Batalha de Little Bighorn - Localização, Causa e Significado

Batalha de Little Bighorn - Localização, Causa e Significado

A Batalha de Little Bighorn, travada em 25 de junho de 1876, perto do rio Little Bighorn no Território de Montana, opôs tropas federais lideradas pelo tenente-coronel George Armstrong Custer (1839-76) contra um bando de guerreiros Lakota Sioux e Cheyenne. As tensões entre os dois grupos aumentaram desde a descoberta de ouro nas terras dos nativos americanos. Quando várias tribos perderam o prazo federal para se mudar para as reservas, o Exército dos EUA, incluindo Custer e sua 7ª Cavalaria, foi despachado para enfrentá-los. Custer não sabia do número de índios lutando sob o comando de Touro Sentado (c.1831-90) em Little Bighorn, e suas forças foram superadas em número e rapidamente subjugadas no que ficou conhecido como a Última Resistência de Custer.

Batalha de Little Bighorn: tensões crescentes

Touro Sentado e Cavalo Louco (c.1840-77), líderes dos Sioux nas Grandes Planícies, resistiram fortemente aos esforços de meados do século 19 do governo dos EUA para confinar seu povo em reservas indígenas. Em 1875, depois que ouro foi descoberto em Black Hills em Dakota do Sul, o Exército dos EUA ignorou acordos de tratados anteriores e invadiu a região. Essa traição levou muitos membros das tribos Sioux e Cheyenne a deixar suas reservas e se juntar a Touro Sentado e Cavalo Louco em Montana. No final da primavera de 1876, mais de 10.000 nativos americanos se reuniram em um acampamento ao longo do rio Little Bighorn - que eles chamaram de Greasy Grass - em desafio a uma ordem do Departamento de Guerra dos EUA para retornar às suas reservas ou correr o risco de serem atacados.

Em meados de junho, três colunas de soldados americanos se alinharam contra o acampamento e se prepararam para marchar. Uma força de 1.200 nativos americanos recuou a primeira coluna em 17 de junho. Cinco dias depois, o general Alfred Terry ordenou que a sétima cavalaria de George Custer fizesse o reconhecimento de tropas inimigas. Na manhã de 25 de junho, Custer, um graduado de West Point, aproximou-se do acampamento e decidiu prosseguir em vez de esperar por reforços.

Batalha de Little Bighorn: a última resistência de Custer

Ao meio-dia de 25 de junho, os 600 homens de Custer entraram no Vale de Little Bighorn. Entre os nativos americanos, a notícia do ataque iminente se espalhou rapidamente. O Touro Sentado mais velho reuniu os guerreiros e cuidou da segurança das mulheres e crianças, enquanto Cavalo Doido partiu com uma grande força para enfrentar os atacantes de frente. Apesar das tentativas desesperadas de Custer de reagrupar seus homens, eles foram rapidamente oprimidos. Custer e cerca de 200 homens em seu batalhão foram atacados por até 3.000 nativos americanos; dentro de uma hora, Custer e todos os seus soldados estavam mortos.

A Batalha de Little Bighorn, também chamada de Última Resistência de Custer, marcou a vitória mais decisiva dos índios americanos e a pior derrota do Exército dos EUA na longa Guerra dos Índios das Planícies. A morte de Custer e seus homens indignou muitos americanos brancos e confirmou sua imagem dos índios como selvagens e sanguinários. Enquanto isso, o governo dos EUA aumentou seus esforços para subjugar as tribos. Em cinco anos, quase todos os Sioux e Cheyenne estariam confinados às reservas.


Como Custer encontrou seu fim em Little Bighorn

MASSACRED! gritavam as manchetes de jornais de todos os Estados Unidos. Uma luta de índios na remota Montana surpreendeu toda a nação no centenário verão de 1876 e despertou a imaginação popular desde então. A Batalha de Little Bighorn - Custer & # 8217s Last Stand - parece destinada para sempre a causar fascinação, controvérsia, especulação, debate e reconstrução meticulosa.

Naquele ano de 1876, os Estados Unidos manufaturaram uma guerra contra os Sioux. De acordo com o Tratado de 1868, a maioria dessas pessoas havia se estabelecido em uma enorme reserva no Território de Dakota. Mas cerca de 3.000 membros da tribo continuaram a vagar pelas cordilheiras de búfalos em Wyoming e Montana, um direito concedido pelo tratado. Eles deram lealdade ao dinâmico Touro Sentado, um líder político, militar e espiritual de influência dominante e oposição rochosa a todas as relações com os brancos. No início, esses homens tribais, conhecidos como & # 8220não-tratados ”, eram simplesmente um incômodo, criando problemas e oferecendo um refúgio de verão para os índios da reserva inquietos. Mas quando eles ameaçaram com violência qualquer chefe que cedesse ao Grande Pai & # 8217s exigir que os Sioux vendessem Black Hills, ricos em ouro, eles tiveram que ser neutralizados. Como os bandos de Touro Sentado não forneceram nenhum pretexto recente para a guerra, o governo simplesmente os rotulou de & # 8220 hostis ”e ordenou que abandonassem a velha vida livre e se instalassem na reserva. Desta ordem, previsivelmente ignorada pelos bandos Sioux espalhados pela paisagem de inverno, surgiu a Grande Guerra Sioux de 1876.

O tenente general Philip H. Sheridan, comandante das Grandes Planícies, ordenou que três fortes colunas convergissem para o país indiano das bacias dos rios Powder e Yellowstone. A missão deles era levar os hostis & # 8220 ”até a reserva. O Brigadeiro General George Crook marchou para o norte de Fort Fetterman no sul de Wyoming, o Coronel John Gibbon desceu o rio Yellowstone de Fort Ellis no oeste de Montana, e o Brigadeiro General Alfred H. Terry mudou-se para oeste de Fort Abraham Lincoln em Dakota. Com Terry cavalgou todo o 7º Regimento de Cavalaria sob o comando de seu tenente-coronel, Brevet Major General George Armstrong Custer.

A personalidade desse cavaleiro extravagante, agora com 36 anos, deu origem a grande parte da controvérsia que se seguiu. Um gloriosamente triunfante & # 8220 general masculino ”na Guerra Civil, ele alcançou nova fama na fronteira ocidental como lutador indiano, esportista, homem da planície e escritor. Entre conhecidos, ele inspirava veneração ou ódio, nunca indiferença. Alguns o viam como imprudente, brutal, egoísta, sem princípios e imaturo. Outros o consideravam justo, sincero, compassivo, honrado, acima de tudo destemido na batalha e brilhante em conduzir homens à vitória. E ele teve sorte.

Nesta campanha, como em todas as outras, Custer pretendia conquistar a glória para si e para a Sétima Cavalaria. Mas, além de sua ambição usual, desta vez ele teve um incentivo especial. Como punição por depoimento no Congresso que acusou o governo de Ulysses S. Grant de fraudes na fronteira, ele foi publicamente humilhado pelo próprio presidente, negado o comando da coluna Fort Lincoln e autorizado a liderar seu próprio regimento apenas no último momento. Se ele sacrificou 250 homens na tentativa de limpar a mancha será um debate interminável.

Embora fosse um regimento veterano, a Sétima Cavalaria não era uma máquina de combate bem unida. O corpo de oficiais estava severamente dominado por facções. Uma família real & # 8220 & # 8221 gozava do favor de Custer & # 8217s, enquanto os excluídos sofriam sua discriminação e encontravam falhas constantes em sua liderança. Entre outros pecados, eles suspeitavam que ele fosse uma hipocrisia flagrante que ocultava sua própria marca de fraude na fronteira, bem como um casamento supostamente idílico que, no entanto, tolerava a infidelidade.

Para agravar a cisão nesta campanha, a & # 8220 família real ”incluía nada menos que cinco Custers: o próprio comandante do regimento, irmão Tom, vencedor de duas medalhas de honra da Guerra Civil e agora capitão da Companhia C irmão Boston, um civil contratado como um & # 8220guide & # 8221 um sobrinho homônimo, Armstrong (& # 8220Autie & # 8221) Reed, continuou na folha de pagamento como pastor e cunhado James (& # 8220Jimmi & # 8221) Calhoun, comandante da Companhia L.

Além disso, os dois subordinados seniores de Custer detestavam ele e um ao outro. O major Marcus A. Reno, socialmente inepto, um homem fraco e oficial fraco, gozava de pouco respeito. O capitão Frederick W. Benteen, um comandante de companhia de primeira classe, mas um criador de problemas azedo e rabugento, liderou a oposição a Custer por 10 anos. O fato de nenhum dos dois ter contato com seu comandante trazia implicações táticas sinistras.

Nenhum dos comandantes da coluna se saiu bem. O coronel Gibbon encontrou o principal acampamento indígena em março, mas deixou-o escapar. Mais sério, em 17 de junho, o General Crook se permitiu ser surpreendido e derrotado na Batalha do Rosebud. Ele se retirou totalmente da campanha, com consequências calamitosas. Por fim, em meados de junho, Terry e Gibbon se encontraram no Yellowstone e fizeram planos para encurralar os Sioux.

Na tarde de 21 de junho, Terry convocou Custer e os outros oficiais superiores para se reunirem em torno de um grande mapa a bordo do navio Extremo-Oeste, atracado na margem do Yellowstone, na foz do Rosebud Creek. Terry expôs seu plano. Uma trilha indígena de cerca de 400 chalés apontava para o vale do Rosebud, e os batedores imaginaram que isso levaria às montanhas até o rio Little Bighorn. O general imaginou uma força de ataque forte e veloz procurando os índios e conduzindo-os contra uma força de bloqueio menos móvel. Custer e sua cavalaria atacariam, Gibbon e seu bloco de infantaria.

O plano de Terry & # 8217s previa que Custer empurrasse o Rosebud na trilha indiana e Gibbon, com Terry acompanhando, para marchar até Yellowstone e Bighorn para uma posição de bloqueio na foz de Little Bighorn. Se os índios estivessem em Little Bighorn, Custer atacaria do sul e Gibbon interceptaria qualquer um que tentasse fugir para o norte.

Os movimentos de Custer, todos compreendidos, tinham de ser governados pelas circunstâncias, pois os Sioux podiam não estar em Little Bighorn. Portanto, as ordens escritas de Custer expunham sua missão em termos discricionários. Ele deveria seguir a trilha até o Rosebud. Se se voltasse para Little Bighorn, ele ainda deveria continuar subindo o Rosebud antes de balançar para o oeste para a parte superior de Little Bighorn - isso para garantir que os índios não escapassem para o sul ou leste e para dar a Gibbon, com sua infantaria, tempo para chegar ao Little Bighorn. Terry esperava que ele chegasse em 26 de junho, mas essa data não tinha outro significado. A noção de que Terry queria que Custer atacasse em 26 de junho surgiu apenas depois que a ofensiva terminou em desastre.

Ninguém se preocupou muito com a força do inimigo. Isso refletia a suposição militar usual de que os índios se espalhariam e fugiriam se tivessem a chance. Se ao menos eles pudessem ser capturados, Custer costumava se gabar, o Sétimo poderia açoitar qualquer força de índios nas planícies. Assim, o plano de Terry se concentrou em como capturar os índios, não em derrotá-los.

A trilha até o Rosebud foi feita por Sitting Bull & # 8217s & # 8220nontreaties & # 8221- 3.000 pessoas, 800 guerreiros. Os generais sabiam que a cada verão muitos índios vinham das reservas para se juntar aos irmãos nos meses de calor, mas quantos seriam e quando chegariam não fazia parte do planejamento.

Naquela época, ocorriam movimentos indígenas que afetariam decisivamente o plano militar. A aldeia de Sitting Bull & # 8217s, na verdade, mudou de Rosebud para Little Bighorn. Aqui seus irmãos começaram a chegar da reserva. Em apenas seis dias, o acampamento mais que dobrou, passando de 400 para 1.000 lojas, de 3.000 para 7.000 pessoas, de 800 para 2.000 guerreiros.

Lá, no vale do rio, os Sioux chamados de Grama Gordurosa ficava uma vila de tamanho incomum. Esses números consumiam imensas quantidades de caça, forragem e lenha e, portanto, não podiam permanecer muito tempo em um lugar, ou mesmo juntos em uma aldeia. A coincidência de tempo que trouxe a Sétima Cavalaria às vizinhanças desta vila durante os poucos dias de seu pico de força foi apenas o início de uma corrida de azar que terminou no colapso total de & # 8220Custer & # 8217s Luck. ”

Durante três dias, a Sétima Cavalaria marchou no riacho Rosebud, cheio de poeira. O riacho arborizado serpenteava para frente e para trás no vale estreito, forçando travessias frequentes. À frente, as cristas gramadas que sustentam o vale se fundem em uma cadeia baixa de montanhas azuis que divide o Rosebud e o Little Bighorn.

" Embora os oficiais não entendessem que os índios da reserva adicional estavam pisoteando a trilha mais antiga feita por Touro Sentado, eles perceberam o significado dos excrementos de pônei frescos: os índios tinham que estar logo acima das montanhas, em Little Bighorn.

Rapidamente, Custer tomou uma decisão crucial. Continuar a subir o Rosebud não fazia sentido. Isso o forçaria a perder o contato com um inimigo que tinha em sua frente imediata, a fazer um longo desvio por um país que ele sabia que não poderia abrigar muitos índios e a arriscar a própria possibilidade que todos temiam - a fuga dos índios.

Reunindo seus oficiais sobre uma vela bruxuleante, Custer traçou um novo plano. Em vez de continuar subindo o Rosebud, ele seguiria a trilha indígena através da divisão sob o manto da noite, passaria o dia seguinte descansando o comando e consertando a localização dos Sioux, então atacaria com um ataque ao amanhecer em 26 de junho, a data em que Gibbon era para chegar à foz do Little Bighorn. Despertados de seus cobertores à meia-noite, os soldados avançaram às cegas às cegas na escuridão, marchando cerca de seis milhas por um vale rochoso e acidentado. Às 2h, ainda perto do cume, eles pararam para esperar o amanhecer.

Por volta das 8h00, Custer recebeu a notícia de que seus batedores haviam avistado a aldeia Sioux de um pico de montanha próximo chamado Crow & # 8217s Nest. Ele mesmo subiu ao topo, mas a essa altura o sol já havia nascido e uma névoa havia se instalado sobre a paisagem. Mesmo assim, ele não tinha motivos para duvidar de seus batedores. Seu objetivo era o vale de Little Bighorn, a apenas 15 milhas a oeste.

Os escoteiros deram a Custer outras informações inquietantes. De sua posição bem acima da região circundante, eles viram três grupos separados de guerreiros Sioux. Parecia provável que pelo menos um desses grupos descobrisse os soldados e corresse para alertar a aldeia.

Instantaneamente, Custer tomou outra decisão crucial. Toda experiência apontava para a certeza de que ele havia sido descoberto. O medo torturante que acompanhou o regimento desde Fort Lincoln estava prestes a se realizar: a aldeia se dividiria e fugiria em todas as direções. Em outro golpe de azar, Custer não poderia saber que os sioux em sua vizinhança estavam voltando para as reservas e de fato não soariam o alarme. De sua perspectiva, só poderia haver uma decisão adequada: Encontre a aldeia e ataque-a o mais rápido possível.

Um plano de ataque não poderia ser formulado até que a localização exata da aldeia fosse determinada e alguma impressão obtida do terreno ao redor. Então, em vez de enviar os grupos de reconhecimento que havia planejado para aquele dia, Custer avançou em um reconhecimento em força empregando todo o regimento. O plano de ataque teria que tomar forma à medida que os eventos se desenrolassem.

O sol do meio-dia brilhou tórrido em um céu sem nuvens quando a Sétima Cavalaria, 600 fortes e arrastando um trem de mulas, cruzou uma divisão baixa e parou na cabeceira de um riacho mais tarde chamado Reno Creek. Custer tirou o paletó e vestia uma camisa azul escura com calças de pele de gamo envoltas em botas. Um chapéu branco de aba larga sombreava seu rosto barbudo e bronzeado. Dois coldres em seu cinto continham um par de pistolas inglesas Webley & # 8220bulldog & # 8221 atarracadas. Sua bandeira pessoal foi seguida, mas o estandarte regimental permaneceu enrolado.

Custer fez com que o ajudante William W. Cooke formasse o regimento em batalhões, para fazer o reconhecimento ou manobrar para o combate conforme as circunstâncias exigissem. O Major Reno comandava um, composto pelas Companhias M, A e G-140, oficiais e soldados. O capitão Benteen liderou outra, as Companhias H, D e K, com cerca de 125 integrantes. As Companhias E e F sob o capitão George W. Yates e C, I e L sob o capitão Myles W. Keogh, cerca de 225 cavaleiros, permaneceram sob o controle direto do Custer & # 8217s. O capitão Thomas M. McDougall e a Companhia B guardavam o trem de carga e fechavam a retaguarda.

Para Custer, a primeira tarefa era garantir que nenhum índio encontrasse o caminho para a parte superior de Little Bighorn. Como uma crista bloqueava a visão ao sul, ele designou Benteen para buscar a inteligência necessária. Ele deveria inclinar seu batalhão para a esquerda e enviar um grupo de reconhecimento à crista do cume para fazer a varredura do vale de Little Bighorn e, em seguida, reunir-se ao resto do comando mais abaixo em Reno Creek.

O resto do regimento assumiu a marcha descendo Reno Creek, Custer e seus dois batalhões do lado direito, Reno com o outro do lado esquerdo. O trem de carga e a McDougall & # 8217s B Company caíram cada vez mais para trás. Eles estavam meia hora atrasados ​​quando encontraram Benteen, voltando para a trilha principal, em um pântano esponjoso no riacho.

Benteen havia cumprido sua missão. A parte superior de Little Bighorn Walley parecia estar vazia de índios. Duvido de que Custer soubesse o que estava fazendo, Benteen não mandou um mensageiro na frente com essa informação, nem acelerou o ritmo de sua marcha para alcançá-lo.

Três milhas à frente, Custer e Reno pararam em uma aldeia abandonada. De uma colina próxima, o intérprete Fred Gerard começou a agitar seu chapéu e a gritar. Ele avistou um grupo de guerreiros descendo o vale do riacho à distância, correndo com seus pôneis em direção ao rio. Custer ordenou a Reno que avançasse a trote. Em seguida, Custer viu poeira fervendo por trás de penhascos altos que escondiam o vale de Little Bighorn em sua frente direita.

Um trote de cerca de três milhas trouxe as duas colunas a uma milha de Little Bighorn. Custer não podia mais adiar a decisão. A poeira que se erguia significava que ele finalmente havia encontrado a aldeia e, junto com os guerreiros que se retiravam à sua frente, que seus ocupantes ficaram alarmados e estavam tentando fugir. A situação exigia um ataque imediato. Custer enviou Cooke com ordens para Reno: O vilarejo estava a três quilômetros, os índios estavam fugindo, mova-se rapidamente para frente, & # 8220e ataque depois, e você será sustentado por toda a unidade. ”

Em vez de seguir Reno, entretanto, Custer desviou suas cinco empresas para a direita, em direção ao topo das falésias. Seu subordinado esperava apoio da retaguarda, mas Custer aparentemente decidiu dar apoio caindo sobre a retaguarda dos índios & # 8217 enquanto lutavam com Reno na frente. Se os sioux estivessem fugindo, isso teria a vantagem adicional de bloquear a rota de fuga. Em qualquer dos casos, acertar em mais de uma direção poderia causar pânico no inimigo.

Em colunas paralelas de duas, as cinco companhias galoparam pela encosta longa e suave em direção às falésias. Depois de uma milha, eles pararam perto da sobrancelha. Custer, seu trompetista ordenado do dia, John Martin, e vários batedores Crow cavalgaram até o topo e olharam para o vale. Logo abaixo, o rio fazia uma curva larga sobre o vale. & # 8220Down the valley, ”relembrou um dos batedores Crow, & # 8220 eram acampamentos e acampamentos e acampamentos. Havia um grande acampamento em círculo perto das colinas do oeste. ” Abaixo também, relatou outro dos Corvos, & # 8220, pudemos ver Reno lutando. Tudo era uma confusão com muitos Sioux. ”

A batalha foi travada, e Custer teve que colocar o resto do regimento o mais rápido possível. De volta ao comando, ele conferenciou brevemente com Cooke e outros oficiais, incluindo seu irmão, o capitão Tom Custer. Quando a marcha recomeçou, Tom cavalgou até sua companhia e, apontando para o sargento Daniel Kanipe, disse-lhe que voltasse correndo para o capitão McDougall com ordens do general. & # 8220Diga a McDougall ”, ele instruiu, & # 8220 para trazer o trem de carga direto para o terreno elevado - se as mochilas se soltarem, não pare para consertá-las, corte-as. Venha rápido. Grande acampamento indígena. ”

Quando Kanipe se virou de lado, Custer sinalizou o avanço. Alguns dos cavalos ficaram excitados e começaram a galopar, na frente até mesmo de Custer. & # 8220Meninos, segurem seus cavalos ”, gritou Custer, & # 8220; há muitos deles lá embaixo para todos nós. & # 8221 O comando girou para a direita, descendo uma longa ravina caindo das alturas. Era estreito e forçou a formação em uma única coluna. Depois de uma milha, a ravina se abriu em um largo coulee agora conhecido como Medicine Tail, que corria em direção ao rio e prometia terminar em um vau. Custer sinalizou uma curva à esquerda para o coulee.

Ansioso para colocar Benteen na luta e preocupado com a munição, Custer decidiu enviar outro mensageiro. Ele acenou para seu trompetista ordenado, Martin, e gritou instruções. Martin havia imigrado da Itália, onde seu nome era Giovanni Martini. O ajudante Cooke, desconfiando do domínio do inglês do trompetista # 8217, rabiscou uma mensagem em uma página arrancada de seu livro de memorando e entregou-a a ele: & # 8220Benteen. Vamos. Big Village. Seja rápido. Traga pacotes. W. W. Cooke. P. traga pacs. ”

Esporeando seu cavalo pela trilha traseira, Martin olhou por cima do ombro. “A última vez que vi o comando eles estavam descendo para a ravina Medicine Tail (Coulee). A tropa de cavalos cinzentos estava no centro e eles galopavam. ”

Logo após a partida de Martin & # 8217, Custer dividiu seu comando. Ele enviou o batalhão de duas companhias de Yates e # 8217 galopando pela Medicine Tail Coulee em direção a Little Bighorn, e colocou o batalhão de três companhias do Capitão Keogh & # 8217s em posições desmontadas em uma crista que separa Medicine Tail da próxima drenagem ao norte, Deep Coulee.

Uma explicação plausível é que Custer pretendia que Yates segurasse o vau e ameaçasse os índios, aliviando assim a pressão sobre Reno, até que Benteen pudesse subir e se juntar a um poderoso ataque à própria aldeia. A missão de Keogh & # 8217s era cobrir a rota de aproximação de Benteen & # 8217s, então acompanhá-lo até a posição de ataque. Não se sabe se Custer foi com Yates ou permaneceu com Keogh.

Quaisquer que fossem os planos de Custer e # 8217, dois desenvolvimentos cruciais em outros lugares os condenaram: primeiro, Benteen perdia o controle, ficando cada vez mais para trás do resto do regimento. Nem o sargento Kanipe nem o trompetista Martin incitaram o rabugento capitão a mais do que um trote. Apenas um galope teria respondido às expectativas e necessidades de Custer & # 8217s. Em segundo lugar, Reno não ocupou sua posição na extremidade superior da aldeia. Encontrado por várias centenas de guerreiros gritando, ele desmontou e formou uma linha de escaramuça. Flanqueado, ele rapidamente se retirou para um bosque de madeira ao longo do rio. Então, pressionado por Sioux por meia hora ou mais, ordenou uma retirada, que se transformou em uma derrota desmoralizada de volta ao topo do penhasco de onde Custer havia olhado pela primeira vez o vale. Esta “carga”, como Reno a chamou, custou 40 mortos e 13 feridos.

As ações de seus dois subordinados deixaram Custer sozinho. O retiro de Reno & # 8217 libertou todos os índios para se concentrarem em Custer. O langor de Benteen & # 8217s levou-o à posição de topo da colina de Reno & # 8217s e, portanto, sob o comando de Reno & # 8217s. A desmoralização do batalhão despedaçado de Reno & # 8217, combinada com a indecisão dos dois oficiais de patente, manteve sete companhias e o trem da manada fora de ação no momento mais crítico para os outros cinco.

Duas empresas de Yates chegaram a Little Bighorn, em frente ao centro do acampamento indígena. Um fogo quente os saudou dos guerreiros postados no mato do outro lado. Touro Sentado, que permaneceu na aldeia, mais tarde descreveu esta ação sucintamente: & # 8220Nossos jovens carregaram chumbo sobre o rio e expulsaram os bravos brancos. ”

No início, apenas um punhado de guerreiros, talvez 30, segurou o vau contra Yates. Mas eles rapidamente receberam ajuda quando os homens voltaram da manada de pôneis com suas montarias, e outros, libertados pela retirada de Reno & # 8217, alcançaram o novo cenário de ação. Chefe Gall, um líder inspirador, poderoso em mente e corpo, liderou as forças através do rio.

As duas companhias de Yates recuaram do rio, retornando um fogo defensivo irregular enquanto cavalgavam, desmontando escaramuçadores para conter o avanço indiano. Os soldados & # 8220 seguravam as rédeas dos cavalos & # 8217 em um braço enquanto atiravam ", lembrou Low Dog & # 8220, mas os cavalos ficaram tão assustados que puxaram os homens ao redor, e muitos de seus tiros dispararam no ar e não nos fez mal. ” A linha dessa retirada de combate estendia-se pela encosta norte de Deep Coulee em direção a uma crista alta que oferecia a perspectiva de uma posição melhor.

Guerreiros Gall & # 8217s também atingiram Keogh. Das linhas de escaramuça desmontadas, os soldados lançaram um fogo pesado que manteve os índios à distância. Embora não estivesse seriamente ameaçado, Keogh provavelmente percebeu que Yates estava em apuros e que os índios reunidos em Deep Coulee, à sua retaguarda, poderiam isolar os dois batalhões um do outro. Keogh retirou-se para o norte em direção a uma união com Yates.

Os guerreiros Gall & # 8217s pressionaram de perto. Na encosta ao norte de Deep Coulee, Keogh desmontou e formou uma linha. Os índios atiraram contra os suportes dos cavalos e soltaram homens suficientes para debandar os cavalos e colocar grande parte do batalhão a pé. Com os cavalos foi a munição extra de carabina. & # 8220Depois disso ”, relatou Gall, & # 8220 os soldados jogaram de lado suas carabinas e lutaram com pequenas pistolas.” Desmontados, os homens de Keogh & # 8217 subiram a encosta para se juntar a Yates.

A união ocorreu em uma colina plana, inclinada em direção ao rio e com vista para Deep Coulee, que agora se chama Calhoun Hill, para o comandante da Companhia L. A Colina Calhoun formava o nariz sul de uma alta crista que se estendia por meia milha para o norte. Essa elevação ficou conhecida como Battle Ridge. Comandando uma vista panorâmica do vale do rio e as montanhas Bighorn além, Battle Ridge caiu abruptamente, em meio a colinas íngremes e ravinas profundas, para o vale abaixo. No leste, uma ravina estreita em direção à Colina Calhoun fazia fronteira com Battle Ridge e se alargava e se aprofundava conforme corria para o norte. Nessas encostas, as cenas finais de Custer & # 8217s Last Stand se desenrolaram. Nunca se sabe qual papel o próprio Custer desempenhou. Quase com certeza, nenhum índio reconheceu & # 8220Cabelo Comprido ”na fumaça, poeira, sujeira e empolgação da batalha ou, na verdade, nem mesmo soube que estavam lutando contra seus soldados. Como sugerido em algum relato indiano, ele pode até ter caído, morto ou ferido, no primeiro incêndio na boca de Medicine Tail Coulee e sido levado ao local onde seu corpo foi encontrado. Se ele permaneceu na sela em Calhoun Hill, ele já deve ter reconhecido o quão desesperador era sua situação. Diante de um número esmagador de guerreiros bem armados, apanhados em terreno acidentado impróprio para cavalaria, parcialmente desmontado e sem nenhum vestígio de Benteen ou das matilhas nas colinas ao sul, até mesmo a robusta autoconfiança do Custer & # 8217 deve ter vacilado.

Se ainda comandava, viu mais índios à sua esquerda, cruzando o rio na foz de uma ravina profunda que drena a encosta oeste de Battle Ridge. Desta cobertura, eles atiraram no flanco do comando & # 8217s em Calhoun Hill. Para conter essa ameaça, uma empresa avançou. & # 8220Os índios escondidos lá voltaram rapidamente ”, disse uma testemunha Cheyenne. Os soldados pararam e desceram dos cavalos ao longo de outra crista, uma baixa ao norte da ravina profunda. ” De repente, guerreiros liderados por Lame White Man, um Cheyenne, atacaram a empresa e levou os sobreviventes de volta a Calhoun Hill.

Em direção ao norte ao longo de Battle Ridge, a luta progrediu com intensidade crescente. Enquanto Keogh segurava Calhoun Hill contra os guerreiros que subiam por Deep Coulee, as duas companhias de Yates e # 8217, possivelmente acompanhadas por Custer, lutaram para abrir caminho ao longo do cume. De todas as direções, os índios convergiram em uma força avassaladora.

Os guerreiros fizeram poucas ou nenhuma grande investida montada. Em vez disso, eles mantiveram um fogo de longo alcance, principalmente de posições desmontadas. Eles se aproveitaram de outeiros, touceiras de artemísia, grama alta e dobras e depressões do terreno. Destes esconderijos, eles abateram os cavaleiros com balas e flechas. Soltas em arcos altos, as flechas caíram com efeito mortal em grupos de soldados expostos.

O golpe fatal veio do norte. Crazy Horse, um líder magnético e um místico silencioso, liderou uma grande força de guerreiros descendo o vale de Little Bighorn até uma travessia abaixo da vila, atravessou o rio e fez um amplo arco para escalar Battle Ridge pelo norte. Eles atacaram as unidades com Custer e Yates e avançaram pela ravina no leste que conduzia ao Monte Calhoun. Aqui eles esmagaram os homens Keogh & # 8217s contra os guerreiros Gall & # 8217s além.

Embora cada uma das empresas tenha feito sua & # 8220última posição, ”a última posição da história e da lenda ocorreu no extremo norte de Battle Ridge, agora conhecido como Custer Hill. Aqui, a maior parte da Empresa F, parte da E e remanescentes de outras empresas se reuniram com o grupo da matriz. Um grande contingente de cavaleiros partiu em direção ao topo da ravina profunda na direção do rio. & # 8220Concluímos esta festa ali mesmo na ravina ”, disse Cavalo Vermelho.

Em Custer Hill, cerca de 40 sobreviventes atiraram em seus cavalos para usar parapeitos e lutaram até que todos morressem. Entre os corpos encontrados estavam os de Custer, seus irmãos Tom e Boston, sobrinho Autie Reed, Yates, Cooke e os tenentes Algernon Smith e William Van W. Reily. Myles Keogh caiu nas proximidades, na ravina a leste de Battle Ridge, com a maior parte de sua companhia, eu. O cunhado Jimmi e sua companhia morreram defendendo Calhoun Hill, oitocentos metros ao sul.

O sol quente de junho pairava baixo sobre as montanhas Bighorn quando o último homem caiu, possivelmente duas horas depois de Yates ter aberto a batalha na foz de Medicine Tail Coulee. Guerreiros exultantes corriam com seus pôneis ao redor do campo de batalha, despachando homens feridos, disparando seus rifles em triunfo e levantando grandes nuvens de poeira. Mulheres e crianças subiram as encostas da aldeia para roubar, despir e mutilar os corpos.

Quatro milhas ao sul, um traço azul apareceu no topo de uma colina pontiaguda além de Medicine Tail Coulee. Ouvindo tiros do norte e irado com a indecisão de Reno & # 8217, o capitão Tom Weir simplesmente montou sua companhia, D, e se moveu ao som dos canhões. O resto do comando o seguiu hesitante. Alcançando a alta colina mais tarde chamada de Ponto Weir, as tropas examinaram o terreno acidentado além. Eles discerniram apenas uma distante atividade nublada por poeira e, em primeiro plano, guerreiros galopando para impedir seu avanço.

Retornando à sua posição original no topo da colina, as sete companhias lutaram desesperadamente até que a escuridão trouxesse alívio. Durante a noite, eles cavaram e no dia seguinte, 26 de junho, resistiram enquanto os índios encorajados tentavam carregar suas defesas. Reno exibiu liderança fraca. Benteen, perseguindo destemidamente as linhas enquanto atiradores de elite inimigos tentavam derrubá-lo, inspirou os soldados a esforços valentes. No meio da tarde, o tiroteio diminuiu.

Abaixo, os índios atiraram contra a grama seca da pradaria do vale & # 8217s. Uma parede de fumaça densa protegia a aldeia. Por volta das 19 horas, uma imensa procissão de cavaleiros, mulheres e crianças a pé, travois, pôneis e cães emergiu de trás da fumaça. Lentamente, ele seguiu seu caminho através do banco de areia para o sudoeste, em direção às montanhas Bighorn.

Na manhã seguinte, 27 de junho, uma coluna azul se aproximando do vale explicou a retirada precipitada dos índios. Dois oficiais desceram para investigar. Um curto galope os levou até a guarda avançada, o general Terry na van. Tanto o general quanto os tenentes explodiram com a mesma pergunta: Onde está Custer?

O tenente James H. Bradley e seus batedores Crow trouxeram a resposta e, na manhã de 28 de junho, Reno e seus homens desceram o rio para ver por si próprios. & # 8220Uma cena de horror horripilante nauseante ”, lembra um. Os corpos, muitos deles despidos, escalpelados e mutilados, todos grotescamente inchados pelo sol escaldante, jaziam espalhados pelo campo de batalha onde haviam caído.

Em Custer Hill, o nó de homens caídos retratou graficamente o drama da última resistência. Embora Cooke e Tom Custer tenham sido gravemente massacrados, a maioria neste grupo escapou de uma mutilação severa. & # 8220Os corpos eram tão reconhecíveis como se estivessem em vida ”, escreveu Benteen à esposa.

Embora nu, & # 8220O General não foi mutilado ”, lembrou um tenente. & # 8220Ele deitou-se de costas, os braços no chão, as mãos cruzadas ou colocadas de forma a cruzar o corpo acima do estômago: sua posição era natural e uma que tínhamos visto centenas de vezes enquanto ele tirava cochilos durante pára em marcha. Um acerto foi na têmpora esquerda e outro no peito esquerdo perto do coração. ”

Uma terceira ferida pode não ter sido visível para aqueles que desprezaram seu ex-chefe. A mulher Cheyenne Kate Big Head relatou que duas mulheres Cheyenne do Sul reconheceram Custer de sua campanha no Território Indígena em 1868-69, quando ele havia sido muito admirado pelas mulheres capturadas na Batalha de Washita. Alegando que ele era seu parente, as duas mulheres impediram alguns homens Sioux de mutilar o corpo. Continuação Kate Big Head:

As mulheres então enfiaram a ponta de uma costura em cada uma de suas orelhas, em sua cabeça. Isso foi feito para melhorar sua audição, pois parecia que ele não tinha ouvido o que nossos chefes no Sul disseram quando ele fumou o cachimbo com eles. Disseram-lhe então que se depois disso ele quebrasse a promessa de paz e lutasse contra os cheyennes, o Espírito de todos os lugares certamente o mataria.

Na vitória, os sioux sofreram derrota. Após a batalha de Custer, eles se espalharam. Uma nação indignada exigiu retribuição e as tropas inundaram o país indiano. No final, todos os hostis & # 8220 & # 8221 se renderam, até mesmo o Touro Sentado - embora apenas depois de quatro anos de exílio canadense. Além disso, com os soldados agora ocupando as reservas, os chefes não tiveram escolha a não ser vender as Black Hills. Na verdade, a última resistência de Custer e # 8217 também foi deles.

Mas as perguntas persistentes permaneceram: como o massacre poderia ter acontecido? Que erros flagrantes produziram um desastre tão terrível? Como um comandante e um regimento amplamente visto como o melhor na fronteira cairiam de forma tão espetacular diante de uma multidão de nativos não treinados e analfabetos?

Custer é geralmente considerado o bode expiatório. Dado o que ele sabia ou poderia antecipar em cada ponto de decisão, no entanto, é difícil dizer o que deveria ter feito de forma diferente. As falhas de Reno e Benteen contribuíram para o desastre. Mas, de forma mais decisiva, a alardeada sorte de Custer e # 8217 simplesmente acabou naquele dia. Ao contrário da interpretação popular, Custer morreu menos vítima de mau julgamento do que de má sorte.

Mas atribuir a derrota inteiramente a falhas militares é uma desvalorização etnocêntrica da força e liderança indianas. Os Sioux e Cheyennes eram fortes, confiantes, unidos, bem liderados, bem armados, indignados com os objetivos de guerra do governo & # 8217 e prontos para lutar se pressionados. Raramente o exército encontrou uma combinação tão poderosa em um adversário indiano. Talvez nenhuma estratégia ou tática pudesse ter prevalecido contra o poder indiano naquele dia. Talvez a explicação mais verdadeira seja que Custer perdeu porque Touro Sentado venceu. MHQ

ROBERT M. UTLEY é um ex-historiador-chefe do Serviço Nacional de Parques. Ele escreveu extensivamente sobre o oeste americano. Este artigo foi adaptado de sua biografia de Custer, Cavalier in Buckskin, publicado pela University of Oklahoma Press.

Este artigo apareceu originalmente na edição de outono de 1988 (Vol. 1, No. 1) de MHQ - The Quarterly Journal of Military History com o título: Última posição

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Nota do Editor & # 8217s: Como muitos defensores de George Armstrong Custer, o autor do seguinte artigo acredita que o Major Marcus Reno e o Capitão Frederick Benteen foram os culpados pelo fracasso da 7ª Cavalaria & # 8217s em Montana 120 anos atrás. E, como alguns dos defensores de Custer, o autor acredita que Reno e Benteen tentaram esconder a verdade. Parte dessa verdade, sugere o autor, pode ter sido que o Coronel Custer realmente cruzou o rio Little Bighorn e lutou na aldeia indígena.

25 de junho de 1876. Tornou-se um dia de mito e mistério. Naquela data, o Tenente Coronel (Brevet Major General) George Armstrong Custer e a 7ª Cavalaria lutaram, talvez, a maior aliança de índios das planícies hostis ao governo que já havia se reunido em um só lugar. Como todo estudante do oeste americano sabe, a 7ª Cavalaria perdeu aquela batalha, e o comando pessoal de Custer & # 8217s, cerca de 210 soldados, foi aniquilado. Sem um sobrevivente do comando de Custer & # 8217s para contar a história, com a possível exceção do jovem escoteiro Crow Curley, é natural que o evento dramático desencadeie mais debate e conjecturas do que qualquer outra batalha na história dos EUA.

Toda a 7ª Cavalaria não foi destruída na luta desesperada. Sob o comando do major Marcus Reno e do capitão Frederick Benteen, cerca de 400 soldados e batedores sobreviveram a um cerco de dois dias em um penhasco a cerca de seis quilômetros de onde Custer foi aniquilado. Em 27 de junho, os reforços comandados pelo Brig. O general Alfred Terry chegou ao campo de batalha para resgatar os sobreviventes e enterrar os mortos da 7ª Cavalaria. Um encobrimento dos fatos da batalha começou imediatamente & # 8211 um encobrimento endossado por muitos, mas orquestrado primeiro e principalmente pelo Major Reno e pelo Capitão Benteen.

As dificuldades políticas de Custer durante a primavera de 1876 e seu testemunho em Washington, D.C., a respeito da corrupção governamental na fronteira, também impediram as autoridades de realizar uma investigação que pudesse esclarecer um pouco do mistério. Era um ano de eleições, e o presidente Ulysses S. Grant e sua administração não desejavam elevar Custer de seu antigo status de inimigo político ao de mártir. Até mesmo o general Terry confundiu as questões ao inventar uma acusação de que Custer desobedeceu às ordens & # 8211 uma acusação ainda frequentemente repetida, apesar de evidências contundentes em contrário.

Pedidos estavam desobedecido na Batalha de Little Bighorn, mas não por Custer. Reno e Benteen receberam ordens de atacar a aldeia indígena.Os dois oficiais não apenas falharam em cumprir essas ordens, mas também falharam em cumprir o espírito do dever militar como existe historicamente em qualquer estrutura militar. Reno e Benteen, para se proteger, foram longe em confundir as questões da batalha.

Era madrugada de 25 de junho quando, da divisão entre os vales do rio Rosebud e do rio Little Bighorn, Custer foi informado por seus batedores da localização de um enorme acampamento de índios hostis, principalmente Sioux e Cheyenne. Custer também foi informado que a 7ª Cavalaria estava sob observação de batedores hostis. Porque os índios no acampamento poderiam escapar & # 8211a maior preocupação para o exército de fronteira durante a campanha & # 8211Custer ordenou que sua força avançasse para o ataque. Custer podia fazer isso com confiança, pois até aquela data não havia registro de índios das planícies tendo confrontado um regimento inteiro de cavalaria dos EUA, muito menos derrotado.

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Dividindo o regimento em quatro elementos, Custer começou o avanço para o vale de Little Bighorn. Os índios estavam acampados a cerca de 19 quilômetros de distância. O próprio Custer comandou dois batalhões & # 8211five companhias & # 8211 e Reno comandou um terceiro batalhão de três companhias. Esses três batalhões constituíam a força principal do avanço, enquanto Benteen e três companhias foram enviados em uma polêmica e um tanto misteriosa & # 8217scout & # 8217 à esquerda (sul) do avanço principal. Uma companhia e vários soldados escolhidos de cada uma das outras companhias compunham a retaguarda e a escolta do trem de carga.

Conforme as forças de Custer & # 8217s e Reno & # 8217s se aproximavam do vale, grupos de guerra hostis foram observados, bem como poeira subindo do vale, indicando que havia atividade na aldeia & # 8211 provavelmente que os índios estavam se preparando para fugir. Reno foi ordenado a avançar diretamente para o vale, enquanto Custer virou à direita e tomou uma rota paralela ao avanço de Reno e # 8217.

Embora Custer tenha sido criticado por suas táticas na batalha, essa manobra foi, na verdade, uma tática de cavalaria padrão. Tanto Custer quanto Reno eram experientes oficiais de cavalaria da Guerra Civil e deveriam estar muito familiarizados com ele. O manual oficial da época (usado durante a Guerra Civil e no período pós-guerra) era Táticas de Cavalaria e Regulamentos do Exército dos Estados Unidos, escrito por Philip St. George Crook. O regulamento 561 desse manual declara: & # 8216Se possível, no momento de uma carga, ataque seu inimigo no flanco quando [o inimigo] estiver engajado na frente. & # 8217 Reno & # 8217s o ataque no vale seria um desvio, o & # 8216anvil & # 8217 por assim dizer, enquanto Custer manobrava para golpear o flanco, ou ser o & # 8216hammer & # 8217 dos ataques combinados. A manobra de Custer & # 8217s saiu direto do livro.

Sabe-se que duas mensagens foram enviadas por Custer antes que seu comando fosse destruído. A primeira mensagem foi trazida pelo sargento Daniel Kanipe ao trem de carga, e a segunda mensagem foi enviada com o soldado John Martin ao capitão Benteen. Ambas as mensagens ordenaram que essas forças avançassem rapidamente para apoiar o ataque à aldeia indígena. É a partir desse ponto que muitos detalhes da batalha ficam obscurecidos, especialmente os movimentos de Custer e suas cinco empresas.

Embora existam relatos conflitantes dos sobreviventes do comando de Reno & # 8217s sobre os tempos e distâncias envolvidos no ataque ao vale, sabe-se que depois de chegar ao vale e avançar em direção ao acampamento por talvez até duas milhas, Reno interrompeu seu avanço e implantou seu soldados como escaramuçadores, enquanto as montarias foram enviadas para uma área protegida e arborizada à direita de sua linha. Quando os guerreiros índios agora alertados começaram a avançar e flanquear sua linha, Reno retirou seus homens para a área arborizada e os fez remontar. Depois que uma bala atingiu um batedor Arikara, Canivete Sangrento, na cabeça, enviando uma chuva de sangue no rosto de Reno, Reno liderou uma retirada desorganizada para fora da floresta e para a retaguarda. A retirada se transformou em uma derrota total, durante a qual Reno perdeu cerca de um terço de seu comando morto, ferido ou desaparecido.

Avançando em direção ao campo de batalha, Benteen testemunhou a retirada de Reno e # 8217s e então se juntou a Reno e seu comando nos penhascos. Custer havia passado por este mesmo local em seu avanço para atacar a aldeia e, mais a jusante (na posição agora conhecida como Pico Weir, ou Ponto Weir), Custer foi visto por membros do comando de Reno & # 8217s antes de se retirarem do vale. O trem da manada logo se juntou a Reno e Benteen na posição escarpada, e todas as forças indígenas hostis que estavam na área partiram. Foi também nessa época que o som de tiros, rajadas, foi ouvido rio abaixo.

No tribunal de inquérito de Reno em 1879 & # 8211a única & # 8216oficial & # 8217 investigação da batalha & # 8211 quase todos os participantes que testemunharam disseram ter ouvido tiros a jusante, e apenas Reno e Benteen afirmaram que esse tiros não ocorreu. Entre os que ouviram o tiroteio estavam o tenente George Wallace, o tenente Charles Varnum, o capitão Myles Moylan, o tenente Luther Hare e o tenente Winfield Edgerly. A maioria desses soldados mencionou ter ouvido o fogo de & # 8216volei & # 8217, o que indicaria que a força de Custer & # 8217s estava engajada.

A única posição conhecida em que Custer e seus soldados lutaram é na colina e ao redor dela (hoje chamada de Custer Hill, ou Last Stand Hill) onde os soldados foram mortos. Esta posição está a 6,4 milhas da posição de Reno (agora conhecida como Reno Hill), onde o tiroteio foi ouvido. Uma milha ao norte da posição de Reno fica o Pico Weir, uma formação geográfica que pode afetar qualquer som de Custer Hill. Pela posição dos corpos encontrados em Custer Hill, parece que a maioria dos soldados estava lutando em formação de escaramuça e não próximos uns dos outros, ao contrário de como ficariam se disparassem saraivadas sob a direção de um oficial. O ruído de fundo na colina Reno, onde havia mais de 400 homens e quase 600 cavalos e mulas, deve ter afetado a audição dos soldados ali.

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Para explorar ainda mais essas questões, criei uma força-tarefa de especialistas em 1994. Steve Fjstad, especialista em armas de fogo e autor do Livro Azul de Armas, foi consultado sobre a questão do tiroteio ouvido. Em novembro de 1994, Fjstad dirigiu um teste de som usando uma carabina Springfield e munição com cargas de pólvora semelhantes às usadas em 1876 (os cavaleiros em Little Bighorn usaram carabinas Springfield calibre 45). Rick Van Doren, um especialista em acústica, forneceu o equipamento de teste John Allan, outro especialista em armas de fogo, conduziu o tiro real e a supervisão do campo de tiro foi fornecida pelo investigador legal John Swanson. Também compareceu ao teste Edward Zimmerman, advogado e especialista em direito militar. Os resultados deste teste indicam que era improvável que os tiros ouvidos em Reno Hill tivessem origem em Custer Hill.

Terry Flower, professor de física do College of St. Catherine em St. Paul, Minnesota, conduziu um segundo teste em 1995, novamente usando uma carabina Springfield e cargas de pólvora apropriadas. Em um relatório de 25 páginas sobre seu teste, Flower escreveu: & # 8216Volleys ouvidos em Reno Hill muito provavelmente não se originaram de Last Stand Hill [cerca de 7.000 metros de distância]. & # 8217 Somente testes no local responderão à pergunta com certeza , mas esses testes ainda não foram permitidos no Monumento Nacional do Campo de Batalha de Little Bighorn (conhecido até 1991 como Monumento Nacional do Campo de Batalha de Custer).

Ainda assim, se for provável que os tiros de Custer Hill não tenham sido ouvidos em Reno Hill em 25 de julho de 1876, então de onde poderia ter vindo o som dos tiros? Curiosamente, há depoimentos do tribunal de investigação de Reno que podem sugerir uma resposta. O sargento Edward Davern testemunhou: & # 8216 Pouco depois de chegar ao topo [de Reno Hill], ouvi uma rajada de vôlei a jusante & # 8230.Pude ver índios circulando na parte inferior à direita, bem abaixo e levantando uma grande poeira & # 8230. Falei com o capitão [Thomas] Weir sobre isso. Eu disse: & # 8216Aquele deve ser o General Custer lutando lá embaixo. & # 8217 Ele me perguntou onde e eu mostrei a ele. Ele disse: & # 8216Sim, acredito que sim. & # 8221 As declarações feitas pelo tenente Edward Mathey e pelo tenente Edgerly apoiaram a observação do sargento Davern & # 8217s.

O & # 8216bottom & # 8217 é, naturalmente, onde a aldeia indígena estava localizada. Se a observação de Davern & # 8217s estivesse correta, então isso indicaria que Custer havia conduzido uma investida bem-sucedida através do rio & # 8211 provavelmente em Medicine Tail Ford, também conhecido como Minneconjou Ford & # 8211 e no acampamento indígena. O teste feito por Terry Flower indica que tiros disparados perto daquele vau podem ter sido ouvidos no Monte Reno. & # 8216U.S. Mapas de pesquisa do governo indicam que Minneconjou Ford está localizado a cerca de 4.300 metros do entrincheiramento de Reno, & # 8217 Flower disse. & # 8216Enquanto tiros únicos podiam ser ouvidos, salvas e disparos múltiplos provavelmente podiam ser identificados. & # 8217 Há declarações de índios que estavam no acampamento que parecem indicar que soldados estavam no acampamento e lutando lá. Participantes indianos como Gall, Red Horse, Kill Eagle e Thunder Hawk mencionaram mulheres e crianças sendo mortas e tendas incendiadas. Não há evidências de que esta matança e queima de tenda foram feitas por homens de Reno & # 8217, e a maioria dos relatos de sobreviventes de seu comando dizem que a carga de Reno & # 8217 foi interrompida perto da aldeia. As balas perdidas podiam matar mulheres e crianças, mas não incendiariam as tendas.

Em seu relatório oficial da batalha, Reno mencionou que Custer pode ter cruzado o rio e atacado o acampamento, mas depois mudou essa visão. Benteen, em uma carta para sua esposa, também mencionou a possibilidade de Custer ter conseguido, mas na época do tribunal de investigação de Reno, ele mudou de opinião: & # 8216Eu não consigo pensar que ele [Custer] conseguiu dentro de três estádios do ford. & # 8217

As distorções e inverdades contadas por Reno e Benteen sobre a Batalha de Little Bighorn são tantas e tão óbvias que quase tudo o que disseram sobre ela se torna suspeito. Esses & # 8216errores & # 8217 foram apontados por muitos pesquisadores. & # 8216Há muitos elementos nesta história que indicam que outros, além de Reno e Benteen, estiveram envolvidos no encobrimento dos fatos, distorções e atos criminosos declarados & # 8217 Zimmerman disse. & # 8216Alguns desses problemas requerem uma investigação mais aprofundada para expor a verdade. & # 8217

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Zimmerman fez uma comparação detalhada do mapa apresentado no tribunal de investigação de Reno com o mapa desenhado pelo Tenente Edward Maguire, que era membro do comando do General Terry & # 8217s que chegou ao campo de batalha em 27 de junho de 1876. O cartógrafo Phil Swartzberg descobriu 10 mudanças dignas de nota. Alguns deles podem ter sido inocentes por natureza. Outros, como a adição de um contraforte às escarpas entre a posição da colina de Reno e a aldeia indígena, parecem ter sido feitos deliberadamente. Uma petição de homens alistados & # 8217s, assinada por 236 soldados sobreviventes da 7ª Cavalaria dias após a batalha, solicitava que Reno e Benteen fossem promovidos. Esta petição foi apresentada no inquérito. Um exame do Federal Bureau of Investigation desta petição, datado de 2 de novembro de 1954, descobriu que um grande número de nomes eram provavelmente falsificações. A petição, junto com o mapa alterado, sugere que havia um acobertamento militar bem elaborado projetado para desacreditar Custer & # 8211call it & # 8216Custergate. & # 8217

Zimmerman está agora buscando um recurso legal ao tribunal & # 8217s descobrindo que & # 8216a conduta dos oficiais foi excelente e, embora os subordinados em alguns casos tenham feito mais pela segurança do comando por meio de demonstrações brilhantes de coragem do que o major Reno, houve nada em sua conduta que exija uma nova versão do tribunal. & # 8217 Se Custer cruzou o rio e lutou no acampamento indígena, isso seria algo que Reno e Benteen tentariam desesperadamente esconder, pois se Custer estivesse lutando na aldeia e eles deixar de vir em seu auxílio, então qualquer defesa racional de suas ações torna-se impossível. E se Custer lutou na aldeia, então todos os muitos relatos da batalha até o momento estão incompletos. Somente mais pesquisas e estudos in loco, com as ferramentas científicas do século 20, irão lançar mais luz sobre essa possibilidade. Em junho de 1996, Flower conduzirá mais testes acústicos perto do campo de batalha. Os testes, de acordo com o professor, não confirmarão de forma conclusiva onde Custer estava quando os tiros foram ouvidos em Reno Hill, mas dirão quais posições poderiam ser eliminadas da consideração. E isso deve nos levar um passo mais perto de compreender a sequência de eventos de 25 de junho de 1876. & # 8217

Este artigo foi escrito por Robert Nightengale e apareceu originalmente na edição de junho de 1996 da Oeste selvagem.Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em Oeste selvagem revista hoje!


MONTANA

Localizado no sudeste de Montana, o Monumento Nacional do Campo de Batalha de Little Bighorn homenageia o local da Batalha de Little Bighorn, que ocorreu de 25 a 26 de junho de 1876 entre o Sétimo Regimento de Cavalaria dos Estados Unidos liderado pelo Tenente-Coronel George Armstrong Custer e os Sioux e Cheyenne sob a liderança política e espiritual de Touro Sentado. O Monumento Nacional do Campo de Batalha de Little Bighorn foi originalmente chamado de Monumento Nacional do Campo de Batalha de Custer. Presidente George H.W. Bush renomeou o local em 10 de dezembro de 1991. Agora é representativo daqueles que estiveram na batalha, os nativos americanos e a 7ª Cavalaria.

Um centro de visitantes e museu contém exposições relacionadas à Batalha de Little Bighorn de 1876, na qual um total de 263 Cavalarias dos Estados Unidos, dos regimentos de 650 homens, foram mortos em combate por guerreiros Sioux e Cheyenne do Norte. Tenente Coronel G.A. Custer foi morto liderando um contingente de 209 homens. O museu apresenta exposições da história da batalha, Custer, armas, arqueologia, vida indígena nas planícies e um passeio a pé com marcadores interpretativos. É acessível a cadeiras de rodas. Ao lado do centro de visitantes fica o Cemitério Nacional de Custer, que inclui sepultamentos de postos militares abandonados na fronteira, guerras mundiais, Coréia e Vietnã.

Uma estrada de turismo autoguiada de 4,5 milhas conecta dois campos de batalha separados, o Campo de Batalha de Custer e o Campo de Batalha de Reno-Benteen. O estacionamento para deficientes está localizado nesses dois locais e no centro de visitantes.

Os programas de Ranger estão programados durante o verão, e as excursões de ônibus ao campo de batalha operam do fim de semana do Memorial Day ao Dia do Trabalho. Durante o período de entressafra, um documentário de 17 minutos é exibido no centro de visitantes.

Informações adicionais podem ser encontradas no site do campo de batalha Friends of the Little Bighorn, www.friendslittlebighorn.com.

Serviços e Atividades

Serviços

  • Ar condicionado
  • Livros
  • Loja de presentes
  • Acessível para deficientes
  • Mapas
  • Mercadoria
  • Estacionamento
  • Banheiro público
  • Armazenar
  • Percorrer
  • Tour sem escolta

Atividades

  • Arqueologia
  • Educação
  • Exibir
  • História
  • Museu
  • Fotografia
  • Percorrer
  • Arte ocidental

Direções especiais

O Monumento Nacional do Campo de Batalha de Little Bighorn fica dentro da Reserva Indígena Crow, no sudeste de Montana. A US 87 (I-90) passa 1 milha a oeste. A US 212 conecta o monumento com Black Hills e Parque Nacional de Yellowstone. A Crow Agency fica a 4,8 km ao norte e Hardin, em Montana, a 24 km ao norte. As cidades mais próximas são Billings, Montana, 65 milhas a noroeste e Sheridan, Wyoming, 70 milhas ao sul.


Touro Sentado

Cortesia do National Park Service, Little Bighorn Battlefield National Monument, LIBI_00312_11170, D. F. Barry, & quotSitting Bull with Fur Wrapped Braids, & quot por volta de 1881.

Touro Sentado, chamado Jumping Badger quando criança, nasceu em uma proeminente família Hunkpapa Lakota entre os anos de 1831-1837, perto da confluência dos rios Grand e Missouri na atual Dakota do Sul, ou talvez ao longo do rio Yellowstone. O pai de Touro Sentado e dois de seus tios eram chefes da tribo. Na infância, o touro sentado se envolvia em jogos e competições tradicionais como outros jovens da aldeia que testavam a agilidade, resistência, inteligência e bravura de alguém. Ele logo se tornou um caçador e guerreiro talentoso. Quando matou seu primeiro búfalo aos dez anos, ele já estava se destacando ao demonstrar as quatro virtudes cardeais Lakota de bravura, fortaleza, generosidade e sabedoria. Aos 14 anos, ele contou seu primeiro golpe, uma honra conquistada na proximidade imediata do inimigo. Daquele dia em diante ele teria o nome de seu pai e era conhecido como Tatanka-Iyotanka (Touro Sentado).

Logo, Sitting Bull tornou-se membro da Kit Fox Warrior Society e da lendária Midnight Strong Heart Society, entre outras. Os Strong Hearts eram um grupo de elite de guerreiros que conquistou o ingresso nesta prestigiosa sociedade demonstrando repetidamente sua bravura e destreza contra seus inimigos. Sua ascensão meteórica continuou, e logo ele emergiu como um dos dois portadores de faixas do grupo. Não demorou muito para que Touro Sentado se tornasse líder de toda a sociedade.

Como líder, Touro Sentado esteve fortemente envolvido na luta dos lakotas pela identidade durante a década de 1850. Enquanto alguns membros da comunidade estavam abertos a se envolver em relações comerciais e diplomáticas com o invasor mundo branco, outros insistiam que a melhor posição era evitar totalmente essas atividades. O Touro Sentado foi um membro vocal deste último campo. & QuotNão vi nada do que o homem branco viu ... o que é tão bom quanto nosso direito de vagar e viver nas planícies abertas como quisermos. & Quot Touro Sentado evitou assentamentos e fortes brancos quase completamente até a década de 1880.

Sua liderança dos lakotas se estendeu além da política e também no reino espiritual. Por meio de Sundances e Vision-Quests, muitos índios das planícies buscaram orientação. Em várias ocasiões, as visões dadas a Touro Sentado por Wakan-Tanka (o Espírito de Todo Lugar) se tornaram realidade de acordo com muitos de seus seguidores. Ele logo se tornou conhecido como um líder espiritual, além de suas muitas outras funções.

Em 1866, Chief Red Cloud e os Lakotas desencadearam uma campanha massiva contra viajantes e fortes ao longo da trilha Bozeman. Dentro de dois anos, eles emergiram vitoriosos e em 1868 Red Cloud e outros assinariam o Tratado de Fort Laramie de 1868. Nele, os lakotas que compareceram concordaram em retirar suas agressões e viver dentro dos limites de uma reserva composta principalmente pela metade ocidental da atual Dakota do Sul.

No entanto, Touro Sentado recusou-se a fazer parte das negociações do tratado. Como resultado, ele e outros que não concordaram com as condições do tratado não sentiram nenhuma obrigação para com eles. Na opinião de Touro Sentado, aqueles que concordaram com o tratado representavam a si próprios sozinhos. Esses eventos deram início à divisão da enorme nação Lakota em dois campos ideológicos. Alguns seguiriam Red Cloud e Spotted Tail até a reserva, enquanto outros seguiriam Sitting Bull e continuariam a viver como sempre viveram. Touro Sentado logo emergiria como um líder do que veio a ser conhecido como os índios não-tratados.

No inverno seguinte, os Estados Unidos decretaram que o Território Incedido, uma área habitada por muitos Lakotas não-tratados, foi agora considerado fechado. Aqueles que não estavam em suas respectivas reservas até 31 de janeiro de 1876 foram considerados hostis. Na primavera, Touro Sentado e seus seguidores permaneceram fora da reserva e não expressaram desejo de cumprir o prazo de 31 de janeiro. Na verdade, Touro Sentado mandou recado para sua reserva Lakotas que, embora estivessem anêmicos com muito poucas rações, ele e seu povo estavam indo para a região do Rio Powder para festejar com carne de búfalo.

A notícia se espalhou pelas tribos aliadas de que Touro Sentado pretendia buscar outra visão. Muitos começaram a deixar a reserva para uma caçada no verão e foram em busca de Touro Sentado e outros. Lakotas e Cheyennes realizaram um Sundance em meados de junho. Em sua cerimônia, Touro Sentado teve 50 pedaços de carne cortados de cada braço. Ele ficou sem água por dois dias e duas noites. Diz-se que perto do final do segundo dia, ele desmaiou.

Touro Sentado disse que viu soldados a cavalo caindo em seu acampamento de cabeça para baixo. Seus chapéus estavam caindo enquanto eles caíam como gafanhotos. Uma voz disse a ele: “Eu dou isso a você porque eles não têm ouvidos”. Lakotas traduziu isso para significar que eles logo teriam uma grande vitória contra os casacos azuis. Muitos especularam que esta foi uma visão assustadoramente semelhante ao que aconteceria poucas semanas depois, na Batalha de Little Bighorn.

Em 25 de junho, enquanto acampava ao longo do rio Little Bighorn, a vila de Touro Sentado com aproximadamente 8.000 Lakotas e Cheyennes foi atacada pela 7ª Cavalaria do Tenente Coronel George Armstrong Custer. Touro Sentado, sem idade para lutar, não participou do combate, embora tenha enviado seus sobrinhos Touro Branco e Um Touro para a batalha com seu próprio remédio pessoal para protegê-los. A batalha resultou na morte de aproximadamente 80 Lakotas e Cheyennes e na aniquilação completa de cinco companhias de soldados sob o comando imediato de Custer, entre outros.

As notícias se espalharam rapidamente a leste da derrota de Custer. As pessoas não acreditavam que os índios das planícies fossem intelectualmente ou de outra forma capazes de derrotar uma unidade militar tão sofisticada. Teorias selvagens e especulações cresceram desenfreadas. Espalharam-se rumores de que Touro Sentado, então considerado o grande arquiteto da vitória em Little Bighorn, frequentou a Academia Militar de West Point incógnito, onde dominou as táticas militares. Alguns até especularam que ele era fluente em francês. Touro Sentado havia se tornado um nome familiar no Leste.

Enquanto a batalha acabou, a guerra continuou. As forças expedicionárias lideradas pelos generais George Crook e Nelson Miles continuaram a perseguir os índios não-tratados pelo próximo ano e meio. No outono de 1877, Touro Sentado e seus seguidores determinaram que não poderiam viver nas Dakotas ou no país do Rio Powder sem estar sob constante assédio do Exército dos EUA, então eles seguiram para o norte, para a Avó Branca (Canadá). A vida no Canadá era difícil. Os búfalos eram escassos, seu povo estava infestado de doenças e os invernos eram rigorosos. Nos anos seguintes, os seguidores de Touro Sentado voltariam a se desintegrar. Gradualmente, mais e mais pessoas deixaram a banda canadense do Sitting Bull e voltaram à vida de reserva nos Estados Unidos. Em 1881, até mesmo os parentes, amigos e conselheiros mais próximos de Touro Sentado estavam começando a sair. Logo, o próprio Sitting Bull soube que não havia outra maneira, e em 20 de julho de 1881 ele se rendeu aos Estados Unidos em Fort Buford.

O Touro Sentado acabou sendo enviado para a Standing Rock Agency. Logo, a vida na reserva ficou difícil para Touro Sentado. Tendo liderado seu povo nas décadas de 1860 e 1870, ele conquistou muito poder, aclamação e respeito. Na reserva, porém, os agentes indígenas não reconheceram nenhum chefe. Muitos lakotas, incluindo o protegido de Touro Sentado, Gall, já haviam aprendido a arar e estavam trabalhando diligentemente para aprender a cultivar. Mas agora, internacionalmente famoso como o grande arquiteto da derrota de Custer (seja preciso ou não), o nome de Touro Sentado conquistou enorme fama entre os brancos também.

Junto com essa notoriedade, veio a oportunidade. Para desgosto do agente de Standing Rock James McLaughlin, Sitting Bull conseguiu ganhar dinheiro suficiente apenas com sua fama. Ele iria cobrar das pessoas para tirar sua foto. Logo, ele aprendeu a escrever seu nome em letras cursivas e começou a vendê-lo por até dois dólares o autógrafo. Agentes indígenas na reserva procuravam líderes da tribo que serviriam de modelo para o trabalho de um fazendeiro. Touro Sentado novamente travou resistência agora, recusando-se a cultivar.

Desde sua detenção inicial em Fort Randall, Sitting Bull estava sendo cortejado por Buffalo Bill Cody para participar de seu já enormemente famoso Wild West Show. Eventualmente, Cody convenceu Sitting Bull a se juntar, e o chefe recebeu permissão para viajar com o show de Cody em 1885. Sitting Bull foi o headliner instantâneo, se apresentando em locais esgotados onde quer que parassem. Touro Sentado e Cody logo se tornaram amigos. Cody até presenteou Touro Sentado com um cavalo cinza que havia sido especialmente treinado para o circo. Depois de uma temporada com Cody, o Agente McLaughlin se recusou a permitir que Sitting Bull voltasse ao show. De acordo com McLaughlin, "mas para o bem dos outros índios e os melhores interesses do Serviço, sou forçado a concluir que não seria sensato deixá-lo sair nesta temporada".

Agora, de volta à reserva e com uma influência considerável ainda persistente, Touro Sentado e o Agente McLaughlin continuaram um relacionamento contencioso pelos próximos anos. Embora Touro Sentado provavelmente nunca mais tenha exercido o mesmo poder político que tinha na década anterior, ele certamente demonstrou alguma influência residual, um fato que o Agente McGlaughlin desprezou.

Em 15 de dezembro de 1890, a polícia indígena Lakota foi enviada à cabana de Touro Sentado para prendê-lo para interrogatório a respeito de um movimento de Dança Fantasma emergente. Uma força de mais de 40 homens foi enviada para o trabalho. Às seis da manhã, a polícia indiana chutou sua porta e o acompanhou para fora. Os membros da família de Touro Sentado saíram rapidamente da cabana, e alguns de seus parentes e amigos que moravam na casa ao lado logo foram alertados da comoção. À medida que a multidão se reunia, eles ficaram furiosos e começaram a gritar desesperadamente com a polícia indiana. Logo, a cena explodiu em tiros, e quando as armas silenciaram, Touro Sentado jazia morto. Ele recebeu um tiro fatal no peito.

Na vida, poucos tinham o conjunto de talentos únicos de Touro Sentado. Ele não foi apenas um guerreiro corajoso e ousado, mas também um eloqüente porta-voz e estadista, além de um poderoso líder espiritual. Na história dos povos indígenas, poucos ou nenhum tiveram o mesmo poder unilateral do Touro Sentado. Na morte, sua resistência à invasão branca e habilidades para liderar se tornaram lendárias.


Após a escaramuça da língua, onde uma quantidade significativa de dinheiro e suprimentos urgentes foram capturados dos jacobitas pelas forças comandadas pelo capitão Hugh Mackay, uma forte força de jacobitas foi enviada para o norte na tentativa de recuperar os suprimentos. [2] Esta força jacobita compreendia alguns de seus melhores guerreiros, os MacGregors, Coll Macdonnell de Barrisdale, o Clã Mackinnon e os Jacobitas Mackenzies comandados por George Mackenzie, 3º conde de Cromartie. [2] Esta força chegou tarde demais para ser útil aos seus aliados que foram capturados no Conflito da Língua.

William Sutherland, 17º conde de Sutherland era leal ao governo britânico-hanoveriano, mas não havia criado e armado seu clã com rapidez suficiente para agir contra o jacobita Charles Edward Stuart. [7] Isso levou a uma suspeita em Londres de que Sutherland poderia ser desleal. [7] No entanto, os jacobitas também questionaram a lealdade de Sutherland, e o conde jacobita de Cromartie foi enviado com 500 homens contra o conde de Sutherland. [7] A força de Cromartie invadiu o Castelo Dunrobin e o Conde de Sutherland escapou deles por uma porta dos fundos do castelo. [7]

O conde de Cromartie e sua força decidiram se juntar novamente à força jacobita principal sob o príncipe Charles em Inverness. [2] No entanto, ele e seus homens foram atacados com vigor em Little Ferry por duas Companhias Independent Highland, uma do Clã Sutherland e outra do Clã Mackay, liderada pelo Alferes John Mackay de Moudale. [2]

Acreditando que todos os seguidores de Sutherland haviam se dispersado, os oficiais jacobitas permitiram que seus homens marchassem à frente deles, confiantes de que eles, os oficiais a cavalo, poderiam alcançar rapidamente os homens em marcha. [2] No entanto, ainda havia alguns homens de Sutherland nas colinas acima de Dunrobin. [2] Liderados pelo Alferes Mackay, os homens de Sutherland desceram das colinas perto de Golspie, atacando a lacuna entre os oficiais rebeldes e seus soldados. [2] A maioria dos oficiais jacobitas foram capturados, muitos dos homens foram mortos e o resto foi levado para a praia, onde vários morreram afogados tentando nadar Loch Fleet. [2] A maioria dos homens de Cromartie foi morta ou feita prisioneira e, portanto, negou ao príncipe os reforços necessários. [2]

Um relato da Batalha de Littleferry foi escrito por Angus Mackay em O Livro de Mackay:

Poucos dias antes de Culloden, Cromartie recebeu ordens para reunir-se ao Príncipe em Inverness com todas as suas forças, mas enquanto ele marchava em direção à pequena balsa, o alferes John Mackay com um punhado de homens o atacou intrepidamente. A ousadia de Mackay encorajou outros da milícia Sutherland, que estavam nas colinas próximas, a tomar parte na confusão, com o resultado que Cromartie foi derrotado e todas as suas tropas foram mortas ou capturadas. A pistola Mackay na mão forçou seu caminho para o castelo Dunrobin, para o qual Cromartie fugiu, e apesar dos esforços da condessa de Sutherland, que era suspeita de favorecer os rebeldes e especialmente Cromartie, fez prisioneiro do conde que encontrou escondido debaixo de uma cama . [8]

Cromartie, que havia sido capturado e detido no Castelo Dunrobin, foi colocado em um navio que o levou para Londres. Cromartie, junto com Lord Kilmarnock, Lord Lovat e Lord Balmerino foram todos acusados ​​de alta traição, julgados e condenados. Cromartie foi posteriormente perdoado, mas os outros foram executados. [9]

Apesar dessa vitória, alguns membros do governo de Londres ainda estavam inclinados a associar os Sutherlands aos rebeldes Cromartie que eles haviam derrotado. [7] O conde de Sutherland passou vários anos antes de sua morte em 1750 tentando obter uma compensação do governo pelos danos causados ​​às suas propriedades pelos rebeldes. [7]

Angus Mackay escreve sobre o significado da Batalha de Littleferry no Livro de Mackay como sendo mais do que geralmente é percebido pelo fato de que a força jacobita de Cromartie teria fornecido a ajuda necessária aos jacobitas na Batalha de Culloden e foi impedida de fazê-lo. [1] No entanto, de acordo com Tony Pollard, a força de Cromartie estaria atrasada para a batalha em Culloden de qualquer maneira. [10]


5. Os restos mortais de Custer foram transferidos do local do 7º Memorial da Cavalaria dos EUA

O alto 7º Memorial da Cavalaria dos EUA no topo de Last Stand Hill foi erguido em 1881. Abaixo dele, uma vala comum guarda os restos mortais dos membros do 7º Regimento de Cavalaria.

Um ano após a batalha, os restos mortais de Custer foram transferidos do campo de batalha para o Cemitério de West Point em Nova York.


Deep Ravine Trail

A trilha Deep Ravine é uma trilha de ¼ milha (ida e volta) que oferece um passeio autoguiado.

Relatos de guerreiros descrevem combates ferozes na bacia abaixo de Last Stand Hill. Os combates ocorridos na bacia ainda são polêmicos entre estudiosos e pesquisadores. Muitos dos primeiros estudiosos argumentaram que a carga do Chefe Cheyenne do Sul, o Homem Branco Coxo, ocorreu aqui contra os soldados da Companhia E que tinham acabado de descer a este cume da Colina de Last Stand. Estudiosos modernos colocam a acusação de Lame White Man contra soldados da Companhia C no cume abaixo da Colina Calhoun.

As histórias orais dos Cheyenne do norte descrevem soldados descendo do atual Cemitério Nacional para esta bacia: & quotCuster foi para o centro de uma grande bacia abaixo do monumento, e os soldados da companhia de cavalos cinzentos desceram dos cavalos e partiram a pé. & Quot

Uma mudança violenta foi iniciada por aproximadamente 20 jovens guerreiros Lakota e Cheyenne & quotsuicídio & quot que anteriormente juraram se sacrificar por seu povo. Os guerreiros suicidas galoparam até a área plana onde agora se encontra o cemitério. Alguns deles atropelaram os cavalos dos soldados. Alguns atacaram bem no meio dos soldados. & Quot & quotOs soldados que sobreviveram ao ataque violento recuaram para a Colina Last Stand. Perto do final da batalha, um grupo de soldados saiu de Last Stand Hill e tentou atacar os guerreiros aqui ou chegar à aparente segurança de Deep Ravine ou talvez do Little Bighorn River, mas foram mortos rapidamente.

A rota da atual Deep Ravine Trail começou imediatamente após a Batalha de Little Bighorn em 1876 quando o pessoal do Exército enterrou as vítimas da 7ª Cavalaria dos EUA no campo e ergueu estacas de madeira temporárias feitas de postes de tipi para marcar cada local. Por volta de 1879, fortes chuvas e erosão expuseram muitos túmulos, levando à manutenção anual do local e novos enterros. Em 1890, o pessoal do Exército ergueu marcadores de mármore branco nos túmulos originais de Solider.

Algumas das famílias Lakota e Cheyenne e membros tribais também marcaram os locais de vítimas de seus entes queridos que morreram na batalha com pequenos montes de pedras. A partir de 1999, após consulta às tribos Cheyenne e Lakota, o Serviço Nacional de Parques começou a marcar esses locais com marcadores de granito vermelho para preservá-los.

No início do século XX, os primeiros caminhos de manutenção das lápides atraíram visitantes para Deep Ravine. Hoje, os marcadores espalhados por esta paisagem cultural acidentada ajudam os visitantes e pesquisadores a reconstruir a batalha histórica, conhecida em todo o mundo como a Batalha de Little Bighorn.


As batalhas de Little Bighorn e # 038 Wounded Knee

George Custer era um general do exército dos EUA que não deveria ser. Ele era corajoso, mas incapaz de tomar uma decisão rápida, tinha altas ambições políticas, mas desagradável na sociedade, sustentando a opinião de que ninguém mais deveria ser atendido, seu senso de oportunidade era ruim na época de Little Big Horn ele tinha apenas trinta anos. sete anos de idade. Seu histórico de guerra na Guerra Civil foi excelente, e ele serviu nela com alguma distinção. Dez cavalos foram alvejados sob ele. Sua disposição impulsiva o levou a uma Corte Marcial em 1867, mas Sheridan o reintegrou.

Custer era um não fumante que nunca praguejava, um conversador impulsivo que não tolerava discussões. Ele foi facilmente levado às lágrimas e chorou no teatro. Ele lia em voz alta para seus subordinados e frequentemente engasgava nas passagens mais comoventes. Ele adorava jogos de festa barulhentos e teatros amadores, sempre atuando como o Líder. Ele estudou muito, especialmente história militar britânica. Ele era impopular com seus colegas policiais, porque era didático, embora tivesse uma personalidade envolvente quando queria.

Pelo que foi dito, pode-se julgar que George Custer era, para dizer o mínimo, excêntrico. Ele era reservado no planejamento, quase nunca deixando seus colegas oficiais descobrirem o segredo! Ele era desonesto na maior parte do tempo, imensamente orgulhoso, embaraçosamente aberto em momentos em que um oficial de alta patente deveria ter ficado quieto. Ele era um homem de ação vitoriano, não atípico: como soldado, não deveria ser julgado apenas por sua última e fatal campanha, ou pelos eventos que a levaram.

Em 25 de junho de 1876, o General Custer fez uma última resistência em Dakota do Sul, quando ele e 266 homens da 7ª Cavalaria foram mortos ao enfrentarem um grupo muito maior de combatentes Sioux. Eles ficaram surpresos com o descanso em um enorme acampamento na curva do sinuoso rio Little Bighorn. Diferentes estimativas de historiadores das Guerras Indígenas nos dão uma ideia de que entre dez e treze mil bravos foram, como vespas em seus ninhos, repentinamente perturbados, neste caso por menos de trezentos homens. Não foi a maior assembleia de nativos americanos da história, mas certamente estava entre as maiores (houve o dobro desse número no conselho de Camp Robinson em 1875). O acampamento improvisado em tempo de guerra tinha provavelmente entre cinco e oito quilômetros de comprimento.

A batalha em si foi a última de uma série de movimentos estratégicos brilhantes feitos pelo líder sioux Crazy Horse, que, se não fosse um nativo americano, poderia ter terminado como presidente. Este chefe supremo havia decidido que a invasão (e subsequentes ataques assassinos aos campos nativos) pelos garimpeiros brancos da Corrida do Ouro foi a gota d'água, além de estar em violação direta do Tratado de 1868. A "língua bifurcada do homem branco" não mais iria ser tolerado pelos habitantes da bela e selvagem terra que fora deles. Não seria o confronto final, mas foi um bom começo.

Pode ser que Custer, com o egoísmo habitual, pensasse que os quatro bravos cheyenne que cavalgaram para olhar com espanto para sua pequena força insignificante estavam planejando lançar um ataque a quatro mãos contra ele. Quando eles se viraram e cavalgaram de volta (de acordo com testemunhas com telescópios rindo) para os acampamentos escondidos por colinas arborizadas, Custer convocou o ataque, e o resto é História. 10 ou 12 mil bravos, criados desde a infância para matar ou morrer, eram probabilidades impossíveis para 266 homens e seu líder de cabelos amarelos.

Cavalo Louco, Rabo Malhado, Touro Sentado e outros nomes emocionantes estavam lá, além da maioria das nações Cheyenne e Sioux. Tocando e cantando Garryowen, os soldados da 7ª Cavalaria foram massacrados enquanto permaneciam com os canos de seus rifles em chamas. O general Custer (e seu irmão mais novo, Tom) morreu com eles.

Dos líderes nativos presentes em Little Bighorn, Crazy Horse foi capturado e se rendeu à fome em 1847, mais tarde "morto enquanto tentava escapar". Touro Sentado, o chefe Dakota Sioux, estava aparecendo no show de faroeste de Buffalo Bill Cody em 1885, muito fotografado. Em 1890, ele foi "morto enquanto resistia à prisão" por policiais nativos americanos. Rabo-manchado sabia um pouco de inglês. Ele era aparentemente de aparência magnífica e bem-humorado. Ele jantou uma vez na Casa Branca, onde garantiu ao Presidente Grant que tinha uma ‘boa tipi’. Em 1877 ele foi assassinado por um companheiro Cão Corvo Nativo Americano. A maioria dos muitos filmes que mostram esta batalha crucial se perderam na emoção ou na incredulidade, mas um se destaca por ser quase historicamente preciso - Homenzinho (1970), baseado na história verídica de um guerreiro, meio branco, meio nativo, que serviu na Cavalaria dos Estados Unidos como batedor, ao mesmo tempo em que lutava em Little Bighorn do lado dos nativos. Se você é um leitor, consulte o artigo de George Macdonald's Flashman e o Redskin, um de uma série deste autor que traz a história para você como deveria ser - divertida e educacional. No livro, há esplêndidos esboços de caneta de Geronimo, Gall, Touro Sentado, Rabo Malhado, o próprio Pequeno Grande Homem e, claro, Cavalo Louco, bem como Georg e Tom Custer e o Major Reno - este último não tão ruim quanto costuma ser pintado .

Joelho ferido, 1890

Momentos desesperados em Wounded Knee / wyomingtalesandtrails.com

Esta foi a batalha final em uma série de ‘As Guerras Índias’ travadas entre o Exército dos EUA e a nação Sioux nas Grandes Planícies dos EUA. O nome se refere a um riacho na reserva de Pine Ridge em South Dakota. Os nativos americanos se revoltaram novamente após a notícia da morte de Touro Sentado e, ironoicamente, foi a nova 7ª Cavalaria que cercou um grupo de Sioux.

Os nativos dançavam na época, a Dança Fantasma evoluiu entre os Paiute por um líder religioso chamado Wovoka, que pregava a chegada iminente de um messias Nativo Americano que restauraria o país para eles, e, muito mais sinistro para os Americanos Brancos, reunir morto nativos com viver uns.

Tendo os encurralado, os soldados americanos & # 8216eliminaram & # 8217 cerca de 200 Tuton Sioux. Isso foi interpretado pelos jornais liberais americanos como uma vingança da 7ª Cavalaria pela morte de 267 deles por dez mil bravos em Little Bighorn. Oitenta e três anos depois, o massacre de Wounded Knee foi lembrado quando membros do Movimento Indígena Americano tomaram o local à força. O grupo foi cercado por delegados federais e um tiroteio começou. Dois nativos americanos foram mortos e um oficial federal ficou gravemente ferido. O fim veio quando ambos os lados concordaram com uma conferência sobre a negociação das queixas dos índios americanos.


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