Francisco Franco e suas forças nacionalistas e durante os primeiros três meses do Acordo de Não-Intervenção enviou 90 aeronaves italianas e remontou o cruzador Canaris, o maior navio da frota nacionalista.

Em 28 de novembro, o governo italiano assinou um tratado secreto com os nacionalistas espanhóis. Em troca de ajuda militar, o nacionalista concordou em permitir que a Itália estabelecesse bases na Espanha no caso de um conflito com a França. Nos três meses seguintes, Mussolini enviou à Espanha 130 aeronaves, 2.500 toneladas de bombas, 500 canhões, 700 morteiros, 12.000 metralhadoras, 50 tanques whippet e 3.800 veículos motorizados.

Adolf Hitler também continuou a dar ajuda ao general Francisco Franco e suas forças nacionalistas, mas tentou disfarçar isso enviando homens, aviões, tanques e munições através de Portugal. Ele também deu permissão para a formação da Legião Condor. A força inicial consistia em um Grupo de Bombardeiros de três esquadrões de bombardeiros Ju-52; um Grupo de Caças com três esquadrões de caças He-51; um Grupo de Reconhecimento com dois esquadrões de bombardeiros de reconhecimento He-99 e He-70; e um Esquadrão de hidroaviões com hidroaviões He-59 e He-60.

A Legião Condor, sob o comando do General Hugo Sperrle, era uma unidade autônoma responsável apenas por Franco. A legião acabaria totalizando cerca de 12.000 homens. Sperrle exigiu aeronaves de alto desempenho da Alemanha e acabou recebendo o Heinkel He111, o Junkers Stuka e o Messerschmitt Bf109. Participou de todos os compromissos importantes, incluindo Brunete, Teruel, Aragon e Ebro.

O Partido Comunista, que originalmente apoiava o governo da Frente Popular na França, agora organizava manifestações contra a política de não intervenção de Blum. Com a esquerda em revolta aberta contra o governo e uma crescente crise econômica, Blum decidiu renunciar no dia 22 de junho.

Maurice Thorez, o líder do Partido Comunista na França, começou a organizar o recrutamento de soldados para lutar nas Brigadas Internacionais da Frente Popular na Espanha. O primeiro grupo de voluntários deixou Toulouse em 29 de julho. O principal centro de recrutamento ficava em Paris e de lá eles viajaram de trem para Perpignan. Depois de passar a noite na cidade, eles foram levados em caminhões para a Espanha. Outros foram por mar via Marselha.

Os franceses forneceram mais homens para lutar com o exército republicano do que qualquer outro país. Mais de 9.000 servidos, dos quais cerca de 3.000 foram mortos. Estima-se que cerca de metade de todos os que foram eram membros do Partido Comunista. O voluntário mais proeminente foi André Malraux, que organizou um esquadrão aéreo republicano.

André Marty, outro membro do Partido Comunista Francês, foi o responsável pelo treinamento militar em Albacete. Nos anos seguintes, Marty desenvolveu uma reputação de oficial disposto a executar seus próprios homens se eles mostrassem sinais de vacilação em sua fé comunista ou em sua disposição de lutar contra o inimigo.

Apenas cerca de 200 franceses lutaram pelo Exército Nacionalista. A maioria deles se juntou ao Batalhão Jeanne d'Arc liderado pelo Capitão Bonneville de Marsangy. Jean Hérold-Paquis também serviu aos nacionalistas ao transmitir propaganda anti-republicana na Rádio Zaragoza.

Em janeiro de 1938, o primeiro-ministro francês, Camille Chautemps, fechou a fronteira com a Espanha. Isso perturbou o Partido Socialista e o Partido Comunista e seu governo caiu e foi substituído por Leon Blum. Quando ele começou a defender o fim da política de não intervenção do país, Neville Chamberlain e o Ministério das Relações Exteriores se juntaram à imprensa de direita na França e a figuras políticas como Henri-Philippe Petain e Maurice Gamelin para derrubá-lo.

Em 10 de abril de 1938, Blum foi substituído por Edouard Daladier, um político que concordou não apenas com a estratégia espanhola de Chamberlain, mas também com sua política de apaziguamento.

Em 27 de fevereiro de 1939, o governo francês reconheceu o general Francisco Franco como o novo governante da Espanha. A fronteira foi reaberta e 236.000 refugiados fugiram para a França na tentativa de escapar do novo regime fascista.

A nossa política externa inspirou-se em dois princípios simples: a determinação de colocar os interesses da França acima de todos os outros e a convicção de que a França não tem maior interesse do que o da paz, a certeza de que a paz para a França é inseparável da paz para a Europa. Todos os grupos na maioria, e estou certo de que toda a Assembleia, estão de acordo quanto a estes princípios.

Não acusarei ninguém de tentar nos empurrar direta ou indiretamente para a guerra. Todos na França querem paz. Todos são igualmente ardentes em expressar este desejo e, não tenho dúvidas, igualmente sinceros. Todos entendem que nem a guerra, nem conseqüentemente a paz, podem hoje ser contidos dentro das fronteiras nacionais, e que um povo só pode se preservar do flagelo contribuindo para preservar dele todos os outros.

No entanto, senhores, apesar deste acordo fundamental, sou obrigado a observar que nossos questionadores foram bastante discretos ao nos elogiar. A maioria dos oradores da oposição, e em primeiro lugar meu amigo Paul Reynaud, por sua vez, se manifestaram para afirmar que, devido à composição da maioria e às demandas de nosso programa doméstico, estamos condenados, na esfera internacional, a auto- contradição ou impotência. E, além disso, sobre o que pode ser o mais grave dos problemas da atualidade - é certamente o mais emocionante - a questão espanhola, nosso desejo comum de paz, no entanto, nos deixa em desacordo, na prática, com um dos grupos da maioria, o grupo fez pelo Partido Comunista.

Eu tratei dessa questão em outro lugar. Nunca falei sobre isso antes da Câmara. Embora, na realidade, não tenha nada a acrescentar às declarações do meu amigo Sr. Yvon Delbos (Partido Radical-Socialista), com quem sempre partilhei o mais leal e afetuoso sentido de solidariedade, a Câmara sem dúvida me permitirá fornecer algumas explicações pessoais. Repito, como foi dito pelo Ministro dos Negócios Estrangeiros, que para nós só existe um governo legal em Espanha ou, melhor dizendo, apenas um governo. Os princípios do que pode ser chamado de direito democrático coincidem, a esse respeito, com as regras incontestáveis ​​do direito internacional.

Reconheço que o interesse direto da França inclui e apela à presença de um governo amigo em solo espanhol e livre de outras influências europeias. Não hesito em concordar que o estabelecimento na Espanha de uma ditadura militar estreitamente ligada por vínculos de endividamento com a Alemanha e a Itália representaria não apenas um ataque à causa da democracia internacional, mas uma fonte de ansiedade - não desejo colocá-lo mais fortemente - para a segurança francesa e, portanto, uma ameaça à paz. Nesse sentido, concordo com o argumento que o senhor Gabriel Peri (Partido Comunista) apresentou à Câmara. Na verdade, lamento que tal verdade óbvia não tenha sido percebida desde o início por toda a opinião pública francesa e internacional, e que tenha sido obscurecida pela paixão e ressentimento do Partido. Permitam-me acrescentar - e não creio que alguém nesta Assembleia me vá insultar a minha surpresa - que não pretendo, por um só momento, negar a amizade pessoal que me liga aos socialistas espanhóis e a muitos republicanos: ainda me liga a eles, apesar da amarga decepção que sentem e expressam sobre mim hoje.

Eu sei de tudo isso. Eu sinto tudo. E, para levar esse tipo de confissão pública à sua conclusão, devo acrescentar que, desde 8 de agosto, um certo número de nossas esperanças e expectativas foram de fato frustradas; que todos esperávamos que o pacto de não interferência, que havíamos posto em prática antecipadamente, fosse assinado mais rapidamente; que estávamos contando com o cumprimento dos compromissos dos demais governos. A política de não interferência, em muitos aspectos, não produziu tudo o que esperávamos dela. Verdade. Mas, senhores, isso é um motivo para condená-lo? Aqui devemos, todos nós, fazer uma análise muito completa.

Se é verdade que em nome da liberdade internacional, e em nome da segurança francesa, devemos a todo custo impedir que a rebelião em solo espanhol tenha sucesso, então declaro que as conclusões a que chegaram os senhores Gabriel Peri e Thorez (Partido Comunista) não vai longe o suficiente. Não basta denunciar o acordo de não interferência. Não basta restabelecer o livre comércio de armas entre a França e a Espanha. O livre comércio de armas entre a França e a Espanha não seria uma ajuda adequada, longe disso. Não! Para garantir o sucesso da legalidade republicana na Espanha, teríamos que ir mais longe, muito mais longe. Teríamos que dar um passo muito maior.

Em condições como as que temos atualmente, a verdade da questão é - e os eventos o provaram - que o armamento de um governo só pode ser feito por outro governo. Para ser realmente eficaz, a ajuda deve ser governamental. Isso é verdade do ponto de vista dos materiais e do ponto de vista do recrutamento. Teria de incluir, por meio de equipamento, o levantamento de armas de nossos próprios estoques e, por meio da inscrição de voluntários, o levantamento de tropas de nossas unidades.

Você pode muito bem ficar chocado com a sugestão de que nós, ou melhor, você, devemos fazer qualquer coisa que possa embaraçar ou enfraquecer um governo francês, mesmo que seja na esperança de que, como resultado, seja substituído por um governo mais adequados à situação crítica que enfrentamos.

Nos três anos seguintes, a Alemanha enviou homens e suprimentos militares, incluindo especialistas e técnicos de todos os tipos e a famosa Legião Aérea Condor. A ajuda alemã a Franco nunca foi em grande escala, nunca foi suficiente para ganhar a guerra por ele ou mesmo para igualar as forças enviadas por Mussolini, que em março de 1937 atingiram a cifra de sessenta a setenta mil homens. A política de Hitler, ao contrário de Mussolini, não era garantir a vitória de Franco, mas prolongar a guerra. Em abril de 1939, um funcionário do Departamento de Política Econômica da Alemanha, tentando calcular o quanto a Alemanha havia gasto na ajuda a Franco até aquela data, deu um valor redondo de quinhentos milhões de marcos do Reich, uma soma não grande em comparação com os valores gastos em rearmamento. Mas as vantagens que a Alemanha obteve em troca foram desproporcionais - vantagens econômicas (fontes valiosas de matéria-prima nas minas espanholas); experiência útil no treinamento de seus aviadores e teste de equipamentos, como tanques em condições de batalha; acima de tudo, vantagens estratégicas e políticas.

Bastava dar uma olhada no mapa para mostrar o quão seriamente a posição da França foi afetada pelos acontecimentos nos Pirenéus. Uma vitória de Franco significaria um terceiro Estado Fascista em suas fronteiras, três em vez de duas fronteiras a serem guardadas em caso de guerra. A França, apenas por razões geográficas, estava mais profundamente interessada no que acontecia na Espanha do que qualquer outra das grandes potências, mas o caráter ideológico da Guerra Civil Espanhola dividiu, em vez de unir, a opinião francesa. As eleições francesas pouco antes da eclosão dos problemas na Espanha produziram o governo da Frente Popular de Esquerda de Leon Blum. Os conflitos políticos e de classe cresceram na França de tal forma que - como no caso do Tratado franco-soviético - as relações exteriores foram novamente subordinadas às facções internas, e muitos franceses estavam dispostos a apoiar Franco como uma forma de atacar seu próprio governo.

A torre de marfim não é lugar para escritores que têm, na democracia, um motivo pelo qual lutar. Se você viver, sua escrita será melhor pela experiência adquirida na batalha. Se você morrer, terá mais documentos vivos do que qualquer coisa que poderia escrever em torres de marfim.

Houve dez campos de concentração na França de 1939 em diante. Alega-se que meio milhão de espanhóis, homens, mulheres e crianças fugiram para a França após a vitória de Franco. Mil fugiram para outros países; milhares voltaram para a Espanha tentados por falsas promessas de bondade. Às dezenas de milhares, esses espanhóis morreram de abandono nos campos de concentração. E as organizações alemãs Todt contrataram mais de sete mil espanhóis saudáveis ​​para trabalhar como escravos. O restante - ninguém sabe ao certo quantos - existe aqui na França. Os franceses não podem ser culpados por seu sofrimento atual, já que os franceses ainda não podem se sustentar de maneira adequada.

A Terceira República Francesa foi menos bárbara para os espanhóis do que o governo de Petain, evidentemente, mas parece que todas as pessoas que dirigem campos de concentração necessariamente se tornam monstros brutais. E embora várias organizações na América e na Inglaterra coletassem dinheiro e enviassem cestas básicas para esses refugiados, nada jamais foi recebido pelos espanhóis. Além disso, eram constantemente informados por todas as autoridades do campo de que haviam sido abandonados pelo mundo: eram mendigos e tinham a sorte de receber a sopa diária da fome.

A única maneira de sair desses campos de concentração franceses era assinar um contrato de trabalho: qualquer fazendeiro ou empregador poderia pedir dois, dez ou vinte espanhóis, que estavam então vinculados a ele e teriam que trabalhar por qualquer salário que quisesse. pagar em quaisquer condições de vida que ele achasse adequado fornecer. Se um espanhol se rebelasse, ele poderia retornar ao campo de concentração. Um conhecido cirurgião de Barcelona trabalhou como lenhador durante quatro anos a 12 centavos por dia. Ele tem 62 anos e não há nada de incomum em seu caso.

A aposentadoria de Baldwin em maio de 1937 acentuou a política de apaziguamento com a chegada de Neville Chamberlain como primeiro-ministro. Minha opinião era que as chances de evitar a guerra estavam quase acabando, mas ainda havia tempo com uma política definitiva de enfrentar os fascistas pela Espanha. Eu me opus à não intervenção na Espanha e falava por uma minoria dentro do Partido Trabalhista. Por mais que achasse que era do interesse da paz fazê-lo, senti que se tratava de uma questão de princípio. Era dever elementar de todos os socialistas apoiar o governo republicano legalmente eleito da Espanha.

Em conversas com socialistas franceses durante esse período, que busquei na esperança de desenvolver uma entente sobre o apoio aos republicanos espanhóis que influenciaria os apaziguadores, fiquei perturbado ao descobrir que a Frente Popular francesa temia por sua vida. A França estava tão cheia de cismas que Blum não ousou aprovar oficialmente a intervenção. O governo francês teve de recorrer à política patética de fornecer secretamente armas a uma nação amiga, caso isso incomodasse os insurgentes e seus aliados do Eixo.


Franco e a Guerra Civil Espanhola

Julius Ruiz avalia o papel de Franco durante o conflito.

Na sexta-feira, 19 de maio de 1939, o general Francisco Franco pisou em uma plataforma elevada na via mais elegante de Madri, a Castellana. Acima dele estava um arco triunfal com uma inscrição escrita em ouro: ‘VICTORIA, FRANCO, FRANCO, FRANCO’. Depois de receber a maior homenagem militar da Espanha, a Grã-Cruz de San Fernando com Laurels, Franco, cercada por ministros e generais do governo, presidiu um desfile de vitória de cinco horas de "voluntários" italianos e portugueses e 120.000 soldados do exército nacionalista. No dia seguinte, ele chegou à Igreja de Santa Bárbara, em Madrid, para assistir a um Te Deum serviço realizado para comemorar sua vitória na guerra civil. Sob o olhar de aprovação do Cardeal Gomá, o Arcebispo de Toledo e o Primaz de toda a Espanha, ele orou para que Deus lhe concedesse ajuda para conduzir seu povo à "plena liberdade imperial, para Tua glória e de Tua Igreja".

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Transnacionalizando a Guerra Civil Espanhola

Enquanto estava em andamento, a brutal e caótica Guerra Civil Espanhola já estava sendo lançada de maneiras contraditórias por seus principais participantes. Foi representada como uma oportunidade de lamentar a injustiça e a caricatura da democracia, organizada como prova positiva de que o continente europeu estava de fato sob a ameaça real da revolução comunista, apresentada como uma história de anticlericalismo brutal que se tornou desenfreado e narrada como a batalha entre o tradicionalismo de mente fechada e a modernidade de mente aberta. Essas interpretações contraditórias da Guerra Civil Espanhola sobreviveram em muito à conclusão do conflito em 1939 e foram repetidas ao longo das décadas ao longo da historiografia. Assim, a Guerra Civil Espanhola foi representada pelos estudiosos como a luta entre a ditadura e a democracia, entre a religião e o anticlericalismo e entre os nostálgicos conservadores e os modernizadores voltados para o futuro. Todas essas narrativas contêm um pouco de verdade. Mas o que é tão empolgante sobre a nova geração de bolsas de estudo sobre a Guerra Civil Espanhola é que ela faz novas perguntas e nos leva a pensar além dos tropos preexistentes. Em minha contribuição para este fórum, focalizarei em particular uma faceta desta nova bolsa, que está centrada na tentativa de situar a Espanha e a Guerra Civil Espanhola dentro de uma estrutura transnacional mais ampla.


1939: Generalíssimo Franco vence a Guerra Civil Espanhola

Neste dia Francisco Franco declarou vitória e o fim da Guerra Civil na Espanha. É interessante que os Estados Unidos reconheceram o governo de Franco naquele mesmo dia, deixando a União Soviética como a única grande potência que não o reconheceu imediatamente. A guerra na Espanha durou 2 anos, 8 meses, 2 semanas e um dia. Estima-se que entre 500.000 e 1.000.000 de pessoas foram mortas nessa guerra. Após a vitória, Franco governou o país nos 36 anos seguintes.

Francisco Franco usava o título de “Caudillo” (líder supremo) e era ao mesmo tempo chefe de Estado e de governo na Espanha. Além disso, ele também foi “Generalísimo” no exército espanhol. Nesse dia, ele anunciou no rádio o fim da guerra e a vitória final dos nacionalistas. Ele também publicou um documento datado de 1º de abril no qual afirmava:

“No dia de hoy, cautivo y desarmado el Ejército Rojo, han alcanzado las tropas nacionales sus ultimos objetivos militares. La guerra ha terminado. ” (Neste dia, com o Exército Vermelho cativo e desarmado, as tropas nacionais alcançaram seus objetivos militares finais. A guerra acabou.)


1939, o êxodo republicano

A guerra iniciada em 1936 atingiu seu apogeu com a derrota dos republicanos em abril de 1939. Em suas conseqüências, quando as tropas franquistas estavam tomando conta da Catalunha, e após a queda da cidade de Tarragona em 15 de janeiro, um êxodo massivo começou, na forma de uma marcha comovente nas rotas catalãs que levavam à França. Os fugitivos eram mulheres desesperadas, anciãos, crianças, soldados e deficientes físicos, que estavam todos "em fuga", impelidos pelo medo físico ou psicológico nas últimas horas de uma guerra perdida & rdquo. [1] Esses civis não tiveram envolvimento de qualquer tipo em ações políticas ou militares, portanto, não deveriam ser considerados como exilados, por que estavam fugindo então? De acordo com a escritora Teresa Pàmies, & ldquothe maior parte da população foi movida por um impulso coletivo, persuadida de que na França cada um encontraria o marido, o filho, o pai, o irmão de que uma vez que a tempestade passasse eles poderiam começar de novo com seus famílias, apesar da perda de alguns entes queridos, que morreram nas trincheiras, sob as bombas ou simplesmente desapareceram no vórtice da guerra & rdquo. [2]

O êxodo acarretou uma série de acontecimentos desestabilizadores, como o bombardeio contínuo sofrido pelos recuados, a dureza do inverno particularmente frio e o abandono no caminho de todos os pertences pessoais com tudo o que representavam para os indivíduos, especialmente as mulheres, que estavam abandonando as memórias de uma vida inteira. Fome, famílias separadas pelas autoridades na fronteira com a França, um futuro incerto em um país estrangeiro, foram todos elementos que concorreram para a experiência das pessoas no exílio e traçaram para a maioria deles uma linha de demarcação entre & ldquobefore & rdquo e & ldquoafter & rdquo, em última instância criando uma memória coletiva do exílio.

O destaque dado a esta dramática situação pela imprensa francesa e internacional, notadamente durante os meses imediatamente posteriores à Segunda Guerra Mundial, instou os organismos internacionais de ajuda a redistribuir seus recursos para ajudar os exilados. As ajudas foram geridas pelo Comité Internacional de Coordination et d & rsquoInformation pour l & rsquoAide à l & rsquoEspagne Républicaine (CICIAER), uma organização criada pelo Governo Republicano em 13 de agosto de 1936 e com sede em Paris, com o objetivo de coordenar a nível internacional a totalidade dos esforços feito em favor da Espanha republicana. [3] Depois do fracasso republicano, as forças de cooperação internacional se concentraram em melhorar a condição de vida dos exilados nos campos de concentração & ndash tanto na capital francesa como no norte da África & ndash, bem como em propor a eles uma possível transferência para a América.

Aproximadamente 465.000 pessoas cruzaram a fronteira com a França naquele inverno trágico em que o êxodo começou de Madrid para Valência, depois continuou por Barcelona, ​​Girona e Figueres, até finalmente chegar ao país vizinho. Essas pessoas não só foram oprimidas pelo desespero causado pela perene pergunta sem resposta: & ldquoO que vai acontecer conosco agora? & Rdquo, mas também tiveram que lidar com o ambiente sócio-político da França, onde a grave recessão econômica em ação desde 1930 foi acompanhada pela presença de uma direita reacionária governada por fascistas e xenófobos. O deputado radical Édouard Daladier, na época primeiro-ministro, perseguiu uma estratégia de confronto com os comunistas, usando para esse fim um certo consenso que mantinha entre os elementos xenófobos que prosperavam na sociedade francesa e na opinião pública desde o início de 1930. Essa instância foi determinada pela chegada de diferentes ondas de refugiados políticos, em particular da Espanha e da Itália, e por uma imigração econômica espanhola caracterizada por um alto grau de analfabetismo e escassa qualificação profissional. Todos esses fatores desempenharam um papel significativo na repulsa relativa experimentada pela sociedade francesa em relação aos exilados que chegaram no inverno de 1939. Embora mulheres e crianças ainda fossem consideradas vítimas inocentes da guerra, os veteranos foram acusados ​​de usar essas mulheres e crianças para se protegerem e foram marcados como êtres repoussants, malpropres, fuyards, déserteurs et des indésirables. [4]

O exílio, portanto, constituiu um problema econômico e político para o Governo francês, que estava imediatamente ansioso para patrocinar o repatriamento para a Espanha ou uma nova imigração para o México, Chile e República Dominicana, os únicos três países americanos dispostos a receber oficialmente os republicanos espanhóis. . Esta última opção dependia do cumprimento de uma série de requisitos necessários para a sua admissão, juntamente com a garantia dada pelos organismos oficiais de ajuda para custear as despesas de viagem e fixação dos imigrantes nos países de acolhimento. Os custos foram custeados pelo SERE (Serviço de Emigração & ndash ou Evacuação & ndash dos Republicanos Espanhóis) e o JARE (Conselho de Ajuda aos Republicanos Espanhóis), duas instituições criadas pelo governo republicano durante o exílio e principalmente financiadas por membros do governo da República da França durante o período de guerra. Ambas as organizações puderam contar com a ajuda desinteressada de centenas de comitês internacionais e sua cooperação permitiu finalizar os processos de evacuação. Para dar um exemplo, entre os países mais envolvidos na causa republicana estava a Argentina, cuja sociedade se mobilizou segundo um espírito antifascista para apoiar os exilados republicanos e suas questões, ao contrário do governo conservador local, relutante em aceitar. os refugiados [5] [Para informações mais completas sobre a distribuição dos exilados republicanos pelo mundo em diferentes estágios, consulte a seção Mapa deste site].

No imaginário coletivo do exílio, a mencionada reemigração para a América é freqüentemente associada aos "navios da esperança", os navios empregados para transferir um grande número de refugiados espanhóis para países amigos no período conturbado entre 1939 e 1940. Nomes como Como Flandre (312 exilados no total), Sinaia (1.599), Ipanema (900) o Mexique (2.067) referindo-se ao México, Winnipeg (2.200) para o Chile, Massilia para a Argentina e Stanbrook para Orán, simboliza não só uma viagem à esperança, mas também uma memória viva que representa o início de uma nova vida em um país distante. [6]

Da mesma forma, os repatriamentos para a Espanha ocorreram principalmente entre abril e dezembro de 1939. Como aponta o historiador J.B. Vilar, cerca de 268.000 pessoas voltaram para casa, divididas em veteranos e civis sem implicações políticas. Em 31 de dezembro do mesmo ano, o número de refugiados que ainda viviam em solo francês era de 182.000 unidades. De acordo com o mesmo relato, durante a Segunda Guerra Mundial houve um aumento no tamanho dos fluxos de retorno para a Espanha, a ponto de, no final de 1944, o total de exilados remanescentes na França cair para 162.000 unidades. [7]

Potencialmente, a Segunda Guerra Mundial determinou uma mudança de interesse da imprensa francesa pela questão dos refugiados republicanos da Espanha, que prontamente deixaram de ser notícia [8]. Suas fortunas começaram a se juntar às de muitos outros perseguidos por motivos políticos ou raciais, como os judeus perseguidos pelos regimes nazifascistas.

Diversificação geográfica, política e sócio-profissional do exílio

A maioria das pessoas que vão para o exílio pela fronteira francesa chegaram das províncias catalãs, embora também seja certo que o êxodo envolveu desde os seus primeiros estágios indivíduos vindos de toda a Península Ibérica, e a Catalunha tinha prontamente começado a ser povoada pelos refugiados que vinham. das áreas já ocupadas pelos exércitos franquistas. Segundo os dados coletados pelo historiador J. Rubio, na época da grande fuga de 1939, as regiões geográficas representadas entre os exilados correspondiam aos seguintes percentuais: Catalunha (36,5%), Aragão (18%), Leste da Espanha (14,1 %), Andaluzia (10,5%), Nova Castela (7,6%), Norte da Espanha (País Basco, Santander e Oviedo) 8,1%. [9] No que se refere ao nível socioprofissional, com base nos relatos da historiadora Alicia Alted, é recomendável distinguir entre o exílio na Europa, particularmente a França como país que mais recebeu imigrantes, e a América, liderada pelo México. A maioria dos refugiados que permaneceram na França eram trabalhadores agrícolas ou pertenciam a setores industriais, como transportes, metalurgia, eletricidade e construção. Os exilados que se mudaram para o sul da França possuíam & ldquoa qualificação sócio-profissional mais modesta e forte militância nos partidos anarquista e comunista & quot, sendo eles membros das primeiras unidades de combate que, junto com os serviços auxiliares, se instalaram no exterior em janeiro e fevereiro 1939. [10] A mudança para a América representou, no entanto, nas palavras do historiador Juan B. Vilar, uma emigração & ldquoextremamente seletiva. Sem ignorar a presença de emigrantes da classe trabalhadora, a maioria dos espanhóis que fugiram para a América Latina pertencia aos níveis de liderança da sociedade & rdquo. [11] O exílio nos países americanos foi então caracterizado por um grande número de exilados ligados a uma variedade de profissões nos campos da política e das artes intelectuais e liberais.

Do ponto de vista político, este exílio foi atraído pelas diferentes ideologias de comunistas, socialistas, anarquistas e republicanos. Em muitas ocasiões, a existência dessas facções resultou em confrontos e disputas entre todos os grupos de refugiados, fossem eles pertencentes à comitiva governamental ou à coletividade. As diferenças políticas que já haviam surgido nos anos anteriores à guerra espanhola só foram reforçadas pela experiência do exílio.

Cruzamentos de fronteira e campos de concentração

A fronteira com a França costumava ser cruzada em Latour de Carol, Bourg Madame, Prats de Mollo, Le Perthus e Cerbère. Todos estes postos avançados situados na região dos Pirenéus Orientais encontravam-se à beira do colapso devido à chegada de massas de refugiados que tentavam chegar ao outro lado da fronteira. Na fase inicial eram principalmente mulheres, crianças e idosos, mas pouco depois juntaram-se a eles os veteranos em fuga do avanço das tropas nacionalistas. Em 22 de janeiro, após a queda final da frente no rio Ebro, o governo republicano ordenou a evacuação de Barcelona, ​​iniciando uma retirada maciça de civis e soldados em direção à fronteira com a França.

As passagens na fronteira nem sempre estavam abertas. No dia 28 de janeiro, dois dias depois da ocupação de Barcelona pelo exército nacionalista, Julio Álvarez del Vayo, então em funções como Ministro das Relações Exteriores da República, conseguiu do governo francês a abertura da fronteira para receber milhares de refugiados. No dia 5 de fevereiro, após alguns dias em que apenas os civis puderam entrar no país, as autoridades francesas autorizaram o repasse também aos soldados, sob a condição de que fossem desarmados e internados em campos de concentração. [12] Em aproximadamente três semanas & ndash o último dia desta enorme operação de travessia sendo 10 de fevereiro & ndash cerca de 465.000 pessoas entraram no distrito costeiro e agrícola dos Pirenéus Orientais.

Assim que cruzaram a fronteira, os refugiados primeiro tiveram que passar por um procedimento de seleção chamado triagem e, depois, foram realocados em campos temporários conhecidos como centres d & rsquoaccueil. O primeiro campo a abrir na França foi Argelés em 1 de fevereiro de 1939. Como consequência do grande número de refugiados que chegaram entre 5 e 9 de fevereiro, no dia 8 do mesmo mês outro campo foi aberto em Saint-Cyprien: ambos estavam destinados a os imigrantes que cruzam a fronteira por Le Perthus y Cérbere. Nos arredores de Vallespir e Cerdaña também foram abertos os campos de Arles-sur-Tech e Prats de Molló. [13]

Os campos foram constantemente mantidos sob vigilância pela polícia francesa e pelas tropas coloniais mouriscas e senegalesas. Logo após sua chegada os refugiados passaram a sofrer de desnutrição, promiscuidade e superlotação, além de falta de higiene e contaminação da água pela presença de detritos humanos nas praias. Todos esses fatores geraram avitaminose, sarna, disenteria e a morte de muitos devido ao cólera e à fome.

A superlotação nos campos de Argelés e Saint-Cypriem exortou o governo francês a estabelecer mais um abrigo na costa de Barcarés, também situado na região dos Pirenéus Orientais, a fim de aliviar a pressão das outras estruturas. Aos poucos, novos acampamentos foram erguidos em outros distritos, como Adge (Hérault) & ndash especialmente reservado para pessoas de origem catalã & ndash e Bram (Aude), para idosos. Posteriormente, foram criados os campos de Gurns (Béarn), destinados a aviadores Bask e membros das Brigadas Internacionais, Judes (Septfonds), para trabalhadores especializados, e Couiza, para reparar mulheres e crianças.

Assim, poucos centros de correção estavam bem preparados para receber aqueles considerados particularmente perigosos. Várias centenas de oficiais espanhóis e soldados do exército republicano, juntamente com representantes das Brigadas Internacionais, foram relegados na antiga fortaleza templária de Collioure. Da mesma forma, o antigo campo de prisioneiros de Vernet-d & # 39Ariège foi usado para acomodar a maioria dos anarquistas pertencentes à Columna Durruti. Em vez disso, as mulheres foram enviadas para Rieucros, como forma de punição e repressão. As estruturas em Vernet e Rieucros também serviram durante a Segunda Guerra Mundial como prisões para internar homens e mulheres de diferentes nacionalidades com um significado militar e político específico. Eles eram em sua maioria antifascistas da Europa central, comunistas franceses e mulheres anarquistas. [14]

Uma rota secundária para o exílio foi representada pelo norte da África, tudo começou em 5 de março de 1939, quando a frota republicana fugiu de Cartagena. O principal destino desse êxodo foi Orán e sua região: o extremo oeste da Argélia, próximo à fronteira com o Marrocos. O exílio no continente africano seguiu um padrão semelhante ao observado na França metropolitana. Foi & ldquobasicamente uma emigração popular. Envolveu apenas um bando de ativistas políticos e sindicais de baixo escalão, muito poucos literatos e um pequeno grupo de personalidades culturais ou científicas & rdquo. [15] Os números informados por Juan B. Vilar referem-se a 8.000 refugiados na Argélia, 4.000 em Tunis e cerca de 1.000 em Marrocos. Mulheres e crianças foram abrigadas em centros de detenção, enquanto a massa de veteranos e adultos do sexo masculino foram enviados para campos de trabalho, entre outros Morand e Suzzoni na Argélia e Rélizane em Orán. Campos de prisão também foram estabelecidos em Merijda e Djelfa. O cargueiro Stanbrook pode muito bem ser considerado um símbolo desta emigração para o Norte de África, partiu do porto de Alicante a 28 de março de 1939 com uma carga completa de 2.638 passageiros e chegou ao seu destino final, Orán, graças apenas ao sentido de humanidade demonstrado pelo seu capitão, o galês Archibald Dickson. [16]

Trabalhe, lute ou volte para o seu país. Pessoas exiladas na França durante a Segunda Guerra Mundial

Às vésperas da Segunda Guerra Mundial, o governo francês emitiu um decreto que obrigava todos os estrangeiros do sexo masculino (entre 20 e 48 anos e com direito a asilo) a servirem entre os arquivos do Exército francês. Os republicanos espanhóis se enquadraram na categoria mencionada, e foram oferecidas quatro opções para escolher:

  • Ser contratado individualmente como empregado, seja no setor agrícola ou industrial, com o objetivo de de alguma forma compensar a escassez de trabalhadores tão comum na época
  • Inscrever-se na Companhia de Trabalhadores Estrangeiros (CTE), encarregada de reforçar as frentes de defesa francesa, como a linha Maginot e a fronteira italiana, além de instalar o Pipe-Line
  • Servir por um período de 5 anos como voluntário na Legião Estrangeira
  • Para fazer parte dos Regimentos de Voluntários Estrangeiros em marcha (RMVE) e oferecer seus serviços & ldquopour la durée de la guerre & rdquo. [17]

O CTE, RMVE e a Legião Estrangeira representaram uma solução viável para refugiados socialistas, anarquistas e comunistas que tinham medo de voltar para a Espanha e enfrentar o varejo fascista. A maioria das escolhas foi então ditada pela ameaça constituída pela Espanha de Franco. No que diz respeito aos indivíduos que não puderam ser repatriados e se recusaram a aderir a uma das organizações acima mencionadas, foram confinados nos campos disciplinares de Collioure ou Le Vernet e tratados mais como prisioneiros do que como refugiados políticos. Para aumentar a pressão sobre a já difícil situação, apenas as famílias dos que trabalhavam ou membros da CTE, da RMVE ou da Legião foram autorizadas a permanecer na França, assim como os republicanos cujo retorno ao país de origem teria colocado em risco a vida deles. Na verdade, muitos refugiados do sexo masculino foram obrigados a aceitar uma das ofertas apresentadas pelo governo francês.

Vale ressaltar que o percentual de alistamentos mostrou-se diretamente proporcional ao grau de politização dos refugiados, uma vez que as franjas políticas mais radicais não chegaram a um acordo com o governo francês. Por exemplo, o número dos que aderiram à Legião Estrangeira foi relativamente pequeno (menos de 1000 unidades), devido ao facto de estar associada ao Tercio de Extranjeros (ou Legião Franquista), em oposição à RMVE, onde cerca de 6000 unidades alistado. Este último representava para os republicanos espanhóis & ldquot a única maneira possível de entrar no exército francês. A integração nas fileiras regulares de pelotões formados exclusivamente por soldados espanhóis não era aceitável para o governo francês, sempre muito atento para evitar problemas de qualquer tipo com Franco & rdquo. [18]


Por que os EUA não lutaram na Guerra Civil Espanhola?

Por que os Estados Unidos não lutaram na Guerra Civil Espanhola?

A eclosão da Guerra Civil Espanhola em julho de 1936 pegou os Estados Unidos ainda lutando para sair da Grande Depressão, e o presidente Franklin D. Roosevelt ainda colocava suas principais prioridades nos assuntos internos, bem como acomodar a maioria dos americanos que preferiam o isolacionismo . O resto da Europa estava assumindo uma postura neutra e Roosevelt implementou uma política de estrita neutralidade. Na prática, voluntários motivados politicamente de outros países afluíram para lutar por ambos os lados, incluindo 2.800 americanos que apoiavam idealisticamente a República (o presidente Ronald Reagan mais tarde honrou sua coragem, apesar de escolherem lutar "do lado errado", o que induziu meu pai para perguntar se isso fez de Francisco Franco y Bahamonde, Benito Mussolini e Adolf Hitler o & # 8220 lado direito & # 8221). Entregas clandestinas de armamento chegaram da França, Canadá e outros países, mas três exceções violaram flagrantemente a política geral europeia de não envolvimento com o transporte de armas e militares com apenas a pretensão de não oficialidade: a União Soviética ajudando os legalistas republicanos e Itália e a Alemanha, os Nationlists.

Jon Guttman
Diretor de pesquisa
Grupo de História Mundial
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INSTITUTO DE REVISÃO HISTÓRICA

Hermann Göring proclamou a existência da reconstrução alemã Luftwaffe em 10 de março de 1935. [1] Dentro de dezoito meses, o novo Luftwaffe embarcou na Operação Magic Fire, um programa para ajudar os nacionalistas na Guerra Civil Espanhola. A guerra, que estourou no verão de 1936, forneceu a Hitler uma excelente oportunidade para distrair a atenção europeia de suas maquinações em outras partes do continente, ao mesmo tempo permitindo que os novatos Luftwaffe para testar em campo sua doutrina e equipamento de guerra aérea em ação militar. [2] O Luftwaffe aprendi muito com a Guerra Espanhola em termos de estratégia, tática, logística e operações. Essas lições foram reforçadas pela Campanha Polonesa em setembro de 1939 e aplicadas na Escandinávia, Países Baixos e França em 1940.

Legião Condor foi o nome dado às unidades militares alemãs enviadas em novembro de 1936 para lutar na Espanha. A tarefa deste artigo é abordar as questões que envolvem a Legião Condor na Espanha. Especificamente, quais lições Luftwaffe aprender com a guerra espanhola? Qual foi o papel da Legião Condor nessa guerra? Era o Luftwaffe ajudado ou prejudicado pela experiência da Guerra Civil Espanhola? A Guerra Espanhola desempenhou um papel decisivo em influenciar o Luftwaffe doutrina operacional que contribuiu para a derrota da Alemanha na Segunda Guerra Mundial? Ao responder a essas perguntas, espero mostrar que a Guerra Espanhola proporcionou benefícios ambíguos para os nascentes Luftwaffe. Embora o envolvimento da Legião Condor na Espanha tenha provado ser uma oportunidade de treinamento e teste inestimável, as lições que ensinou foram ocasionalmente interpretadas erroneamente. No geral, no entanto, a experiência da Legião Condor na Espanha estabeleceu uma fonte de experiência diversificada a partir da qual o Luftwaffe foi desenhar fortemente no início da Segunda Guerra Mundial.

Pequenos começos

Em 18 de julho de 1936, Adolf Hitler aprovou o pedido nacionalista espanhol de assistência militar na guerra civil que havia começado um dia antes. [3] Em dez dias, vinte Junker Ju52s foram despachados para a Espanha, transportados por Lufthansa (Companhia aérea comercial da Alemanha) pilotos e Luftwaffe voluntários. Pouco depois, seis caças biplanos Heinkel He51 foram enviados para a Espanha, junto com vinte canhões antiaéreos de 20 mm. [4] Embora muitos historiadores tenham afirmado que a Alemanha entrou no conflito espanhol sem reservas, isso não é verdade. Hitler apoiou Franco contra as objeções de todos os ministérios de seu governo. [5] No entanto, a assistência alemã inicial foi restrita tanto em homens quanto em material. Na verdade, apenas 85 Luftwaffe voluntários foram enviados originalmente para servir na Espanha sob o comando do major-general Hugo Sperre, e a missão designada excluía explicitamente a participação militar direta em operações de combate. [6] O Freiwillige (voluntários) liberados do Luftwaffe estavam sob ordens apenas de treinar espanhóis para pilotar os aviões alemães. Em menos de uma semana, no entanto, um dos estagiários espanhóis se matou e destruiu um avião, enquanto dois outros espanhóis caíram em sua primeira missão. [7] Por causa desses contratempos, os pilotos alemães buscaram e receberam permissão para voar em missões de combate. [8]

A reação internacional à intervenção alemã na Espanha foi imediata e hostil. A Grã-Bretanha apresentou um protesto formal contra os voluntários alemães e começou a apoiar os republicanos espanhóis. [9] A União Soviética subscreveu um plano de não intervenção francês em princípio, mas então exigiu que a Alemanha cessasse imediatamente a ajuda e começou a ajudar os próprios republicanos. [10] Göring, tendo sucumbido ao desejo de Hitler de intervir na Espanha, exigiu que o Luftwaffe expandir ainda mais rápido. [11]

As verdadeiras razões de Hitler para intervir na Espanha tinham pouco a ver com a necessidade de assistência de Franco ou o simples desejo de testar e desenvolver equipamento militar, mas eram estratégicas. [12] Uma Espanha controlada pelos nacionalistas, como Antony Beevor aponta, "representaria uma ameaça à retaguarda da França, bem como à rota britânica para o Canal de Suez." [13] Havia também a possibilidade tentadora de bases de submarinos na costa atlântica da Espanha (os portos espanhóis foram usados ​​ocasionalmente pelos alemães durante a Segunda Guerra Mundial). Hitler também via a guerra como uma forma de formar o Eixo com a Itália, enquanto desviava a atenção de Mussolini da Áustria e dos Bálcãs. A ideia da guerra como um campo de testes para equipamentos alemães era secundária, na melhor das hipóteses. No entanto, como o equipamento inicialmente fornecido à Legião demonstrou ser deficiente, Berlim respondeu fornecendo aeronaves novas e não testadas. [14] A Espanha se tornou um campo de testes para o Luftwaffe por acaso, não design.

Na Espanha, a Legião Condor foi dividida em seis partes: um estado-maior de comando (S / 88), uma ala de bombardeiro com três esquadrões de Ju52s (K / 88) uma ala de caça com três esquadrões de He51s (J / 88), um reconhecimento esquadrão de doze He70s e quatro baterias antiaéreas pesadas de canhões 88 mm (A / 88), duas baterias antiaéreas leves de 20 mm (F / 88) e um destacamento de comunicações (Ln / 88). [15]

Guerra Civil Pré-Espanhola Luftwaffe Doutrina

Os teóricos da guerra aérea mais influentes no Ocidente nas décadas de 1920 e 1930 foram Douhet na Itália, Mitchell nos EUA e Trenchard na Inglaterra. Basicamente, esses homens postularam que os aviões poderiam ser o fator decisivo na próxima grande guerra. O ar forneceu uma terceira dimensão na qual a guerra de trincheiras estática na Primeira Guerra Mundial poderia ser evitada. [16] A essência de sua ideia estava no bombardeio "estratégico". Os países possuiriam um grande número de bombardeiros de longo alcance, capazes de destruir as cidades e a base industrial do inimigo. A destruição em grande escala levaria rapidamente ao colapso da economia do inimigo, à desmoralização de seu povo e ao fim rápido da guerra. Inerente a essa teoria estava a crença de que "o homem-bomba sempre passa". Em outras palavras, bombardeiros rápidos, de longo alcance e fortemente armados eram invencíveis e imparáveis. Alguns dos adeptos radicais de Douhet chegaram a afirmar que a guerra aérea tornava o exército e a marinha supérfluos. [17]

O visionário da guerra aérea da Alemanha durante este período foi Walther Wever, chefe da Luftwaffe até sua morte em 1936. Wever estudou os ensinamentos de Douhet, mas acreditava que uma estratégia aérea de base ampla era superior ao bombardeio "estratégico", [18] e ele argumentou que a força aérea deveria complementar o exército e a marinha. [19] sua morte deixou o Luftwaffe com homens menos capazes no comando. No entanto, a doutrina que rege Luftwaffe o poder aéreo foi formulado por Wever antes de morrer. Fundamentalmente, os três serviços militares deveriam cooperar para atingir o objetivo principal de qualquer guerra, o de destruir as forças armadas inimigas. "É tarefa da Força Aérea liderar a guerra aérea dentro da estrutura mais ampla de toda a guerra servir a esse objetivo." [20] Mais especificamente, Luftwaffendienstvorschrift 16: Luftkriegsführung (Luftwaffe O Regulamento do Serviço 16: Condução da Guerra Aérea) estabelecia três pontos: (l) subjugação da força aérea inimiga para alcançar e manter a superioridade aérea (2) apoio do exército e da marinha (3) ataque contra a indústria inimiga. [21]

Esses três pontos implicam que o Luftwaffe deve destruir a força aérea inimiga sobre seu próprio território, se possível quando ainda estiver no solo. Por precaução, fábricas de aeronaves deveriam ser bombardeadas instalações terrestres e campos de aviação. Em segundo lugar, o apoio do exército foi fundamental. Os bombardeiros deveriam abrir caminho para os tanques e a infantaria, destruindo depósitos, hostilizando as tropas inimigas e interrompendo as comunicações. Já, Luftwaffendienstvorschrift 16 sugeriu a futura subordinação do Luftwaffe para o Exército. Depois de cumpridas essas duas tarefas primárias, os aviões deveriam bombardear centros de produção, suprimentos de alimentos, ferrovias, portos, centros de tráfego, centros de recrutamento militar e centros administrativos do governo. [22]

A doutrina da Luftwaffe presumia que a defesa da pátria seria responsabilidade das baterias antiaéreas. Este não era um devaneio míope. As unidades antiaéreas do pré-guerra eram altamente treinadas e extremamente eficazes, talvez as melhores da Europa. [23]

Portanto, a prescrição para a produção de aeronaves antes da Guerra Espanhola, com base no pressuposto de que os caças não eram necessários para a defesa interna, era de três bombardeiros para cada caça. [24] Quando, como resultado da Guerra Espanhola, o Coronel Ernst Udet, chefe da Luftwaffedo departamento técnico e do Gabinete de Armamento Aéreo, decidiram alterar o LuftwaffeA estrutura da força de uma proporção de três bombardeiros para um caça, a proporção de dois bombardeiros para um caça, era por razões puramente ofensivas. [25] No que diz respeito à teoria aeronáutica alemã, um braço aeronáutico naval independente foi criado, consistindo em hidroaviões, barcos voadores e aviões de combate navais. [26] Este braço cooperaria com a Marinha, tanto ofensivamente quanto defensivamente. Inexplicavelmente, nenhum porta-aviões foi concluído pelos alemães, embora dois tenham sido planejados e construídos no Graf Zeppelin começou. Esse erro estratégico indicava a miopia do estado-maior da Marinha, que não esperava uma guerra geral até 1943-4, a natureza sem litoral do pensamento do poder aéreo alemão e a feroz rivalidade entre as Forças Wehrmacht (forças armadas). O componente psicológico da guerra aérea não foi negligenciado por Luftwaffe teóricos. Já em 1933, o Luftwaffe começou a planejar a guerra. A maioria dos estrategistas argumentou que a próxima guerra seria total, envolvendo a mobilização completa da população civil e o engajamento de todos os recursos do país. Nessas condições, muitas pessoas argumentaram que a unidade criada pelos nazistas permitiria melhor à Alemanha resistir a uma luta total. Bombardeio terrorista de cidades pelo Luftwaffe resultaria no colapso do moral do inimigo e sua consequente rendição. As mesmas pessoas presumiram que uma sociedade totalitária como a Alemanha nacional-socialista suportaria mais facilmente ataques com bombas do que as sociedades fragmentadas da França e da Grã-Bretanha. Esta atitude orientada Luftwaffe pensando ao longo dos anos 1930. [27]

Apesar da doutrina explícita do poder aéreo apresentada por Wever em Luftwaffendienstvorschrift 16, a Luftwaffe teve poucas oportunidades de testar em campo sua aeronave e teoria nos anos entre seu início em 1933 e o início da Guerra Espanhola em 1936. Assim, o LuftwaffeA teoria dominante era "empregar o máximo de forças no ponto decisivo da batalha". [28] O curso da batalha necessariamente ditaria mudanças tanto na estratégia quanto na tática, mas isso era algo que o Luftwaffe estava preparado para fazer.

Lições táticas da Guerra Civil Espanhola

Foi no reino das táticas, entre outras áreas, que os militares alemães se destacaram, e foi no reino das táticas aéreas que o Luftwaffe foi o que mais se beneficiou da Guerra Espanhola. O indivíduo-chave nesta área foi Werner Mölders. Durante a Guerra Espanhola, Mölders percebeu a mudança na guerra aérea provocada pelo aumento da velocidade e capacidade de manobra do monoplano, e desenvolveu o Rotte e Schwarm formação de caça (chamada de dedo quatro pelos britânicos e americanos), que de uma forma ou de outra ainda está em uso hoje. Em vez do grupo de caças da Primeira Guerra Mundial travado em uma formação "V" de asa a asa, o Rotte consistia em dois aviões, um seguindo o outro para proteger a retaguarda do avião líder. [29] A Schwarm consistia em dois Podres, e as Schwarm configuração imitou a do Rotte. [30] Quando várias dessas unidades de quatro se juntaram para formar um Staffel (esquadrão), as unidades foram escalonadas em diferentes altitudes como meio de busca e proteção mútua. [31] Esta formação possuía várias vantagens. O aumento das distâncias entre os planos permitiu uma maior capacidade de manobra e velocidades de avião mais altas. Isso, por sua vez, deu aos pilotos maior flexibilidade ao confrontar oponentes e permitiu que eles usassem seu poder de fogo de forma mais eficaz contra esses oponentes.

A Guerra da Espanha também indicou como era difícil para os bombardeiros convencionais atingirem os alvos de dia e de noite. [32] Esta dificuldade levou a Luftwaffe comando para favorecer o bombardeiro de mergulho mais preciso sobre os bombardeiros convencionais. O fracasso dos alemães em desenvolver uma mira de bomba precisa reforçou ainda mais o apoio ao bombardeiro de mergulho. Ataques noturnos apontaram para a dificuldade de não atingir os alvos, mas também encontrá-los. Como conseqüência, o Luftwaffe colocou grande ênfase no desenvolvimento de ajudas de navegação essenciais para mau tempo e operação noturna. O resultado final foi o Knickebein sistema, usado pela primeira vez na Batalha da Grã-Bretanha. Knickebein era um sistema de bombardeio cego que utilizava direção de rádio para auxiliar a navegação aérea.

Os ataques de baixo nível foram outro resultado da imprecisão inerente do bombardeio convencional. Um desenvolvimento da Primeira Guerra Mundial refinado durante o conflito espanhol, os ataques de baixo nível permitiram aos pilotos julgar seus ataques de bombardeio com mais precisão e conduzir ataques de metralhamento que desmoralizaram as tropas inimigas, interromperam as comunicações inimigas e localizaram a artilharia inimiga. A única grande desvantagem dos ataques no nível do solo era que eles expunham a aeronave ao fogo terrestre. Não menos significativamente, os ataques ao nível do solo aumentaram a chance de acidentes, já que havia muito pouco tempo para um piloto lidar com um estol de motor, características inesperadas do terreno ou qualquer surpresa desastrosa semelhante.

O conflito espanhol também revelou a importância das comunicações. o Luftwaffe perceberam que o corpo de sinalização precisava ser equipado com rádios para manter contato próximo entre as forças aéreas e terrestres. Além disso, o novo Rotte a formação ditou um aumento na distância entre os planos. Embora os sinais de mão tivessem sido suficientes no passado, os pilotos alemães perceberam que as comunicações de rádio ar-ar haviam se tornado críticas para o sucesso das novas táticas.

No entanto, a fim de compreender a influência da Guerra Espanhola no Luftwaffe, várias outras áreas das táticas de guerra aérea devem ser tratadas com mais detalhes. Eles são o desenvolvimento do apoio terrestre da infantaria pela Legião Condor, a evolução das táticas de caça, bombardeio e reconhecimento.

Fechar suporte terrestre

Ataques de baixo nível e apoio próximo da infantaria foram táticas desenvolvidas por Wolfram von Richthofen durante a Guerra Espanhola. [33] Durante a primeira batalha de Madrid em 1936, as táticas aéreas alemãs se mostraram inadequadas, principalmente porque eram experimentais. [34] A Legião atuou como artilharia aerotransportada, bombardeando e metralhando pontos fortes republicanos e, em seguida, fugindo rapidamente. [35] Isso se mostrou ineficaz. No entanto, ao funcionar como artilharia aerotransportada, os alemães aprenderam a importância de uma coordenação próxima com as forças terrestres para evitar o ataque a tropas amigas. A Legião desenvolveu comunicações extensas, ligando aviões e forças terrestres, apenas para evitar esse perigo.Um oficial da Legião foi designado para as tropas de assalto e ligado por rádio ao Posto de Comando da Legião. Resultou um relacionamento vantajoso. Porque o Tratado de Versalhes havia proibido os alemães de ter uma força aérea, quase "todos os futuros Luftwaffe oficiais, no período inicial, tinham amplo treinamento e experiência na infantaria, artilharia ou cavalaria, e possuíam um grande conhecimento e apreciação pelos problemas dos comandantes terrestres. "[36] Além disso, as tropas nacionalistas costumavam anexar painéis brancos aos seus costas para que pudessem ser facilmente identificados do ar. Quando necessário, eles usaram sinalizadores e potes de fumaça também. [37]

O equipamento inicialmente fornecido para a Legião Condor também impulsionava o apoio próximo ao solo. Os pilotos da Legião Condor logo descobriram que seus biplanos He51 foram superados pelos monoplanos russos Polikarpov I-16 e se esforçaram para evitar o confronto direto de combate. [38] Além disso, os nacionalistas eram deficientes em artilharia. Como resultado, o He51 foi designado para o papel de artilharia de vôo baixo em apoio à infantaria nacionalista.

As táticas de apoio em solo não se desenvolveram imediatamente, nem atingiram a simplicidade da formulação de um livro didático. Em vez disso, a experiência ilustrou a necessidade de uma resposta flexível às condições locais. O padrão geral era que os canhões alemães de 88 mm bombardeassem os pontos fortes do inimigo, seguidos por ataques de bombardeiros e caças. A infantaria avançou diretamente atrás dos aviões voando baixo. [40] Houve muitas variações desse padrão básico. Por exemplo, durante a Batalha de Brunete em julho de 1937, o General Sperrle dividiu seu esquadrão em quatro voos de dois aviões cada. Vôos sucessivos se aproximaram das baterias antiaéreas inimigas, abrindo fogo com suas metralhadoras enquanto ainda estavam a uma boa distância. Sobre as baterias, eles dispararam suas bombas e pararam o mais rápido possível para evitar suas próprias explosões. [41] Era essencial neutralizar as baterias antiaéreas inimigas porque os incômodos bombardeiros Ju52 que seguiam os caças eram alvos fáceis. [42] Ataques de baixa altitude também ajudaram a garantir que os Ju52s não bombardeassem a infantaria aliada. Ao despachar sucessivos revezamentos de ataques aéreos, a Legião desgastou as defesas republicanas e abalou o moral das forças republicanas. [43]

No Norte, as táticas aperfeiçoadas durante os ataques contra os bascos foram colocadas em prática. Artilharia pesada e bombardeios aéreos destruíram as defesas inimigas enquanto bombardeiros He 111 escoltados por Bf109s penetraram profundamente no território republicano, bombardeando alvos inimigos importantes. [44] Durante o ataque nacionalista a Madrid no final de 1936, o chefe do estado-maior republicano queixou-se dos devastadores ataques aéreos lançados contra ele. "O fogo da metralhadora manteve (seus] homens presos ao solo a ponto de não poderem guiá-los, e os ataques pela retaguarda causaram grande confusão." [45]

A formação em massa de bombardeiros foi mais uma revisão das táticas estimuladas pelos pontos fortes do inimigo bem fortificados no Norte basco. Como um ataque de apenas uma ou duas aeronaves simplesmente empurrou o inimigo para dentro de seus abrigos, com segurança para reaparecer depois que os aviões passassem por cima, os pilotos da Legião Condor se aproximaram do inimigo pela retaguarda, lançando todas as bombas de uma vez. O poder explosivo combinado das bombas costumava ser suficiente para destruir os abrigos fortificados. Essa inovação os pilotos apelidaram de "tapete-bomba do homenzinho". [46] Assim nasceu o bombardeio em massa. [47] O talento para responder com flexibilidade às circunstâncias locais caracterizou o desenvolvimento da Legião de táticas de apoio terrestre aproximado, e não pode ser enfatizado com força suficiente que o Coronel von Richthenfrequentemente merece o crédito principal pelo desenvolvimento dessas táticas.

Evolução das táticas de lutador

As táticas de caça na Primeira Guerra Mundial eram rudimentares na forma, restringidas pelos lentos e pesados ​​triplanos então disponíveis e limitadas pela falta de conhecimento sobre o combate aéreo em geral. À medida que a guerra avançava, os pilotos ganharam experiência, os armamentos foram desenvolvidos e os projetos dos aviões avançaram. Mas em relação à Segunda Guerra Mundial, os aviões e as táticas na Primeira Guerra Mundial eram primitivos. Normalmente, cada lado reunia seus aviões para maximizar o poder de fogo total em combates de cães tortuosos. Com o advento dos monoplanos rápidos, entretanto, as táticas mudaram para acomodar e explorar as capacidades aprimoradas da aeronave de asa única. Raymond Proctor explica que monoplanos

enfatizou os elementos de manobra para poder de fogo nas formações. Com velocidade e manobra veio o fechamento, e com isso a necessidade de avistar o inimigo primeiro e proteger as áreas vulneráveis ​​da cauda. 80% de todos os abates aéreos são atingidos com a aeronave abatida sem nunca saber que o inimigo está lá e o ataque geralmente vem morto para trás (ou na posição 6 horas). Na formação tradicional, o piloto da nova aeronave de alta velocidade tinha muito de sua atenção distraída ao se proteger contra colisões com seu ala e, portanto, estava vulnerável ao ataque inimigo. [48]

Como consequência do aumento da vulnerabilidade do caça monoplano, particularmente ao utilizar táticas de biplano, Werner Mölders idealizou o Rotte e Schwarm configurações descritas acima. No entanto, até que a Legião Condor recebesse equipamento avançado, as táticas de combate na Espanha diferiam muito pouco das da Primeira Guerra Mundial; na verdade, a lentidão dos He5ls em comparação com os monoplanos russos não era uma desvantagem avassaladora na maioria dos casos. Somente quando o piloto de um He51 interrompeu o combate com um caça monoplano inimigo, a relativa lentidão de seu biplano tornou-se potencialmente fatal. [49]

Em 29 de outubro de 1936, foi tomada a decisão na Alemanha de enviar equipamentos modernos para a Espanha, incluindo o caça monoplano Bf 109. [50] O Bf109 permitiu que a Legião Condor expulsasse os I-15 e I-16 soviéticos dos céus, estabelecendo de forma conclusiva a superioridade aérea alemã na Espanha. [51] As vantagens ofensivas e defensivas da formação de lutador dedo-quatro de Mölder logo provaram ser um sucesso extraordinário. Cada Rotte, quando necessário, pode atuar como uma entidade independente na busca, defesa e ataque. Cooperação entre dois Podres - como um Schwarm - aumento do poder de fogo total e proteção visual. Quando um Rotte foi atacado, o outro Rotte do Schwarm, a cerca de 600 pés de seu companheiro, foi capaz de se voltar contra o inimigo, trazendo todas as suas armas à sua frente. Ao atacar, o líder assumiu o papel de um caça enquanto seu ala voava em um padrão de "cone" para sua retaguarda, protegendo efetivamente a posição das 6 horas do avião líder. [52] O aumento da distância entre os aviões de um Rotte permitiu que os pilotos focassem sua atenção na varredura do céu ao invés de se esforçar para manter a formação próxima. [53]

Às vezes, os He51s eram usados ​​como isca na Espanha. Os biplanos voaram vários milhares de pés abaixo de um esquadrão de Bf 109, que esperou até que os I-16 russos atacassem os He5ls. Os I-16s foram então atacados pelos Bf109s. Durante um ataque, o Bf109 procurou mergulhar de uma altitude superior e ultrapassar a aeronave inimiga por baixo, chegando por trás da vítima pretendida em seu ponto cego. Se o piloto errasse, ele poderia usar sua velocidade de mergulho para escapar com velocidade ou subir novamente e tentar outra passagem. [54] Outra tática de caça particularmente inovadora envolveu uma boa medida de previsão e um cálculo cuidadoso do tempo "no ar". Vários aviões alemães circulavam no céu perto dos campos de aviação soviéticos. Logo, os caças soviéticos lutaram para desafiar os pilotos da Legião Condor, que intencionalmente permaneceram fora do alcance até que os interceptores soviéticos ficassem sem combustível. Em seguida, outro vôo da Legião, cuidadosamente cronometrado para chegar à base aérea inimiga, enquanto os aviões soviéticos reabasteciam, bombardeavam e metralhavam a aeronave em solo. [55] Eventualmente, os soviéticos responderam com medidas defensivas apropriadas, mas não antes de terem perdido muitos aviões.

Bombardeio

A eficácia do bombardeio na Guerra Civil Espanhola permaneceu incerta e por isso deu à Legião Condor lições de valor duvidoso. A Espanha foi uma guerra incomum porque em meados de 1937 a Legião Condor havia alcançado um domínio do ar raramente contestado, uma vantagem raramente desfrutada por uma força aérea.

Ao longo da guerra, os pilotos de bombardeiros alemães geralmente voavam sem escolta de caça no interior do território inimigo. Os republicanos possuíam pouca artilharia e o que possuíam era geralmente ineficaz. A liberdade de bombardear o inimigo, sem ser impedido pela oposição, seja no ar ou no solo, levou os alemães a acreditarem que um bombardeiro rápido e fortemente armado era a arma decisiva em um conflito militar envolvendo ataques aéreos. De muitas maneiras, a experiência alemã parecia apoiar o conceito de bombardeio "estratégico" de Douhet, na medida em que ilustrava a capacidade dos bombardeiros sem escolta de penetrar profundamente no território inimigo e infligir grande destruição em ataques de bombardeio em massa. No entanto, os alemães ampliaram a teoria de Douhet. Em vez disso, eles tentaram combinar os elementos dos caças e dos bombardeiros em um avião, supondo que a aeronave resultante seria melhor do que seus precursores. [56] As táticas de apoio terrestre próximo também revelaram a conveniência de combinar as capacidades de bombardeio e metralhamento em um avião. Desta forma, os gastos militares da Alemanha para o Luftwaffe poderiam ser economizados, onerando assim a economia em um grau menor. No entanto, esta foi uma das muitas lições errôneas tiradas da experiência da Guerra Civil Espanhola. A experiência alemã com o bombardeio diurno, noturno, de mergulho e naval deve ser examinada de forma mais completa para explicar o desenvolvimento das táticas de bombardeio da Legião na Espanha.

Desde o início da guerra, a Legião usou táticas clássicas de bombardeio, adaptando seus métodos sempre que necessário para atender às contingências locais. Basicamente, as táticas clássicas envolvem apoio terrestre próximo à infantaria amiga, interdição de suprimentos inimigos e ataques de bombardeio contra fortalezas inimigas, formações de tropas, transporte e comunicações. Ocasionalmente, escoltas de caça eram designadas para os bombardeiros, mas isso se tornou menos necessário quando a Legião alcançou a supremacia aérea. Durante o ataque a Bilbao no verão de 1937:

Bombardeiros alemães e outros grupos aéreos lançaram bombas pesadas em ataques diários, de manhã à noite, em posições de colina, túneis, postos de comando, posições de artilharia e concentrações de tropas. Além disso, eles bombardeavam continuamente as passagens ao norte de Miravelles para interromper todo o tráfego. Todos os grupos aéreos receberam ordens de não bombardear, em hipótese alguma, aldeias ou áreas povoadas. [57]

A última ordem, proibindo o bombardeio de áreas povoadas, foi logo violada. Madrid foi a primeira capital europeia da história a sofrer bombardeamentos aéreos. Os alemães bombardearam a maioria dos bairros residenciais da cidade em uma tentativa vã de quebrar o moral da população civil. De acordo com Antony Beevor, esse experimento metódico na guerra psicológica "serviu apenas para tornar a população mais desafiadora". [58] O Stuka era alterar isso. [59] Mas até que o bombardeio de mergulho recebesse maior ênfase, os alemães se concentraram em bombardeios de baixa altitude para compensar a dificuldade que as tripulações de bombardeiros da Legião encontraram para posicionar com precisão suas bombas no alvo. Mesmo que os alemães tivessem uma mira de bomba precisa, é improvável que isso tivesse feito muita diferença. As tripulações de bombardeiros exigiam treinamento exaustivo para aprender o bombardeio de precisão, e os aviadores da Legião Condor não podiam dispor de tempo nem de esforço para tal treinamento. No entanto, devido à oposição mínima encontrada pelas aeronaves da Legião, o bombardeio à luz do dia foi muito eficaz. O Heinkel He111, um bombardeiro médio rápido e fortemente blindado, chegou à Espanha em 1938 e cumpriu admiravelmente o papel prescrito pela situação espanhola. [60]

Por causa do desempenho de sucesso do He111 na Espanha, o Luftwaffe deduziu que o bombardeiro médio poderia ser melhorado simplesmente projetando uma versão maior. Quando o Ju52 se mostrou inadequado como bombardeiro, [61] o Luftwaffe A equipe do Escritório Técnico solicitou um avião que corrigisse as deficiências do Ju52 e aumentaria as capacidades do He111. Mais especificamente, eles encomendaram um bombardeiro médio que:

  1. teve um tempo de vôo de cinco em vez de três horas
  2. tinha uma capacidade de bomba de pelo menos duas toneladas
  3. tinha um nariz totalmente vidrado para melhor visibilidade
  4. tinham armamentos mais pesados ​​(ou seja, metralhadoras mais defensivas)
  5. tinha rádios melhorados
  6. tinha um trem de pouso e fuselagem mais fortes
  7. tinha motores maiores para lidar com o aumento de peso e para fornecer melhor desempenho de vôo.

O avião finalmente desenvolvido foi o Ju88, o chamado bombardeiro "super" médio. [62] Inicialmente, este avião provou ser um fracasso e teve pouca ação de combate na Espanha. [63] No entanto, o Luftwaffe casou-se com o conceito de bombardeiro médio incorporado pelo He111, um conceito que embora espetacularmente bem-sucedido na Espanha, acabou contribuindo para o Luftwaffe derrotar vários anos depois.

O bombardeio noturno foi praticado com pouca frequência na Espanha devido às dificuldades virtualmente intransponíveis que as operações noturnas representavam. Ainda assim, durante os primeiros estágios do conflito, quando os republicanos ainda eram capazes de reunir uma significativa defesa de caça, o general Sperre decidiu enfrentar o inimigo apenas em horas de escuridão. [64] Sobre Madri, os voos dos bombardeiros da Legião podiam medir distâncias e destinos com precisão porque o tráfego de caminhões, do qual a cidade dependia, era iluminado por seus próprios faróis. Perceptivelmente, os bombardeiros da Legião atacaram quando o progresso do caminhão foi retardado por gargalos nas pontes e pelas estradas estreitas de pequenas cidades. Se o tempo permitir, os pilotos voavam em missões todas as noites. No entanto, os resultados não deixaram dúvidas de que era difícil atingir pequenas pontes com má visão de bombas à noite. Luftwaffe O chefe do Estado-Maior Albert Kesselring, sucessor de Walther Wever, chegou à conclusão óbvia: o bombardeio noturno só era eficaz quando as tripulações possuíam alto grau de disciplina e competência técnica. [65]

O bombardeio noturno também era extremamente exigente em termos de treinamento, navegação e execução de missões. Como resultado, a pesquisa e o desenvolvimento de bombardeiros foram direcionados para dois objetivos distintos. Homens como o coronel Ernest Udet estavam convencidos de que todo bombardeiro deveria ter capacidade de bombardeio de mergulho. Outros empurraram Luftwaffe os cientistas devem fazer experiências com sistemas de rádio direcional para auxiliar a navegação e responder ao problema de bombardeios à noite e em más condições meteorológicas. Para cumprir o último objetivo, o Knickebein O sistema foi desenvolvido e testado pela primeira vez na Batalha da Grã-Bretanha. O primeiro objetivo, o bombardeio de mergulho, recebeu muito mais atenção durante a Guerra Civil Espanhola, onde foi elaborado e refinado.

A Guerra Civil Espanhola sugeriu ao Estado-Maior Alemão que o bombardeio de mergulho era o método de bombardeio mais preciso. Conforme elucidado acima, as circunstâncias especiais que existiam na Espanha permitiam à Legião Condor operar praticamente incontestada nos céus da Península Ibérica. Além disso, o equipamento com o qual a Legião foi fornecida revelou-se inadequado para missões de bombardeio "estratégico". No início, os alemães tentaram usar o Ju52 como bombardeiro, mas ele era lento e pesado e, portanto, um alvo extremamente vulnerável para as baterias antiaéreas republicanas. Só mais tarde, em 1937, a Legião recebeu aeronaves, como o He111, mais adequadas para missões de bombardeio "estratégicas". Em qualquer caso, o sucesso absoluto da operação de apoio terrestre aproximado sublinhou a necessidade de uma aeronave que pudesse lançar bombas com extrema precisão - algo que os bombardeiros convencionais se mostraram incapazes de fazer - para não espalhar bombas sobre forças amigas. O avião que atendeu a esses requisitos foi o bombardeiro de mergulho Junker Ju87, usado pela primeira vez durante a Batalha de Teruel em 1938. [66] Luftwaffe oficiais na Espanha afirmaram que o Stuka poderia lançar sua carga de bomba a cinco metros de um alvo. [67]

Wolfram von Richthofen descobriu que o Ju87 não era apenas um bombardeiro preciso, mas também uma arma psicologicamente desmoralizante. Um técnico sugeriu conectar sirenes ao trem de pouso, um desenvolvimento que deu a Stuka sua marca registrada assobiava ao cair sobre o alvo. Talvez mais do que as próprias bombas, o Stukas'sirenes assustaram as forças republicanas, às vezes criando tanto pânico que as tropas abandonaram suas armas e fugiram. Enquanto o Stuka comprovado o valor do bombardeio de mergulho, a ênfase na produção na Alemanha mudou para o Ju87, confirmando a crença entre o estado-maior militar de que o bombardeiro era uma arma tática ofensiva. [68] O bombardeio de precisão substituiu o bombardeio "estratégico" para o Luftwaffe na Espanha, e isso explica parcialmente por que o Estado-Maior da Aeronáutica negligenciou o desenvolvimento de um bombardeiro convencional pesado de quatro motores, tão necessário nos anos posteriores.

Para os alemães, a história do bombardeio naval na Guerra Civil Espanhola foi caracterizada por resultados mínimos. A teoria aeronáutica naval alemã nos anos 1935-1939 apoiou a ideia de um braço aeronáutico naval independente com hidroaviões, barcos voadores e aviões de combate navais cooperando diretamente com a Marinha. No entanto, a teoria raramente foi aplicada. Inicialmente, os ataques terrestres por aviões também se mostraram ineficazes. No final de outubro de 1936, Franco incitou a Legião Condor a bombardear os portos navais e de abastecimento republicanos. E o fez com resultados decepcionantes. [69] Mais de um ano depois, no Mediterrâneo, outra tentativa de bombardeio marítimo foi feita para interditar a navegação soviética. Desta vez, a Legião Condor teve maior sucesso, seus hidroaviões atacando navios no mar durante o dia e no porto à noite. Por ordem de Franco, os ataques de bombardeio marítimo se transformaram em uma ofensiva em grande escala. Como Willard C. Frank observa, "As incursões tornaram-se contínuas, reduziram severamente os suprimentos necessários para manter a população civil [republicana] e serviram para minar o moral." [70] No final da guerra em 1939. As aeronaves italianas e alemãs afundaram 115 navios mercantes republicanos e 51 estrangeiros, um total igual a quase 75 por cento de todos os navios inimigos destruídos por esses dois países durante a guerra inteira. Outras 225 surtidas de bombardeio durante este período danificaram ou atrasaram muitas cargas republicanas. sufocando uma fonte de alimentos, roupas, combustível e suprimentos médicos da população sitiada e produzindo mais miséria e desespero.

Os bombardeiros de mergulho foram concebidos como o instrumento básico da destruição da navegação inimiga. No entanto, o único avião disponível na época, o Ju87, originalmente tinha apenas um raio operacional de cem milhas, um fator que limitava o tempo de vôo.Os pilotos da Legião constataram que os ataques de torpedo e o bombardeio de mergulho eram muito promissores. [71] Mas o Luftwaffe não desenvolveu nem um bombardeiro de mergulho de longo alcance, nem um bombardeiro torpedeiro. Os hidroaviões He59 e He115 foram concebidos para serem torpedeiros, mas nunca realizaram uma operação. Os alemães estavam cientes de suas limitações, mas por causa de sua atitude indiferente, eles falharam em explorar o equipamento disponível. O Estado-Maior da Aeronáutica acreditava que os maiores navios de guerra alemães recebiam serviço adequado de seus hidroaviões Arado e Heinkel. Isso ajuda a explicar a decisão míope de não concluir o porta-aviões alemão, o Graf Zeppelin. [72] Em qualquer caso, o Alto Comando em 1937-39 acreditava que a guerra com a Grã-Bretanha poderia ser evitada, e homens como Ernst Udet não acreditavam que a Alemanha travaria uma guerra contra uma potência marítima como a Grã-Bretanha. [73] Como resultado da guerra aérea marítima durante a Guerra Espanhola, os alemães deduziram falsamente que os navios em andamento não precisavam temer um ataque aéreo. Conseqüentemente, os oficiais da Marinha procrastinaram perigosamente nas melhorias para as defesas antiaéreas a bordo. [74] No geral, o Luftwaffe concluiu que um braço aéreo naval separado era desnecessário e, em 1940, começou a ser reabsorvido em esquadrões baseados em terra da Força Aérea.

O reconhecimento foi, em última análise, o elemento de maior sucesso da política aérea naval alemã na Espanha. Inicialmente, o reconhecimento, tanto em terra como no mar, foi visto de forma negativa devido aos escassos resultados obtidos. [75] Acreditava-se que era mais importante desgastar os republicanos por meio de bombardeios contínuos. Mas essa atitude anti-reconhecimento mudou à medida que os relatórios obtidos por meio de observação aérea demonstraram seu valor. Os aviões de observação localizaram o inimigo, conservando assim os recursos ao eliminar a prática desperdiçadora de simplesmente enviar bombardeiros em missões planejadas e implementadas ao acaso. Dada a natureza do conflito, com a grande mobilidade das forças terrestres, era importante saber a localização exata do inimigo a qualquer momento. Na Batalha de Brunete, aviões de observação nacionalistas foram lançados no ar. Dentro de trinta minutos após avistar as concentrações inimigas. Os bombardeiros da Legião pareciam atacar e metralhar as tropas republicanas. [76]

A Força Aérea Republicana sempre fez um grande esforço para derrubar a nave de reconhecimento nacionalista, e esses aviões de observação foram forçados a se engajar em táticas evasivas para se preservar. Como regra geral, os aviões de observação eram menos blindados e armados do que os aviões de combate. A velocidade era o mais importante. Quando atacados, os aviões de reconhecimento fizeram um banco de nuvens para se esconder. Se nenhum estivesse disponível, os aviões mergulhavam para ganhar velocidade suficiente para escapar de seu perseguidor, ou pelo menos limitá-los a um ataque. Outra tática praticada pelos aviões de reconhecimento era começar a disparar suas metralhadoras muito antes de estarem ao alcance dos caças inimigos, ocasionalmente fazendo com que o inimigo interrompesse o ataque muito cedo. "Considerando sua desvantagem técnica, a Legião perdeu poucos aviões de reconhecimento." [77]

Logística e operações de amplificação

Mobilidade foi a principal lição de logística ensinada a Luftwaffe pela Guerra Espanhola. A necessidade de mobilidade foi demonstrada pela experiência militar italiana na Etiópia em 1935-36. A mobilidade foi freqüentemente a chave para o sucesso das forças italianas contra o bem armado e bem treinado Exército Etíope. No entanto, para os alemães na Espanha, a mobilidade significava mais do que apenas uma rápida implantação de homens e equipamentos. Ele encontrou sua essência na mobilidade do pessoal de terra. [78] O uso de transporte aéreo e ferrovias para mover instalações de unidades inteiras rapidamente estabelecem as bases para o Blitzkrieg como mais tarde praticado na Polônia. o Wohnzug (caravana ferroviária) foi o exemplo quintessencial de mobilidade na prática. o Wohnzug consistia em aproximadamente onze vagões ferroviários, dois dos quais eram locomotivas acopladas em cada extremidade do trem, eliminando a necessidade de reviravoltas. Um terço dos vagões continha compartimentos de dormir para oficiais e soldados. A qualquer momento, o Wohnzug poderia estar em andamento com todo o equipamento do esquadrão e pessoal de apoio. As tripulações de vôo voaram com seus aviões para a próxima base de operações designada para aguardar o resto do esquadrão transportado pela ferrovia. Em 1939, cada esquadrão da Legião Condor também recebeu dois Ju52s para serem usados ​​como transportes e como estações de rádio de localização. [79] Os Ju52s provaram ser cavalos de trabalho confiáveis, perfeitamente adequados para a tarefa que lhes foi designada.

Nas operações, a Legião Condor aprendeu a importância do pessoal de apoio em terra, especialmente no ambiente inóspito da Espanha. Os homens que abasteciam os motores, consertavam os motores e substituíam as peças quebradas ou danificadas desempenhavam um papel indispensável na Legião Condor. No início, a Legião subestimou o número de pessoal necessário para cuidar da aeronave adequadamente, bem como o número de reservas necessárias para substituir os pilotos da linha de frente cansados, feridos ou mortos. Os esforços exigidos dos homens, incluindo horários longos e irregulares, freqüentemente em condições adversas e estressantes, indicavam que a carga de trabalho tinha que ser distribuída de maneira mais equilibrada entre mais homens. A Legião não havia percebido no início do conflito que a guerra aérea é contínua. Mas logo ficou claro que os esquadrões tinham que realizar muitas tarefas sem descanso, um feito que rapidamente exauriu suprimentos e homens. [80]

A lição em operações tipificou a maneira pela qual o Luftwaffe aproveitou a guerra não só para avaliar suas práticas, mas também sua organização. Durante o curso da guerra, os elementos de vôo dos esquadrões de batalha e seu pessoal de terra foram reorganizados, formando a base para o que mais tarde se tornaram configurações operacionais padrão. [81] Uma equipe especial de relatórios de combate foi criada em Berlim e enviada para a Espanha com ordens de enviar de volta periodicamente para análise e avaliação. [82] Além disso, o Lehr Division (Technical Development Flying Unit) foi formada em Greifswald em 1937. [83] Seu objetivo era descobrir as lições do conflito espanhol e destilar a experiência derivada das competições aéreas e da pesquisa fabril. Essencialmente, o Lehr Division funcionou como uma escola de pós-graduação em vôo e um centro de treinamento operacional avançado, dedicado a absorver e ensinar novas lições táticas aéreas, muitas das quais vieram da Espanha. Não surpreendentemente, muito do que foi aprendido foi posteriormente adotado como procedimento padrão a ser usado pelo Luftwaffe durante a Segunda Guerra Mundial.

Teoria do ar aplicada na Espanha

A teoria da doutrina aérea descrita por Giulio Douhet em seu livro, O Comando do Ar (1921), postulou um conceito de bombardeio "estratégico" que simplesmente não se aplicava ao conflito que grassava na Península Ibérica entre 1936 e 1939. A teoria de Douhet baseava-se na premissa de que a guerra de trincheiras estática sintetizada pela Primeira Guerra Mundial estabeleceu o padrão para todas as guerras terrestres futuras e esse bombardeio "estratégico" fornecia o único meio de evitar guerras sangrentas de desgaste. Na Espanha, a disputa entre nacionalistas e republicanos foi de natureza fluida e móvel, cobrindo muitos tipos diferentes de terrenos e climas, limitados por circunstâncias políticas delicadas. e limitado pelo equipamento disponível. Douhet sugeriu que a maneira de vencer uma guerra era destruir as cidades e a base industrial do inimigo. Na Espanha, entretanto, havia muito pouca indústria pesada em grande escala. Talvez fosse de se esperar que a Espanha não fosse, e, na verdade, não poderia ser, a guerra para verificar a teoria de Douhet. Exceto pelas circunstâncias incomuns que permitiram aos bombardeiros da Legião Condor atacar os republicanos praticamente sem serem molestados, havia poucas provas de que uma defesa de caça bem organizada seria incapaz de verificar os bombardeiros "estratégicos".

O desenvolvimento de táticas de apoio terrestre aproximado surgiu naturalmente, então, da situação peculiar na Espanha, assim como a ênfase dada aos bombardeiros de mergulho e médios. Muitos outros fatores contribuíram para o curso desses desenvolvimentos, mas eram de natureza mais secundária.

Em 1 de maio de 1937, Richthofen escreveu uma carta ao Luftwaffe Alto Comando declarando "A artilharia espanhola [nacionalista] sempre chega atrasada e atira muito devagar e muito mal para manter o inimigo preso. O peso da batalha recai sobre os aviadores, primeiro infligindo baixas, segundo, segurando-o, fazendo ele corre, destruindo seu espírito para lutar, e atrapalhando seu reabastecimento e reforço. " [84] Aqui estava um resumo convincente da doutrina aérea da Legião Condor praticada na Espanha. A força aérea, afirmou Richthofen, era a principal responsável pela execução do ataque. Intrínseco à sua crença estava o desejo, na verdade a necessidade. de estreita coordenação entre o exército e a força aérea. O objetivo dos elementos de vôo da Legião era triplo: (1) buscar a força aérea inimiga para remover a ameaça ao exército, (2) atacar o exército inimigo, perseguir suas tropas, transporte e comunicações e (3) proteger tropas terrestres e infantaria de ataque aéreo inimigo. [85] Depois que a superioridade aérea foi estabelecida, a força aérea poderia então mudar de ataques ar-ar para ar-solo.

o Luftwaffe O Alto Comando não sabia da eficácia e aplicabilidade das táticas de apoio terrestre próximo no início da Guerra Espanhola. Ainda estava fascinado pelo conceito de bombardeio "estratégico". Von Richthofen lenta mas seguramente afastou o Alto Comando de suas crenças de poder aéreo estratégico e o persuadiu de que as táticas de apoio aproximado tinham grande potencial.

Alguns autores argumentam que a Alemanha passou a ter uma força aérea baseada no poder aéreo tático, em vez do poder aéreo geral, devido à influência e predominância do Exército alemão. [86] Para esses autores, era natural que o jovem Luftwaffe ser subordinado ao exército de longa data. Mas, na verdade, havia uma oposição geral a qualquer coisa, exceto ao bombardeio "estratégico", que apenas a perseverança e a determinação de Richthofen levaram à aceitação do poder aéreo tático. [87] As primeiras operações de apoio próximo na Espanha ocorreram em março de 1937, quando os caças-bombardeiros He51 fizeram um ataque de baixo nível na frente republicana em Bilbao com grande sucesso. [88] Para os alemães. O poder aéreo tático como doutrina operacional e estratégia data desse incidente e, em retrospecto, mudou o curso da guerra seguinte e de todas as guerras futuras.

Outras formas de bombardeio não foram excluídas como estratégia meramente porque Richthofen desenvolveu táticas de apoio terrestre próximo. Mas esse bombardeio foi incluído no planejamento estratégico não significa a mesma coisa que bombardeio "estratégico". Como indicado acima, o bombardeio "estratégico" de alta altitude foi praticado com pouca frequência pela Legião Condor durante a Guerra Espanhola devido às várias circunstâncias políticas, econômicas e estruturais. No entanto, a Guerra Civil Espanhola não teve um sucesso espetacular com o bombardeio interditório. Seus pilotos descobriram que o bombardeio convencional de precisão de alto nível era difícil nas melhores condições e virtualmente impossível contra alvos fortemente defendidos ou com precisão. [89]

A falta de uma mira de bomba precisa contribuiu para essa inadequação. Portanto, o movimento em direção ao bombardeio de mergulho foi natural. Os supostos efeitos do bombardeio "estratégico" - destruição de bases industriais, devastação do moral entre a população trabalhadora e desmoralização psicológica da população civil - como em 1938 Luftwaffe O anuário indica simplesmente que não ocorreu. [90] Sob esta luz, tornou-se aparente que o bombardeio "estratégico" não era apenas difícil de realizar, mas também ineficaz. O bombardeio de mergulho, com sua promessa de grande precisão, parecia retratar o futuro. Outra razão para o fim do bombardeio "estratégico" na Espanha estava inextricavelmente ligada à morte de Walther Wever. A crença de Wever no pesado bombardeiro quadrimotor "Ural" morreu com ele, e não havia ninguém no Alto Comando disposto a realizar um programa caro e hipotético sem o conhecimento seguro de seu resultado final.

Personalidades também exerceram influência na direção de Luftwaffe teoria do ar. Por exemplo, Ernst Udet manteve um domínio sobre o Coronel General Hans Jeschonnek, Luftwaffe Chefe do Estado-Maior a partir de fevereiro de 1939. [91] A preocupação de Udet com a velocidade impulsionou a política do Estado-Maior da Aeronáutica na direção de um bombardeiro rápido, ao invés do bombardeiro "Ural" de Wever. [92] Como consequência, a Alemanha nunca fabricou o equivalente ao Boeing B17 das Forças Aéreas dos Estados Unidos, um erro que contribuiu para o Luftwaffeo fracasso de bombardear a Inglaterra até a submissão durante o curso de 1940.

A mistura de doutrina obstinada e desejo vão, restrições econômicas e sucessos superestimados levou a uma aplicação errônea de forças de caça na defesa do Reich em 1943-44. A Espanha engendrou a crença na quase onipotência das baterias antiaéreas. A Alemanha havia produzido um canhão antiaéreo extraordinariamente eficaz na 88 mm, uma arma usada com sucesso repetido nos três anos da Guerra Espanhola. O canhão de 88 mm foi usado na Espanha não apenas para proteger contra aeronaves inimigas, mas também para atacar navios e tanques. tropas, ou quaisquer outros alvos terrestres. A confiança nas baterias antiaéreas foi reforçada pela natureza de elite dos homens que operavam as armas. As unidades antiaéreas pré-guerra constituíam-se independentes. corpo de homens altamente treinados. [93] Confiança total foi colocada nesses homens para proteção contra invasão de aeronaves inimigas. Como resultado, o Luftwaffe negligenciado o desenvolvimento de um radar de alerta precoce, como os britânicos, ou do controle de caça, com a eclosão da guerra. Esta fraqueza foi parcialmente compensada pelo excelente sistema de relatórios de aeronaves ligando unidades antiaéreas e de caça (cf. Richthofen e táticas de apoio próximas), mas dificilmente foi suficiente. Por causa do sucesso das baterias antiaéreas na Espanha e da influência da teoria de ataque de Douhet, bem como da crença de Hitler de que o barulho e o flash das baterias tiveram um efeito político e psicológico salutar sobre os civis. a Luftwaffe defesa descansada do Heimat (Homeland) nessas baterias de 88 mm e caças e bombardeiros fabricados pesadamente favoráveis ​​a estes últimos. 40 por cento do pré-guerra Luftwaffe unidades eram bombardeiros e bombardeiros de mergulho e apenas 25-30 por cento eram caças. [94] No curto prazo, esse desequilíbrio de caças e bombardeiros não foi um problema na Espanha. Mas, a longo prazo, sujeitou a Alemanha ao bombardeio "estratégico" imaginado por Douhet. Mais uma vez, a aptidão militar alemã para a brilhante solução tática de problemas de curto prazo solapou o planejamento estratégico de longo prazo imperativo para o sucesso no prosseguimento da guerra.

Resumo do Luftwaffe Lições da Espanha

Da perspectiva mais ampla, a intervenção da Legião Condor na Guerra Civil Espanhola acelerou o ritmo do rearmamento na Alemanha. Como afirma Edward Homze, a guerra "encorajou a liderança do Reich a acelerar a introdução de novos modelos o mais rápido possível, embora as reduções na produção total e um grande aumento nos gastos resultassem. A Guerra Civil Espanhola, juntamente com a Áustria e a República Tcheca crises de 1938, também removeram os últimos vestígios de resistência no campo mais conservador que defendia uma desaceleração do rearmamento. " [95]

No auge da força na Espanha no final do verão de 1938, a Legião Condor tinha 40 Heinkel He 111s, 3 Junker Ju 87s, 45 Messerschmitt Bf109s, 5 Dornier Do 17s, 4 He 45s, 8 He 59s e 8 baterias de flak leve e pesado . [96] Além disso, as unidades aéreas nacionalistas na época continham 146 aviões espanhóis e 134 italianos. Ao retornar à Alemanha em maio de 1939, a Legião Condor contava com 281 oficiais, 4.383 homens e 4l2 técnicos civis. No total, aproximadamente 19.000 alemães serviram dever na Espanha. A Legião abateu 386 aeronaves inimigas, das quais 59 foram abatidas pelas baterias antiaéreas. Os alemães perderam 72 aeronaves por ação inimiga direta e 160 por acidente. Em termos de vidas, 298 alemães foram mortos enquanto serviam na Espanha, 131 foram mortos pelo inimigo e 167 morreram de doenças e acidentes veiculares. [97] Os feridos pelo inimigo totalizaram 139. Embora um preço comparativamente pequeno a pagar em relação ao que o Luftwaffe esperava ganhar, as perdas alemãs foram substanciais por causa do tamanho diminuto da força aérea jovem e as restrições materiais impostas pela economia alemã e complexo militar-industrial na produção de aeronaves.

No reino concreto das operações do dia-a-dia, a Guerra Espanhola forneceu um grande veio de conhecimento, embora na época esse conhecimento tenha sido mal aplicado. A experiência de combate adquirida pelos pilotos da Legião Condor foi inestimável, especialmente porque muitos desses pilotos se tornaram oficiais instrutores em escolas de treinamento de pilotos na Alemanha. [98] Os pilotos também aprenderam a importância de mapas detalhados, os benefícios de uma identificação rápida e positiva do alvo e a necessidade de comunicações de rádio adequadas. [99] Como um catalisador para o desenvolvimento de tecnologia, o conflito enfatizou o valor da previsão do tempo. sistemas de rádio direcional (ou seja, Knickebein), o uso de aeronaves pioneiras e sinalizadores incendiários para bombardeios noturnos eficazes. No que diz respeito a aeronaves. A Espanha foi um campo de testes e incubadora muito útil. O biplano He51 demonstrou sua obsolescência como caça quando comparado com os monoplanos russos e trocou com sucesso esse papel por um de apoio terrestre próximo. O Ju52 provou ser uma aeronave de transporte extremamente confiável, mas um bombardeiro limitado, então também assumiu uma função que era para cumprir mais do que adequadamente. Durante o curso de 1937, o lutador Bf109, o Ju87 Stuka O bombardeiro de mergulho e os bombardeiros He1 l l e Do17 foram introduzidos na Espanha e todos mostraram seu valor como aeronaves de combate.

Os erros engendrados pela Guerra Espanhola, mais do que os acertos, indicam a dificuldade em tirar conclusões gerais de um conflito inusitado e específico. Como os esquadrões de bombardeiros da Legião raramente encontravam muita oposição depois que os nacionalistas alcançaram a supremacia aérea, a introdução do bombardeiro rápido He111 sugeria incorretamente que os bombardeiros exigiam apenas uma armadura leve e pouca proteção para os caças. O alto comando acreditava erroneamente que os bombardeiros podiam confiar apenas na velocidade para penetrar nas defesas do inimigo. [100] Berlim não conseguiu perceber que mesmo bombardeiros de alto desempenho e bem armados em formação em massa não podiam se proteger contra a oposição de caças determinada, especialmente durante as missões diurnas. Esse descuido causou o Luftwaffe negligenciar a coordenação do desenvolvimento de caças e bombardeiros.Depois de perceber que os bombardeiros precisavam de escoltas de caça. a Luftwaffe O comando descobriu que seus caças não tinham alcance para proteger os bombardeiros durante as missões. Um raciocínio míope semelhante aprovava o conceito de uma aeronave multifuncional para operações estratégicas e táticas. Na verdade, Hitler exigia que bombardeiros multimotores pesados ​​possuíssem capacidade de bombardeio estratégica e de mergulho. [101] A aeronave híbrida resultante, o Ju88, não foi capaz de realizar nenhuma das missões corretamente. O sucesso dos canhões antiaéreos de 88 mm na Espanha sugeriu que os canhões antiaéreos eram a melhor arma para defesa aérea e que, portanto, pouca atenção precisa ser dada a um sistema de defesa de caça para proteger a Alemanha. As perdas horríveis infligidas à Alemanha pelos bombardeiros da USAF e RAF atestam a inexatidão dessa crença. As lições mais valiosas ensinadas no laboratório da Guerra Espanhola foi o conceito tático de doutrina operacional de combate. A experiência espanhola estabelecida no Luftwaffe a crença em táticas de apoio terrestre aproximado como a tarefa preeminente e principal da força aérea alemã. Essa crença produziu tanto o Luftwaffeo sucesso mais espetacular da Polônia e mais tarde contribuiu para a derrota absoluta do Terceiro Reich.

A campanha polonesa (1 de setembro - 27 de setembro de 1939)

De muitas maneiras, a campanha polonesa justificou os princípios que foram enumerados e desenvolvidos na Espanha. O primeiro desses princípios era a concentração de todos os esforços disponíveis em uma tarefa de cada vez. O segundo princípio era a eliminação de qualquer obstáculo que pudesse dificultar o movimento das forças terrestres. [102] O Estado-Maior Alemão planejou as operações militares contra a Polônia, Fall Weiß (Case White), em grande parte de acordo com esses princípios, e foi recompensado com um sucesso espetacular.

A estratégia e as táticas aplicadas na Polônia para implementar os dois princípios elucidados acima foram tiradas da experiência da Legião Condor na Espanha. Basicamente, o Luftwaffe infantaria apoiada e unidades blindadas mecanizadas, limpando o caminho de obstáculos e buscando alcançar a superioridade aérea. A campanha polonesa demonstrou a eficácia das lições aprendidas na Espanha: táticas de apoio terrestre, transporte aéreo e bombardeio de mergulho. A Campanha Polonesa também forneceu a primeira oportunidade de combinar todo o poder do Exército e do Luftwaffe. Blitzkrieg (guerra relâmpago), como esse novo tipo de guerra foi denominado, era a estreita cooperação entre as formações aéreas táticas e de solo mecanizadas para penetrar profunda e rapidamente no território inimigo. [103] Os elementos básicos da Blitzkrieg foi desenvolvido na Espanha. Na Polônia, eles foram totalmente implementados pela primeira vez.

Antes do ataque à Polônia, o Luftwaffe compreendia 370.000 homens agrupados em três divisões desiguais. A Força Aérea sozinha tinha 208.000 homens, dos quais 20.000 eram tripulantes e 1.500 eram paraquedistas. A artilharia antiaérea tinha 107.000 homens e as unidades de sinalização aérea, 58.000 homens. [104] O Luftwaffe acumulou mais de 2.000 aeronaves em preparação para Fall Weiß, um número muito superior aos 500 aviões de caça, em sua maioria obsoletos, da Força Aérea Polonesa. [105] Das aeronaves alemãs, 1000 eram bombardeiros e 1050 caças. Apesar da Guerra Civil Espanhola, o Luftwaffe não estava preparado para embarcar em uma campanha contra a Polônia, ou qualquer outro país nesse sentido. Em setembro de 1939 o Luftwaffe tinha estocado apenas bombas suficientes para três semanas e munição para seis semanas. [106] Além disso, o Luftwaffe faltava um bombardeiro estratégico de longo alcance, um bombardeiro noturno adequado, bombas mais pesadas do que mil libras, torpedos aéreos, minas modernas. armamento moderno e miras de bomba precisas. Bombardeiros e caças de escolta ainda não tinham meios de se comunicarem. Felizmente, a campanha contra a Polônia foi curta. Não durou o suficiente para revelar o estoque básico da Alemanha e as deficiências de oferta. nem testou totalmente as capacidades limitadas de um ainda despreparado Luftwaffe.

No contexto da estratégia militar alemã geral de Fall Weiß, a LuftwaffeO primeiro e principal objetivo da era a destruição da Força Aérea Polonesa para atingir a superioridade aérea. [108] Somente com a obtenção da superioridade aérea poderia o Luftwaffe esperança de fornecer apoio desimpedido ao Exército. Como parte desse objetivo, o Luftwaffe foi deslocar todo o apoio, fornecimento e organização da Força Aérea Polonesa e desorganizar a indústria aeronáutica polonesa. Secundariamente, o Luftwaffe participaria da destruição do exército polonês bombardeando e metralhando pontos fortes. baterias de artilharia e concentrações de tropas terrestres. A combinação de aviões e unidades terrestres mecanizadas do Exército provou ser extremamente bem-sucedida, como o curso da campanha ilustrou.

O ataque alemão contra a Polônia começou às 4:45 da manhã em 1 de setembro de 1939. [109] Nevoeiro e baixa cobertura de nuvens atrasaram as operações aéreas da manhã, mas à tarde, o Luftwaffe estava fortemente comprometido. o Luftwaffeos alvos principais da Polónia eram os campos de aviação da Polónia. Aqueles em Kattowitz, Cracóvia, Lwow, Lublin, Wilna, Kida, Glodno e outros receberam uma surra completa. O desatualizado P.Z.L. polonês Os caças P.11 que conseguiram decolar foram facilmente interceptados e repelidos pelos Bf109s e Bf110s. [110] No entanto, os pilotos poloneses exibiram grande coragem e determinação no ar. Os alemães não sabiam, entretanto, que os aviões poloneses que se levantaram para enfrentá-los eram iscas lutando em uma ação de finta. Embora o Luftwaffe esperava pegar todos os aviões da Polônia em terra, a inteligência polonesa descobrira sinais do ataque alemão iminente e a Força Aérea polonesa transferira a maior parte de suas aeronaves de operação para pistas de pouso de emergência camufladas. [111] Os alemães naturalmente atacaram os conhecidos aeródromos permanentes da Polônia. Assim, eles tiveram sucesso apenas em destruir lutadores antiquados e uma série de naves de treinamento que não podiam ser utilizadas imediatamente. A maior parte da Força Aérea Polonesa escapou, dando ao Comando Aéreo Polonês tempo para improvisar um plano para a defesa de Varsóvia. [112]

Na suposição de que havia obliterado a Força Aérea Polonesa, o Luftwaffe transferiu parte de seus esforços em 3 de setembro para alvos secundários e operações de apoio ao exército. Essas operações seguiram os planos traçados antes da campanha. o Luftwaffe bombardeou e metralhou pontos fortes, baterias de artilharia e formações de tropas. Para deslocar a organização de abastecimento do inimigo, os bombardeiros se concentraram em fábricas, quartéis, depósitos de munição e depósitos. Mais atrás das linhas inimigas, aeronaves atacaram estações ferroviárias, pontes, trilhos e entroncamentos rodoviários para interromper as comunicações e impedir que os poloneses enviassem reforços. [113]

A cooperação entre a Força Aérea e o Exército foi excelente, principalmente devido a Wolfram von Richthofen.

Richthofen estava tão preocupado em fornecer ao exército o que ele precisava do ar que se ofereceu para compartilhar seus aposentos e posto de comando dentro do Castelo de Schönwald, a seis milhas da frente, com o general Walther von Reichenau, comandando o 10º Exército. Foi um arranjo feliz, pois a armadura de Reichenau foi programada para perfurar as defesas polonesas enquanto as formações de ataque ao solo de Richthofen abriam caminho à frente. Tratava-se de cooperação interserviços no seu máximo, algo que Richthofen aprendera a valorizar ao lidar com alguns dos generais de Franco na Espanha. [114]

Richthofen também se manteve atualizado com relação ao solo, posicionando-se o mais próximo possível da frente. Sempre que possível, ele sobrevoou o território inimigo em seu Fiesler Storch para realizar um reconhecimento pessoal. De fato, no primeiro dia do ataque, ele foi abatido por fogo antiaéreo, mas ele pousou e voltou ileso. Além de seus próprios sobrevôos, Richthofen tinha à sua disposição unidades de sinalização especialmente equipadas e um esquadrão de reconhecimento para fornecer informações de inteligência oportunas. [115]

A batalha perto de Kutno de 9 a 18 de setembro é um bom exemplo dos efeitos produzidos pelo Luftwaffe na Polônia. Sob o comando do general Kutzreba, comandante do Exército de Poznan, os poloneses lançaram sucessivamente um ataque surpresa na área ao redor de Kutno. Para conter o movimento do Exército polonês, o Luftwaffe foi chamado para conter o ataque. Trinta Henschel Hsl23s invadiram o Exército de Poznan em níveis baixos, utilizando sua ampla gama de armamentos para bombardear, metralhar e geralmente perturbar as tropas inimigas. [116] Os Hsl23s foram seguidos por Stukas, Dorniers e Heinkels. O ataque foi tão desmoralizante que algumas das tropas polonesas largaram as armas e fugiram. [117] Em 18 de setembro, 50.000 soldados poloneses se renderam e no dia seguinte, outros 105.000 capitularam. Herbert Molloy Mason Jr. descreve vividamente o inferno infligido aos poloneses.

Para os homens de Kutzreba, quase nenhum dos quais estivera sob ataque aéreo antes, os próximos vinte minutos foram como um pesadelo no inferno. As metralhadoras abriram caminho nas fileiras de homens e cavalos, centenas de bombas de dispersão leves incendiaram e explodiram as detonações mais pesadas dos canhões de 110 libras que arrancaram jorros da terra, rasgaram árvores e lançaram fragmentos de metal denteados que atingiram homens e animais. Mesmo quando o último dos vários mísseis foi lançado, os 123s não terminaram com ataques de baixo nível. Os pilotos descobriram que quando o motor BMW foi empurrado para 1800 rpm, o efeito resultante no parafuso de ar de três lâminas de passo variável produziu um som ensurdecedor e indescritível que estava tanto dentro quanto fora do homem sujeito a ele. Mesmo soldados endurecidos ficaram nervosos e correram em todas as direções para escapar. Os cavalos simplesmente enlouqueceram. [118]

Os aviões poloneses removidos tão habilmente antes do ataque surpresa para serem usados ​​na defesa de Varsóvia, nunca tiveram uma chance contra o Luftwaffenúmeros esmagadores de. Nos céus da capital, o polonês P.Z.L. Os caças P.11 subiram para enfrentar os Bf109s, apenas para serem derrotados pela aeronave alemã mais rápida e manobrável. Ocasionalmente, um piloto polonês, por força de determinação ousada, abateu um caça ou bombardeiro inimigo, mas na maioria das vezes, os caças poloneses sucumbiram diante do maior número, do maior poder de fogo e do equipamento mais moderno do Luftwaffe força de combate.

Antes de bombardear a capital polonesa, o Luftwaffe jogou milhares de folhetos, pedindo a rendição da cidade. Quando o pedido foi recusado, o Luftwaffeos bombardeiros de entraram em ação. Depois disso, os céus de Varsóvia nunca ficaram livres de aeronaves alemãs, pois o Luftwaffe bombardeou a cidade. A operação começou em 23 de setembro com enxames de Stukas empilhados em grupos a vários milhares de metros de distância, mergulhando em revezamentos sistemáticos na cidade. Seguindo os bombardeiros de mergulho, aviões de transporte Ju52, equipados com júri para servir como bombardeiros, explodiram na cidade enquanto os tripulantes literalmente jogavam bombas incendiárias com pá soltas para fora das portas de carga. [119] Nenhuma cidade ou povo poderia resistir a um ataque tão devastador e, em 27 de setembro de 1939, o governo polonês entregou a capital.

Apesar do sucesso do Luftwaffe, foi o Exército o responsável pela vitória rápida e avassaladora da Alemanha na Polônia. O rápido avanço do Exército ultrapassou os sistemas de alerta antecipado poloneses e as bases avançadas, impedindo uma direção coordenada dos caças poloneses. O avanço do exército também engolfou depósitos e lixões, cortando assim o fornecimento de peças sobressalentes para as aeronaves polonesas operacionais restantes. Não foi até 14 de setembro que o Luftwaffe conseguiu surpreender a maioria dos bombardeiros poloneses em um campo de aviação perto de Hutnicki. [120] A Força Aérea Polonesa foi quebrada principalmente por colapso interno, não por pressão externa. o LuftwaffeA principal contribuição do 'não foi tanto a destruição da antiquada Força Aérea Polonesa, mas o apoio efetivo das tropas terrestres e a destruição do Exército Polonês.

Fall Weiß provou ser uma campanha cara para o Luftwaffe. Dos 10.761 alemães mortos durante a campanha, 189 eram pilotos e tripulantes. 261 aeronaves de todos os tipos foram perdidas - 7,6 por cento dos Luftwaffe estrutura de força - principalmente para defesas antiaéreas contra operações de apoio terrestre próximo. [121] Entre essas 261 aeronaves estavam 47 Bfl09s (5,6 por cento da estrutura da força). 81 bombardeiros (6,5 por cento da estrutura da força) e 50 naves de apoio aproximado (13,2 por cento da estrutura da força). Na Polônia, o Luftwaffe sofreu danos graves, embora não irreparáveis.

A campanha polonesa mostrou, sem dúvida, o valor das lições aprendidas na Espanha. Os Ju52s demonstraram sua utilidade como aeronaves de transporte, fornecendo o Panzer da Wehrmacht (armadura) e unidades mecanizadas, e fornecendo aos esquadrões Bf109 peças, munições e combustível de aviação. [122] O bombardeio de tapetes foi praticado ocasionalmente, como no campo de aviação de Cracóvia por 60 He111s. [123] Os He111s foram seguidos pelo avião que provou conclusivamente seu valor na Polônia, o bombardeiro de mergulho Ju87. Em Cracóvia, trinta Ju 87 despencaram na pista de pouso para descarregar mais de trinta toneladas de bombas em hangares, aeronaves estacionadas e pistas de pouso. O Ju87 alcançou resultados surpreendentes porque a Força Aérea Polonesa reuniu pouca oposição para impedi-lo. Sem oposição efetiva, o Stukas foram capazes de explorar a precisão inerente muito alta do ataque de mergulho íngreme ao mesmo tempo desmoralizando a infantaria com suas sirenes penetrantes. [124] O StukasO sucesso reforçou a crença entre o alto comando alemão de que o avião deveria ser usado principalmente para apoio em solo. [125]

O resultado geral da campanha polonesa foi consolidar firmemente nos círculos de comando a noção de que a Força Aérea era uma arma extremamente poderosa. Na época, muito se falou na imprensa e em outros lugares sobre o papel vital desempenhado pela Luftwaffe e o novo tipo de Blitzkrieg guerra possibilitada pela Força Aérea. O sucesso de Fall Weiß foi opressor, talvez enganosamente.

A Força Aérea polonesa estava desatualizada e obsoleta, e os aviões que conseguiram voar foram superados em número pelos alemães em quase quatro para um. No entanto, a campanha levou a reivindicações selvagens em relação ao Luftwaffehabilidade de. Em retrospecto, tais declarações explicaram em parte a reivindicação de Göring antes de Dunquerque de que o Luftwaffe sozinho poderia vencer a batalha e talvez a guerra. Albert Kesselring escreveu,

Além de todas as outras armas militares, o Luftwaffe, em virtude de sua mobilidade no espaço, realizava tarefas que em guerras anteriores eram inconcebíveis. A Campanha Polonesa foi a pedra de toque das potencialidades da Força Aérea Alemã e um aprendizado de significado especial. Nesta campanha, o Luftwaffe aprendi muitas lições. e se preparou para um segundo choque de armas, mais árduo e decisivo. [126]

Dinamarca e Noruega (7 de abril de 1 a 10 de maio de 1940)

Depois de Fall Weiß os países em guerra entraram em um período que ficou conhecido como a "Guerra Falsa". Enfrentamentos militares ocorreram com pouca frequência. Durante este tempo, o Luftwaffe unidades que haviam participado da campanha polonesa voltaram às suas bases na Alemanha. Aeronaves foram reparadas, reparadas e remontadas. e a Força Aérea continuou a se expandir em antecipação à campanha da primavera no Ocidente. Luftwaffe a atividade operacional foi reduzida ao mínimo, restrita a ataques ocasionais de bombardeio em expedições e missões de reconhecimento. Unidades de caça, especialmente aquelas estacionadas perto da altamente elogiada Linha Maginot da França, foram desencorajadas a entrar em combate. [127] O Luftwaffe estava preocupado principalmente em reparar os danos sofridos na Polônia e se preparar para o próximo ataque.

Na primavera de 1940, a Guerra Falsa terminou abruptamente. Em vez de avançar para o oeste, a Alemanha lançou um ataque surpresa para o norte contra a Escandinávia. O ataque tinha como objetivo impedir os planos britânicos de garantir a Escandinávia como base militar, bem como proteger as importações cruciais de minério de ferro da Suécia. [128] Além disso, os alemães desejavam ganhar a Escandinávia para si próprios como uma base estratégica para futuros ataques aéreos e navais às ilhas britânicas.

Luftwaffe estratégia para Weserübung (Exercício Weser), como a campanha contra a Noruega e a Dinamarca foi codificada, foi baseada nos mesmos dois princípios que ditaram o curso de ação na Polônia. A Dinamarca, que faz fronteira com a província de Schleswig-Holstein, no extremo norte da Alemanha, apresentou muito menos problemas do que a Noruega. A Noruega tinha um litoral extenso que tornava o país facilmente acessível à intervenção da Marinha Real. Como resultado dessas preocupações, a Alemanha precisava agir secretamente e com total surpresa. Pela primeira vez na guerra moderna, os pára-quedistas foram usados ​​para alcançar esse elemento surpresa. Apesar de algumas inovações táticas, o Luftwaffeo primeiro objetivo de ainda era alcançar a superioridade aérea seguida pelo apoio do exército. Uma vez que esses objetivos foram alcançados, o Luftwaffe poderia começar suas tarefas secundárias: fornecimento e reforço de unidades terrestres e motorizadas, reconhecimento de áreas costeiras, ataques às forças navais britânicas, apoio às tropas que operam nos vales noruegueses e proteção por caças e invasão de território já conquistado. [129]

O ataque contra a Dinamarca e a Noruega começou em 7 de abril de 1940. Ju52s lançaram tropas aerotransportadas na periferia da capital dinamarquesa, bem como em dois campos de aviação em Ålborg. As forças terrestres cruzaram a fronteira dinamarquesa ao mesmo tempo que as forças marítimas desembarcaram nas ilhas costeiras dinamarquesas. Dentro de várias horas, o rei Christian X ordenou que suas tropas cessassem o fogo, maravilhados com uma exibição de Hellls e Dol7s voando em formações em massa sobre Copenhague. [130] A Alemanha conquistou a Dinamarca com a perda de apenas vinte homens mortos e feridos.

O ataque à Noruega, que começou simultaneamente com o ataque à Dinamarca, rapidamente se tornou o foco de uma extensa ação militar. As tropas alemãs ocuparam as cidades de Bergen, Trondheim e Narvik, mas encontraram oposição determinada das tropas norueguesas. Os paraquedistas pousaram em Oslo sobre os fortes do porto que haviam afundado o cruzador pesado alemão Blücher como ela havia entrado no fiorde. Luftwaffe bombardeiros derrubaram fortes em Christiansand protegendo a entrada do porto para que o Kriegsmarine (Marinha) poderia desembarcar tropas. Um grande número de Ju52s enviou tropas aerotransportadas para os campos de aviação estrategicamente vitais de Fornebu (fora de Oslo) e Sola (perto de Stavanger). Caças bimotores de longo alcance Bf110 escoltaram os pesados ​​Ju 52s, mas a oposição foi pequena.[13] Grande parte da pequena força de caça norueguesa, seu equipamento em grande parte obsoleto, foi destruída por ataques aos campos de aviação que precederam os lançamentos de paraquedistas. Os alemães logo ocuparam os campos de aviação e enviaram reforços adicionais por via aérea.

A operação não continuou sem oposição. A Marinha Real aumentou a pressão sobre as cidades costeiras ocupadas pelos alemães. Em Narvik, os alemães sitiados sob o comando do general Eduard Dietl tiveram de ser abastecidos e depois reforçados por ar. [132] As tropas britânicas desembarcaram em Narvik, Namsos e Andalsnes em 15-17 de abril. o Luftwaffe foi forçado a redirecionar seus esforços contra o desembarque britânico, os transportes anfíbios e suas escoltas navais. Unidades de bombardeiro de nível e mergulho montavam surtidas contínuas. Diante de uma oposição aérea insignificante, eles infligiram sérios danos à força britânica. [133] O controle alemão dos campos de aviação, resultado de seus ataques surpresa bem-sucedidos, foi crucial para fazer recuar a força de pouso britânica. Na verdade, os britânicos tiveram que cancelar um ataque marítimo direto na área de Trondheim porque a frota estaria sujeita a um ataque aéreo. [134] As distâncias eram grandes demais para a RAF manter um contingente aéreo considerável, e isso impediu os britânicos de estabelecer uma força dentro da Noruega. Luftwaffe aviões de reconhecimento avistaram uma tentativa da RAF de operar velhos caças Gladiator em lagos congelados. Em breve, bombardeiros alemães chegaram, descarregando explosivos que quebraram o gelo e destruíram a superfície de pouso. Perto do final da campanha, um pequeno número de furacões apareceu, mas era tarde demais para terem um efeito significativo na luta.

Na força máxima, o Luftwaffe na Noruega (Fliegerkorps X) compreendia mais de 700 aeronaves. Havia 360 bombardeiros de longo alcance (He 111s e Ju88s), 50 bombardeiros de mergulho (Ju87s), 50 caças monomotores (Bf l09s), 70 caças bimotores (Bf ll0s), 60 embarcações de reconhecimento ( Do17s) e 120 tipos costeiros (He l115s, He 59s, Do l8s). [135] Além dessas aeronaves, 500 Ju52s foram disponibilizados para transporte, complementados por um pequeno número de Ju90Bs quadrimotores [136] e Focke Wolf Fw200 Condors.

Ao longo Weserübung, os alemães fizeram amplo uso de transporte aéreo para mover, fornecer e reforçar as tropas. Na verdade, a função principal do Luftwaffe na apreensão da Escandinávia foi o de um serviço de transporte. O comandante da expedição alemã, General Nikolaus von Falkenhorst, desejava executar uma invasão amigável e, por este motivo, o Luftwaffeo papel da empresa como serviço de transporte aéreo foi enfatizado. A teoria alemã do transporte aéreo foi testada completa e com sucesso. Outras lições aprendidas durante a campanha escandinava enfatizaram a importância de escoltas de caças para bombardeiros que atacam alvos protegidos por caças. A superioridade aérea era crucial, permitindo aos alemães primeiro estabelecer e depois manter tropas em áreas isoladas e de outra forma inacessíveis. Além disso, os alemães infligiram graves danos aos navios da Marinha Real que protegiam as tentativas de desembarque marítimo em Trondheim. Como observa Sims, "O poder aéreo instalado e empregado de maneira adequada poderia forçar até mesmo os navios e marinhas mais poderosos de águas dentro do alcance do bombardeio aéreo." [137] A ocupação surpresa de cidades como Oslo e Stavanger só foi possível com o uso de paraquedistas e unidades de pouso aéreo. O reconhecimento aéreo, realizado extensivamente ao longo de toda a península escandinava, facilitou as comunicações em áreas onde as estradas eram precárias. O reconhecimento também identificou a localização da Marinha Real, permitindo que o Luftwaffe e a Marinha alemã para afundar vários navios de transporte e de guerra britânicos.

Em suma, o Luftwaffe aprendeu cinco lições na Escandinávia. Os paraquedistas e as operações aerotransportadas tornaram a surpresa fácil, causaram confusão entre as tropas inimigas e investiram nas tropas alemãs de ataque com a iniciativa de que a força aérea interveio efetivamente no combate terrestre no terreno acidentado da península. Aeronaves de reconhecimento facilitou as comunicações entre bolsões de infantaria isolada e forneceu precisas informações sobre a localização das concentrações inimigas, o transporte aéreo provou ser inestimável na entrega, fornecimento e manutenção de tropas do ar e o poder aéreo infligiu grandes danos a navios navais sem escolta aérea. Muitas dessas lições serviram bem no planejamento do próximo movimento alemão, um ataque contra os Países Baixos e a França.

Batalha no Oeste (10 de maio - 26 de junho de 1940)

O ataque alemão contra a Holanda, Bélgica e França começou em 10 de maio de 1940. O Luftwaffe organizou mais de 4.000 aviões contra 1.700 aliados, uma incompatibilidade que em grande medida indicava o curso da batalha. Contra 1.680 bombardeiros, França e Inglaterra conseguiram reunir apenas 830 caças, enquanto o Luftwaffe poderia colocar mais de 800 Bf 109 no ar para escoltar seus bombardeiros. [138] Do total de aviões alemães disponíveis para o ataque, havia 1.300 bombardeiros de longo alcance, 380 bombardeiros de mergulho, 860 caças monomotores, 350 caças bimotores, 640 aviões de reconhecimento, 475 aeronaves de transporte e 45 planadores de assalto. [139]

Pela quarta vez em tantas campanhas, o LuftwaffeO papel de na Batalha contra a França e os Países Baixos foi principalmente o de apoio e transporte. Inicialmente, o Luftwaffe era ganhar o controle do ar. Então, era para limpar o caminho para as operações aerotransportadas por meio de ataques poderosos aos campos de aviação inimigos. Em conjunto com os ataques aerotransportados, os Ju52s deveriam transportar paraquedistas aos seus destinos. Subsequente e sujeito ao sucesso desses objetivos, o Luftwaffe era apoiar o Wehrmachtblindado empurrado para o oeste. finalmente, o Luftwaffe deveria fornecer as tropas mecanizadas e terrestres que avançavam, mantendo forças díspares em movimento e em contato com o quartel-general do comando. [140] Hitler acrescentou, talvez de forma supérflua, que "a força aérea evitará ataques das forças aéreas anglo-francesas ao nosso exército e dará todo o apoio direto necessário ao avanço". [141]

O ataque meticulosamente preparado e bem integrado do exército alemão e da força aérea nos Países Baixos foi avassalador. o Luftwaffe bombardeou e metralhou bases aéreas holandesas e belgas, destruindo o equipamento escasso e obsoleto que esses países possuíam. Luftwaffe paraquedistas apreenderam pontes e cruzamentos de estradas, enquanto forças de planadores atacaram a fortaleza belga de Eban Emad. Esta fortaleza, um sistema subterrâneo de fortificações administrado por 1.200 soldados belgas e com fama de inexpugnável, foi sitiada por 85 pioneiros de assalto alemães até a chegada de reforços alemães em 11 de maio, forçando a guarnição a capitular. [142] O elemento surpresa foi alcançado por meio de planadores aerotransportados, que foram rebocados por Ju52s de Colônia e lançados sobre Aachen, a 15 milhas da fortaleza. [143] Em Haia, as tropas aerotransportadas capturaram os três aeroportos principais e tomaram a importante ponte Moerdijk, perto de Rotterdam. No entanto, um plano para capturar a família real holandesa e o governo falhou. [144] A ponte Willems, que atravessa o rio Meuse, no centro de Rottertdam, foi capturada em um ataque pouco ortodoxo por tropas desembarcadas no rio por hidroaviões He59. A Holanda rendeu-se em 15 de maio e o exército belga depôs as armas treze dias depois.

O foco da batalha então mudou para a França e a importante travessia do rio Meuse. A margem oeste do Mosa foi fortemente fortificada, pois o rio marcava a última fronteira natural e impedimento entre o avanço das forças alemãs e o campo francês além. Em 13 de maio, às 16h, o Luftwaffe começou a bombardear posições francesas na margem oeste. Conforme a batalha começou, o Luftwaffe atuou como uma barragem de artilharia móvel, fornecendo apoio aéreo poderoso e direto para as tropas terrestres. A Força Aérea Francesa, em processo de conversão para uma nova geração de aeronaves, mostrou-se menos do que páreo para o Luftwaffe. Taxas prontas operacionais no Armée de l'Aire os esquadrões chegavam a 40%. [145] O reconhecimento alemão deu ao alto comando alemão uma imagem detalhada das forças britânicas e francesas. Nas horas restantes antes da escuridão, o Luftwaffe realizou mais de 500 surtidas por bombardeiros de mergulho e nível. Como na Polônia, quando Richthofen dividiu seus aposentos com o general Reichenau do exército para facilitar a cooperação interserviços, o general Heinz Guderian elaborou cuidadosamente um plano com antecedência com o general Bruno Loerzer, chefe do Fliegerkorps II (Força Aérea Corps II), para coordenar o ataque. [146] Os dois homens decidiram que o apoio contínuo da Luftwaffe serviria melhor aos movimentos das tropas. Os ataques contínuos de bombardeio de mergulho impediram os artilheiros franceses de atirar contra a infantaria alemã que cruzava o Mosa. Ao cair da noite, as tropas estabeleceram uma cabeça de ponte na margem oeste.

Um exemplo da devastação causada pela Luftwaffe teve lugar na cidade de Sedan, situada nas margens do Meuse. Em 13 de maio, Do17s acompanhados por He111s descarregaram explosivos na cidade por mais de quatro horas, demolindo linhas telefônicas, estradas, ferrovias e muitos edifícios. Seguindo os bombardeiros convencionais, Stukas empilhados em camadas, mergulharam na cidade por mais cinco horas, lançando bombas de 500 libras que penetraram em bunkers reforçados, peças de artilharia derrubadas e quartéis achatados. Os bombardeiros foram efetivamente guardados por Bfl09s e Bfll0s que rechaçaram caças britânicos e franceses.

No dia seguinte, quando os tanques se preparavam para cruzar o Mosa, os Bfl09s abateram metade de um esquadrão de bombardeiros francês que havia lançado um ataque aos pontões que cruzavam o rio. Uma segunda tentativa da Força de Ataque Avançada da RAF sob o comando do Marechal do Ar Sir Arthur Barratt, com 71 Blenheims e Battles, e uma variedade de 250 caças franceses Moranes, Curtisses e Dewoitine, teve um destino semelhante. O ataque foi dizimado por flak e Bfl09s que romperam a tela do caça para abater 40 bombardeiros. No combate aéreo, 50 dos lutadores aliados também morreram. "Nenhuma taxa maior de perda em uma operação de tamanho comparável jamais foi experimentada pela RAF." [147] O avanço alemão Panzers forçou as divisões do exército francês a recuar e a resistência ao longo do rio desapareceu.

O rápido deslocamento de tropas e equipamentos essenciais para a guerra móvel praticada pelos alemães foi possível graças aos aviões de transporte Ju52. Combustível, peças sobressalentes, munição e pessoal de solo foram transportados para seus destinos porque as travessias da ponte de Meuse costumavam estar congestionadas. Depois disso, como o mecanizado Panzer corpo avançado, as linhas de abastecimento aumentaram perigosamente. Os Ju52s novamente desempenharam um papel vital, transportando todos os suprimentos necessários. As próprias embarcações pesadas tinham de ser transportadas para novas bases aéreas todos os dias. O rápido avanço alemão foi um indicativo do curso da luta, que se tornou uma debandada das forças aliadas.

Enquanto as tropas alemãs se moviam para noroeste em direção ao Canal da Mancha, a cerca de 320 quilômetros de distância, bombardeiros de longo alcance com escoltas de caça atacaram um amplo espectro de alvos, desde pátios de triagem de ferrovias até todos os movimentos dos exércitos aliados. As forças francesas e britânicas foram sujeitas a incessantes ataques de bombardeiros e caças, geralmente realizados em níveis baixos para obter surpresa e precisão. Bf109s e Bfl10s choveram uma verdadeira chuva de metralhadoras e tiros de canhão sobre as tropas inimigas. Os bombardeiros seguiram de perto com explosivos fundidos por um atraso de vários segundos para garantir a explosão no nível do solo. [148]

Os exércitos francês e britânico recuaram em direção à cidade costeira de Dunquerque. Göring implorou a Hitler para permitir a Luftwaffe para ser o único instrumento da destruição dos exércitos Aliados. Hitler concordou e ordenou que os tanques do general Guderian parassem fora de Dunquerque. O que se seguiu foi a primeira rejeição do Luftwaffe na Segunda Guerra Mundial. Os caças britânicos, operando mais perto de suas bases do que os aviões alemães, poderiam permanecer nas praias de Dunquerque por um período mais longo do que os BFl09s e Ju87s. Os caças Spitfire provaram ser páreo para os 109s de focinho e, como resultado, o Luftwaffe não conseguiu alcançar a superioridade aérea. [149] Durante os nove dias entre 26 de maio e 3 de junho, o Luftwaffe perdeu 240 aviões para 177 da RAF. [150] O mau tempo também impediu os caças e bombardeiros alemães de atingir a concentração prolongada de ataque essencial para o sucesso. [151] Frustrado pelos lutadores britânicos quantitativa e qualitativamente iguais, o Luftwaffe também descobriu que bombardear as praias era ineficaz. "Lançar bombas de 110 e 550 libras na areia fofa foi como enfiar fogos de artifício na serragem." [152] Para privar o Luftwaffe Devido à visibilidade proporcionada pela luz do dia, as tropas britânicas e francesas foram evacuadas sob o manto da escuridão. Contado em quase todas as curvas, o Luftwaffe focado nos navios que transportam os exércitos aliados através do Canal da Mancha. 243 dos 861 navios envolvidos na evacuação de Dunquerque foram afundados por bombardeiros alemães. [153] No entanto, o grosso das tropas aliadas escapou - 338.226 homens - e os alemães tiveram que se contentar com a massa de equipamento deixado para trás.

Embora a França capitulasse em 26 de junho de 1940, o LuftwaffeO fracasso de Dunquerque continha sinais ameaçadores para o futuro ataque aéreo à Grã-Bretanha. No entanto, a doutrina aérea aplicada pela Força Aérea Alemã na última campanha continental de 1940 não foi invalidada. O apoio aéreo durante a batalha de 46 dias foi fundamentalmente uma aplicação em grande escala das lições aprendidas na Espanha e melhoradas na Polônia. A validade dessas lições foi, se alguma coisa, fortalecida. o Luftwaffe alcançou com sucesso a superioridade aérea até Dunquerque, e o controle do ar provou ser um elemento essencial para o sucesso das tropas terrestres. o Luftwaffe seguiu sua estreita cooperação com as forças terrestres mecanizadas, entregando, apoiando, fornecendo e reforçando paraquedistas e infantaria. A reputação do Stuka foi ainda mais aprimorado na campanha. enquanto destruía abrigos, fortificações, caixas de comprimidos e tanques inimigos com uma precisão assustadora. Os problemas logísticos potenciais causados ​​pelo rápido avanço do exército foram evitados pelo confiável avião de transporte Ju52.

Luftwaffe os fracassos no Ocidente ensinaram aos alemães que as formações de bombardeiros sem escolta não sobreviveriam diante de uma oposição de caças bem equipada e determinada, como a que os britânicos reuniram em Dunquerque. As tripulações de bombardeiros alemães que acreditavam que seus Do17s eram tão rápidos quanto os caças britânicos e, portanto, possuíam uma chance razoável de sucesso em um dogfight, rapidamente se desiludiram. [154] As tripulações de caças alemãs também perceberam que o Bf110 bimotor não poderia enfrentar os caças monomotores britânicos. [155] O Luftwaffe aprendera uma lição séria em Dunquerque. Essa lição foi logo seguida por uma derrota ainda mais desastrosa nos céus das Ilhas Britânicas.

Conclusão

Apesar do LuftwaffeCom o fracasso das praias de Dunquerque, as lições derivadas da experiência da Legião Condor na Guerra Civil Espanhola não foram invalidadas. Em vez disso, as batalhas aéreas sobre Dunquerque finalmente revelaram que algumas das lições a Luftwaffe As experiências tiradas da Guerra Espanhola foram mal interpretadas e mal aplicadas.

Luftwaffe a doutrina da guerra aérea foi encapsulada em Luftwaffedienstvorschrift 16: Luftkriegsführung. Ao longo do curso da Guerra Espanhola e das campanhas na Polônia, Escandinávia, Países Baixos e França, o Luftwaffe aderiu fielmente às três regras básicas da guerra aérea. O primeiro foi a sujeição da força aérea inimiga e a obtenção da superioridade aérea. Em segundo lugar estava o apoio do exército e da marinha (especialmente do exército). O terceiro foi a destruição da base industrial do inimigo e a destruição de seus meios de fazer a guerra.

Na Espanha, a Legião Condor seguiu apenas as duas primeiras regras. A Espanha tinha muito pouca indústria, e a natureza da guerra civil freqüentemente impedia ataques à escassa base industrial da Espanha. No entanto, a aplicação dessas duas regras resultou em sucesso e, no contexto dessas regras, as táticas foram concebidas e deram frutos. As táticas de apoio próximo ao solo foram desenvolvidas por Wolfram von Richthofen. As táticas de lutador evoluíram, principalmente sob a tutela e perseverança de Werner Mölders. Bombardeio diurno, bombardeio noturno, bombardeio de mergulho e bombardeio naval foram praticados e refinados. A Legião Condor aprendeu e absorveu as vantagens proporcionadas pela mobilidade e rápida implantação de homens e equipamentos. A estrutura e organização da Legião Condor foram racionalizadas e melhoradas. Quando a Legião Condor retornou à Alemanha em março de 1939, trouxe consigo pilotos experientes que ensinaram e treinaram novos Luftwaffe recrutas. Inevitavelmente, a Legião Condor trouxe de volta à Alemanha lições de combate e experiência de campo que nutriram as mentes que planejavam o próximo Luftwaffe campanha, o assalto à Polónia.

A campanha polonesa demonstrou em uma escala maior o valor das lições aprendidas na Espanha. Como na Espanha, o Luftwaffe concentrou-se em destruir a força aérea inimiga e alcançar a superioridade aérea. Isso realizado, o Luftwaffe passou para a segunda regra, o apoio do exército. o Blitzkrieg, empregado pela primeira vez na Polônia, combinado mecanizado Panzer unidades e poder aéreo para devastar o exército polonês. Refletindo a rapidez do avanço alemão, os poloneses se renderam após quatro semanas, com o exército e a força aérea esmagados. o LuftwaffeAs principais contribuições da empresa foram táticas de apoio terrestre, transporte aéreo confiável e bombardeio de mergulho preciso. Felizmente para o Luftwaffe, a campanha polonesa foi muito curta para revelar suas deficiências de suprimentos e equipamentos. No entanto, sua estratégia e tática foram espetacularmente bem-sucedidas e ela teve tempo de se recuperar antes da próxima campanha.

o Weserübung contra a Escandinávia seguiu o padrão básico estabelecido na Polônia. o Luftwaffe alcançou rapidamente a superioridade aérea e usou paraquedistas pela primeira vez na guerra moderna para alcançar a surpresa completa. o Luftwaffe então apoiou as forças terrestres alemãs, fornecendo reconhecimento e serviços de transporte para reforçar o ataque do exército.Ao final da campanha em 10 de junho, o Luftwaffe aprendera a importância das escoltas de caça para bombardeiros, a capacidade do poder aéreo de forçar os navios de guerra a partir das águas dentro do alcance do bombardeio aéreo, a necessidade de reconhecimento aéreo, a surpresa proporcionada pelo assalto aerotransportado e os serviços positivos prestados pelo transporte aéreo. Essas lições formaram a base para a última vitória continental da Alemanha.

Contra a Holanda, Bélgica e França, o Luftwaffe aplicou sua doutrina de guerra aérea bem testada, novamente obtendo sucesso. Planadores lançaram tropas aerotransportadas, uma inovação que permitiu a 85 homens capturar a fortaleza de Eban Emael. O exército e a força aérea cooperaram estreitamente, forçando implacavelmente o exército aliado a recuar. A Força Aérea Francesa, como as forças aéreas polonesa, norueguesa, belga e holandesa antes dela, não conseguiu deter o Luftwaffe, enquanto sofre perdas graves tentando. Em Dunquerque, o Luftwaffe foi finalmente rejeitado pela Royal Air Force, que gozava de igualdade qualitativa e quantitativa.

Ao longo de quatro anos, o Luftwaffe mostrou o poder aéreo mundial insuperável. A essência de sua estratégia era a superioridade aérea. Sem superioridade aérea, as tropas não poderiam ser facilmente transportadas, as unidades terrestres motorizadas não podiam se mover rapidamente, as concentrações de tropas inimigas não podiam ser interrompidas e as fortificações e comunicações inimigas não podiam ser destruídas. Quando o Luftwaffe falhou em atingir a superioridade aérea, como em Dunquerque, não conseguiu vencer. As lições aprendidas na Espanha, e ampliadas e elaboradas nas sucessivas campanhas europeias, foram fielmente, embora nem sempre corretamente, aplicadas. Após a queda da França, o LuftwaffeA negligência de bombardeiros pesados, caças de longo alcance e radares se manifestou. Os britânicos começaram a produzir mais do que Luftwaffe, e o atoleiro russo engoliu esquadrões inteiros. Não há dúvida de que a Guerra Civil Espanhola afetou decisivamente o desenvolvimento de Luftwaffe doutrina operacional. Também não pode haver dúvida de que, inicialmente, o resultado dessa doutrina foi o sucesso, demonstrado como o Luftwaffe prestou assistência indispensável nos triunfos sobre os inimigos da Alemanha. Ao mesmo tempo, o LuftwaffeAs vitórias enganosamente fáceis de esconderam as sementes de sua derrota. Embora essa derrota demorasse a chegar, muitas vezes mascarada por brilhantes invenções e inovações alemãs, ela veio. Como as forças aéreas que ajudaram a derrotar, o Luftwaffe derrota muito aprendida.

Notas

    Alfred Price, Uma história pictórica da Luftwaffe, 1933-45 (Londres: Ian Allen, Ltd., 1969), p. 11. Hauptmann Dr. (E) Eichelbaum, Die Lüftmächte der Welt: Ein Bilderwerk. Berlin: Junker und Dünnhaupt Verlag, 1939, p.16. Edward L. Homze, Armando a Luftwaffe: o Ministério da Aeronáutica do Reich e a indústria aeronáutica alemã. 1919-1939. Lincoln, NE: University of Nebraska Press, 1976, p.l70. Flak é uma contração do Flieger abwehr Kanone (arma antiaérea). Raymond L. Proctor, A Luftwaffe de Hitler na Guerra Civil Espanhola. (Westport, CT: Greenwood Press, 1983), p.252. David Irving, A ascensão e queda da Luftwaffe: a vida da Luftwaffe Marechal Erhard Milch. (Londres: Weidenfeld & amp Nicolson. 1973), p.49. Homze, p.170. Jesus Salas Larrazabal, Guerra Aérea Sobre a Espanha. Trans. Margaret A. Kelley (Shepperton, Surrey: Ian Allen, Ltd., 1969), p. 68. Irving, p. 50. Hugh Thomas, A guerra civil Espanhola. (Londres: Penguin Books, 1965), p. 330. Irving, p.50 Antony Beevor, A guerra civil Espanhola (New York: Peter Bedrick Books, 1982), p.113 Beevor, p. 113 Proctor, pág. 255 Homze, pág. 170. Paul Deichmann, Der Chef im Hintergrund: Ein Leben als Soldat von der preußischen Armee bis zur Bundeswehr. Hamburgo: Stalling Verlag GmbH, 1979.), p. 58. Veja também Williamson Murray, Luftwaff (Baltimore: The Nautical & amp Aviation Publishing Company of America, Inc., 1985), pp. Xi-xiii (Introdução) sobre a doutrina de Douhet do "bombardeio estratégico". Deichmann, p. 58. Kenneth Macksey, Kesselring: The Making of the Luftwaffe. (London: B.T. Batsford, Ltd., 1978.), pp.46-7. Wever havia pensado na criação de uma força aérea "estratégica" da qual um bombardeiro quadrimotor de longo alcance seria o esteio. Isso se refletiu em um projeto para desenvolver o bombardeiro "Ural", um bombardeiro de longo alcance a ser usado para atacar a leste da base industrial da Rússia. Após a morte de Wever, o projeto do bombardeiro "Ural" foi desfeito. Murray, Luftwaffe, p. 9. R.J. Overy. A Guerra do Ar, 1939-1945 (New York: Stein and Day. 1980), p.10 Deichmann, pp. 60-61. Irving, p. 72. Ministério da Aeronáutica da Grã-Bretanha, A ascensão e queda da Força Aérea Alemã: 1933-45. Com uma introdução de H.A. Probert (London Arms & amp Armor Press, Lionel Leventhal Ltd .. 1983). p. 45. Ministério da Aeronáutica da Grã-Bretanha, p. 42. Williamson Murray, "The Luftwaffe against Poland and the West", p.8. Ministério da Aeronáutica da Grã-Bretanha, p. 44. Murray, Luftwaffe, p. 11. Ministério da Aeronáutica da Grã-Bretanha, p. 43. Homze, p. l7l. Edward Jablonski, Terror do céu (Garden City, NY: Doubleday & amp Company. Inc. 1971), p.15 Edward H. Sims, Táticas e estratégia de lutador, 1939-1970 (Nova York: Harper and Row, publishers. Inc. 1972), p.92. Beevor, p. 18. Jablonski, p. 15. Ministério da Aeronáutica da Grã-Bretanha, p. 14. Proctor, p. 90. Proctor, p. 257. Proctor, p. 90. Estatísticas de desempenho do biplano Heinkel He51: VELOCIDADE - 205 m.p. TETO - 24.000 pés, ALCANCE - 242 milhas, ARMAMENTO - duas metralhadoras. (De Proctor, p.89.) Proctor, pp. 256-57. Proctor, pág. 242. Proctor, p. 149. Estatísticas de desempenho do Junkers Ju52: VELOCIDADE - 165 m.p.h., TETO - 18.000 pés, ALCANCE - 800 milhas, CAPACIDADE DE TROPA - 17, CAPACIDADE DE CARGA - 2.000 libras. Avião de transporte com três motores usado para transportar carga ou tropas e rebocar planadores. [De Gurney, p. 340.] Proctor, p. 153. O Bfl09 foi projetado por Willy Messerschmitt, que trabalhava para a Bayerishe Flugzeugwerke (Bavarian Aircraft Company). Isso explica por que o prefixo "Me" é ocasionalmente usado no lugar de "Bf." Proctor, pág. 153. Proctor, p. 165. Herbert Molloy Mason, Jr., A Ascensão da Luftwaffe: Forjando a Arma Aérea Alemã Secreta, 1918-1940 (Nova York: The Dial Press, 1973), p. 236. Proctor, p. 256. James J. Halley, O papel do lutador na guerra aérea, ed. Charles W. 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O Focke-Wulf FW57 e o Henschel Hs124 foram desenvolvidos para atender a esses requisitos. No entanto, o Luftwaffe O Escritório Técnico logo reconheceu as dificuldades em conciliar a dupla atribuição e encerrou o programa. O requisito para um bombardeiro rápido foi finalmente atendido pelo Ju88. [De Homze, pp. 127-8] Proctor. p.136. Beevor, p.139. Neste caso, Stuka refere-se ao bombardeiro de mergulho Junkers Ju87. No entanto, a palavra é uma contração do alemão Sturzkampfflugzeug (bombardeiro de mergulho) e, portanto, na verdade descreve todos os bombardeiros de mergulho, nenhum em particular. Estatísticas de desempenho do Heinkel He1ll: VELOCIDADE - 255 m.p.h., TETO - 27.500 pés, RANGE - 1.100 milhas, CARGA DA BOMBA - até 4.000 libras. [De Gurney, p. 339.] O avião estava muito lento. muito pesado, não manobrável, sem reserva de marcha, tinha características de escalada ruins, uma tripulação excessivamente dispersa e mal coordenada e rádios inadequados. Homze. p. 173. O Junkers Ju88 foi projetado em 1935 de acordo com os requisitos estabelecidos por Walther Wever para um bombardeiro convencional de alta velocidade. O primeiro modelo operacional podia transportar duas toneladas de bombas a 300 m.p.h e tinha um alcance de 2.000 milhas. Depois que a Espanha mostrou o fracasso do bombardeio horizontal. Junkers recebeu a ordem de redesenhar o avião com capacidade de bombardeio de mergulho. O avião resultante foi uma catástrofe. Era mais lento que o obsoleto He111, as decolagens eram difíceis com os tanques cheios e o avião tinha o péssimo hábito de pegar fogo durante o vôo. Eventualmente, após muitas modificações, o avião provou ser muito bem-sucedido. [De Irving. pp. 107-8.] Proctor, p. 82. Beevor, p. 18. Proctor. pp. 182-3, Estatísticas de desempenho de bombardeiros de mergulho Junkers Ju87 ("Stuka"): VELOCIDADE - 254 m.p.h, TETO - 24.000 pés, FAIXA - 600 a 1.200 milhas [de Gurney. p. 341.] Beevor. p.22. o Luftwaffe ala de treinamento, o Lehrgeschwader, conduziu extensos exercícios de bombardeio de alta altitude em Greifswald com resultados decepcionantes. Bombardeando de uma altitude de 13.000 pés, tripulações experientes sem nenhum fogo de solo oposto nos bombardeiros de nível He111 e Do17 colocaram apenas 2 por cento de suas bombas dentro de um círculo com raio de 330 pés. A 6.500 pés, sua média aumentou para 12-25 por cento. O bombardeiro de mergulho Ju87 colocou 25% de suas bombas em um círculo com um raio de apenas 165 pés [de Mason]. p.254.] Allen Andrews, The Air Marshals: A Guerra Aérea na Europa Ocidental (Nova York: William Morrow & amp Company, Inc. 1970). p.30. Willard C. Frank. Jr., "Operações Navais na Guerra Civil Espanhola. 1936-1939." 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Ministério da Aeronáutica, p.17. Beevor, p.258. Ministério da Aeronáutica da Grã-Bretanha, p.53. Murray, p.31. Irving, p.81. Gurney, p.43. Andrews, p.8l. Irving, p. 81. Great Britain Air Mnistry, p.54. Irving, p.18. A Força Aérea Polonesa em 1939 contava com apenas 400 aeronaves, todas, exceto 160, das quais eram caças. A maioria dos caças eram P.11s, monoplanos com asas de gaivota com um design que remonta a 1931, estatísticas de desempenho VELOCIDADE - 240 m.ph. a 18.000 pés, 186 m.p.h ao nível do mar, ARMAMENT - inicialmente duas e mais tarde quatro metralhadoras leves. O Bfl09s ultrapassou o P. 11s em todas as categorias de desempenho. (de Mason, p.293.) Halley, p.56. Mason, p.293. Preço, p.18. Mason, pp 288-89. Mason, p.293. O Henschel Hsl23 tinha um motor radial BMW de 880 cv com 210 m.p.h. velocidade máxima. O avião foi projetado para operar em altitudes abaixo de 500 pés. Quatro tipos de armamento eram possíveis: (1) duas metralhadoras gêmeas disparando através da hélice, (2) dois canhões de 20 mm em cápsulas sob as asas, (3) contêineres sob as asas contendo 94 pequenas bombas antipessoal de 4,4 libras, ou (4) quatro bombas de alto explosivo de 110 libras. Além disso, o avião carregava um pequeno tanque de combustível auxiliar sob a fuselagem que poderia ser alijado com um efeito de napalm. [De Mason, pp 297-299.] Murray, p.32. Mason, p. 298. Mason, pp.301-02. Macksey, pp. 62-63. Murray, "The Luftwaffe against Poland and the West", p.16. Murray, "The Luftwaffe against Poland and the West", p.17. Mason, p. 291. Price, p.19. Gurney, p.43. Ministério da Aeronáutica da Grã-Bretanha, pág. 57. Ministério da Aeronáutica da Grã-Bretanha, pág. 57, p.38. Ministério da Aeronáutica da Grã-Bretanha. pp. 63-64. Mason, pp. 319-21. Halley. pp. 64-65. Mason, pp. 334-35. Preço, pp. 20-21. Sims, pp.116-17. Price, pp. 20-2l. Estes foram Lufthansa derivados do projeto sucateado do bombardeiro "Ural". Sims, pág. 116. Mason, pp. 340-1. Preço, p.22. Murray, p.38. Murray, p.38. A fortaleza Eban Emael foi concluída em 1935. Tinha 1/2 milha de comprimento, quase essa largura, e enfeitada com torres de canhão de 3 "e 5", complementadas por cúpulas de metralhadoras. Sua reputação de inexpugnabilidade era semelhante à da Linha Maginot na França. Veja também Bekker, Cajus. The Luftwaffe War Diaries. Ed. and Trans. Frank Ziegler. Garden City, NY Doubleday & amp Company, Inc., 1968., pp.93-100. Mason, p.344. Preço, p.22. Murray. pp.41-42. Murray, p.41. Mason, pp.352-53. Ministério da Aeronáutica da Grã-Bretanha, p.70. O Spitfire modelo J tinha características de desempenho muito semelhantes ao Bf109 (veja acima). VELOCIDADE - 362 p.f.h. a 19.000 pés, TETO - 35.000 pés, FAIXA - 395 milhas, TAXA DE SUBIDA INICIAL - 2.500 pés / minuto, ARMAMENTO - oito metralhadoras de 0,303 polegadas. (de Sims, p.90.) Murray, págs. 42-43. Macksey, pp. 73-74. Mason, p.358. Mason, p.358. Sims, pp. 100-01. Embora o Bfl10 tenha sido projetado como um caça de longo alcance, foi facilmente derrotado pelos ágeis Spitfires britânicos. Em qualquer caso, a Luftwaffe nunca se cansou deles. Tanques de queda projetados para estender o alcance dos Bf109s, embora inicialmente testados na Espanha, não eram amplamente usados, nem as tripulações eram treinadas em seu emprego. A relutância da parte dos pilotos em experimentar os tanques de lançamento era compreensível à luz da inexperiência dos pilotos com eles e porque o uso ainda não havia se tornado rotina ou padronizado. (de Murray, "The Luftwaffe against Poland and the West", p.9.)

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A partir de The Journal of Historical Review, Summer 1986 (Vol. 7, No. 2), páginas 133-174.


Guerra Fria

Entre 1945 e 1955, Francisco Franco conseguiu se remodelar completamente. Não é mais um aliado do Eixo - na verdade, ele afirmava que nunca tinha sido tal coisa. Franco se reformulou como um anticomunista ferrenho, governando uma massa de terra estratégica na esquina da África com a Europa. E funcionou.

Se, para FDR, Franco tivesse sido um governante ilegítimo, para Truman e Eisenhower, o generalíssimo se tornaria um parceiro crucial na guerra entre "liberdade" e "comunismo". Truman e Eisenhower ajudaram a acabar com o ostracismo diplomático do regime de Franco no pós-guerra. Em troca, os EUA conseguiram construir um arquipélago de bases militares da Guerra Fria em solo espanhol.

General Franco e Presidente Eisenhower em Madrid em 1959. Arquivos Nacionais dos EUA

À medida que Franco se transformava de "Homem de Adolfo em Madri" para "Homem de Ike em Madri", e à medida que a Guerra Civil Espanhola passava a ser vista cada vez mais através das lentes retrospectivas da Guerra Fria, muita história seria reescrita, em ambos os lados do o Atlantico.

Franco destruiu ativamente ou alterou as evidências de seu flerte com o Eixo. E nos EUA, como o historiador Peter Carroll nos lembra, foi precisamente nos anos 1950 do cruzado anticomunista Joseph McCarthy que "Homage to Catalonia" de George Orwell se tornou um elemento fixo do cânone da Guerra Fria. O livro de Orwell foi uma forte acusação do comportamento implacável do Partido Comunista na guerra e foi usado para lançar uma sombra sobre as experiências e motivações da Brigada Lincoln.

Em pouco tempo, tanto na Espanha quanto nos EUA, a Guerra Civil Espanhola seria falada não tanto como uma batalha inicial da Segunda Guerra Mundial antifascista, mas sim como um capítulo nos anais da maldade e perfídia comunistas.

As ações dos voluntários americanos, em vez de serem vistas como heróicas e prescientes, se tornariam suspeitas. E é por isso que, mesmo 80 anos depois, o presente de Iglesias para Obama ainda pode parecer carregado de simbolismo e envolto em polêmica.


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