Rudolf Breitscheild

Rudolf Breitscheild

Rudolf Breitscheild, filho de um livreiro, nasceu em Colônia, Alemanha, em 2 de novembro de 1874. Depois de estudar economia política na Universidade de Munique e na Universidade de Marburg, ingressou no jornalismo e acabou se tornando editor de um jornal de esquerda em Hamburgo.

Breitscheild ingressou no Partido Social Democrata (SDP) e foi eleito para o conselho municipal de Berlim em 1904. Nos anos seguintes, ele emergiu como um dos líderes do partido.

Karl Liebknecht foi o único membro do Reichstag que votou contra a participação da Alemanha na Primeira Guerra Mundial. Ele argumentou: “Esta guerra, que nenhum dos povos envolvidos desejava, não foi iniciada em benefício dos alemães ou de qualquer outro povo. É uma guerra imperialista, uma guerra pelo domínio capitalista dos mercados mundiais e pelo domínio político dos países importantes no interesse do capitalismo industrial e financeiro. Surgida da corrida armamentista, é uma guerra preventiva provocada pelos grupos bélicos alemães e austríacos na obscuridade do semi-absolutismo e da diplomacia secreta ”.

Friedrich Ebert, o líder do Partido Social-democrata, inicialmente se opôs à ideia de o país entrar em guerra. No entanto, assim que a Primeira Guerra Mundial começou, ele ordenou aos membros do SDP no Reichstag que apoiassem o esforço de guerra. Ebert pediu uma guerra defensiva, ao invés de uma guerra ofensiva. Com a formação do Terceiro Comando Supremo, em agosto de 1916, o poder político de Ebert foi minado.

Breitscheild começou a questionar as políticas de Ebert e em abril de 1917, junto com outras figuras de esquerda no partido formou o Partido Socialista Independente. Outros membros do ISP incluíam Kurt Eisner, Karl Kautsky, Eduard Bernstein, Julius Leber e Rudolf Hilferding. Após a Revolução Alemã na Prússia em 1918, ele se tornou brevemente Ministro do Interior no novo governo. Raymond Gram Swing do Chicago Daily News, comentou: "Meu melhor amigo entre os novos líderes era Rudolph Breitscheid, chefe dos Socialistas Independentes, um homem alto, de ombros estreitos, um pouco encurvado, que para mim personificava as esperanças e virtudes latentes na República de Weimar."

Em 1922, Breitscheild voltou ao Partido Social Democrata e apoiou o governo de Hermann Muller entre 1928 e 1930. Com o crescimento do Partido Nazista, Breitscheild defendeu uma aliança protetora entre o SDP e o Partido Comunista Alemão (KPD).

Quando Adolf Hitler ganhou o poder, Breitscheild foi forçado a fugir para a França e em 1938 ajudou a formar a União Central dos Emigrantes Alemães. Quando o exército alemão invadiu a França em 1940, Breitscheild fugiu para Marselha. No entanto, em 1941 ele foi preso pelo governo de Vichy e entregue à Gestapo.

Rudolf Breitscheild foi enviado para o campo de concentração de Buchenwald. De acordo com Völkischer Beobachter, Breitscheid, junto com Ernst Thälmann, foi morto durante um ataque aéreo aliado em 28 de agosto de 1944. No entanto, acredita-se que Breitscheild foi executado com Thälmann no dia 24 daquele mês.

Renovei minha associação com Herr Erzberger, Philip Scheidemann, o líder socialista, e Friedrich Ebert, que mais tarde se tornaria presidente. Meu melhor amigo entre os novos líderes era Rudolph Breitscheid, chefe dos Socialistas Independentes, um homem alto, de ombros estreitos, um pouco encurvado, que para mim personificava as esperanças e virtudes latentes na República de Weimar.

É quase impossível para mim reviver em sua verdadeira perspectiva as memórias do novo fator nos assuntos mundiais que encontrei na Alemanha do pós-guerra, a ascensão da república soviética. O comunismo naquela época era principalmente um movimento importante na Rússia, com importância secundária na Alemanha. Em geral, as pessoas ainda não haviam adotado reações fixas a ele. A república soviética estava fraca e empobrecida; teve que assinar o tratado de paz de Brest Litovsk como a única forma de comprar a liberdade para começar a estabelecer o novo estado marxista na Rússia. Os primórdios foram feitos na época em que voltei para a Alemanha em 1920, mas eram extremamente frágeis, e o poder soviético, como existe agora, era algo jamais sonhado pela maior parte do mundo exterior.

Entre as pessoas que conheci na nova Alemanha estavam comunistas alemães e representantes da União Soviética. A revolução comunista na Rússia, à medida que fui aprendendo mais sobre ela e encontrando mais de seus participantes, parecia-me fanática e quase incompreensivelmente doutrinária. Eu não fui educado na retórica desconcertante do materialismo dialético, embora tenha lido apressadamente o de Marx Das Kapital na esperança de entendê-lo. Eu simpatizava com a derrubada do czarismo e com o objetivo de elevar o nível político e econômico do campesinato russo, mas não foi sobre isso que a maioria dos comunistas falou em minha audiência.

Entre os russos importantes que conheci estava Yuri Vladimirovich Lomonosov, que era oficial de transporte e tinha o que certamente foi uma das tarefas mais intratáveis ​​na Rússia do pós-guerra. As ferrovias foram paralisadas pela guerra, muitas das linhas foram rasgadas e o material rodante foi praticamente arruinado por negligência ou destruição. Lomonosov estava na Alemanha para providenciar o conserto e a compra de locomotivas e vagões de carga. Ele tinha pouco dinheiro para pagar por qualquer coisa.

A nova Alemanha estava sob a sombra do próximo projeto de lei de reparações dos Aliados e, portanto, não foi capaz de emprestar. O próprio Lomonosov era um homem culto e envolvente. Ele não era um comunista profissional e, como se viu, não durou muito como membro da hierarquia comunista. Ele era um técnico que queria acreditar no melhor da revolução bolchevique, mas não era um marxista veterano.

Tive de agradecê-lo por me dar minha primeira visão sobre as dificuldades econômicas do regime revolucionário de Moscou. A figura corpulenta de um homem, com uma espessa barba castanha, parecia um personagem saído da ficção russa que eu havia lido. Mas ele foi gentil comigo e eu o via com frequência.

Outro russo que conheci na Alemanha, e que iria desempenhar um papel decisivo na história soviética, foi Karl Radek. Ele era o oposto de Lomonosov, um comunista conspiratório totalmente experiente que cumprira uma breve pena de prisão na Alemanha por atividades comunistas. Radek era um jornalista de rosto afiado e óculos e tinha um profundo interesse pelo que estava acontecendo em todos os lugares. Ele tinha o talento que encontrei em um ou dois outros jornalistas soviéticos de ser capaz de construir as notícias por trás das notícias. Ele podia ler um comunicado e dizer, pela linguagem usada, ou pelo que foi dito ou omitido, que facção ou pessoa no Ministério das Relações Exteriores de um governo havia prevalecido sobre outra facção ou indivíduo. Ele pode ter sido capaz de fazer isso porque os agentes comunistas que relataram as diferenças entre os elementos em escritórios do governo forneceram as informações básicas. Mas ele se lembrou e usou. Foi uma espécie de escrutínio que, não creio, muitos representantes diplomáticos dos Estados Unidos aplicaram a declarações oficiais em países estrangeiros. Essa faculdade de Radek me impressionou muito.

Mais tarde, quando voltei aos Estados Unidos e conheci um ou dois jornalistas soviéticos lá, descobri que sua visão sobre os assuntos americanos, que por acaso eu conhecia, estava tristemente distorcida por seus preconceitos doutrinários marxistas. Portanto, agora tenho dúvidas quanto à exatidão dos julgamentos de Karl Radek e de outros especialistas soviéticos com quem me maravilhei na Europa. Mas uma coisa era certa: eles levavam o jornalismo muito a sério. Eles sabiam que o conhecimento, se não fosse por si só poder, era essencial para obtê-lo.


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