Primeiro afro-americano graduado em West Point

Primeiro afro-americano graduado em West Point

Henry Ossian Flipper, nascido como escravo em Thomasville, Geórgia, em 1856, torna-se o primeiro cadete afro-americano a se formar na Academia Militar dos Estados Unidos em West Point, Nova York, em 14 de junho de 1877.

A Academia Militar dos Estados Unidos - a primeira escola militar da América - foi fundada pelo Congresso em 1802 com o propósito de educar e treinar jovens na teoria e prática da ciência militar. Estabelecida em West Point, Nova York, a Academia Militar dos EUA costuma ser conhecida simplesmente como West Point.

Em 1870, o primeiro cadete afro-americano, James Webster Smith, foi admitido em West Point, mas nunca chegou às cerimônias de formatura. Foi só em 1877 que Henry Ossian Flipper se tornou o primeiro cadete negro a se formar.

Flipper nasceu de pais escravizados, mas atingiu a maioridade em Atlanta durante a Reconstrução. Ele foi educado em escolas da American Missionary Association e na Atlanta University (agora Clark Atlanta University). Em 1873, foi nomeado para West Point. Como ele escreveu mais tarde em sua autobiografia de 1878, O cadete de cor em West Point, ele foi socialmente condenado ao ostracismo por colegas e professores brancos durante seus quatro anos lá.

Após a formatura, Flipper foi nomeado segundo-tenente na 10ª Cavalaria, totalmente afro-americana, e estacionou em Fort Sill, em Oklahoma. A Nona e a Décima Cavalaria eram regimentos de homens negros alistados que ficaram conhecidos como Soldados Búfalo.

Enquanto em Fort Sill, Flipper negociou com tribos indígenas locais e supervisionou vários projetos de engenharia, incluindo a construção de estradas e linhas telegráficas. Um sistema de drenagem que ele projetou ficou conhecido como "Flipper's Ditch" e é listado como um marco histórico nacional.

Em 1881, ele foi acusado de roubar mais de US $ 3.000 em fundos de comissário e dispensado do cargo. Embora uma corte marcial o tenha declarado inocente de desfalque, ele foi desonrosamente dispensado por "conduta imprópria" em 1882.

Flipper teve uma carreira distinta como engenheiro civil e agrimensor e, mais tarde, serviu em Washington, D.C. como consultor para relações mexicanas. Flipper manteve sua inocência ao longo de seus últimos anos e lutou para limpar seu nome. Ele morreu em 3 de maio de 1940, em Atlanta, Geórgia.

Em 1976, o Exército elevou sua dispensa a honrosa. E em 1999, o presidente Bill Clinton concedeu a Flipper um perdão póstumo, dizendo: "Henry Flipper fez tudo que seu país pediu que ele fizesse."

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Mulher afro-americana é a primeira a conquistar a posição de melhor cadete de West Point

Uma nativa de Fairfax, Virgínia, de 20 anos, acaba de ser selecionada para servir como comandante da brigada do West Point Corps of Cadets - ou "primeira capitã" - tornando-se a primeira mulher afro-americana a ocupar a posição mais alta de estudante em a história de 215 anos da Academia Militar dos Estados Unidos, de acordo com o Exército.

A cadete Simone Askew assumiu suas funções como primeira capitã para o ano acadêmico 2017-2018 em 14 de agosto, tornando-a responsável pelo desempenho geral dos 4.400 cadetes da academia. Além de definir a agenda da classe, Askew atuará como um elo de ligação entre o Corpo de Cadetes e a administração militar da escola.

“Simone realmente exemplifica nossos valores de Dever, Honra, País,” Brig. O general Steven W. Gilland, comandante dos cadetes, disse em um comunicado no início deste mês. “Eu sei que Simone e o resto de nossos líderes incrivelmente talentosos dentro da Classe de 2018 fornecerão liderança excepcional para o Corpo de Cadetes no próximo ano acadêmico.”

Fundada em 1802, a Academia Militar dos EUA em West Point treina e educa alunos para se tornarem oficiais comissionados do Exército e tem sido o ponto de partida para algumas das carreiras mais ilustres da história militar.

Como observa o The New York Times, a nomeação para a posição de primeiro capitão costuma ser um arauto de sucesso futuro. Os ex-primeiros capitães incluem o general Vincent K. Brooks, que atualmente comanda as forças dos EUA na Coreia do Sul, bem como o general John W. Nicholson, o comandante americano sênior e da OTAN no Afeganistão.

A nomeação de Askew para primeiro capitão é o culminar de anos de trabalho árduo, perseverança e desenvolvimento de habilidades de liderança. No ensino médio, ela comandou o time de vôlei, atuou como presidente da escola e fundou o Sindicato de Estudantes Negros da escola. Como relata o The New York Times, ela pulou sua coroação como rainha do baile para comparecer a um evento de recrutamento em West Point.

“Alguns cadetes que têm um desempenho realmente alto, eles simplesmente cuidam de seus próprios negócios”, disse a coronel Diane Ryan, do departamento de ciências comportamentais e liderança de West Point, ao The New York Times. “[Askew] é apenas uma líder em todos os sentidos da palavra, descobrindo como ela pode conectar pessoas e servir outras.”

Askew, uma especialista em história internacional, é agora a quarta mulher a ganhar a primeira posição de capitã desde 1976, quando West Point abriu suas portas para as mulheres, elas agora representam cerca de 20% dos cadetes. Esse é um número relativamente baixo, dado o fato de que mais mulheres do que homens têm se matriculado em faculdades nos Estados Unidos nos últimos anos, de acordo com o Boston Globe.

As mulheres afro-americanas, em particular, são especialmente sub-representadas na academia - que, de acordo com o The New York Times, ainda não viu mais de 20 formandos em uma única classe. Pat Walter Locke, a primeira mulher afro-americana a se formar em West Point, disse ao The Times que nunca pensou que veria uma mulher como primeiro capitão em sua vida.

“Simone se parece com a América”, disse Locke, que se aposentou como major da artilharia de defesa aérea do Exército em 1995. “Todo mundo pode se ver em Simone. Este é um momento histórico. ”


Novo membro do Craftsmen's Guild of Mississippi

Makupson, que fez seu nome com suas joias de macramê, está entre os mais novos membros do Craftsmen’s Guild of Mississippi, uma instituição respeitada e de longa data na paisagem cultural do estado. Fundada em 1973, os membros da guilda são escolhidos por meio de um processo seletivo.

Makupson trabalhou pela primeira vez com macramê para criar cabides de plantas quando era adolescente.

“Comecei o macramê quando frequentei a Grenada High School em 1978”, disse ela. “Usei corda de juta para fazer vários cabides de plantas. Comecei a fazer micro macramé para fazer joias em 2018. ”

Uma foto de um anuário de West Point mostra Kathleen Makupson, depois Kathleen Terry, como cadete em West Point. Ela foi a primeira mulher afro-americana do Mississippi a se formar em West Point. (Foto: Cortesia / Kathleen Makupson)

Uma pessoa de alta energia, Makupson também tem uma empresa que usa software para criar imagens personalizadas em camisetas e ela se dedica à construção de objetos com placas de argila.

“Não posso ficar ociosa”, disse ela. “Eu tenho que estar fazendo algo.”

Com fio de poliéster encerado do tamanho de fio de bordar ou linha de costura, Makupson cria colares, brincos e pulseiras de micro macramê.


Graduados Notáveis

A Academia Militar dos Estados Unidos ocupa o quarto lugar entre as faculdades e universidades do país em número de Rhodes Scholars, com 90. Desde 1973, 40 cadetes ganharam bolsas da Fundação Hertz em disciplinas de Ciências Físicas Aplicadas e 36 cadetes desde 1983 receberam uma bolsa Marshall para participar uma universidade britânica.

CLASSE DE 1991
Anthony Noto, CFO do Twitter

CLASSE DE 1990
Kristin Baker,Primeira mulher Comandante de Brigada, Corpo de Cadetes dos EUA.

CLASSE DE 1989
Kelly Perdew, Vencedor de "O Aprendiz 2" de Donald Trump

CLASSE de 1986
Joe DePinto, CEO da 7-Eleven

CLASSE de 1982
Alex Gorsky, CEO da Johnson & amp Johnson

CLASSE DE 1980
Andrea Lee Hollen,Rhodes Scholar. Primeira mulher formada pela USMA.

CLASSE DE 1976
Richard Morales, Jr.,Rhodes Scholar e médico. Morales foi o primeiro cadete hispânico a servir como Primeiro Capitão (comandante de brigada de cadetes).

Major General (aposentado) Ronald Johnson, Vice-presidente sênior da NBA, Operações de árbitro

CLASSE DE 1975
Robert Alan McDonald, CEO da Proctor & amp Gamble

CLASSE DE 1969
Michael W. Krzyzewski,Krzyzewski atualmente atua como treinador-chefe de basquete masculino da Duke University.

CLASSE DE 1967
William Foley II, Presidente da Fidelity National Financial, Inc.

CLASSE DE 1964
Barry R. McCaffrey, As muitas posições de McCaffrey durante seus 32 anos de serviço militar incluem servir como representante adjunto dos EUA na OTAN de 1988-89 e, mais tarde, como comandante-chefe do Comando Sul dos EUA de 1994-96. Após sua aposentadoria, ele atuou como diretor do Escritório de Política Nacional de Controle de Drogas durante o governo Clinton de 1997-2001.

CLASSE DE 1962
James V. Kimsey, Kimsey foi o presidente fundador da America On Line e, em 1996, foi nomeado seu presidente emérito. Ele também fundou a Fundação Kimsey em 1996.

CLASSE DE 1959
Pete Dawkins, Rhodes Scholar, Vencedor do Troféu Heisman, Presidente e CEO Primerica.

CLASSE DE 1957
John Block, Secretário de Agricultura, Administração Reagan, 1981-86.

CLASSE DE 1956
H. Norman Schwarzkopf, Como Comandante-em-Chefe do Comando Central dos Estados Unidos de 1988-91, o comando de Schwarzkopf acabou respondendo à invasão do Kuwait pelo Iraque com a maior implantação dos EUA desde a Guerra do Vietnã, incluindo partes da Marinha, Força Aérea e Corpo de Fuzileiros Navais também como unidades de dezenas de nações ao redor do mundo. O sucesso das Operações Escudo do Deserto e Tempestade no Deserto marcou o que o ex-presidente George Bush saudou como "o início de uma nova era de internacionalismo". Depois de se aposentar, Schwarzkopf recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade.

CLASSE DE 1954
John R. GalvinEntre seus muitos cargos, Galvin serviu como Comandante Supremo Aliado, Europa, e Comandante-em-Chefe, Comando Europeu dos Estados Unidos de 1987-1992.

CLASSE DE 1953
Randolph Araskog, Presidente e presidente da IT & ampT.

Thoralf M. Sundt, Doutor em Neurocirurgia pela Clínica Mayo.

CLASSE DE 1952

Edward White II, Astronauta 1962-67 primeiro americano a andar no espaço, 1965 morreu no incêndio da espaçonave Apollo em 1967.

Michael Collins, Astronauta 1964-70 piloto do módulo de comando, primeiro diretor de pouso lunar tripulado do National Air & amp Space Museum.

CLASSE DE 1951
Roscoe Robinson, Jr., Comandante geral, 82ª Divisão Aerotransportada 1976-78 comandante geral, Exército dos EUA Japão 1980-82 Representante dos EUA no Comitê Militar da OTAN, 1982-85 primeiro general quatro estrelas afro-americano no Exército, 1982.

Edwin E. "Buzz" Aldrin, Astronauta 1963-72 participou do primeiro pouso lunar tripulado.

CLASSE DE 1950
Frank borman, Astronauta 1962-70 comandante do primeiro presidente de voo circunlunar da Eastern Airlines.

Fidel V. Ramos, Um dos cadetes internacionais da Academia, Ramos serviu como oficial do Exército das Filipinas após a graduação. Ele acabou se tornando chefe do Estado-Maior militar do país e posteriormente secretário de Defesa Nacional. Mais tarde, ele serviu como Presidente da República das Filipinas de 1992-1998.

CLASSE DE 1949
John G. Hayes, Ex-presidente, Coca-Cola Bottling Co.

Ralph Puckett, Puckett formou e comandou a 8ª Companhia de Rangers do Exército durante a Guerra da Coréia. Após a guerra, Puckett serviu como comandante da Divisão de Guarda-parques do Departamento de Guarda-parques e como assessor de Guarda-parques na Missão do Exército dos EUA para a Colômbia, onde planejou e estabeleceu a Escola de Guarda-parques do Exército Colombiano.

CLASSE DE 1947
Alexander M. Haig, Jr., Chefe de Gabinete do presidente 1973-74 Comandante Supremo Aliado na Europa 1974-79 presidente, United Technologies Corporation 1980-81 Secretário de Estado 1981-82.

Brent Scowcroft, Assistente militar do presidente, Conselheiro de Segurança Nacional de 1972, Administração Bush.

CLASSE DE 1946
Wesley W. Posvar, Rhodes Scholar chanceler da Universidade de Pittsburgh.

Reuben Pomerantz, Ex-presidente, Holiday Inns of America.

CLASSE DE 1941
Alexander R. Nininger, Morto antes de seu 24º aniversário, Alexander "Sandy" Nininger morreu um herói. Seu heroísmo, caráter e compromisso com os ideais de West Point de Dever, Honra e País o tornavam digno de ser imitado por futuros Oficiais do Exército. Nininger sozinho atacou as posições inimigas com um rifle, granadas e baioneta fixa. Por seu heroísmo "acima e além do dever", o presidente Roosevelt postumamente concedeu-lhe a Medalha de Honra. Em sua homenagem pela liderança notável e as virtudes que ele personificava, o Corpo de Cadetes nomeou a Primeira Divisão de Quartel de Cadetes em sua memória.

William T. Seawell, Comandante dos Cadetes, Academia da Força Aérea dos EUA, 1961-63, ex-presidente do conselho e diretor executivo da Pan Am World Airways.

CLASSE DE 1936
Creighton W. Abrams, Jr., Abrams comandou o 37º Batalhão de Tanques na Segunda Guerra Mundial. Ele serviu na Guerra da Coréia como Chefe do Estado-Maior do Corpo de Exército e comandou em todos os níveis, de regimento a corpo de exército. O general Abrams comandou o Comando de Assistência Militar do Exército dos EUA, Vietnã, de 1968 a 1972. Ele garantiu com sucesso a retirada segura das forças americanas do Vietnã ao final do conflito. Nomeado Chefe do Estado-Maior do Exército em 1972, dirigiu a reconstrução do Exército. O tanque de batalha principal Abrams é nomeado em sua homenagem.

CLASSE DE 1933
William O. Darby, Darby organizou e comandou o 1º Batalhão de Rangers do Exército dos EUA em 1942. De 2.000 voluntários, Darby selecionou e treinou 500 Rangers que operaram com sucesso no Norte da África e na Tunísia. Darby treinou e organizou mais dois batalhões de Ranger em 1943. O 1º, 3º e 4º Batalhões de Ranger eram conhecidos como "Rangers de Darby" e eram famosos por seus esforços nas campanhas da Sicília e da Itália. Ele foi morto enquanto liderava uma força-tarefa da 10ª Divisão de Montanha no norte da Itália e postumamente promovido a general de brigada.

CLASSE DE 1929
Frank D. Merrill, Comandou a 5307ª Unidade composta, também conhecida como Merrill's Marauders, em 1944. Após a Segunda Guerra Mundial, Merrill serviu como Chefe do Estado-Maior do Comando de Defesa Ocidental, e mais tarde serviu como Chefe do Estado-Maior e Comandante do 6º Exército. Em 1947, ele se tornou vice-chefe da American Military Advisory Mission nas Filipinas.

CLASSE DE 1922
Maxwell D. Taylor, Comandou a 101ª Divisão Aerotransportada no Dia D e durante a Batalha de Bulge e a viagem pela Alemanha. Taylor serviu como Superintendente, USMA, 1945-49. Ele retornou à Alemanha como Comandante dos EUA, Berlim, 1949-51, depois assumiu o comando do Oitavo Exército, Coréia, 1953-54. Taylor foi Chefe do Estado-Maior do Exército, 1955-59, e Presidente do Estado-Maior Conjunto, 1962-64 após se aposentar em 1964, com o posto de General, Taylor serviu como Embaixador dos EUA no Vietnã do Sul em 1964.

CLASSE DE 1917
Mark W. Clark, Clark sucedeu Ridgway como Comandante Supremo Aliado dos Estados Unidos e do Extremo Oriente, de 1952-53. Ele negociou com sucesso o armistício com as forças comunistas na Coréia do Norte em julho de 1953, e mais tarde serviu como presidente do The Citadel, um colégio militar em Charleston, S.C., de 1954-65.

Matthew B. Ridgway, Ridgway serviu em muitos cargos durante a Segunda Guerra Mundial, incluindo comandante geral da 82ª Divisão Aerotransportada e comandante geral do XVIII Corpo Aerotransportado. Mais tarde, ele serviu como Comandante Supremo Aliado dos EUA e no Extremo Oriente, de 1951-52, Comandante Supremo Aliado na Europa, de 1952-53, e Chefe do Estado-Maior do Exército de 1953-55.

CLASSE DE 1915
Omar N. BradleyComandante geral do 1º Exército, 12º Grupo de Exército Teatro Europeu na Segunda Guerra Mundial Chefe do Estado-Maior do Exército 1948-49 primeiro Presidente do Estado-Maior Conjunto de 1949-53 presidente do Conselho da Bulova Watch Company 1958.

Dwight D. Eisenhower,, Comandante Supremo das Forças Aliadas na Europa 1943-45 Chefe do Estado-Maior do Exército 1945-48 presidente da Universidade de Columbia 1948 Presidente dos Estados Unidos 1953-61.

CLASSE DE 1909
George S. Patton, Jr., Membro da Equipe Olímpica dos EUA de 1912, comandante geral do 7º Exército de 1942-44, comandante do 3º Exército Europeu Theatre 1944-45.

CLASSE DE 1907
Henry H. "Hap" Arnold, Pioneiro do General de Aviação do Exército da Força Aérea 1949.

CLASSE DE 1906
Adna R. Chaffee, Jr.,Chaffee é conhecido como o “pai do Ramo de Armadura”. Apesar de um amor de toda a vida por cavalos e equitação, ele liderou o movimento do Exército americano na "guerra blindada".

CLASSE DE 1903
Douglas MacArthur,Superintendente da Academia Militar dos EUA 1919-22 Chefe do Estado-Maior do Exército 1930-35 Comandante Supremo do Pacífico 1941-45 Comandante Supremo das Forças da ONU na Coreia 1950-51.

CLASSE DE 1889
Antonio Barrios,Barrios, o primeiro cadete internacional da Academia a se formar, passou a servir como ministro das Obras Públicas da Guatemala.

CLASSE DE 1886
John J. Pershing,Comandante-chefe da Força Expedicionária Aliada na Primeira Guerra Mundial, General dos Exércitos, 1919.

CLASSE DE 1880
George Washington Goethals,Arquiteto e construtor do Canal do Panamá.

CLASSE DE 1877
Henry O. Flipper,Engenheiro civil e de minas no sudoeste dos EUA e no México, primeiro afro-americano graduado da Academia Militar.

CLASSE DE 1861
George A. Custer,Depois de estabelecer uma reputação de ousadia e brilhantismo na batalha, Custer serviu como assessor do major-general George B. McClellan, classe de 1846, durante a campanha peninsular e foi comissionado general brigadeiro aos 23 anos de idade. operações em 1864, ele foi colocado à frente da 3ª Divisão, Calvary Corps, e foi promovido a major general de voluntários. Em 1876, ele e seu regimento de 655 homens foram derrotados na Batalha de Little Big Horn.

CLASSE DE 1854
Oliver O. Howard,Fundador e presidente da Howard University.

James E. B. Stuart,Como oficial de cavalaria e mais tarde como comandante geral da cavalaria no Exército Confederado, Stuart se distinguiu e sua brigada de cavalaria por atos de bravura e bravura. Ele lutou em muitas batalhas ferozes, incluindo a Batalha de Sete Pinheiros, ele liderou vários ataques aos depósitos do Gen. Ewell, ele protegeu a retirada dos confederados de Gettysburg. Ele foi morto durante uma batalha contra as forças comandadas por Sheridan.

CLASSE DE 1847
Ambrose P. Hill,Hill é mais conhecido por seu desempenho como um agressivo comandante de divisão da Confederação, que conseguia mover suas tropas a velocidades surpreendentes. Seu melhor momento foi a marcha forçada de Harper's Ferry para Antietam, que salvou o exército de Lee durante a Guerra Civil. Em maio de 1863, Lee descreveu Hill como “o melhor soldado de sua categoria comigo”. Fort A. P. Hill, Va., Foi nomeado em sua homenagem.

CLASSE DE 1846
Thomas J. "Stonewall" Jackson,Tenente-general e um comandante de corpo do Exército Confederado morto em Chancellorsville.

George B. McClellen,Graduando-se em segundo lugar em sua classe, McClellan serviu como Comandante Geral do Exército de 1861-62. Ele foi nomeado para presidente em 1864 e serviu como governador de seu estado natal, N.J., de 1878-1881. Fort McClellan, Ala., Foi nomeado em sua homenagem.

George E. Pickett,Em Gettysburg, Pensilvânia, em 1863, Pickett liderou mais de 4.500 tropas confederadas por mais de meia milha de terreno acidentado contra artilharia fulminante e fogo de mosquete. Com a precisão dos exercícios de desfile, eles desceram uma encosta, subiram na seguinte e atacaram a formidável linha da União apenas para serem forçados a recuar na derrota. Menos de um quarto das tropas voltou do ataque. O evento, que mais tarde foi chamado de "Carga de Pickett", provou ser um momento decisivo na guerra. Ele continuou a servir a Confederação com grande devoção ao longo de 1864 e 1865. Fort Pickett, Virgínia, foi nomeado em sua homenagem.

CLASSE DE 1843
Ulysses S. Grant,General em Chefe, Exércitos dos Estados Unidos Presidente dos Estados Unidos, 1869-77.

CLASSE DE 1840
George Henry Thomas,A "Rocha de Chickamauga".

William Tecumseh Sherman,Presidente da Louisiana State University "March to the Sea" Comandante da campanha da Guerra Civil dos Exércitos dos Estados Unidos.

CLASSE DE 1837
John Sedgwick,Sedgwick foi o comandante da União VI Corps durante a Guerra Civil e foi morto na Batalha de Spotsylvania.

CLASSE DE 1835
George G. Meade,Comandante do Exército do Potomac vitorioso na Batalha de Gettysburg.

CLASSE DE 1832
Benjamin S. Ewell,Presidente do College of William & amp Mary 1854-88.

CLASSE DE 1829
Robert E. Lee,Superintendente da Academia Militar dos EUA 1852-55 General em Chefe, Presidente dos Exércitos Confederados de Washington e da Universidade de Lee 1865-70.

CLASSE DE 1828
Jefferson Davis,Membro do Congresso pelo Mississippi 1845-461 senador pelo Mississippi 1847-51, 1857-61 Secretário da Guerra de 1853-57 Presidente dos Estados Confederados da América.

CLASSE DE 1827
Leonidas Polk,O bispo episcopal de Louisana serviu como tenente-general dos Estados Confederados da América com o grau honorário de Teologia Sagrada da Universidade de Columbia e fundou a Universidade do Sul em Sewanee em 1857.

CLASSE DE 1824
Dennis Hart Mahan,Eminente educador e escritor acadêmico de renome mundial, ensinou a ciência da guerra a vários oficiais do Exército.

CLASSE DE 1819
George Washington Whistler,Eminente engenheiro civil escolhido pelo Czar da Rússia para construir uma ferrovia de Moscou a São Petersburgo.

CLASSE DE 1818
Horace Webster,Fundador do Hobart College, fundador em 1822 e presidente do City College of New York de 1848-69.

CLASSE DE 1815
Benjamin L.E. Bonneville,Explorou e mapeou o Grande Lago Salgado e os rios Green, Snake, Salmon e Yellowstone, aventurando-se no desconhecido oeste americano. Suas explorações foram homenageadas.

CLASSE DE 1808
Sylvanus Thayer,Educador proeminente, "Pai da Academia Militar" originou a educação técnica na América e estabeleceu a filosofia educacional e a disciplina ainda seguidas na Academia Militar.


Primeiro afro-americano graduado em West Point - HISTÓRIA

Henry Ossian Flipper, 1856-1940
O cadete de cor em West Point. Autobiografia do Lieut. Henry Ossian Flipper, EUA, Primeiro Graduado em Cores da Academia Militar dos EUA
Nova York: H. Lee & amp co., 1878.

Henry Ossian Flipper foi o primeiro afro-americano a se formar na Academia Militar dos EUA (West Point). Nascido em 21 de março de 1856, em Thomasville, Geórgia, Flipper era filho de Festus Flipper e sua esposa Isabelle, ambos escravos. O mestre dos pais de Flipper levou a família para Atlanta, onde, após a Emancipação, Henry Flipper foi educado. Em 1873, após seus estudos nas escolas da American Missionary Association e na Atlanta University (agora Clark Atlanta University), Flipper obteve uma nomeação para a Academia Militar dos EUA. Embora os cadetes afro-americanos tenham sido admitidos em West Point anteriormente, Flipper foi o primeiro a se formar na Academia, recebendo seu diploma em 14 de junho de 1877. Terminando o quinquagésimo em uma classe de 64, Flipper recebeu o posto de 2º Tenente e designado para a Décima Cavalaria, totalmente afro-americana. Enquanto servia no Texas e no que hoje é Oklahoma, Flipper esteve envolvido em projetos de engenharia e mineração, incluindo drenagem de pântanos, construção de estradas para vagões e instalação de linhas telegráficas. Em 1880, ele lutou contra o chefe apache Victorio e ganhou uma comenda. Em novembro de 1881, ele foi enviado para Fort Davis, Texas, onde um oficial superior o acusou de desvio de fundos & # x243.791,77 por falta de fundos do comissário, bem como de conduta imprópria para um oficial e um cavalheiro. Flipper manteve sua inocência neste assunto pelo resto de sua vida. Uma corte marcial inocentou Flipper da acusação de desfalque, mas o considerou culpado de conduta imprópria e o dispensou do Exército em 30 de junho de 1882.

Como um civil, Flipper permaneceu no Ocidente por grande parte de sua vida e continuou a trabalhar em projetos de engenharia e levantamento topográfico. Ele se tornou fluente em espanhol e familiarizou-se com a legislação fundiária espanhola e mexicana, e publicou vários livros sobre assuntos jurídicos. Em 1930, ele retornou a Atlanta, onde permaneceu até sua morte em 3 de maio de 1940. Em dezembro de 1976, o Departamento do Exército quase não anulou a corte marcial de Flipper, mas concedeu-lhe uma dispensa póstuma honrosa e uma aposentadoria militar. Em 3 de maio de 1977, um busto de Flipper foi revelado em West Point e, em 19 de fevereiro de 1999, o presidente Bill Clinton perdoou Flipper por qualquer delito. Muito do que Flipper escreveu após sua demissão do Exército foi coletado na antologia Black Frontiersman: The Memoirs of Henry O. Flipper, First Black Graduate of West Point (1997).

A autobiografia de Flipper, The Coloured Cadet at West Point, foi publicada em 1878, quatro anos antes da série de eventos que levaram à sua demissão do Exército. É uma descrição cronológica da história da família de Flipper, seu nascimento e educação, e os anos que passou em West Point. Flipper descreve detalhadamente os requisitos, regras e regulamentos do curso para cada ano de sua carreira em West Point. O texto é, portanto, uma leitura útil para qualquer pessoa interessada no treinamento militar e na história de West Point. Ao longo do texto, Flipper também reimprime artigos de jornais e revistas contemporâneos escritos sobre sua presença e desempenho em West Point, muitas vezes comentando sobre sua verdade ou falsidade.

A discussão de Flipper sobre sua vida antes de West Point é breve, mas ele descreve como, no início de sua vida, cada um de seus pais pertencia a um mestre separado. Assim, quando o senhor de seu pai anuncia que ele está se mudando, com seus escravos, para Atlanta, a família Flipper enfrenta "toda probabilidade de separação" (p. 8). No entanto, o pai de Flipper evita que a família seja separada, dando a seu mestre o dinheiro que ele ganhava trabalhando meio período como "sapateiro e aparador de carruagens" (p. 7). O mestre do pai de Flipper usa esse dinheiro para comprar Flipper e sua mãe, e a família consegue ficar junta. Depois de fugir brevemente de Atlanta para evitar a marcha para o mar do general William T. Sherman, a família Flipper se estabelece lá na primavera de 1865. Em 1873, Flipper obtém uma comissão para West Point.

Uma vez em West Point, Flipper costuma focar em como os professores e cadetes brancos o tratam, tanto acadêmica quanto socialmente. Flipper descreve ter visto West Point pela primeira vez em 20 de maio de 1873: "Com minha mente cheia dos horrores do tratamento de todos os ex-cadetes negros e o medo do ostracismo inevitável, me aproximei trêmula, mas confiante" (p. 29 ) Flipper diz que ele e James Webster Smith, o primeiro cadete afro-americano em West Point, esperava "'ser deixado sozinho'" socialmente (p. 47). “Não nos importávamos com o reconhecimento social”, escreve ele. “Não o esperávamos, nem ficamos desapontados em não consegui-lo. Não o buscaríamos. Não nos imporíamos”, estudantes brancos (pp. 47-48).

Flipper dá diferentes relatos sobre exatamente quanto ostracismo social ele suporta em West Point. Por um lado, ele admite que foi uma "existência miserável... Não havia sociedade para eu desfrutar - sem amigos... Para eu visitar... Tão absoluto era meu isolamento" (pp. 106- 107). Por outro lado, ele também observa que "eu poderia e tive uma conversa agradável todos os dias, mais ou menos, com 'Bentz, o corneteiro', o alfaiate, barbeiro, balconista, o policial que limpou meu quarto e trouxe o correio, o secretário do tesoureiro, cadetes ocasionalmente e outros "(p. 107).

Em última análise, Flipper determina que a classe social tem muito a ver com a forma como os cadetes brancos individuais o tratam. Flipper acredita que os oficiais devem ser cavalheiros e que a crueldade baseada na raça está abaixo dos cavalheiros: "a maioria do corpo ... são cavalheiros e tratam os outros como convém aos cavalheiros. Eles não se associam, nem falam exceto oficialmente, exceto em alguns casos. Eles são talvez tão preconceituosos quanto os outros, mas o preconceito não impede que todos sejam cavalheiros ”(p. 121). Em contraste, "há alguns [outros cadetes] das classes mais baixas de nossa população", cuja "conduta deve estar de acordo com sua criação" (p. 121). O que mais entristece Flipper é como o comportamento da última classe de cadetes freqüentemente influencia o comportamento dos primeiros.

O Cadete Colorido encerra descrevendo a formatura de Flipper em West Point e suas consequências. Olhando para trás, ao longo de seu tempo na Academia, Flipper descreve sua "vida experimental ... em West Point" como "uma espécie de experiência agridoce" consistindo em "anos de paciência e trabalho árduo e persistente, intercalados com brilhantes oásis de felicidade. .. bem como as extenuações estéreis da solidão ”(p. 238). Ainda assim, as últimas palavras de Flipper na narrativa elogiam West Point: "Tudo o que eu pudesse dizer dos professores e oficiais da Academia seria incondicionalmente a seu favor" (p. 322).


West Point recebe o primeiro superintendente negro em 216 anos de história

/> Lt. O general Darryl A. Williams, formado em 1983 pela Academia Militar dos EUA, se tornará o primeiro oficial negro a comandar West Point em seus 216 anos de história, anunciaram os funcionários da academia na sexta-feira. (Academia Militar dos EUA via AP)

WEST POINT, NY - o tenente-general Darryl A. Williams, graduado da Academia Militar dos EUA em 1983 que ocupou cargos de alto escalão no Exército na Europa e na Ásia, se tornará o primeiro oficial negro a comandar West Point em seus 216 anos de história, oficiais da academia anunciaram sexta-feira.

Williams assumirá o comando como o 60º superintendente da academia durante uma cerimônia na manhã de segunda-feira no Jefferson Hall de West Point, disseram funcionários da escola.

O nativo de Alexandria, Virgínia, serviu como vice-chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA na Europa e vice-comandante geral de apoio à 2ª Divisão de Infantaria na Coreia do Sul. Mais recentemente, Williams foi comandante do Comando Terrestre Aliado da OTAN, com base na Turquia.

Após 43 anos no Exército, o amado Supe Daddy de West Point se aposenta

O Tenente-General Robert Caslen Jr., 59º superintendente na história de West Point, está se aposentando após 43 anos no Exército e cinco anos como superintendente.

West Point, fundado em 1802 ao longo da margem oeste do Rio Hudson, 50 milhas (80 quilômetros) ao norte da cidade de Nova York, não formou seu primeiro cadete negro até a era da reconstrução em 1877. Nenhum cadete negro se formou no século 20 quando Benjamin O. Davis Jr. chegou lá em 1932.

Davis comia sozinho, ficava sozinho e era evitado por colegas cadetes porque era negro. Depois de se formar em 1936, ele comandou os aviadores de Tuskegee durante a Segunda Guerra Mundial e se aposentou como general da Força Aérea em 1970. West Point recentemente nomeou seu mais novo quartel de cadetes para Davis.

O anúncio da nomeação de Williams ocorre menos de um ano depois que um cadete afro-americano e bolsista Rhodes foi selecionado para assumir a posição de liderança na cadeia de comando de cadetes de West Point. Simone Askew, de Fairfax, Virginia, foi eleita a primeira capitã do Corpo de Cadetes no verão passado e se formou em maio.

Graduada inovadora em West Point reconhecida como uma das 10 melhores mulheres universitárias do ano

A primeira mulher afro-americana a ocupar o cargo de Primeira Capitã do Corpo de Cadetes em West Point foi nomeada uma das 10 mulheres universitárias do ano pela Glamour Magazine.

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Neste dia: Primeiro afro-americano graduado em West Point

Henry Ossian Flipper, born into slavery in Thomasville, Georgia, in 1856, becomes the first African American cadet to graduate from the United States Military Academy at West Point, New York on June 14, 1877.

The United States Military Academy—the first military school in America—was founded by Congress in 1802 for the purpose of educating and training young men in the theory and practice of military science. Established at West Point, New York, the U.S. Military Academy is often simply known as West Point.

In 1870, the first African American cadet, James Webster Smith, was admitted to West Point but never reached the graduation ceremonies. It was not until 1877 that Henry Ossian Flipper became the first black cadet to graduate.

Flipper was born to enslaved parents but came of age in Atlanta during Reconstruction. He was educated at American Missionary Association schools and Atlanta University (now Clark Atlanta University). In 1873, he was appointed to West Point. As he later wrote in his 1878 autobiography, The Colored Cadet at West Point, he was socially ostracized by white peers and professors during his four years there.

After graduation, Flipper was appointed to serve as second lieutenant in the all-African American 10th Cavalry and stationed at Fort Sill in Oklahoma. The Ninth and 10th Cavalry were regiments of black enlisted men who became known as the Buffalo Soldiers.

While at Fort Sill, Flipper negotiated with local Native American tribes and supervised several engineering projects, including the building of roads and telegraph lines. A drainage system he designed became known as “Flipper’s Ditch” and is listed as a National Historic Landmark.

In 1881, he was accused of stealing over $3,000 in commissary funds and relieved of duty. Though a court-martial found him not guilty of embezzlement, he was dishonorably discharged for “unbecoming conduct” in 1882.

Flipper went on to a distinguished career as a civilian engineer and surveyor, and later served in Washington, D.C. as a consultant on Mexican relations. Flipper maintained his innocence throughout his later years and fought to clear his name. He died on May 3, 1940, in Atlanta, Georgia.

In 1976, the Army upgraded his discharge to honorable. And in 1999, President Bill Clinton granted Flipper a posthumous pardon, saying, “Henry Flipper did all his country asked him to do.”


Image Courtesy of Lat34North. Accessed via Waymarking.com

This week’s #MarkerMonday recognizes Henry Ossian Flipper, the first African American to graduate from the U.S. Military Academy at West Point. Flipper was born into slavery on March 21, 1856, in Thomasville, Georgia. After the Civil War, he was educated by the American Missionary Association and attended Atlanta University (later Clark Atlanta University) for a year. In 1873, Flipper became the fifth African American to receive a West Point appointment. Unlike the other African-American cadets, he managed to tolerate the hostile environment created by the white cadets in his class, and graduated from West Point in 1877. As an officer, Flipper served with the Buffalo Soldiers of the Tenth Cavalry in Texas.

Portrait of Henry Ossian Flipper. Public Domain. Accessed via Wikimedia

While stationed in Fort Davis in 1881, Flipper was framed by white officers and charged with embezzlement. At his court martial he was found not guilty of embezzlement, however, he was found guilty of “conduct unbecoming of an officer and a gentleman” and was dishonorably discharged from the Army. After leaving the Army, Flipper pursued a career in business and government service, including working as a civil and mining engineer, surveyor, cartographer, and a special agent for the US government on southwestern land claims. From 1901-1912, he worked in Mexico as a mining engineer, and upon his return to the US, Flipper supplied information about Mexican internal affairs to the Senate during the Mexican Revolution. In 1916, Flipper wrote his memoirs, to be published posthumously, Negro Frontiersman: The Western Memoirs of Henry O. Flipper. Flipper moved to Venezuela in 1923, to work as an engineer in the country’s petroleum industry, and retired to Atlanta in 1931. Henry O. Flipper died of a heart attack in 1940. After his death, Flipper’s family applied to the Army Board for the Correction of Military Action for Flipper’s court martial conviction to be over turned. He was posthumously awarded an honorable discharge in 1976, and a bust of him was placed at West Point in 1978. Flipper received a full pardon from President Bill Clinton in 1999.

Top Image of Buffalo Soldiers courtesy of Library of Congress, LC-DIG-ppmsca-11406.


Colonel Charles Young

"Yours for Race and Country, Charles Young. 22 Feby., 1919."

Photo courtesy of Library of Congress

As a soldier, diplomat, and civil rights leader, Charles Young overcame stifling inequality to become a leading figure in the years after the Civil War when the United States emerged as a world power. His work ethic, academic leadership, and devotion to duty provided a strong base for his achievements in the face of racism and oppression. His long and distinguished career as a commissioned officer in the United States Army made him a popular figure of his time and a role model for generations of new leaders.

View the short, ten minute park introductory film that chronicles the life of Colonel Charles Young.

Click on a quick link below to learn more about specific periods of Charles Young's life or scroll down to read through the entire chronology:

Portrait of Charles Young as a child

Courtesy of the National Afro-American Museum and Cultural Center, Wilberforce, Ohio

Vida pregressa

Young was born to enslaved parents, Gabriel & Arminta Young, on March 12 th , 1864 in May's Lick, Kentucky. That same year his father escaped enslavement and in February 1865 joined the 5th Regiment, U.S. Colored Heavy Artillery. Sometime after Gabriel's enlistment, young Charles and his parents relocated from Kentucky to across the river in Ripley, Ohio, seeking a new life in the river town which just happened to be the center of abolitionism. Charles flourished in Ripley in academics, foreign languages and in music. His public education was supplemented with generous amounts of help from his mother who was educated while she was a slave, a rarity for any slave during those times. At age 17 he graduated with academic honors from the integrated high school in 1881. After high school, Young taught at the African-American elementary school in Ripley for two years. He would continue to chase his thirst for knowledge and education while under the guidance and mentoring of renowned African-American abolitionist John Parker.

Portrait of Cadet Charles Young by Pach Brothers, NY

Courtesy of the National Afro-American Museum and Cultural Center, Wilberforce, Ohio

Ponto oeste

In 1883, Charles Young's father encouraged him to take the entrance examination to the United States Military Academy at West Point. Young scored the second highest on the exam and was not selected to the Academy that year. When the candidate ahead of him dropped out of West Point, Young would receive his opportunity the following year. He entered West Point on June 10, 1884 to become only the ninth African American to attend the Academy and only the third to graduate. The other two African-American graduates, Henry Ossian Flipper (1877) & John Hanks Alexander (1887), would earn their commissions but would only see short careers in the Army. Flipper would be drummed out of the Army over controversial and questionable charges of ". conduct unbecoming an officer. " In the mid-1990's, his descendants began a campaign to restore his name and clear his legacy of these charges. On February 19, 1999, President William Jefferson Clinton pardoned Lieutenant Henry O. Flipper of those charges. Lieutenant John Hanks Alexander would be a classmate of Charles Young at West Point and they would serve together at Ft. Duquesne, Utah for a few years before Alexander would leave to become a professor at Wilberforce University in Ohio. Young would be dispatched to Wilberforce shortly after Anderson died of a sudden heart condition in 1894.

As a cadet, Young encountered the same racial insults and social isolation from instructors and other cadets on a daily basis as those before him. Despite these indignities, he would persevere. After a dreadful first academic year, Young was faced with repeating his first year, or Plebe year, in order to continue his education. He would do so and did well over the next four academic years. Faced with a failing grade in an engineering class during his last semester, Young received tutoring from his instructor and was allowed to re-take the exam. This time, Young passed and was awarded his diploma and commission in the summer of 1889.

Courtesy of the National Afro-American Museum and Cultural Center, Wilberforce, Ohio

Early Millitary Career

Because military leaders would not allow an African-American officer to command white troops, the Adjutant General's Office waited three months after Young's West Point graduation in 1889 before assigning the newly-commissioned 2nd Lieutenant to the 9th Cavalry at Fort Robinson, Nebraska. After a year, marked by isolation and hostility, Young transferred to Fort Duchesne, Utah, where the command and fellow officers proved more welcoming. Here, Young mentored Sergeant Major Benjamin O. Davis, Sr. who later became the first African American to attain the rank of General.

Between 1889 and 1907 Young served in the 9th Cavalry at western posts and rose to the rank of captain. He also taught military science, served as a military attaché, and fought with distinction in the Phillipine-American War, winning the praise of his commanders for his troops' courage and professionalism in and out of combat.

2nd Lieutenant Charles Young, second from left, in front of cadet formation at Wilberforce University.

Photo courtesy of National Afro-American Museum & Cultural Center

Wilberforce, Ohio

In the fall of 1894, Charles Young received a detached service assignment that wound up sending him to Wilberforce, Ohio. Young was to take over the planning and eventual teaching of the new Military Sciences & Tactics courses at Wilberforce University. The original choice to fill this teaching position, Lieutenant John Hanks Alexander, died suddenly in Springfield, Ohio on March 26th and Lieutenant Young was dispatched to take up for Alexander. Lieutenants Alexander and Young had roomed together for a few years while at the West Point Military Academy and they also served at Fort Duchesne, Utah together for some time, so Young was no stranger to Alexander. Eventually, Lieutenant Young would build the program to just over 100 cadets by the 1898 class. Additionally, Young also helped establish the Wilberforce University marching band. Music played an integral part of Young's life, so it was no wonder that he enthusiastically helped to create the university marching band since he had helped to teach and direct the band at his previous duty station in Fort Duchense. Lieutenant Young remained at Wilberforce as a professor until early 1898 when the war with Spain had begun with the infamous sinking of the battleship U.S.S. Maine in Cuba. While Young did not re-join his troopers of the 9th Cavalry, he did wind up being appointed as Major and commander of the Ninth Ohio Battalion, U.S. Volunteers.

Lieutenant Charles Young became one of the distinguished professors at the university around the turn of the century, which included W.E.B. DuBois who would become a close life-long friend of Charles Young. By April of 1898, Young would be on the move away from Wilberforce as he mustered up and trained men for potential combat action in Cuba. However, Young had established himself at the university and in the city of Wilberforce and he frequently returned between his duty stations & assignments to visit and to purchase properties that he would call "home" for the rest of his life.

Portrait of Charles Young prior to his departure for Sequoia National Park in 1903

1 st African-American National Park Superintendent

In the summer of 1903, Captain Charles Young would become the first African-American national park Superintendent when he and his troops were tasked to manage and maintain Sequoia National Park in northern California. Because the U.S. Army was tasked with protecting the national parks in these early years, the Army would send troops to manage, maintain and patrol them. Young and his troopers arrived in Sequoia National Park in the summer of 1903 and proceeded to construct roads and trails that other troops were unable to do in the years before them. As the leader of his troops, Young would inherit the title of Acting Superintendent of Sequoia National Park that year. He incorporated the local townsfolk to assist his troop's efforts and he and his troops' accomplishments from their summer of hard work were lauded by many throughout the area.

Learn more about Charles Young's short, but profound, tenure as a national park Superintendent by visiting the Sequoia Kings Canyon National Park website.

Major Charles Young overseeing troops

Photo courtesy U.S. National Archives

Latter Military Career

In 1904 Captain Young became the first Military Attaché to Haiti and the Dominican Republic on the island of Hispaniola. Young joined 23 other officers (the only African American among them) serving in these diplomatic posts in the Theodore Roosevelt administration. He won President Roosevelt's praise through an introduction Roosevelt wrote for his monograph on the people and customs of Hispaniola. Young's experiences in foreign service and as a commander in the Philippines formed the basis of his book, The Military Morale of Nations and Races (1911).

From 1912 to 1916, he served as the military attaché to Liberia, helping to train the Liberian Frontier Force. After returning from Liberia, he then served as a squadron commander during the Punitive Expedition in Mexico against Pancho Villa. He distinguished himself at the Battle of Agua Caliente, leading his men to the aid of a cavalry unit that had been ambushed. During the same period, Young won additional promotions, to major in 1912, and to lieutenant colonel in 1916.

Funeral of Colonel Charles Young at Arlington Memorial Amphitheater, Arlington National Cemetery, Virginia

Courtesy of the National Afro-American Museum and Cultural Center, Wilberforce, Ohio

A Long & Distinguished Military Career

In July 1917, Young was medically retired and promoted to colonel in recognition of his distinguished Army service. Young and his supporters asked for reconsideration of his retirement. To demonstrate his fitness to serve, Young, then 54, made a historic 500-mile horseback ride from Wilberforce, Ohio, to Washington, D.C. Afterwards, the Secretary of War gave Young an informal hearing, but did not reverse the decision.

Though medically retired, Young was retained on a list of active duty officers. During World War I, the War Department sent him back to Ohio to help muster and train African-American recruits for the war. Days before the November 11 th , 1918 armistice, Young was assigned to Camp Grant (Illinois) to train black servicemen. Shortly thereafter, at the request of the State Department, Colonel Young was sent once more to serve as military attaché to Liberia, arriving in Monrovia, February 1920. While on a visit to Nigeria in late 1921 he became gravely ill and died at the British hospital in Lagos on January 8 th , 1922. Due to British law, Young's body was buried in Lagos, Nigeria for one year before it could be repatriated to the United States for final interment.


A Tuskegee hero and the oldest living Black West Point grad reflect on the US military and its first Black defense secretary

Two celebrated Black veterans who shattered the military's color line heralded the arrival of the country's first African-American defense secretary as an exceptionally qualified officer and a sign of how far the services have progressed from the days of discrimination and segregation they once faced.

"One of the things that's unique about General [Lloyd] Austin, now Secretary Austin, is that he has commanded troops in combat at great levels during his generalship," said retired Army Col. Clifford Worthy, one of the first Black West Point graduates after the desegregation of the military.

"He's had such a distinguished career spent altogether."

Worthy, who will be 93 years old in March, was one of the two Black leaders who told Insider it was "amazing" how much racial attitudes have changed in the US military. Worthy noted that "considering the state of affairs we're in in this country," he had "a sense of security" given Austin's new role.

"You know, older I get, the more comforting it is to know that we have a secretary of defense who can say 'I've been there, I've done that,'" Worthy said.

Worthy began his military career as a cadet in West Point in 1949, one year after President Harry Truman signed an executive order to desegregate the armed forces. The executive order, which was signed on the same day as a separate order to desegregate the federal workplace, mandated "that there shall be equality of treatment and opportunity for all persons in the armed services without regard to race, color, religion, or national origin."

"Prior to that time, there were Black units and then there were white units," Worthy said. "Everything changed in 1948."

"Black young men did not dream of attending West Point when I was growing up," Worthy wrote in his memoir, "The Black Knight: An African-American Family's Journey from West Point — a Life of Duty, Honor and Country." "That was a privileged preserve of white men whose families were among the elite or had somehow caught the attention of US congressmen. Anyone who took the time to research the history of black cadets would have been scared away."

It was through happenstance in 1946 that he encountered a former cadet who encouraged him to apply for a recommendation letter from a congressional lawmaker, a prerequisite to enroll in a US military academy.

"I was visibly startled by the suggestion," Worthy recounted of the cadet's suggestion. "This was a preposterous idea!"

The former cadet persisted, arguing that "the only thing you have to risk is the cost of a three-cent postage stamp."

Worthy eventually relented and mailed a letter to then-Democratic Rep. John Dingell Sr. of Michigan, who approved the recommendation. His mother, who did not know of Worthy's application until the acceptance letter arrived in the mail, was not accustomed to military academies and viewed them as "out there someplace in the 'for whites only' world, like Hollywood or major league baseball," Worthy wrote in the memoir.

It was these memories of "how things had progressed over the years" that flowed through his mind after hearing of Austin's confirmation, Worthy said to Insider. He recalled the story of former US Army Lt. Henry Flipper, the first Black graduate of West Point in 1877, who was ostracized from his colleagues and staff members throughout his career.

Flipper, who was born into slavery in Thomasville, Georgia, shares the same hometown as Defense Secretary Austin, also a West Point graduate. The current West Point superintendent, US Army Lt. Gen. Darryl Williams, is the first Black soldier to lead the 218-year-old institution.

"To think about how things could change since Flipper, and how now things have changed to the point we have a black secretary of defense …," Worthy recounted, lost in thought.

Retired Brig. Gen. Charles McGee, one of the remaining living members of the fabled Tuskegee Airmen, the all-Black service members to pilot fighters and bombers in World War II, also took note of the milestone.

"Back then, with the attitudes and so on, I wouldn't have expected it to happen," McGee told Insider. "It could've happened a long time ago, probably. But the general attitudes by the majority leadership didn't. It just wasn't happening. You couldn't say it wasn't possible."

McGee, who is 101 years old, said it was "just amazing how the attitudes in the military" have changed since 1925, back when the Army War College released a racist study that claimed Black troops were inferior to whites — a claim that McGee and other Black troops would prove wrong.

"Fortunately there were those leaders who believed in the opportunity [for us]," McGee said to Insider.

Although Austin's confirmation is considered a ground-breaking step in improving race relations, the Defense Department continues to face challenges that embroil the military in controversy.

Following the social unrest in the wake of the George Floyd killing, the military was thrust into the political spotlight — not only in its response in quelling the nationwide protests, but also due to allegations that it remains complacent in rooting out domestic terrorism and other far-right movements within its own ranks.

This reckoning culminated in the violent storming of the US Capitol in January, where 5 people, including a police office, died. Several of the rioters charged by prosecutors have since been found to have ties to the armed forces. Although military leaders contend that racist and right-wing extremist views are held only by a small minority of its troops, lawmakers have demanded the Defense Department to address the issue.

"I will fight hard to stamp out sexual assault, to rid our ranks of racists and extremists, and to create a climate where everyone fit and willing has the opportunity to serve this country with dignity," Austin said during a Senate confirmation hearing in January. "The job of the Department of Defense is to keep America safe from our enemies. But we can't do that if some of those enemies lie within our own ranks."

One example of the Defense Department's actions to address the social unrest was to rename military bases that honor the namesake of Confederate-era leaders. The National Defense Authorization Act, which became law after Congress overrode President Donald Trump veto against it, includes a provision to rename bases and other military structures within three years.

For Clifford Worthy, the change is long overdue.

"The horrors of that Civil War and the long term impact on America since that time — we have not totally recovered from that," Worthy said. "And it's kind of a heart-rending … Some Confederate general who's being honored. Why is he there?"

Charles McGee cautioned that any changes should be thoroughly investigated and ought to take into account whether it could have an adverse affect.

"It depends on how we use the change," McGee said. "Because there probably will be those still around that won't like the name picked for the change. So what has been accomplished?"

"I think we're a long way from knowing whether the step is a good one … for the country," McGee added. "There's a lot that we have to look at and be careful [of]… does it serve all of us? Does it make it a better country?"


Assista o vídeo: La joven afroamericana que hace historia en West Point. Internacional