Vida diária em um mosteiro medieval

Vida diária em um mosteiro medieval

Mosteiros e outras instituições religiosas, como priorados e conventos, eram uma parte essencial da paisagem medieval e um componente importante do tecido social de uma comunidade. Oferecendo orientação espiritual, emprego, educação, medicina e ajuda aos pobres e necessitados, monges, frades e freiras dedicaram suas vidas à oração e à ajuda à sociedade. Nesta coleção, examinamos a arquitetura dos mosteiros, as origens das ordens monásticas e as rotinas diárias de seus adeptos, incluindo os manuscritos iluminados e ícones que eles produziram famosa. Também examinamos em detalhes mosteiros específicos, como o Mont-Saint-Michel na França e a vida dos monges no império bizantino e em culturas não ocidentais, como a Coréia e o Japão.

Os mosteiros, como instituições cheias de educadores e acadêmicos, também se mostraram ferramentas úteis para o estado. Os monarcas frequentemente usavam monges, com suas habilidades em latim e produção de documentos, em seus escritórios reais de redação ou um próprio mosteiro desempenhava essa função. Sabemos, por exemplo, que o mosteiro Winchombe em Gloucestershire, Inglaterra e a abadia de Saint-Wandrille perto de Rouen na França, foram usados ​​como um arquivo real no século 9 EC para seus respectivos reinos. Além disso, grandes mosteiros educaram a aristocracia e muitas vezes tinham instalações de ensino especializadas, como na Abadia de Whitby no Nordeste da Inglaterra, que educou uma longa linha de bispos e contou com São João de Beverley (m. 721 DC) entre seus ex-alunos.


Um dia na vida de uma freira medieval

Na Inglaterra medieval, uma menina geralmente se tornava freira por um dos dois motivos:

  1. Sua família queria que ela se tornasse freira e ela não tinha permissão para opinar sobre o assunto. Às vezes, essa era a única opção para famílias que desejavam ter filhas educadas, mas não tinham como pagar.
  2. Ela realmente desejava devotar sua vida a Deus enquanto vivia entre mulheres com ideias semelhantes.

Houve também alguns outros motivos menos comuns, como aqueles que buscam uma existência pacífica depois de ficar viúvo ou aqueles que acreditavam no Culto da Virgem. O Culto da Virgem era a crença (fundada por Santo Agostinho) de que todos nasciam culpados do pecado de origem. Isso foi baseado na ideia de que Eva havia tentado Adão no Jardim do Éden e, portanto, era culpada da pecaminosidade da humanidade e responsável pela morte de Jesus Cristo na cruz. Acredita-se que essa crença tenha contribuído para a degradação e subserviência infligida às mulheres, por serem consideradas responsáveis.

No entanto, havia também a opinião, propagada nos séculos 12 e 13, de que a Virgem Maria era a Intercessora para a salvação da humanidade, tendo dado à luz Jesus. Como resultado disso, a atitude dos homens em relação às mulheres deve melhorar ligeiramente, principalmente no caso daqueles que permaneceram castos, como as freiras.

O que significava ser freira na Inglaterra medieval

As mulheres que optaram por se tornar freiras estavam assumindo um compromisso muito sério, para toda a vida, que envolveria um trabalho muito árduo. Esse era particularmente o caso das mulheres pobres, de quem muitas vezes se esperava que se envolvessem em trabalhos manuais, enquanto as mulheres mais ricas recebiam tarefas como bordar e fiar.

A razão de haver empregos tão variados nos conventos era devido ao fato de serem comunidades autossustentáveis. As freiras tinham muito pouca necessidade de se aventurar no mundo exterior, e tudo, desde comida a roupas, era produzido dentro das paredes do convento.

Havia alguns conventos que também eram muito ricos, e acredita-se que isso tenha sido o resultado de apenas aceitar freiras ricas. Em casos como esse, os pais da menina costumavam dar ao convento um dote, e suas joias também eram doadas ao convento.

Millais - Das Tal der Stille - freiras trabalhando em um convento

O cotidiano de uma freira na Inglaterra medieval seguia diretrizes rígidas, assim como a dos monges. Cada dia giraria em torno dos cultos da capela, onde cumpririam sua promessa de honrar a Deus com sua vida. Cada convento individual teria criado seu próprio horário, mas provavelmente seria semelhante ao horário abaixo:

02.00: Laud Matins, o primeiro serviço do dia.

Depois que uma freira comparecia à Laud Matins, ela voltava para a cama e se levantava ao amanhecer. Depois ela se lavou e comeu pão e cerveja no café da manhã - beber cerveja era muito mais seguro do que água devido ao seu processo de fervura.

07.00: melhor o segundo serviço do dia.

Depois do primeiro dia, as freiras se reuniam na casa do capítulo para ouvir os capítulos da Bíblia ou os escritos dos santos.

09.00: Tierce, o terceiro serviço do dia.

As freiras se ocuparam com o trabalho do convento depois de Tierce, que era semelhante ao trabalho que os monges faziam, como trabalhar no campo, cozinha, banheiro ou oficinas.

12.00: Sext Nenhum, o quarto serviço do dia.

O jantar seguiria a Sext None e as freiras comeriam em silêncio enquanto uma delas lia um livro. Eles então continuariam trabalhando assim que terminassem.

17.00: Vésperas, o quinto serviço do dia.

Depois das Vésperas, as freiras faziam uma ceia leve.

19.00: Completas, o último serviço do dia.

Depois das completas, as freiras iam direto para a cama.

Embora este seja apenas um guia geral, essa rotina teria sido um exemplo bastante comum da vida diária de uma freira durante esse período. Reflete a promessa de cada menina de dedicar sua vida a Deus, o que significava orar com frequência e renunciar ao direito de se casar ou ter filhos.


Vida Diária de um Monge na Idade Média

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Os edifícios que constituíram um mosteiro medieval

Um mosteiro medieval era visto como um lugar de contemplação silenciosa, mas muitas vezes era o lar de dezenas de homens que trabalhavam em várias funções.

Embora o objetivo principal de um mosteiro fosse abrigar monges que oravam por toda a sociedade medieval, também era uma comunidade ocupada, que tentava ser o mais autossuficiente possível.

A Igreja Monástica

A igreja era geralmente o primeiro edifício a ser construído em um local monástico. Este edifício era fundamental para a vida de um monge. As orações aconteciam na igreja antes do amanhecer e os serviços continuavam até as Vésperas da noite.

As igrejas cristãs européias eram idealmente alinhadas de leste a oeste, com a janela do coro voltada para o leste em direção à cidade sagrada de Jerusalém. Essa janela seria a primeira a mostrar os raios de sol durante o serviço da Vigília da manhã.

O claustro

O claustro é uma das características mais conhecidas de um mosteiro e era um elemento central da vida quotidiana. Era uma passarela coberta, que circundava uma parte central do jardim. A intenção era permitir que os monges caminhassem em contemplação, à sombra do sol ou abrigados da chuva.

A igreja do mosteiro suíço de St. Gall foi a primeira a ser construída em um plano claustral e outras igrejas europeias o seguiram rapidamente. As inovações arquitetônicas se espalharam rapidamente pela Europa medieval, os oficiais monásticos viajavam pelo continente regularmente a negócios da igreja e eram capazes de relatar notícias de edifícios incomuns e diferentes em semanas.

A enfermaria

A enfermaria era semelhante a uma enfermaria de hospital e estava aberta a monges e membros do público. Desde os primeiros dias do Cristianismo, era dever dos homens de Deus fornecer assistência física e espiritual aos que dela necessitavam.

O enfermeiro era o monge encarregado da enfermaria e a enfermaria era um dos únicos lugares do mosteiro onde a carne era servida regularmente. Uma dieta monástica comum incluía carne apenas em dias de festa importantes. No entanto, acreditava-se que as pessoas enfermas e aquelas que haviam passado recentemente por sangria, precisavam de carne para ajudar em sua recuperação. O abade era o único outro monge autorizado a comer carne regularmente, quando recebia convidados no mosteiro.

A enfermaria costumava ser colocada a alguma distância dos outros edifícios, talvez para remover o risco de infecção para o resto da comunidade, ou para permitir que os enfermos se recuperassem do barulho e distração.

A Casa do Capítulo

A casa do capítulo foi nomeada para os capítulos da regra monástica e esta era a grande sala onde os monges se reuniam todos os dias para ouvir um dos capítulos da regra monástica.

Falar era desencorajado durante a maior parte do dia e até as refeições eram feitas em silêncio.

A casa do capítulo era um lugar onde a discussão era encorajada. Aqui, os monges podiam discutir quaisquer problemas dentro da comunidade, como uma discussão entre dois homens ou um problema com a manutenção dos edifícios.

O dormitório

Os monges medievais dormiam em comunidade em um dormitório, que geralmente era construído acima do nível do solo. O dormitório na maioria dos mosteiros europeus foi construído o mais próximo possível da igreja principal, para permitir fácil acesso de e para a igreja. Como o primeiro ofício do dia começava muito antes do amanhecer, era importante que os monges pudessem deixar suas camas e chegar facilmente ao lugar de oração, mesmo no escuro.

Outras construções em um mosteiro medieval

Muitos dos outros edifícios que constituíam uma comunidade monástica eram semelhantes aos que podiam ser encontrados numa cidade medieval.

Os edifícios monásticos típicos incluiriam uma padaria, moinho, lavanderia, oficina, casa de hóspedes, cervejaria, celeiro, cozinha, biblioteca e scriptorium. Os dois últimos foram usados ​​na produção de manuscritos medievais, que, na maior parte do período medieval, foram produzidos exclusivamente por mosteiros.

As ruínas monásticas que sobreviveram dão apenas vislumbres dos lugares movimentados e prósperos dos mosteiros da Europa.

Burton, Janet Monastic and Religious Orders in Britain, 1000-1300, Cambridge, 1994

Lawrence, CH Monasticismo Medieval: Formas de Vida Religiosa na Europa Ocidental na Idade Média, Longman, 2000


A vida dos monges na Idade Média

A vida de um monge medieval seguia um padrão estrito. Os dias consistiam em uma rotina de serviços religiosos, trabalho manual e sono, variando apenas nos dias de festa.

A vida de um monge medieval girava em torno da oração e da observância religiosa. Desde o primeiro culto do dia até as últimas orações da noite, cada período de 24 horas seguiu o mesmo padrão. A única ocasião em que a rotina era quebrada era em dias de festa da Igreja especiais, como Páscoa e Natal, quando luxos extras, como mais carne ou cerveja, podiam ser permitidos na celebração.

Vida diária em um mosteiro medieval

O dia de um monge começava antes do nascer do sol, quando ele era convocado para as matinas, o primeiro serviço do dia, por volta das 2h. Os monges deixaram seu dormitório e desceram as escadas noturnas com velas, entrando na igreja escura para cantar o primeiro serviço religioso.

Depois disso, os monges voltaram para a cama, para descansar até a primeira hora, serviço que saudava o amanhecer, após o qual um simples café da manhã com pão e cerveja era servido. Às 9h, o serviço da Terce foi celebrado.

Os monges se reuniam na Casa do Capítulo todos os dias para discutir qualquer assunto diário, incluindo questões disciplinares, quaisquer problemas dentro do mosteiro e anúncios do mundo exterior que afetassem a comunidade, por exemplo, a morte de um monarca ou patrono. As refeições eram feitas com o acompanhamento de uma leitura da Bíblia.

Os serviços religiosos em um mosteiro medieval

O sexto era o serviço principal do dia ao meio-dia, seguido por um período de estudo privado e contemplação. Os monges eram desencorajados de socialização excessiva e, em vez disso, esperavam que concentrassem suas energias na oração e na contemplação. Nones foi recitado às 3 da tarde,

Os serviços finais do dia foram as Vésperas, no início da noite, e as Completas, o último serviço do dia. Cada uma dessas cerimônias era acompanhada por cantos e cânticos dos monges, seguindo orações e hinos aprendidos de cor e cantados por geração após geração de monges. Os monges se retiraram para a cama cedo, prontos para começar outro dia de oração e contemplação com as matinas, apenas sete horas depois.

Cada um desses serviços religiosos tinha suas próprias orações e hinos, que se repetiam dia após dia, com variações apenas nos dias de festas religiosas. Salmos, leituras da Bíblia e orações em latim seriam familiares aos monges que ouviam essas palavras todos os dias.

Que trabalho os monges faziam em um mosteiro medieval?

O tipo de trabalho realizado pelos monges em um mosteiro medieval dependia dos recursos do mosteiro e da ordem religiosa a que o mosteiro pertencia. No início de sua história, até o século XI, a Ordem Cisterciense incentivou os monges a realizar trabalhos manuais, de acordo com a Regra de São Bento. Isso significava que todos os membros da comunidade, exceto os doentes e idosos, deveriam realizar tarefas dentro do mosteiro ou em suas terras, incluindo colher, plantar, cuidar dos animais do mosteiro, preparar cerveja ou trabalhar na cozinha.

Posteriormente, a Ordem passou a contar com irmãos leigos para realizar trabalhos manuais, liberando os monges para mais orações e contemplações. O trabalho de cada monge seria substituído por outros momentos de oração ou ocupações internas, como trabalhar no scriptorium ou na enfermaria do mosteiro. Em todos os momentos, esperava-se que o trabalho realizado valesse a pena e estivesse de acordo com o ideal monástico de pobreza, obediência e castidade.


Vida cotidiana em um mosteiro medieval - História

A VIDA DIÁRIA EM UM MONASTÉRIO (continuação)
Uma explicação sobre as horas e a vida cotidiana em um mosteiro medieval.
Capítulo Seis (página anterior) e Sete (abaixo), F.A. Gasquet's English Monastic Life.

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Baixe o Capítulo Sete como PDF. Capítulo Sete (796 KB)

Para obter ainda mais informações sobre abadias, monges e ordens religiosas, consulte minhas páginas de favoritos da abadia.

Consulte o glossário (em breve) para obter ajuda com alguns dos termos usados ​​nestes capítulos.

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por Richenda Fairhurst, historyfish.net. Setembro de 2007.
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A VIDA DIÁRIA EM UM MONASTÉRIO (continuação)
Gasquet, F. A., Vida Monástica Inglesa, Methuen & amp Co., Londres. 1904. Capítulo Sete.

A VIDA DIÁRIA EM UM MONASTÉRIO & # 8212continuado

O diário & # 8220 Magna Missa& # 8221 & # 8212o Conventual, ou Missa Solene & # 8212 começou às dez horas & # 8217 horas. O primeiro sinal foi dado pelo toque de um pequeno sino pouco antes da hora e, imediatamente, ao primeiro som, os juniores e noviços deixaram de lado as tarefas em que estavam empenhados. Todos os livros foram recolocados imediatamente nas prateleiras da aumbry no claustro, e então os monges esperaram em seus lugares até o segundo sinal. Sobre isso ser dado. a conversa cessou imediatamente e os religiosos dirigiram-se à igreja. Enquanto isso, ao ouvir o primeiro sinal, o hebdomadário, ou padre, que tinha que cantar a Missa Conventual, e os outros ministros sagrados, depois de terem lavado novamente as mãos & # 8220 para estarem prontos para cumprir suas funções no altar sagrado com pureza apropriada & # 8221 de corpo e mente, dirigiu-se à sacristia para se vestir para o serviço religioso.

Tendo a comunidade entrado no coro e assumido os seus lugares, os membros mais antigos mais próximos do altar, o prior, que até então esperava à porta da igreja, deu o sinal para que cessassem o toque do sino. Ao fazer isso, ele próprio entrou no coro e assumiu sua posição na baia mais próxima aos degraus do presbitério e

oposto ao do abade quando ele estava presente. Se Tierce ainda não tivesse sido rezado na hora da missa matinal, após o habitual Pater e Ave silenciosos, o superior fez um sinal para aquela Hora & # 8220 batendo com a mão na madeira da baia. & # 8221 Enquanto o a comunidade se empenhava na recitação do Ofício, os ministros completavam a preparação na sacristia e, ao terminar, se o dia fosse domingo, o padre entrava no coro para a bênção solene da água benta. Ele foi precedido pelo turífero carregando a cruz processional entre dois portadores de vela, e foi acompanhado pelo diácono, um subdiácono de alvas. Dois vasos de água foram preparados no primeiro degrau do presbitério pelos servidores da igreja, e para lá a procissão foi para a bênção semanal da água benta. O portador da cruz subiu os degraus e depois, virando-se um pouco para o norte, ficou com o rosto voltado para o sacerdote que o diácono ajudava à direita do celebrante e o subdiácono à sua esquerda. As bênçãos solenes do sal e da água foram então cantadas pelo sacerdote, toda a comunidade respondendo e participando do serviço religioso. Terminado o exorcismo e a bênção do sal, o subdiácono, avançando, pegou um pouco dele em um prato menor e entregou ao sacerdote para misturar com a água. O resto do sal bento era então levado por um dos criados da igreja ao refeitório, a quem cabia providenciar para que todos os domingos, uma pequena porção fosse colocada em todas as salinas do refeitório.

Após a bênção da água benta, veio a Asperges. O sacerdote, tendo dado o livro das bênçãos a um dos servidores, recebeu o aspersório, ou aspersor, e mergulhando-o na cuba de água, foi ao altar, e

depois de ter borrifado a frente três vezes, passei em volta, fazendo o mesmo atrás. Enquanto isso, o portador do tanque com a água benta aguardava seu retorno e o acompanhou enquanto ele dava a Asperges a todos os religiosos do coro. Na barraca do abade, o padre fez uma pausa, curvou-se e apresentou o aspersor, para que o superior pudesse tocá-lo e assinar-se com a água recém-abençoada. Quando o abade terminou o sinal da cruz, o sacerdote passou pelas fileiras dos irmãos, borrifando-os com a água, primeiro de um lado e depois do outro. Se um bispo estivesse presente no coro, ele era tratado com a mesma reverência especial demonstrada ao abade, e a ele a água benta deveria ser levada primeiro. Quando todos os irmãos receberam o Asperges, o padre acompanhado de seus ministros foi até os portões do coro e borrifou os dos fiéis que estavam no corpo da igreja.

Depois disso, dois sacerdotes, acompanhados por dois dos irmãos, passaram a levar a água benta ao redor da casa. Um par passou pelas salas públicas e escritórios do mosteiro borrifando-os e dizendo as orações apropriadas em cada um. O outro subiu para o dormitório e fez o mesmo para cada cama e cubículo e, voltando pela enfermaria, deu a cada um dos irmãos enfermos o mesmo privilégio de receber a água benta que seus irmãos da igreja tinham.

Enquanto isso era feito pelos dois padres e seus associados, a comunidade, sob a direção do precentor, saiu do coro para o claustro para a procissão dominical. Primeiro caminhou o portador da água benta que acabara de ser abençoada. Ele foi seguido pelo portador da cruz caminhando entre dois acólitos carregando

velas acesas. Depois veio o subdiácono sozinho com o livro dos Santos Evangelhos, e atrás dele o sacerdote que iria celebrar a missa acompanhado pelo seu diácono. Estes foram sucedidos pela comunidade, dois a dois, com o abade sozinho no final da fila dupla. Normalmente, a procissão passava uma vez em volta do claustro, os monges assinando os Responsáveis ​​designados para o domingo especial. Nas festas maiores havia mais solenidade, pois então a comunidade estava toda investida de copas, que haviam sido trazidas para o coro pelos servidores da igreja e distribuídas aos monges após o Asperges. Nessas ocasiões, como também aos domingos, seguia-se a Hora do Tierce, em vez de ser dita antes da bênção da água benta. Também nas quartas e sextas-feiras da Quaresma, e nos dias da Rogação, havia procissões, mas eram exercícios penitenciais, e nessas ocasiões a comunidade caminhava descalça em volta do claustro.

Se o dia era uma das festas solenes, em que o abade celebrava nos pontifícios, ele era investido pelos ministros sagrados diante do altar da sacristia, enquanto Tierce era cantado no coro. No final da Hora entrou com a devida solenidade, sendo recebido à porta do coro pelo prior e outros, e sentou-se num trono erguido antes da sua banca na parte superior do coro até que se formasse a procissão . O abade só celebrava no Altar Supremo nessas grandes festas e nunca exceto com cerimônias pontifícias plenas, se tivesse o direito de usar prontificalia em tudo.

Na maioria dos mosteiros, várias vezes por ano & # 8212quatro ou mais, de acordo com os costumes e circunstâncias & # 8212, havia procissões excepcionalmente solenes com relíquias e estandartes.

Nessas ocasiões, todo cuidado foi tomado para tornar os desfiles religiosos dignos das melhores tradições do mosteiro. Essas procissões eram precedidas por vergers da igreja com suas maças de ofício e a comunidade, todos investidos de copas, caminhavam em casais com cerca de um metro de distância entre eles e entre o próximo casal. De vez em quando, um único indivíduo caminhava no meio carregando uma bandeira apropriada e, a intervalos, os grandes santuários, que eram o orgulho especial da casa, ou as principais relíquias notáveis, eram carregados pelo número necessário de religiosos vestidos com vestes sagradas. No final da procissão veio o abade em plena pontificalia, assistido pelos seus ministros sagrados. Finalmente, seguindo os servidores da igreja, caminhou o zelador da igreja, ou & # 8220 porteiro & # 8221 & # 8220 que, & # 8221 de acordo com um Custumal, & # 8220 deveria levantar sua vara bem acima de sua cabeça, para alertar as pessoas que avançavam após a procissão, para afaste-se. & # 8221

Havia as cerimônias preliminares para a missa solene aos domingos e nos festivais maiores. Normalmente falando, a Missa Solene conventual começaria diretamente após Tierce, ou se aquela Hora já tivesse sido recitada no momento da Missa da manhã, imediatamente a comunidade havia entrado no coro, e a cessação do toque de sinos avisou que o prior estava em seu lugar. Os dois juniores nomeados pelo cantor, entretanto, pegaram os graduais e saltérios das prensas do coro e os distribuíram aos mais velhos, juniores e noviços de acordo com as suas necessidades. O cantor da semana também já havia colocado sua capa, escolhido um livro e se colocado no púlpito para estar pronto para liderar a cantoria. A missa solene

então começou e continuou como de costume até depois da Bênção. No Ofertório, o prior ou algum dos mais velhos trazia as oblações ao altar e as entregava ao celebrante. Aos domingos, após a Bênção, o padre hebdomadário dava as bênçãos de praxe ao leitor semanal, que havia subido de seu lugar no coro até a escadaria do presbitério para recebê-la. O Evangelho de São João foi dito depois que os padres e os ministros chegaram à sacristia e estavam diante do altar lá, enquanto a comunidade estava deixando o coro para o próximo dever conventual, ou estavam sem vestir, se tivessem naquele dia mantas usadas ou albs.

Se o abade celebrava, o cerimonial era um pouco mais elaborado. O prior fez a oblação no Ofertório e ajudou o abade a lavar as mãos após a incensação do altar, e antes da Pós-Comunhão no final da Missa. Se o abade tivesse participado na procissão, no final, quando o religioso voltou ao coro para Tierce, o abade voltou à sacristia, acompanhado pelos ministros, onde tirou a capa e vestiu a dalmática e a casula para o Santo Sacrifício, esperando na sacristia até o sinal foi dado para o início da missa.

Pouco antes do encerramento do serviço religioso na igreja, o prior saiu para o claustro e ou ele próprio começou a soar o sinal para o jantar, ou fez com que outra pessoa, designada para o efeito, o fizesse. Se por algum acidente a refeição não estivesse pronta, ou, como diz um Custumal, & # 8220 se o pão ainda estivesse no forno & # 8221 era dever do cozinhador esperar a chegada do prior e avisar do atraso, para que o sinal não começasse a soar antes de o cozinheiro estar pronto. Neste caso, a comunidade, ao sair da igreja, após terem realizado suas abluções, sentou-se tão pacientemente quanto pôde no claustro até que o sinal fosse dado. Normalmente, porém, o sino começava a tocar quando eles saíam do coro e continuava a soar enquanto se preparavam para a refeição e, de fato, até que todos estivessem em seus lugares.

O prior, ou o idoso que iria presidir a refeição em caso de ausência, permaneceu à porta do refeitório e fez sinal para que a campainha deixasse de tocar quando tudo estivesse pronto. Enquanto aqui esperavam, os vários funcionários que deviam fazer qualquer comunicação ao prior sobre a refeição, ou pedir qualquer autorização pertinente ao seu gabinete, vieram fazer os seus relatórios ou apresentar os seus pedidos. Por exemplo, o enfermeiro tinha agora de notificar os nomes e o número dos enfermos sob sua responsabilidade, ou pedir permissão a algum dos irmãos para jantar com eles. O mestre-convidado faria o mesmo em relação aos convidados, e nas grandes festas em que o abade pontificava, ele frequentemente enviava seu capelão para

o prior ou o mais velho presidente, estando assim à entrada do refeitório, para informá-lo de que tinha convidado os ministros sagrados que o tinham auxiliado na função, para jantar à sua mesa. Também em alguns lugares, em todos os dias de pesca, o adega informava ao prior, nessa época, que providências ele havia feito para a refeição comunitária, a fim de que o superior que presidisse pudesse julgar se deveria haver algo mais fornecido aos religiosos, por maneira de um caritas, ou prato extraordinário.

Os monges ao entrar no refeitório foram orientados a fazer uma pausa no meio e saudar o Majestas sobre a mesa alta com uma profunda reverência. Em seguida, dirigiram-se aos seus lugares para aguardar a vinda do superior. Se demorassem, podiam sentar-se nos seus lugares até que a campainha, parando de tocar, avisasse que o superior tinha dado o sinal para a sua entrada. Eles então se posicionaram em suas fileiras e devolveram a reverência que ele fez para cada lado ao entrar no salão. Se o abade jantava no refeitório, cada monge também o saudava individualmente quando ele subia para seu assento. Mudou-se então a graça de sempre, e o prior, ou quem presidia, deu a bênção ao leitor, que se adiantou no refeitório para pedi-la. Enquanto a comunidade se sentava em seus lugares à mesa, o leitor subiu ao púlpito e abriu o livro no lugar que já havia preparado. Quando tudo se acalmou, o superior fez soar a campainha à sua mesa em sinal de que o leitor podia começar e, depois de lida a primeira frase, tocou-a uma segunda vez para o início da refeição. Para que o intervalo entre os dois sinos possa não ser muito longo, o leitor é alertado em algumas direções monásticas para fazer a escolha em todas as leituras de refeitório de uma frase curta como a primeira.


[Ilustração: Púlpito do refeitório, Chester.]
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O monge que lia em uma semana tinha que servir na próxima, e durante sua semana de leitura ele nunca deveria se ausentar de seu dever, exceto por causa grave. Por exemplo, se ele fosse convidado durante sua semana de ofício para jantar à mesa do abade, ele deveria se desculpar e dizer que era o leitor conventual. O motivo atribuído é óbvio: a leitura tinha que ser cuidadosamente preparada, e era além de um labor para que pedir a alguém para assumir o dever inesperadamente significaria não só que ele teria um peso sobre ele, mas que a comunidade não teria o devido respeito prestado a ela, em ter que ouvir uma leitura que não havia sido preparada anteriormente. Uma orientação comum e útil dada ao leitor do refeitório é que ele não deveria se apressar. A quantidade que ele conseguiu ler era imaterial em comparação com a pronúncia distinta e a tradução cuidadosa. Qualquer passagem especialmente digna de nota deve ser repetida de modo a imprimir seu significado aos ouvintes.

Quando o segundo sinal foi soado pelo sino do presidente & # 8217s, os irmãos descobriram seus pães, que haviam sido colocados sob seus guardanapos, arranjaram-nos e partiram sua porção de pão. Ao segundo sinal, também, os servidores começaram suas ministrações. Em algumas das casas maiores, no início da refeição, dois menores, um de cada lado, pegaram suas taças e colheres e foram até a mesa do superior presidente. Aqui eles tomaram seus lugares, ficando em cada uma das extremidades da mesa, a menos que o superior os convidasse a se sentar. Esses monges mais jovens deveriam atuar como servidores especiais dos religiosos que presidiam o refeitório. Eles deveriam ajudá-lo em seus desejos, antecipá-los, se possível, e agir como seus mensageiros caso ele exigisse que eles fizessem

tão. Ao assumir o cargo, o mais velho dos dois era instruído a cortar o pão do superior & # 8217s em dois para ele, o outro devia encher sua taça com a cerveja ou vinho servido à comunidade. Esses dois assistentes da mesa do presidente tinham que fazer suas refeições parados ou sentados, conforme o caso, nas extremidades da mesa principal, e deveriam ser ajudados imediatamente após o próprio presidente.

Depois de dada a sinalização para o início da refeição, dois outros juniores, um de cada lado do refeitório, levantaram-se e, recebendo as jarras de cerveja ou vinho do adega ou do seu assistente, passaram a encher as taças preparadas antes de cada um dos religiosos. Quando isso foi feito, eles pediram permissão ao superior, por meio de um sinal, para encher a medida de bebida destinada à caridade do convento para os pobres. Enquanto isso, os garçons foram até a escotilha da cozinha para trazer os pratos. Estes eram geralmente levados primeiro ao superior, e deste prato os dois juniores servindo em sua mesa eram ajudados então, se houvesse algum dos irmãos recentemente morto, sua porção, para ser dada aos pobres, era servida no um prato especial. Finally, in many places, two dishes were taken by the servers to tables on each side of the refectory one to the top and the other to the bottom and so passed along the tables, the monk who passed the dish, and he to whom it was passed, bowing to each other with ceremonial courtesy.

In some houses the method of serving was somewhat different the portions were served separately, having been previously divided under the directions of the kitchener or refectorian. When the first dish was pottage, the serving always began with the youngest member of the community, the superiors receiving his last in

other cases the first dish was always taken to the superior’s table. The servers were exhorted always to attend to their work, not to keep standing about the kitchen-hatch, and much less to stop gossiping there but to watch carefully and even anxiously for any sign that might be made to them by the brethren.

In some Custumals there were minute directions for the serving. Those who served the brethren were not to rush about, nor stand aimlessly in one place, nor gossip with the kitchen-servers even about the dishes they received. They were to watch to supply what was wanted they were to serve with decorum and with patience, as if, indeed, they were waiting upon our Lord Himself and, they should not attempt too much at a time, as for example, to try to carry in more dishes, etc., than they were well able to do. As a rule, they were to be contented to use both hands to carry one dish.

During the service of the first course, the reading was to proceed uninterruptedly but when the community had finished eating it, a pause was made until the second course had been set on the table. Meanwhile, at some religious houses at this point in the dinner, the poor man selected that day to receive the alms of the community, or as the recipient of the portion of a deceased brother during the thirty days after his death, was brought into the refectory by the almoner. His share was given to him, and one of the juniors helped him to carry his food to the door. At this point, too, that is, after the first course, if there were not many to serve, permission from the superior was to be asked by a sign for one of the two servers to sit down and begin his meal.

The second course was served in a way similar to the first. Many and curious are the directions given as to what the monks might or might not do according to the code of medieval monastic manners. The regular food, for example, was not to be shared with anyone, as, indeed, all had received their own portion but if anything special or extra was given to an individual, except for sickness, then he might, and indeed would be considered wanting in courtesy if he did not, offer to share it with his two neighbours. There neighbours, however, were not to pass it on. If the superior in his discretion sent a brother some extra dish, the recipient was directed to rise and bow his thanks. If the dish came from the table of the abbot, when out of the refectory, he who received it was still to bow towards the abbot’s place as if he were present. If it came from anyone else than the superior, the recipient had to send it by the server to the senior presiding in the refectory, that he might, if he so pleased, partake of it, or even dispose of it altogether according to his pleasure. If any mistake was made in serving, or if by any accident something was dropped or spilt on the tables or ground, the delinquent had to do penance in the middle, until the prior gave a sign to him to rise, by rapping on the table with the handle of his knife.

Some of these hints as to proper decorum at table seem curious in these days. No one was to clean his cup with his fingers, nor wipe his hands, or mouth, or knife upon the tablecloths. If he had fist cleaned the knife with a piece of bread, however, he might then wipe it on his own napkin. The brethren were exhorted to try and keep the tablecloths clean. Stained clothes were to be washed without delay and to avoid stains, all soft and

cooked fruit was to be served in a deep plate or bowl. Every care was to be taken not to drop crumbs upon the floor salt was to be taken with a knife, and the drinking-cup was to be held always in both hands.

When the prior, or the senior presiding at the table in his place, saw that the monks had finished their repast, he knocked upon the table with the handle of his knife, as a sign for the collection of remnants intended for the poor. The two juniors appointed for this purpose then came forward, each carrying a basket, and bowing in the middle to the superior, passed down each side of the refectory, collecting the pieces of bread and anything else that the religious had placed in front of them as their individual alms. Whatever portion of bread any monk desired to keep for the evening meal, he guarded by covering with his napkin. Any loaf or part of a loaf, left uncovered after the dinner was over, was claimed by the almoner, as belonging to “the portion of the poor” at his disposal.

When the two juniors had finished their task, the prior rapping the table a second time, gave the sign for the servers to collect the spoons and knives, and take them to the kitchen hatchway to be removed for washing in the place set aside for that purpose. Meanwhile, the monks folded their napkins and waited silently for a third signal, upon which they rose from their places and took up their position for Grace, facing each other on the inner sides of the tables. When they were ready in their ranks, the reader who was waiting in the pulpit, at a sign from the prior, sang the usual conclusion of all public reading : “ Tu autem Domine, miserere nobis,” the community answering “Deo gratias.” Then followed the chanted

Grace, which was concluded in the church, to which the community went in procession, during the signing of the Miserere or other psalm.

The officials and religious who had been occupied with serving, stood on one side at the end of the meal, and as the brethren went out from the refectory they bowed to them, to show their reverence for the community in its corporate capacity. The servers then went to the lavatory and washed their hands in preparation for their own meal. The refectorian remained behind when the community went out of the refectory, so as to see that all was ready for the second table. At this second meal the cellarer generally presided and one of the junior monks was appointed to read whilst it was being eaten by the servers and by all those who for any reason had been prevented from dining at the first table.

been said in choir, the community had now several hours to devote to reading or work, or both. If that canonical Hour had yet to be said, then the religious, after their ablutions, took their books and sat in the cloister till the monks at the second table had finished their meal, when the signal was given, and all went to the church and recited None together, returning to their occupations immediately afterwards, by which time it would have been about midday.

After washing his hands on coming out from Grace, the prior, or the senior who had presided in the refectory in his place, was directed in some houses to go and satisfy himself that all was well at the second table, and that those who had served others were themselves well served. From the refectory he had to go to the infirmary to visit the sick, and to see for himself that their needs had been properly supplied. When these two duties had been fulfilled, it was the custom in some placed for the prior on occasions to invite some of the seniors to his room for a glass of wine, to warm themselves in winter, and for what is called in one Custumal “the consolations of a talk.” When the prior was not present, the presiding senior was allowed to invited some of the brethren to the domus recreationis—the recreation room. At certain times and on certain feasts the whole community joined in these innocent and harmless meetings.

At this same time the juniors and novices with their masters were permitted with leave to go out into the garden and other places to unbend in games and such-like exercises proper to their age. In this way they were assisted when young to stand the severe strain of cloister discipline. Without the rational relaxation intended by

such amusements, to use the simile constantly applied to these circumstances, “as bows always bent” they would soon lose the power of “aiming straight at perfection.”

The monk, it must be remembered, was in no sense “a gloomy person.” There is hardly anything that would have interfered more with the purpose of his life than any disposition to become a misanthrope. His calling was no bar to reasonable recreation. In fact, the true religious was told to try and possess angelica hilaritas cum monastica simplicitas. Thus at Durham we read of the greensward “at the back of the house towards the water” where the younger members of the community played their games of bowls, with the novice-master as umpire. On the stone benches, too, in the cloisters at Canterbury, Westminster, Gloucester, and elsewhere, traces of the games played centuries ago by the young religious may still be seen in the house and squares set out symmetrically, and oblongs divided by carefully-drawn cross-lines. Sometimes we read of hunting, contests of ball, and other games of chance. Archbishop Peckham was apparently somewhat shocked to find that the prior of Cokesford, in Norfolk, at times indulged in a game of chess with some of his canons. In other houses he found that dogs were kept and even strangers pets like apes, cranes, and falcons were retained in captivity by the religious. It is difficult to draw the exact line by passing which monastic gravity is supposed to be injured, and so there was, no doubt, constant need for regulation on all these matters. But some such amusements were necessary, and by them, the tension of long-continued conventual exercises was relived. The monastic granges to which from time to time the religious went for a change of scene and life

were most useful in this regard and enabled them to recreate their strength for another period of service.

In the disposition of the early part of the afternoon, some slight changes had to be made between the winter and summer observance. In summer, immediately after the dinner, the community retired to the dormitory for a sleep, or rest, or an hour’s duration. This was the rule from Easter till the feast of the Exaltation of the Holy Cross in September, and all the community were bound to observe the hour for repose if not for sleep. The period of rest, thus allowed at midday, was taken in reality from the night. During the summer the times for vespers, and supper, and bed were each an hour later than they were in the winter months, when the light failed earlier. This hour, by which in summer the sleep before Matins was shortened, was made up by the rest after dinner. During the same period, except on vigils and such-like days when None was said before the dinner, that canonical Hour was recited after the midday sleep. On the signal for the termination of the hour of repose the religious came from the dormitory and, having washed, sat in the cloister till the notice was given to proceed to the church for None, which at this time of the year would have been finished some time between 12.30 and one o’clock.

transacted. The officials then attended to the duties of their offices the writers and rubricators made progress in their literary and artistic compositions in the cloister or scriptorium the juniors and novices studied with their masters, or practiced public reading and singing under the precentor or his assistant those who had work in the kitchen, or the backhouse, or the cellar, etc., addressed themselves to their allotted tasks. In a word, whilst the morning of each monastic day was devoted mainly to prayer and the church services, the afternoon was fully occupied in many and various labours and in the general administration of the monastery. Of course manual labour, that is the working in the gardens, or fields, or workshops of the establishment, always occupied at least a part of the working hours of every monastery, and frequently a large part. This manual labour was necessary for health and exercise, and it was insisted upon in all monastic codes, not so much as a end in itself, as a means to avoid idleness, and to strengthen the constitution of individuals by regular and systematic corporal exercises. The work of a labourer in the fields and gardens was never looked upon as derogatory to the monastic profession and St. Benedict expressly tells his followers that they are to look upon themselves “as true monks, when they have to live by the labour of their hands.”

This manual labour was generally a conventual work, that is, undertaken in common and the permission of the superior was always required to stay away from it. In some Orders, such as the Cistercian and Cluniac, it was performed with a certain amount of ceremonial usage. The prior, for example, rang the bell, or struck the tabula


[Illustration: Carmelite in his study]
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to call the brethren together, distributed the necessary tools amongst them, and then led the way to the place where they were to dig, or weed, or plant, etc. In the Cluniac houses, the abbot went with the community. When they were assembled at the door of the cloister he was to be informed, and he then came into their midst saying, “Eamus ad opus manuum”—“Let us go to our manual labour.” Upon this, the youngest leading the way, the monks went in procession to where they had to work, saying the Miserere or other psalm. Arrived at the place, they stood round the abbot till the psalm was ended, then the abbot said the Deus in adjutorium—“ O God, com to my aid,” ect., with the “Our Father” and the versicle of Prime to obtain God’s blessing on the labours of the day : “Look down, O Lord, upon Thy servants and upon Thy works, and guide Thus Thy sons.” To which the community replied “And may the glory of the Lord our God be upon us, and may He guide us in the works of our hands and direct us in our manual labour.” Then bowing to the abbot and to each other, they began the task allotted to them.

At the conclusion of their period of labour the religious returned to the cloister as they had come the tools were gathered up and put away and after a short time allowed for washing, they went to the refectory for an afternoon drink of some kind. After this they returned to their places in the cloister : the novices and juniors to their studies, the seniors to their reading or writing.


At five o’clock in winter and at six in summer the bell rang for Vespers. In some houses, however, as for in-

Advent, and in fact till Easter, except during the short time between Christmas and the Epiphany, there was but one meal a day in most religious houses. The infirm and those who through weakness needed more food had to receive special dispensation from the superior.

On supper days the prior, or whoever was presiding in the choir, left the church at the same time as the cellarer and refectorian, and began to ring the bell or gong for the meal. The community then came out of the church and, as at dinner, went to wash their hands at the lavatory, and thence to their places in the refectory. In many monasteries it was the custom for the seniors to serve and read during this meal, which was short, consisting of one good and full dish (generale), and one pittance or light additional plate, consisting of cheese, fruit, nuts, or the like. The prior was served, as at dinner, by two juniors, who took their places at the ends of his table and had their meal there. These was a special “pittance” for this table, and from it the prior, or whoever was acting for him, was supposed to reserve something for the senior who was reading. One dish with the “pittance,” and sufficient to serve those who sat thereat, was placed at the head of each table and passed down.

The conclusion of the supper was like that of the dinner. The religious went to finish their Grace in the church, and thence passed up to the dormitory to change their day habits, girdles, and boots for those better adapted for the night. When this was done they went again into the cloister to wait there till the signal should be given for the evening Collation or reading. At Durham there was no interval between the supper and the Collation but “Grace being said,” we are told, “ the monks all departed

About half-past six in winter, and half-past seven in summer, a small bell was rung in the cloister to call all together for the evening reading, called the Collation, which took place in the chapter-room. Whilst the bell was ringing any of the community who desired, on days when there was no supper, could go to the refectory and obtain some kind of drink, called the potum caritatis, with which possibly was also given a small portion of bread, to sustain them till their dinner the following day. When they had finished this very modest refection, the brethren at once betook themselves to their places in the chapter-hall, where the reader was already waiting in the pulpit with the book open at the place where he left off the night before.

Meanwhile the abbot, or prior in the absence of the abbot, waited for a time in the private parlour ready to hear any petitions for exemption from the rule, and grant any leave that might be necessary. When this business had been transacted he came to the Collation, at which all were bound to be present. The reading apparently only occupied a short time, and in the brief interval between this and the Hour of Compline the community could in the summer pass into the cloister, or in winter time could go to warm themselves at the fire in the common recreation-room.

At seven o’clock in the winter, and eight in the summer, the tolling of the bell called the community to Compline—the last conventual act of the monastic day. This Hour was not necessarily said in the choir of the church. At St. Mary’s, York, for example, the brethren recited their Compline standing in the Galilee, the juniors nearest the door. The Office began with the Confiteor, as the Collation had already taken the place of the Capitulum, with which otherwise the Hour of Compline commenced. When the anthem to the Virgin Mother of God, with which Compline always concluded, was being said or sung, all turned to the Crucifix ou Majestas.

Immediately the triple-prayer of the Pater, Ave, and Creed, said at the end, was finished, the superior gave a signal, and the community rose and passed to the door of the church. here either the superior or the junior priest who had said the prayers at Compline was ready to sprinkle each with holy water as he passed in solemn silence to the dormitory. Before haft-past seven, then in winter, and an hour later than this is summer, all would have been in bed, and the busy round of duties, which so completely filled the working day of every medieval monastery, would have come to an end.

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The Middle Ages - Daily Life in a Medieval Monastary

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The Medieval monastery was established during the Middle Ages and served as the primary residence of the Monks. A Medieval monastery was a farm, an inn, a hospital, a school and a library. The uses of the monastery included the following: received pilgrims and travelers, at a period when western Europe was almost destitute of inns, performed many works of charity, feeding the hungry, healing the sick who were brought to their doors, and distributing their medicines, provided education for boys who wished to become priests and those who intended to lead active lives in the world, copied the manuscripts of classical authors preserving valuable books that would otherwise have been lost, and kept records of the most striking events of their time and acted as chroniclers of the medieval history of the Middle Ages.

There were many different "orders" of monks and they differed mainly in the details of their religious observation and how strictly they applied their rules. In the 12th century 418 monasteries were founded in England in the next century, only about a third as many. In the 14th century, only 23 monasteries were founded in England.

The presentation covers the following:

This is one of several power point presentations that I offer in my store on. the Middle Ages.


Positions of Responsibility in a Monastery

If monks performed their duties well, they would be granted positions of responsibility within their monastery. This creation of functional leadership ensured that the medieval monastery ran efficiently. Each position was created to ensure each area of the monastery worked together with the others in harmony, including the kitchens, guest house, infirmary and brewhouse.

Abbot: Abbots were considered to be very educated and holy men, who were appointed to lead the monks and provide a positive example.
Almoner: Almoners were given responsibility for caring for the poor when they arrived at the almonry on Thursdays. This would typically involve washing their feet and tending to wounds.
Cellarer: Those chosen to hold the title of cellarer would be responsible for the running of the bakehouse and brewhouse.
Chamberlain: The responsibility of the chamberlain was to look after the monks’ essential daily provisions, from providing clean beddings and overseeing the condition of their habits to providing hot water for washing, maintaining hygiene in the washing area and cleaning the cloister.
Hosteller: Hostellers were tasked with looking after visitors at the monastery guesthouse.
Infirmarian: Monks who held the title of infirmarian were expected to take charge of the infirmary and its patients.
Kitchener: Kitcheners were monks who were responsible for running the kitchen. Traditionally they would have to obey the orders of the cellarer.
Precentor: Precentors would oversee and facilitate all writing that took place within the monastery, as well as acting as an archivist and librarian.
Sacrist: Sacrists were responsible for looking after the treasure in a monastery and would be placed in a watching chamber to keep watch over any visitors.

Whoever worked very hard laid a foundation of succeeding an abbot when the abbot died.


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