Motim na prisão de Attica

Motim na prisão de Attica

Prisioneiros se revoltam e tomam o controle do Centro Correcional Attica, de segurança máxima, perto de Buffalo, Nova York. Mais tarde naquele dia, a polícia estadual retomou a maior parte da prisão, mas 1.281 presidiários ocuparam um campo de exercícios chamado D Yard, onde mantiveram 39 guardas prisionais e funcionários como reféns por quatro dias. Após a paralisação das negociações, a polícia estadual e agentes penitenciários lançaram uma operação desastrosa em 13 de setembro, na qual 10 reféns e 29 internos foram mortos em uma saraivada indiscriminada de tiros. Outras 89 pessoas ficaram gravemente feridas.

No verão de 1971, a prisão estadual de Attica, Nova York, estava prestes a explodir. Os presos ficavam frustrados com a superlotação crônica, censura de cartas e condições de vida que os limitavam a um banho por semana e um rolo de papel higiênico por mês. Alguns prisioneiros da Ática começaram a se perceber como prisioneiros políticos, em vez de criminosos condenados.

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Na manhã de 9 de setembro, a erupção aconteceu quando presidiários a caminho do café da manhã dominaram seus guardas e invadiram uma galeria da prisão em um levante espontâneo. Eles quebraram um portão defeituoso e entraram em uma área central conhecida como Times Square, que lhes deu acesso a todos os blocos de celas. Muitos dos 2.200 presidiários da prisão se juntaram aos tumultos, e os prisioneiros invadiram as instalações espancando os guardas, adquirindo armas improvisadas e incendiando a capela da prisão. Um guarda, William Quinn, foi severamente espancado e atirado pela janela do segundo andar. Dois dias depois, ele morreu em um hospital devido aos ferimentos.

Usando gás lacrimogêneo e metralhadoras, a polícia estadual retomou o controle de três dos quatro blocos de celas mantidos pelos manifestantes sem perda de vidas. Por volta das 10h30, os presos estavam controlando apenas o D Yard, um grande campo de exercícios aberto cercado por paredes de 35 pés e cercado por torres de armas. Trinta e nove reféns, a maioria guardas e alguns outros funcionários da prisão, foram vendados e mantidos em um círculo fechado. Presos armados com cassetetes e facas vigiavam os reféns de perto.

Os líderes do motim elaboraram uma lista de demandas, incluindo melhores condições de vida, mais liberdade religiosa, o fim da censura pelo correio e ampliação dos privilégios de telefone. Eles também convocaram indivíduos específicos, como o representante dos EUA Herman Badillo e New York Times colunista Tom Wicker, para servir como negociadores e observadores civis. Enquanto isso, centenas de soldados estaduais chegaram a Attica e o governador de Nova York, Nelson A. Rockefeller, convocou a Guarda Nacional.

Em negociações tensas, o comissário penitenciário de Nova York, Russel Oswald, concordou em honrar as demandas dos presos por melhores condições de vida. No entanto, as negociações pararam quando os prisioneiros pediram anistia para todos em D Yard, junto com uma passagem segura para um “país não imperialista” para quem o desejasse. Observadores imploraram ao governador Rockefeller para vir à Ática como uma demonstração de boa fé, mas ele se recusou e ordenou que a prisão fosse retomada à força.

Na chuvosa manhã de segunda-feira, 13 de setembro, foi lido um ultimato aos presidiários, pedindo-lhes que se rendessem. Eles responderam colocando facas contra a garganta dos reféns. Às 9h46, helicópteros sobrevoaram o pátio, lançando gás lacrimogêneo quando a polícia estadual e oficiais de correção invadiram o local com armas em punho. A polícia disparou 3.000 tiros na névoa de gás lacrimogêneo, matando 29 presos e 10 dos reféns e ferindo 89. A maioria foi baleada na barragem indiscriminada inicial de tiros, mas outros prisioneiros foram baleados ou mortos depois de se renderem. Um técnico de emergência médica lembra de ter visto um prisioneiro ferido, deitado no chão, baleado várias vezes na cabeça por um policial estadual. Outro prisioneiro foi baleado sete vezes e depois ordenado a rastejar pelo chão. Quando ele não se moveu rápido o suficiente, um policial o chutou. Muitos outros foram espancados de forma selvagem.

Após o ataque sangrento, as autoridades disseram que os presos mataram os reféns com cortes em suas gargantas. Um refém teria sido castrado. No entanto, as autópsias mostraram que essas acusações eram falsas e que todos os 10 reféns foram mortos a tiros pela polícia. A tentativa de encobrir aumentou a condenação pública da operação e levou a uma investigação no Congresso.

O levante da Attica foi o pior motim na prisão da história dos Estados Unidos. Um total de 43 pessoas foram mortas, incluindo as 39 mortas na operação, o guarda William Quinn, e três internos mortos por outros prisioneiros no início do motim. Na semana seguinte ao seu encerramento, a polícia realizou represálias brutais contra os prisioneiros, forçando-os a correr uma luva de cassetetes e rastejar nus em vidros quebrados, entre outras torturas. Os muitos presos feridos receberam tratamento médico abaixo do padrão, se houver.

Em 1974, os advogados que representam os 1.281 presos entraram com uma ação coletiva de US $ 2,8 bilhões contra a prisão e funcionários estaduais. Demorou 18 anos para que o processo chegasse a julgamento e mais cinco anos para chegar à fase de indenização, atrasos que foram culpa de um juiz de primeira instância contrário ao caso. Em janeiro de 2000, o estado de Nova York e os ex-presidiários e os atuais fizeram um acordo com US $ 8 milhões, que foram divididos desigualmente entre cerca de 500 presidiários, dependendo da gravidade de seu sofrimento durante a operação e nas semanas seguintes.

As famílias dos oficiais de correção mortos perderam o direito de processar ao aceitar os modestos cheques de pensão por morte que o Estado lhes enviou. Os reféns que sobreviveram perderam o direito de processar, descontando seus contracheques. Ambos os grupos atestam que nenhum funcionário do estado os informou de seus direitos legais e lhes foi negada uma compensação que Nova York deveria ter pago a eles.


Este dia na história: um motim na prisão de Attica, em Nova York (1971)

Neste dia na história, os prisioneiros se revoltam e tomam o controle do Centro Correcional Attica perto de Buffalo, Nova York. A polícia estadual finalmente retomou a maior parte da prisão naquele dia, após um breve confronto com prisioneiros. No entanto, cerca de 1200 prisioneiros usando guardas prisionais como escudos humanos permaneceram no pátio da prisão. No total, cerca de 39 guardas foram mantidos como reféns pelos prisioneiros. Imediatamente começam as negociações entre os presos e as autoridades. Os presos fizeram muitas exigências e logo ficou claro que as negociações não levam a lugar nenhum. Isso convenceu a polícia estadual a lançar uma operação para resgatar os agentes penitenciários mantidos como reféns. A polícia, usando gás lacrimogêneo e metralhadoras, tinha recuperado facilmente o controle de grande parte da prisão sem vítimas. Isso os convenceu de que uma demonstração de força intimidaria os prisioneiros para que se rendessem. Os prisioneiros vendaram os reféns e os cercaram. O governador do estado de Nova York também enviou a Guarda Nacional para apoiar a polícia na tentativa de resgatar os reféns.

No entanto, o ataque lançado em 13 de setembro foi um desastre. Tudo começou quando helicópteros lançaram gás lacrimogêneo sobre os prisioneiros e, por motivos que não foram esclarecidos, a polícia e a Guarda Nacional começaram a disparar. Acredita-se que cerca de 3.000 tiros foram disparados. Foi um banho de sangue. Também há relatos de execuções sumárias de prisioneiros e maus-tratos.

Nelson Rockefeller, governador de Nova York, que sancionou o ataque à Ática

No total, cerca de 10 reféns e 29 presos foram mortos na operação malsucedida e quase cem pessoas ficaram gravemente feridas. Houve um clamor nacional por causa da operação e muitos acreditaram que ela era desnecessária e que a polícia estadual era a responsável pelo banho de sangue.

Os prisioneiros se revoltaram depois que as condições no verão de 1971 se tornaram insuportáveis.

Muitos prisioneiros da Ática, influenciados por grupos de esquerda e os Panteras Negras, começaram a se considerar prisioneiros políticos em vez de criminosos condenados. Neste dia da história, a prisão explodiu. Eles se aproveitaram de um portão defeituoso para assumir o controle da prisão. Logo, uma multidão de 2.000 prisioneiros com armas improvisadas está em frenesi. Um guarda foi jogado pela janela do segundo andar e mais tarde morre no hospital devido aos ferimentos.

A versão oficial era que os dez reféns haviam sido mortos pelos prisioneiros. Houve até uma história que um refém foi castrado. No entanto, todos esses relatórios foram posteriormente comprovados como falsos.

No total, acredita-se que 43 pessoas morreram naquele que foi o pior motim na prisão da história americana. Os agentes penitenciários são acusados ​​de cometer torturas após a reconquista da prisão. Uma alegação foi que os prisioneiros são forçados a rastejar nus sobre vidros quebrados no pátio da prisão. Em 2000, muitos prisioneiros receberam indenização por seus maus-tratos após o tumulto. No entanto, as famílias dos reféns não receberam nenhuma indenização, o que permanece polêmico até hoje.


1971: A revolta da prisão de Attica

No contexto dos movimentos revolucionários de massa, poder negro e de prisioneiros nos Estados Unidos, uma revolta de cinco dias começou em 9 de setembro de 1971 no Attica Correctional Facility perto de Buffalo, NY, nos Estados Unidos. Sua repressão deixou 39 pessoas mortas.

"Se não podemos viver como homens, com certeza podemos morrer como homens"
- prisioneiro Attica

Em 1970, a Guarda Nacional havia atirado contra estudantes desarmados que protestavam contra a Guerra do Vietnã nas universidades estaduais de Jackson e Kent. Guardas armados destruíram uma greve de caminhoneiros do Teamsters. Malcolm X e Martin Luther King foram assassinados. Quando George Jackson, Pantera Negra e prisioneiro político foi assassinado em San Quentin pelos guardas em 21 de agosto de 1971, seu livro "Irmão Soledad" estava sendo passado de prisioneiro a prisioneiro, as tensões aumentaram. Um movimento pelos direitos dos prisioneiros estava crescendo.

Attica era cercada por uma parede de 30 pés, 2 pés de espessura, com quatorze torres de armas. 54% dos reclusos eram negros 100% dos guardas eram brancos, muitos dos quais eram abertamente racistas. Os prisioneiros passavam de catorze a dezesseis horas por dia em suas celas, sua correspondência era lida, seu material de leitura restrito, suas visitas de famílias conduzidas por uma tela de malha, seus cuidados médicos eram vergonhosos, seu sistema de liberdade condicional injusto, racismo por toda parte. O quão perceptiva foi a administração penitenciária sobre essas condições pode ser avaliada pelo comentário do superintendente da Ática, Vincent Mancusi, quando começou o levante: “Por que eles estão destruindo sua casa?”

A maioria dos prisioneiros da Ática estava lá como resultado de uma negociação de confissão de culpa. De 32.000 acusações criminais por ano no estado de Nova York, 4.000 a 5.000 foram julgadas. O restante (cerca de 75%) foi liquidado por acordos feitos sob coação, chamados de "negociação de confissão de culpa", descritos a seguir no Relatório do Comitê Legislativo Conjunto sobre Crime em Nova York:

O ato culminante final no procedimento de negociação de acusações é uma charada que em si mesma tem aspectos de desonestidade que rivalizam com o crime original em muitos casos. O acusado é levado a afirmar publicamente sua culpa em um crime específico, que em muitos casos ele não cometeu, em alguns casos ele se declara culpado de um crime inexistente. Ele deve ainda indicar que ele está entrando em seu apelo livremente ... e que ele não está fazendo isso por causa de quaisquer promessas feitas a ele.

Na negociação de confissão, o acusado se declara culpado, seja ele ou não, e poupa o estado do trabalho de um julgamento em troca da promessa de uma punição menos severa.

Quando os presos da Ática estavam em liberdade condicional, o tempo médio de audiência, incluindo leitura do processo e deliberação entre os três membros, era de 5,9 minutos. Em seguida, a decisão foi proferida, sem nenhuma explicação.

O relatório oficial sobre o levante da Ática conta como uma aula de sociologia instruída por presidiários se tornou um fórum para ideias sobre mudança. Em seguida, houve uma série de esforços de protesto organizado e, em julho, um manifesto de presidiários apresentando uma série de demandas moderadas, após as quais "as tensões em Attica continuaram a aumentar", culminando em um dia de protesto pelo assassinato de George Jackson em San Quentin, durante o qual poucos presos almoçavam e jantavam em greve de fome, e muitos usavam braçadeiras pretas.

Revolta
Em 9 de setembro de 1971, uma série de conflitos entre prisioneiros e guardas terminou com um incidente relativamente pequeno, envolvendo um guarda disciplinando dois prisioneiros. Essa foi a faísca que desencadeou a revolta de um grupo que começou quando um grupo de internos do Bloco D rompeu um portão com uma solda defeituosa e assumiu um dos quatro pátios da prisão, com quarenta guardas como reféns.

Em seguida, seguiram-se cinco dias em que os prisioneiros estabeleceram uma comunidade notável no pátio. Um grupo de cidadãos-observadores, convidado pelos prisioneiros, incluía o colunista do New York Times Tom Wicker, que escreveu (A Time to Die): “A harmonia racial que prevalecia entre os prisioneiros era absolutamente surpreendente. Aquele pátio da prisão foi o primeiro lugar que vi onde não havia racismo. ” Um prisioneiro negro disse mais tarde: “Nunca pensei que os brancos pudessem realmente se dar bem. . . . Mas não sei dizer como era o pátio, na verdade eu chorei que estava tão perto, todos tão juntos. "Todos os prisioneiros - negros, latinos, brancos - que participaram da revolta estavam unidos. Não era" raça motim ", mas uma ação de classe unida.

Os presos exigiam a remoção do diretor, anistia para os que haviam participado da revolta e melhores condições. O estado concordou com 28 das 33 demandas, mas não com a anistia. Os prisioneiros não estavam dispostos a recuar, pois sabiam que a repressão cairia fortemente sobre eles.

Repressão
Depois de cinco dias, o estado perdeu a paciência. O governador Nelson Rockefeller aprovou um ataque militar à prisão (veja o impressionante filme Attica de Cinda Firestone). Mil guardas nacionais, guardas prisionais e policiais locais entraram com rifles automáticos, carabinas e metralhadoras em um ataque em grande escala aos prisioneiros, que não tinham armas de fogo. Trinta e um prisioneiros foram mortos. As primeiras notícias dadas à imprensa pelas autoridades penitenciárias diziam que nove guardas mantidos como reféns tiveram a garganta cortada pelos presos durante o ataque. As autópsias oficiais revelaram quase imediatamente que isso era falso: os nove guardas morreram na mesma saraivada de balas que matou os prisioneiros.

Guardas espancaram e torturaram prisioneiros após a revolta. Uma onda de outras rebeliões carcerárias se espalhou como um incêndio, envolvendo 20.000 pessoas.

Hoje
Havia várias centenas de milhares de presos em 1971 - agora são dois milhões. A memória da Ática ainda está lá - em 2004, os prisioneiros no Texas iniciaram uma greve de fome no 33º aniversário para comemorar o levante da Ática e para apoiar os direitos dos prisioneiros.

Com OCR de Linda Towlson e ligeiramente editado pela libcom - ortografia dos EUA para o Reino Unido, detalhes adicionais, esclarecimentos e links adicionados - de dois artigos de Howard Zinn e da Federação Anarquista.


21 imagens da terrível revolta na prisão de Attica

O motim da Prisão Attica de 1971 aconteceu na Attica Correctional Facility, em Nova York. Durante a chamada da manhã do dia 9 de setembro, os 5 presidiários da Companhia souberam que um de seus companheiros de bloco ia ser detido, isolado em sua cela. Um grupo de manifestantes rompeu a lista de chamada para voltar para suas próprias celas em solidariedade. Em vez de permanecer em suas celas, o grupo libertou o prisioneiro isolado e todos foram tomar o café da manhã. Quando a equipe de comando foi alertada sobre o que havia acontecido, eles rapidamente mudaram a programação das 5 companhias. Em vez de sair de casa como costumavam fazer, os presos e o oficial de correção (CO) descobriram que a porta estava trancada.

Quando mais policiais chegaram para trazer os prisioneiros para suas celas, um prisioneiro furioso agrediu um oficial e o motim começou. Os presos rapidamente ganharam o controle do D-yard, de dois túneis e da sala de controle central conhecida como Times Square. Os presos tomaram 42 COs e civis como reféns e produziram uma lista de queixas exigindo que suas condições fossem atendidas antes de encerrar a rebelião.

Frank & ldquoBig Black & rdquo Smith foi nomeado chefe da segurança das negociações e manteve os reféns e os observadores seguros. Durante os próximos quatro dias de negociações, as autoridades concordaram com muitas das demandas dos prisioneiros, mas se recusaram a dar anistia da acusação pela tomada da prisão, nem a remoção do superintendente da Attica & rsquos concordou. As negociações foram conduzidas pelo presidiário de 21 anos, Elliott James & ldquoL.D. & Rdquo Barkley, que seria morto quando a prisão fosse retomada.

Como todas as demandas não foram atendidas, as negociações foram interrompidas e os presos se prepararam para a batalha. Trincheiras foram cavadas, portões de metal foram eletrificados, ameias rudes foram feitas de mesas de metal e sujeira, a gasolina foi colocada em posição para ser acesa em caso de conflito e o centro de comando da prisão & ldquoTimes Square & rdquo foi fortificado. O governador Nelson Rockefeller ordenou que a prisão fosse retomada.

Em 13 de setembro, gás lacrimogêneo foi lançado no pátio e as tropas da Polícia do Estado de Nova York abriram fogo contra a fumaça. Reféns e presos, que não resistiam, foram mortos. Os ex-agentes penitenciários foram autorizados a participar, o que um comitê, estabelecido pelo governador Rockefeller para estudar o protesto e as consequências, considerou & ldquoinexcusable. & Rdquo

Quando a fumaça se dissipou, 10 reféns e 33 internos foram mortos.

1. Exigimos os direitos constitucionais de representação legal no momento de todas as audiências do conselho de liberdade condicional e a proteção dos procedimentos das autoridades de liberdade condicional, em que eles não permitem salvaguardas processuais, como um advogado para interrogatório de testemunhas, testemunhas em nome do em liberdade condicional, nas audiências de revogação da liberdade condicional. Oneida Daily Dispatch 2. Exigimos uma mudança na equipe médica e nas políticas e procedimentos médicos. O hospital da Prisão Attica é totalmente inadequado, com falta de pessoal e preconceituoso no tratamento dos reclusos. Existem inúmeros erros cometidos muitas vezes inadequados e medicamentos errados são administrados por pessoal não treinado. Também exigimos exames periódicos de todos os presos e médicos licenciados em número suficiente, 24 horas por dia, em vez da ajuda dos presos & rsquo que é usada agora. AP 3. Exigimos condições de visita e instalações adequadas para os presidiários e familiares dos prisioneiros da Ática. As instalações de visita na prisão são de forma a impedir a visita adequada para os presidiários e suas famílias. Boston Globe 4. Exigimos o fim da segregação dos prisioneiros da população principal por causa de suas convicções políticas. Alguns dos homens em unidades de segregação são confinados lá apenas por razões políticas e sua segregação de outros presidiários é indefinida.
Reclusos do Attica Correctional Facility negociando com Russell G. Oswald, parte inferior esquerda, o comissário das prisões estaduais, em setembro de 1971. Associated Press 5. Exigimos o fim da perseguição e punição aos presos que praticam o Direito Constitucional à dissidência pacífica. Os presos da Attica e de outras prisões de Nova York não podem ser obrigados a trabalhar, pois essas prisões foram construídas com o objetivo de abrigar presos e não há menção de que os presos sejam obrigados a trabalhar em prisões para permanecerem na população principal e / ou ser considerado para lançamento. Muitos presos acreditam que sua força de trabalho está sendo explorada para que o estado aumente seu poder econômico e continue a expandir suas indústrias correcionais (que são complexos de milhões de dólares), mas não desenvolvem habilidades de trabalho aceitáveis ​​para emprego na sociedade externa, e que não pagam ao preso mais do que uma média de quarenta centavos por dia. A maioria dos prisioneiros nunca ganha mais de cinquenta centavos por dia. Os presos que se recusam a trabalhar para a escala ultrajante, ou que fazem greve, são punidos e segregados sem o acesso aos privilégios compartilhados por aqueles que trabalham, esta é a legislação de classe, divisão de classes e cria hostilidades dentro da prisão. O líder da pantera negra Bobby Seal ajudará a mediar a rebelião no terceiro dia de cerco. AP 6. Exigimos o fim da perseguição política, da perseguição racial e da negação dos direitos dos prisioneiros para assinar jornais, livros ou quaisquer outras crônicas educacionais e atuais da mídia encaminhadas pelo correio dos EUA.
O capitão Frank Wald, oficial correcional da Prisão Estadual de Attica (de mãos dadas), enquanto ele e outros guardas mantidos como reféns por presos, contam ao jornal que estão sendo tratados com justiça pelos presos. AP 7. Exigimos que as indústrias tenham permissão para entrar nas instituições e empregar presidiários para trabalhar oito horas por dia e se enquadrar na categoria de trabalhadores por escala de salários. As condições de trabalho nas prisões não desenvolvem incentivos de trabalho paralelos aos muitos empregos na sociedade externa, e um prisioneiro em liberdade condicional enfrenta muitas contradições do trabalho que aumentam sua dificuldade em
ajustando. As indústrias externas que desejam entrar nas prisões devem ser autorizadas a entrar para fins de colocação profissional.
Presos em D Yard at Attica Correctional Facility antes do ataque policial mortal. Pinterest 8. Exigimos que seja concedido aos reclusos o direito de aderir ou constituir sindicatos.
Um policial estadual segura o quepe queimado de um guarda de reféns, uma lembrança horrível de cinco dias terríveis de dentro da prisão. Pinterest 9. Exigimos que seja concedido aos presidiários o direito de sustentar suas próprias famílias. No momento, milhares de beneficiários da previdência dividem seus cheques para sustentar seus parentes presos, que sem apoio externo não podem nem comprar artigos de banheiro ou comida. Os homens que trabalham com salários escalonados podem sustentar-se e sustentar suas famílias enquanto estiverem na prisão. Tropas estaduais se preparam para retomar a Ática. Pinterest 9. Exigimos que seja concedido aos presidiários o direito de sustentar suas próprias famílias. Atualmente, milhares de beneficiários da previdência dividem seus cheques para sustentar seus parentes presos que, sem apoio externo, não podem nem mesmo comprar artigos de banheiro ou comida. Os homens que trabalham com salários escalonados podem sustentar-se e sustentar suas famílias enquanto estiverem na prisão. Dois internos da Attica visitam outro interno dentro de um hospital improvisado montado pelos internos na cadeia D. AP


A verdadeira história da rebelião na prisão de Ática

Quando um helicóptero sobrevoou o pátio da Attica Correctional Facility em 13 de setembro de 1971, cinco dias após a tomada da prisão por seus 1.300 detentos, alguns dos presos pensaram que ela mantinha o governador de Nova York, Nelson Rockefeller, vindo para ajudar a negociar um fim ao impasse.

Funcionários da prisão limpam armas e outros materiais usados ​​no levante do Centro Correcional Ática de 1971. AP

Eles perceberam seu erro quando o gás caiu.

A combinação de gás CS e CN criou uma "névoa densa e pulverulenta" no pátio "que rapidamente envolveu, adoeceu e derrubou todos os homens que tocou".

Mas enquanto o gás subjugava os prisioneiros, foi apenas a salva de abertura em um ataque sádico total que preparou o cenário para dias de morte e derramamento de sangue, semanas de tortura, anos de dor e décadas de processos, investigações e recriminações.

Para seu novo livro “Blood in the Water: The Attica Prison Uprising de 1971 e seu legado”, Heather Ann Thompson rastreou arquivos há muito ocultos relacionados à tragédia em Attica - alguns dos quais já desapareceram - para contar a saga em seu horror completo.

As muitas revelações do livro incluem como a polícia removeu sua identificação antes da invasão e como os prisioneiros foram enganados, acreditando que as negociações estavam em andamento na época. Thompson revela que o estado tomou suas medidas sabendo que seus próprios funcionários, então mantidos como reféns, provavelmente seriam mortos. Ela descreve como autoridades de alto escalão como o presidente Richard Nixon apoiaram muitas dessas ações e como, nos anos que se seguiram aos tumultos, o estado fez de tudo para tentar ocultar os fatos e proteger os criminosos.

“Eu descobri muito do que o estado sabia, e quando soube”, ela escreve, “não menos importante das evidências que ele pensava ter contra membros da aplicação da lei que nunca foram indiciados”.

O motim da Ática foi o culminar de uma frustração crescente na época com as condições nas prisões da América, incluindo superlotação severa, fome virtual e uma ausência muitas vezes completa de cuidados médicos. (Localizada no oeste de Nova York, a prisão Attica permanece ativa, e desde então manteve pessoas como David “Son of Sam” Berkowitz e o assassino de John Lennon, Mark David Chapman.)

O governador Nelson Rockefeller e o presidente Nixon aprovaram a retomada brutal da Ática. AP (direita)

Os agentes penitenciários geralmente eram moradores locais simplesmente em busca de trabalho estável. Eles não receberam treinamento sobre como lidar com homens enjaulados, muitas vezes violentos, e eram pagos tão mal que muitos precisavam de um segundo emprego para sobreviver, mas esperava-se que cada um supervisionasse de 60 a 120 prisioneiros ao mesmo tempo.

No início do verão de 1971, o comissário das prisões recebeu uma lista de demandas de um grupo de prisioneiros que se autodenominava "Facção de Libertação da Ática". A carta citava como a administração e os funcionários da prisão “não mais nos consideram ou nos respeitam como seres humanos” e exigia 28 reformas, incluindo “melhorias nas condições de trabalho e de vida e uma mudança nos procedimentos médicos”. A reação do estado foi punir qualquer pessoa encontrada em posse deste manifesto com 60 dias na solitária e apertar as condições gerais dos prisioneiros.

Logo, os oficiais da prisão perceberam que as facções tradicionais entre as linhas raciais e religiosas estavam se rompendo, os homens, em vez disso, forjando uma nova solidariedade. Em 22 de agosto, um dia após o assassinato de um prisioneiro na Califórnia, “a maioria dos prisioneiros usava uma tira de pano preto como uma braçadeira” e tomaram o café da manhã em um silêncio enervante. Os policiais da Attica começaram a expressar temores para suas famílias, alguns começaram a "deixar suas carteiras em casa no caso de algo‘ pular ’na prisão."

Um violento confronto em 8 de setembro de 1971 levou os prisioneiros a acreditarem, incorretamente, que um dos seus havia sido morto quando viram os guardas carregando seu corpo inerte para a cela.

A tensão explodiu em 9 de setembro. Depois que um prisioneiro em confinamento foi libertado quando um outro preso conseguiu ligar o interruptor da porta de sua cela, um grupo de presidiários foi trancado em uma passagem, conhecida como Túnel A, no caminho de volta do café da manhã . Acreditando que estavam prestes a sofrer um destino semelhante ao do prisioneiro do dia anterior, um atacou um guarda e vários outros imediatamente aderiram.

“De repente, pareceu amanhecer [aos prisioneiros] que eles eram pouco mais do que patos sentados presos nos confins deste túnel mal iluminado”, escreve Thompson. “Como disse o prisioneiro Richard X Clark,‘ Esperávamos o esquadrão de capangas a qualquer minuto ’”.

Agora, petrificados por estarem prestes a enfrentar duras represálias, os prisioneiros “começaram a agarrar qualquer coisa que pudessem encontrar para se proteger”.

Alguns presos se esconderam com medo, enquanto outros viram uma chance de vingança contra os guardas ou prisioneiros que os haviam maltratado. “Em poucos minutos”, escreve Thompson, “um túnel se desintegrou em um borrão de punhos voadores, janelas quebrando e homens gritando”.

Muitos em outras seções da prisão podiam ver a confusão, e outros ainda podiam ouvi-lo. A notícia se espalhou rapidamente e por toda a prisão, os homens estavam agarrando qualquer arma potencial que puderam encontrar e retirando as chaves dos guardas. Um guarda chamado William Quinn, depois de entregar suas chaves e cassetete, foi "atingido na cabeça com uma força tremenda por alguém que empunhava o que mais tarde foi descrito como um de dois por quatro ou um 'pau pesado'. Quinn caiu no chão, onde outros o atacaram e o pisotearam. ”

Reclusos da prisão estadual de Attica, no interior do estado de Nova York, erguem os punhos para mostrar solidariedade em suas demandas durante uma sessão de negociação com o comissário das prisões estaduais Russell Oswald, 10 de setembro de 1971. AP

Muitos prisioneiros se esforçaram para proteger os guardas que os trataram bem. Quando um grupo de prisioneiros forçou um guarda chamado G.B. Smith para se despir, outro o agarrou, gritando "que este era seu 'filho da mãe & # 8212 como refém'". Enquanto ele levava Smith para longe, ele disse a ele: "Não se preocupe, vou tentar levá-lo para o quintal o mais fácil possível. ” Enquanto isso, mais de 30 guardas foram mantidos em cativeiro no pátio da prisão.

Os eventos dos próximos quatro dias, que Thompson relata em detalhes viscerais, incluíram negociações tensas que encontraram uma equipe de observadores, incluindo o famoso advogado William Kunstler e o repórter do New York Times Tom Wicker, na tentativa de ajudar nas negociações entre os prisioneiros e o estado, e Rockefeller se recusa a fazer uma aparição que muitos mais tarde acreditaram que poderia ter sufocado todo o incidente.

Apesar do tratamento de Quinn - ele logo morreu devido aos ferimentos - os prisioneiros fizeram tentativas de negociações de boa fé. Mas, no final, sua maior exigência foi por anistia por suas ações durante o motim. A morte de Quinn tornou isso impossível.

A polícia estadual e outros agentes da lei chegaram à prisão em massa no primeiro dia, na esperança de retomá-la à força. No quinto dia, Rockefeller deu a ordem, com o apoio do presidente Nixon, para ultrapassar a prisão. Mas estava claro para todos, escreve Thompson, que a retomada quase certamente resultaria na morte de pelo menos alguns dos guardas mantidos como reféns.

A força que invadiu a prisão consistia em 550 membros uniformizados da Polícia do Estado de Nova York, além de centenas de xerifes, deputados e policiais de condados vizinhos, muitos brandindo suas armas pessoais, ansiosos para atirar em prisioneiros que mataram um dos seus. Autoridades estaduais disseram mais tarde que esses policiais chegaram por vontade própria, mas alegaram que foram convidados.

O capitão Frank Wald, um oficial correcional da Prisão Estadual de Attica (de mãos dadas), enquanto ele e outros guardas mantidos como reféns por presos, contam ao jornal que estão sendo tratados com justiça pelos presos. AP

Um oficial, sargento técnico. F.D. Smith comentou mais tarde que “uma atitude de repulsa era aparente entre os soldados e guardas. . . ouviu-se uma série de pessoas do nosso povo desejando que ‘algo aconteça, mesmo que seja a coisa errada’. ”

Como tal, muitos dos policiais retiraram sua identificação antes de entrar na prisão, permitindo-lhes agir com impunidade. Um policial, que chegou com seu rifle, disse que um membro da polícia estadual lhe disse para “‘ escolher um alvo ’e atirar para matar”. Muitos dos oficiais usavam “rifles de calibre .270, que utilizavam balas não furadas, um tipo de munição que causa tantos danos à carne humana que foi banido pela Convenção de Genebra”. Embora o plano previsse que os oficiais limpassem uma seção da prisão depois que o gás fosse dispersado, havia poucas coisas gravadas em pedra depois disso.

Uma vez que o gás foi descarregado, recapturar Attica foi rápido e fácil. O que aconteceu depois disso foi algo completamente diferente.

“Ficou imediatamente claro que os soldados e COs não estavam mais apenas tentando recuperar o controle da instalação. Isso já foi feito ”, escreve Thompson. “Eles agora pareciam determinados a fazer os prisioneiros de Ática pagar um alto preço por sua rebelião.”

O que se seguiu foram atos de brutalidade tão hediondos que incomodam a imaginação. Officers were shooting indiscriminately, smashing in convicts’ heads with the butts of their guns and shooting them, then sticking gun barrels in their mouths for laughs. One prisoner was shot seven times, then handed a knife by a trooper and ordered to stab a fellow prisoner. (He refused, and the officer moved on.) Another was shot in the abdomen and leg, then ordered to walk. When he couldn’t, he was shot in the head.

Some of the black prisoners heard the N-word screamed at them as they were shot, or taunts of, “White power!”

“[The guards] received no training on how to deal with caged, often violent men and were paid so poorly that many required a second job.”

As this was happening, a group of prisoners formed a circle of protection around the hostages but were soon gunned down. Several guards found themselves staring into a fellow officer’s barrel, seconds from death, saved only by a last minute scream of, “He’s one of ours!” But in the chaos and savagery, both hostages and members of the rescue force fell victim to their fellow officers.

A half-hour after the operation began, 128 men had been shot 29 prisoners and nine hostages had been killed. And the real chaos had just begun.

In the hours and days following the retaking, while Rockefeller touted the mission as a great success and the public was told the dead hostages had been killed by prisoners, Attica became a chamber of horrors.

Naked prisoners were forced to run gauntlets, beaten with batons as they ran. One 21-year-old inmate shot four times heard troopers debating “whether to kill him or let him bleed to death . . . as they discussed this the troopers had fun jamming their rifle butts into his injuries and dumping lime on his face and injured legs until he fell unconscious.” Prisoners were made to crawl naked on concrete through blood and broken glass, subjected to Russian roulette and even forced to drink officers’ urine.

For the victims of this abuse, no medical care was made available, in some cases for days or even weeks. One doctor was ordered not to treat a shooting victim with blood running down his face, and a guardsman was literally ordered to rub salt in another prisoner’s wounds.

Even Attica’s official physicians got in on the act. According to Thompson, when presented with an injured prisoner with a swollen neck, Attica’s Dr. Paul Sternberg “laughed and said, ‘Ha, ha, you swallowed your teeth.’ ” Either Sternberg or the prison’s other doctor, Selden Williams, was reportedly overheard saying of a prisoner, “That n—-r is a f—-r and he should have died in the yard so we won’t treat him.”

Meanwhile, thanks to a pliant press, the nation was initially convinced that all the savagery had come at the hands of the prisoners.

In many ways, even 45 years later, the ordeal at Attica has never really ended. As the truth emerged over the coming years, protests erupted around the country, the prisoners’ abuse becoming a symbol of a government and a system out of control.

Investigations that followed found police visiting many of the same prisoners who endured this torture, threatening them with abuse or indictments if they didn’t testify against their fellow inmates.

In 1976, Gov. Hugh Carey, overwhelmed by the complexities and the political minefield of it all, announced clemency and pardons for every Attica prisoner for cases related to the riots.

In 2000, a class action of prisoners won $12 million from the state and, perhaps more meaningfully, got to tell their tales of abuse on the record.

The judge’s order included a 200-page summary detailing the atrocities these men had faced. But even with this, their story feels something less than complete.

“Even though they had settled with the state, the state still would not admit to wrongdoing at Attica,” writes Thompson. “It wasn’t even close to justice. But it was the closest thing to justice that these men would ever get.”


The Attica Prison Riot: An Oral History by Michael S. Smith

Michael S. Smith was a 22-year-old corrections officer when, on September 9, 1971, a group of inmates overtook Attica Prison in rural New York City. Officers and civilian employees of the prison were taken hostage as the inmates and state officials negotiated. Three days into the negotiations, Corrections Officer William Quinn died from injuries sustained on the first day of the riot. Quinn’s death made the inmates’ central demand for immunity impossible, and heightened the anxiety both inside and outside the prison.

“It was a spontaneous reaction to a perfect point in time for something to explode … like striking a match”

On September 13, 1971, inmates marched seven hostages up to the prison’s catwalk and threatened them with execution. Outside of the prison, Governor Nelson Rockefeller had already ordered the state police to retake the prison. Smith, one of the seven on the catwalk, vividly remembers the wind created by the state trooper’s helicopter when it flew overhead, the gas fog that covered the prison yard, and then the rapid gun fire that surrounded him. Smith was shot four times, ending his career in corrections, and leaving him with lasting scars. Smith says of the experience, “Kind of grounds you at a very early age to what’s important in life … I look at it more of a blessing, because it really opened my eyes.”

Watch Michael S. Smith’s full interview on the Attica Prison Riot, plus other first-hand accounts of law enforcement history in NLEOMF’s Museum Oral History Collection.


Our journalism depends on you.

You can count on TVO to cover the stories others don&rsquot&mdashto fill the gaps in the ever-changing media landscape. But we can&rsquot do this without you.

When Ontario isn&rsquot locked down due to COVID-19, the Kingston Penitentiary is a historic site, open for tours, where visitors can go to learn about the events of murder and torture that happened at that site 50 years ago.

Kingston has been Ontario&rsquos &ldquoPenitentiary City&rdquo for nearly two centuries. Its first prison was built in 1835. The celebrated author Charles Dickens actually visited it a few years later. It had become so notorious by 1849 that a commission investigating it described the activity within its walls as akin to barbaric dehumanization more than a century later, it apparently wasn't much different.

Fogarty tells us that, by the 1960s, as the civil-rights movement bloomed and the prison population boomed thanks to the explosion of illegal drugs, Kingston Pen was ready to blow. Prisoners were terrified of their pending transfer to the new, fearsome, maximum-security Millhaven Institution. And, so, on April 14, 1971, as the first dozen prisoners were being moved, an inmate named Billy Knight sucker-punched a guard in the stomach. And with that, the riot began.

​ Members of the Canadian Armed Forces line up outside the walls of Kingston Penitentiary on April 15, 1971. (Peter Bregg/CP)

Eventually, Knight shouted to his fellow inmates: "Brothers! Our time has come to shake off the shackles. We&rsquove taken control of the dome, and we&rsquove got six hostages. You will all be released from your cells.&rdquo

The six guards being held hostage felt sure they&rsquod soon be killed, and why not? Their captors included a prisoner who&rsquod bludgeoned his mother to death with a baseball bat at age 16.

While some prisoners wanted to throw the guards over the railings to their deaths, it was Knight who kept reminding them that, if the riot were to have any meaning, the guards could not be harmed, and the focus had to be on prison reform. Before long, negotiations with the warden had commenced.

We also learn from Fogarty that prisoners had their own hierarchy as much as some prisoners wanted to kill the guards, many were more interested in killing other prisoners they considered inferior, such as sexual deviants or pedophiles. The author does not spare us the gruesome details of some prisoners torturing and beating others to death. One apparently slit his own wrists in hopes of killing himself and avoiding yet another pipe beating to the face.

Meantime, the hundreds of prisoners who&rsquod rioted had destroyed much of the penitentiary. If it had been unlivable before, it was exponentially more so now. Food, drink, and medication were nowhere to be found. In the midst of this inhumanity, Knight got a reporter inside, held a press conference, and got the word out that he wanted a citizens&rsquo committee struck so as to negotiate a peaceful settlement that would include prison reform and access to the above necessities.

Outsiders were allowed into the prison. Two, both journalists, would become household names in years to come: Henry Champ and Ron Haggart. University of Toronto professor Desmond Morton and famed lawyer Aubrey Golden became part of the citizens&rsquo committee, bringing the prisoners&rsquo demands to the outside world.

&ldquoWe want the world to know what they&rsquore doing to us in this festering hellhole,&rdquo Knight told them.

Things seemed to be moving in the right direction when suddenly, 130 troops from nearby military bases showed up, bayonets fixed to the ends of their automatic rifles, and surrounded the prison. The inmates became hysterical. As one prison guard (not a hostage) left to go home for some shut-eye, he told the soldiers: &ldquoMake just one mistake, and you&rsquoll be bringing six stiffs out of there.&rdquo

​ Cell blocks after the riot at the Kingston Penitentiary. (John Scott /The Globe and Mail)

The citizens&rsquo committee did manage to get a deal with both sides, but then, according to Fogarty, the federal solicitor general of the day, Jean-Pierre Goyer, nearly blew the whole thing up by going on the radio and insisting that the government had made no concessions to the prisoners. The inmates were listening, and that bit of bombast led to yet more moments of hysteria and violence. Goyer was the government&rsquos point man on the file, in part because Prime Minister Pierre Trudeau was on his honeymoon in Tobago with his new bride, Margaret Sinclair, and thus unreachable.

Sixteen &ldquodeviant&rdquo prisoners were taken hostage, and the ensuing acts of carnage and sadism were just beyond words. I won&rsquot repeat the details of them here. It was almost too much to read about them in Fogarty&rsquos book.

Two prisoners died, and dozens were injured. But, in the end, Attica-style mayhem was avoided. All six prison guards survived the ordeal, and Golden gave enormous credit to an inmate named Barrie MacKenzie, who demonstrated calm leadership in the face of incredibly chaotic circumstances. MacKenzie eventually walked each of those guards out of the penitentiary to safety. That&rsquos more than Morton could say for the solicitor general: &ldquoGoyer blew it!&rdquo he said.

The prisoners, in fact, had good reason to fear the transfer to Millhaven, which had precipitated the riot in the first place. When that transfer did take place, several guards whacked dozens of prisoners with their nightsticks, sending them to the hospital. Eleven guards were eventually charged with assault.

Having said that, the federal government did create the first-ever national commission of inquiry into a penitentiary riot. Ian Scott, a future Ontario attorney general, was commission counsel.

Eventually, many prisoners had to answer for their conduct at subsequent trials. One described the circumstances as &ldquonot a riot,&rdquo adding, &ldquoI&rsquove been in a riot. This was a torture chamber.&rdquo

&ldquoKingston was a living, breathing hellhole,&rdquo Knight said. &ldquoI chose to destroy it before it could destroy me.&rdquo

Knight eventually died in another prison in Saskatchewan. He was 35.

The main questions I kept asking myself while reading Fogarty&rsquos book: Are conditions dramatically better today? Could another penitentiary &ldquoblow its top&rdquo?

I sure hope the answers are yes and no. But the sad truth is, I fear the answers are no and yes.


Attica at 45: 'Events That Have Shaken the American Conscience'

E ven in the aftermath, it wasn&rsquot immediately clear what had gone wrong at Attica Correctional Facility on Sept. 9, 1971. Was it the word that, the day before, an inmate been accosted for refusing to leave his cell? Or was it when reports spread that two inmates had been beaten in the aftermath of throwing a piece of glass at a guard? In any case, around 8:30 that morning, the New York State prison was the scene of an uprising that remains, 45 years later, one of the most famous and infamous events in the history of criminal justice in the United States.

For days, about half of the prisoners at Attica held control of one whole cell block, in addition to other parts of the facility, and about 40 hostages. After negotiations stalled and authorities violently retook the prison on Sept. 13, dozens of inmates and nine hostages were dead. Many more were injured.

&ldquoFor some time to come in the U.S., that word will not be primarily identified with the plain upon which ancient Athens nurtured philosophy and democracy,&rdquo TIME noted two weeks later, in a cover story about the event. &ldquoNor will it simply stand for the bucolic little town that gave its name to a turreted prison, mislabeled a &lsquocorrectional facility.&rsquo Attica will evoke the bloodiest prison rebellion in U.S. history. It will take its place alongside Kent State, Jackson State, My Lai and other traumatic events that have shaken the American conscience and incited searing controversy over the application of force&mdashand the pressures that provoke it.&rdquo

Here’s how TIME described the retaking of the prison:

At 9:32, a radio observer in a helicopter reported that hostages, guarded by six inmates, were confined within a circle of park benches in the yard. Sharpshooters were advised to take aim at the threatening convicts&mdash”but you’ll have to have hostile action by the inmates to fire.” Then the two helicopters, loaded with tear-gas canisters, swept low over the prison, one of them barely clearing the walls. “To all posts,” barked the command radio. “Jackpot One is about to make drop.” There was a pause. “Jackpot has made drop. Base to all posts &mdashmove in launch the offensive.”

The choking gas, which induces tears and nausea, filled the yard. At first the gunfire was barely audible over the roar of the choppers. From one helicopter, an amplified voice kept repeating: “Put your hands over your head. Walk to the outside of the yard. You will not be harmed. Do not harm the hostages.”

But as troopers dropped into the clouded compound, hostage blurred with prisoner. Some rescuers tried to reach the captive guards and pull them to safety. Others headed unresisting inmates toward the secure cell blocks. But there was an abundance of shooting. “We piled through and raced past Times Square,” recalled one police sergeant. “The ones that resisted&mdashthrowing spears and Molotov cocktails&mdashwere cut down. We caught some men with arms extended to throw weapons. Anybody that resisted was killed.” Claimed one officer: “They came at us like a banzai charge, waving knives and spears. Those we had to shoot.”

Yet much of the shooting may not have been all that necessary. A team of doctors who treated prisoners in their cells later said inmates in widely-separated parts of the prison described in identical detail instances of “indiscriminate” firing by the officers and the calculated slaying of unresisting convicts. Reported Dr. Lionel Sifontes of Buffalo: “Many of the ringleaders were approached by guards and shot systematically. Some had their hands in the air surrendering. Some were lying on the ground.”

That issue, the question that swept the nation in the aftermath of the riot, helped turn Attica into more than just an isolated moment of darkness. Had it been necessary? To some, the use of force had simply not come soon enough to others, it was a symbol of the tragic inhumanity of the entire prison system. The riot exposed not merely the problems that affected the inmates at one particular prison, but also the fault lines that ran throughout American society.

Read the entire cover story, here in the TIME Vault:War at Attica


1971: The Attica prison uprising

Against the background of the mass revolutionary, black power and prisoners' movements in the US, a five day revolt began on September 9, 1971 at the Attica Correctional Facility near Buffalo, NY in the United States. Its repression left 39 people killed.

"If we can't live as men, we sure as hell can die as men"
- Attica prisoner

In 1970 the National Guard had gunned down unarmed students protesting against the Vietnam War at Jackson State and Kent State Universities. Armed guards smashed a Teamsters truckers' strike. Malcolm X and Martin Luther King had both been murdered. When George Jackson, Black Panther and political prisoner was murdered at San Quentin by the guards on August 21, 1971, his book "Soledad Brother" was being passed from prisoner to prisoner, tensions were running mounting. A prisoners' rights movement was growing.

Attica was surrounded by a 30-foot wall, 2 feet thick, with fourteen gun towers. 54% of the inmates were black 100% of the guards were white, many of whom were openly racist. Prisoners spent fourteen to sixteen hours a day in their cells, their mail was read, their reading material restricted, their visits from families conducted through a mesh screen, their medical care disgraceful, their parole system inequitable, racism everywhere. How perceptive the prison administration was about these conditions can be measured by the comment of the superintendent of Attica, Vincent Mancusi, when the uprising began: “Why are they destroying their home?”

Most of the Attica prisoners were there as a result of plea bargaining. Of 32,000 felony indictments a year in New York State, 4,000 to 5,000 were tried. The rest (about 75%) were disposed of by deals made under duress, called “plea bargaining,” described as follows in the Report of the Joint Legislative Committee on Crime in New York:

The final climactic act in the plea bargaining procedure is a charade which in itself has aspects of dishonesty which rival the original crime in many instances. The accused is made to assert publicly his guilt on a specific crime, which in many cases he has not committed in some cases he pleads guilty to a non-existing crime. He must further indicate that he is entering his plea freely… and that he is not doing so because of any promises made to him.

In plea bargaining, the accused pleads guilty, whether he is or not, and saves the state the trouble of a trial in return for the promise of a less severe punishment.

When Attica prisoners were up for parole, the average time of their hearing, including the reading of the file and deliberation among the three members, was 5.9 minutes. Then the decision was handed out, with no explanation.

The official report on the Attica uprising tells how an inmate-instructed sociology class there became a forum for ideas about change. Then there was a series of organised protest efforts, and in July an inmate manifesto setting forth a series of moderate demands, after which “tensions at Attica had continued to mount,” culminating in a day of protest over the killing of George Jackson at San Quentin, during which few inmates ate at lunch and dinner on a hunger strike, and many wore black armbands.

Uprising
On September 9. 1971, a series of conflicts between prisoners and guards ended with a relatively minor incident, involving a guard disciplining two prisoners. This was the spark that set off the revolt a group which began when a group of inmates from D Block broke through a gate with a defective weld and taking over one of the four prison yards, with forty guards as hostages.

Then followed five days in which the prisoners set up a remarkable community in the yard. A group of citizen-observers, invited by the prisoners, included New York Times columnist Tom Wicker, who wrote (A Time to Die): “The racial harmony that prevailed among the prisoners—it was absolutely astonishing. That prison yard was the first place I have ever seen where there was no racism.” One black prisoner later said: “I never thought whites could really get it on. . . . But I can’t tell you what the yard was like, I actually cried it was so close, everyone so together." All the prisoners - black, Latino, white - who took part in the revolt were united. It was no "race riot" but a united class action.

The prisoners demanded removal of the warden, amnesty for those who had taken part in the revolt, and better conditions. The state agreed to 28 of the 33 demands but not amnesty. The prisoners were not willing to back down on this, as they knew repression would fall heavily on them.

Repression
After five days, the state lost patience. Governor Nelson Rockefeller approved a military attack on the prison (see Cinda Firestone’s stunning film Attica). One thousand National Guardsmen, prison guards, and local police went in with automatic rifles, carbines, and submachine guns in a full-scale assault on the prisoners, who had no firearms. Thirty-one prisoners were killed. The first stories given the press by prison authorities said that nine guards held hostage had their throats slashed by the prisoners during the attack. The official autopsies almost immediately showed this to be false: the nine guards died in the same hail of bullets that killed the prisoners.

Guards beat and tortured prisoners after the revolt. A wave of other prison rebellions spread like wildfire, involving 20,000 people.

Today
There were several hundred thousand in prison in 1971 - now there are two million. The memory of Attica is still there - in 2004 prisoners in Texas started a hunger strike on the 33rd anniversary to commemorate the Attica uprising and to support prisoners' rights.

OCRed by Linda Towlson and lightly edited by libcom - US to UK spelling, additional details, clarifications and links added - from two articles by Howard Zinn and the Anarchist Federation.


Timeline of Events of the Attica Prison Uprising of 1971 and Subsequent Legal Actions

September 9, 1971 – Prisoners seize control of Attica Correctional Facility. Corrections officer William Quinn is fatally injured in the taking of the control center. State personnel regain control of most of the facility, except for the D Yard and the control center, and a majority of the inmates are confined to their cells.

September 10, 1971 – Prisoners elect representatives and citizen observers are permitted to enter D Yard to aid in negotiations.

September 11, 1971 – Prisoners present a manifesto consisting of 28 demands to New York State officials. Corrections Commissioner Russell Oswald accepts most of the demands, but Oswald’s settlement offer is rejected on the grounds that it will not provide amnesty for the inmates, a request complicated by the death of Officer Quinn from his injuries.

September 12, 1971 – Governor Nelson Rockefeller refuses to visit Attica after being asked by the hostages, prisoners’ representatives, civilian observers and finally Commissioner Oswald. Oswald and the Governor resolve to retake the prison by force if their next demand to release the hostages is refused. As negotiations deteriorate, the prisoners begin fortifying D Yard and the prison control center.

September 13, 1971 – Commissioner Oswald gives the inmates a statement directing prisoners “within the hour” to release the hostages and accept the settlement proposal that had been offered. The inmates decline to release hostages or to surrender. Tear gas is dropped by helicopter and a near-indiscriminate barrage of almost 2,000 rounds is fired by State Police and Corrections officers. During the assault to retake the prison, 29 inmates and 10 hostages are killed, and many more are wounded. Of the 43 deaths at Attica, four were at the hands of inmates. Of those four victims, all but one, Correction Officer Quinn, were fellow inmates.

September 14, 1971 – Contrary to early claims from prison officials that several hostages had had their throats cut by inmates, the Monroe County Pathologist, Dr. John Edland, confirms that no hostages had their throats fatally cut, but were instead killed by law enforcement firearms.

October 29, 1971- At the request of the Wyoming County District Attorney, Governor Rockefeller orders Attorney General Louis Lefkowitz to supersede the District Attorney, to convene a Special Grand Jury and if indictments were to be forthcoming to prosecute same. The Attorney General in turn appoints Robert Fischer as Special Deputy Attorney General in charge of the investigation. Mr. Fischer forms the Attica Task Force. When Fischer later resigns he is succeeded by Special Deputy Attorney General Anthony Simonetti.

November 15, 1971- Governor Rockefeller appoints the New York State Special Commission on Attica and names Dean of NYU Law School Robert B. McKay as Chair. The McKay Commission is directed to investigate the circumstances leading up to, during and following the events at Attica in September, 1971. Governor Rockefeller granted the Commission on Attica subpoena powers under the “Moreland Act” (Executive Law sect. 6). The Commission’s investigation was separate from other investigations that proceeded concurrently.

November 19, 1971- A Special Grand Jury is impaneled by Special Prosecutor Fischer.

September 13, 1972 – The McKay Commission presents its report (published by Bantam Books), which is highly critical of Governor Rockefeller, the State Police and Department of Corrections for their poor planning and rapid resort to lethal force. It describes the event as the “bloodiest one-day encounter between Americans since the Civil War, with the exception of the Indian massacres in the late nineteenth century.” The report concludes that Governor Rockefeller “should not have committed the state’s armed forces against the rebels without first appearing on the scene and satisfying himself that there were no other alternatives and that all precautions against excessive force had been taken.”

December 1972 - December 1975– In the course of the Fischer/Simonetti investigation, the Wyoming County Grand Jury returns 42 indictments charging 62 inmates on 1289 counts. Subsequently, a second Grand Jury, in 1975, indicts a state trooper on a felony charge of reckless endangerment.

September 1973 – Trials of the inmates who were indicted commence in Buffalo, NY. Inmate John Hill is convicted of the murder of Correction Officer Quinn.

September 1974 – A federal complaint alleging civil rights violations is brought by every inmate in D Yard (or their estates) against Governor Rockefeller, Commissioner Oswald, Warden Vincent Mancusi, Deputy Warden Karl Pfeil, Major John Monahan of the State Police, and a number of other senior officials in New York State government. The civil case in the United States District Court, Western District of New York, is titled Al-Jundi, et al. vs. Rockefeller, et al.

October-December 1974 – The first two inmates indicted by the state are acquitted.

April 1975 – Inmate John Hill’s conviction is upheld after appeal. He receives a sentence of 20 years to life for the killing of Officer Quinn.

May 1975 – Special Deputy Attorney General Malcolm Bell, a prosecutor on the Fisher/Simonetti staff, sends a 160 page report to Governor Hugh Carey alleging that his superiors were actively engaged in covering up the criminal actions of law enforcement officers during the riot and had reassigned and then suspended him for attempting to investigate and pursue indictments against officers. Governor Carey appoints Judge Bernard S. Meyer of the NYS Supreme Court to the post of Special Deputy Attorney General to investigate Bell’s allegations.

June 1975 – The fifth indictment levied against an inmate ends in acquittal. No further indictments against individual inmates are brought.

August 1975 – The only state trooper indicted in the Attica uprising is indicted for reckless endangerment, based on the accusation that he had fired his shotgun repeatedly into a mixed crowd of inmates and hostages during the retaking. He is the only law enforcement officer to stand trial in connection with the uprising.

October 1975 - Upon completion of his investigation, Meyer submits a three-volume report to the Governor and Attorney General. It is known as the Meyer Report.

December 1975 –The first volume of the Meyer Report is released to the public, containing Judge Meyer’s findings, recommendations, and methodology. It concludes that despite “serious errors in judgment,” no intentional cover-up was committed. The Report also found “important omissions on the part of the State Police in gathering evidence,” immediately after the retaking assault was over. He further found that the combination of those errors and omissions resulted in an imbalance in the prosecution. Volumes 2 and 3, which contain the factual bases for Meyer’s conclusion including graphic witness statements of the alleged reprisals, are not released. To address the imbalance, Meyer recommends the appointment of a Special Deputy Attorney General whose “function it will be to review all convictions, all pending indictments and the evidence relating to possible future indictments with a view to taking, or recommending to the Governor, whatever action he deems appropriate.”

December 1975 - In accordance with Meyer’s recommendation, Attorney General Lefkowitz, at the request of Governor Carey, appoints Alfred J. Scotti as Special Deputy Attorney General to oversee the further conduct of the Attica prosecution.

December 1975 -At the time of Scotti’s appointment, eight of the 62 inmates indicted had pled guilty, two more were convicted after trial and three were acquitted after trial. Charges against 39 inmates had been dismissed upon the motion of Simonetti, and charges against 27 inmates and the sole indicted state trooper were pending.

February 1976 – Scotti drops all pending indictments against 24 inmates and one state trooper. The two Grand Juries empaneled to hear evidence on Attica were discharged. In his announcement, Scotti notes, “I have found the unavailability of evidence required for successful prosecution of those serious offenses resulting from unlawful excessive force by law enforcement were caused by flagrant deficiencies in the State Police investigation of the retaking. The State Police inexplicably failed to collect and preserve evidence.”

December 1976 – Governor Carey announces he is “closing the book on Attica,” and pardons all inmates who had previously pleaded guilty to obtain reduced sentences, and commutes the sentences of the two inmates convicted in court. He additionally dismisses pending disciplinary actions against 20 law enforcement officers relating to the uprising. He characterizes the Attica prosecution as “the darkest day in the history of New York State’s jurisprudence.”

March 1979 – Defendant John Hill, whose sentence was commuted by Governor Carey on January 4, 1977, was granted parole and was released from prison.

January-December 1980 –Rockefeller died on January 26, 1979, and in 1980 his estate is substituted as the primary defendant in the Al-Jundi caso. Judge Elfvin advises that he will dismiss the case if discovery has not begun by February of 1981.

January 1981- The Attorney General’s six-year effort seeking the release of at least portions of Volumes II and III of the Meyer Report fails. New York State Supreme Court Justice Frederick Marshall directs that the two volumes be “permanently sealed.”

February 1981 – Former inmates and chief complainants Akil Al-Jundi and Frank “Big Black” Smith approach their former attorney, Elizabeth Fink, asking her to return as counsel before the case defaults. Fink agrees and a number of former Attica Brothers Legal Defense attorneys resume their positions shortly thereafter. Counsel for the Rockefeller Estate files a motion to dismiss, but the motion is denied and the case proceeds.

November 1988-1989 – The Rockefeller Estate moves for summary judgment, which is granted on the basis of qualified immunity. The decision is appealed on the grounds that there are material questions of fact concerning the former governor’s duty to supervise the state’s response and possible political motivations for resolving the uprising by force, but the appellate court upholds the summary judgment and the Rockefeller Estate is dismissed as a plaintiff on November 30, 1989 and the case is retitled Al-Jundi, et al. vs. Estate of Oswald, et al., as former Commissioner Oswald had also since passed away.

December 1989-1990 – Judge Elfvin sets a trial date and advises the remaining defendants that he will not consider any further summary judgments. Nonetheless, the defendants file for summary judgment and Judge Elfvin allows the motions to proceed. When he denies the motions in the fall of 1990, the defendants appeal the decision.

February 1991 – The defendants’ summary judgments are denied by the United States Second Circuit Court of Appeals, which instructs Judge Elfvin to set a trial date and to try the case with no further delay.

October 1991 – The trial begins at the United States District Court in Buffalo, NY. Dozens of witnesses including surviving plaintiffs and defendants, members of the State Police and National Guard, and medical and administrative personnel take the stand to testify.

February 1992 – A partial verdict, holding Deputy Warden Pfeil liable for the reprisals described at trial following the retaking, is returned by the jury. They are unable to reach a consensus on the other defendants, but the verdict finding liability against a State employee is sufficient to move the trial to the damages phase.

March 1992 – Settlement negotiations begin between the State of New York and hundreds of former Attica inmates or their estates. Questionnaires are filed detailing their treatment during and after the retaking, and the lasting impact that it has had on their lives since.

November 1995 – The Second Circuit Court of Appeals instructs Judge Elfvin to begin trials for damages and to conduct a retrial for the defendants besides Pfeil for whom the jury brought no verdicts.

May 1997 – Frank “Big Black” Smith’s particularly harsh treatment is brought to light and he is awarded $4 million in his damages trial, at that time the largest verdict ever awarded to a prisoner. Inmate David Brosig, whose injuries are far less severe, is awarded $75,000. Akil Al-Jundi, who has since his release been working as a legal advocate for abused convicts, is too ill to be in the courtroom and passes away on August 20, 1997. His estate remains the lead plaintiff in the federal civil suit. Defendant and ex-Deputy Warden Pfeil appeals the verdict against him.

Agosto de 1999 – A Federal appeals court panel overturns the $4 million award to Smith and overturns the finding of liability against ex-Deputy Warden Pfeil saying the trial judge’s handling of the case was so flawed that it violated the defendant’s rights. The case is returned to the District Court, and is transferred to Senior Judge Michael A. Telesca of Rochester, NY. The Court states in their decision: “Given the long history of this matter, we direct the district court to give it expedited treatment. We stand ready to exercise our mandamus power should unreasonable delay occur. We respectfully suggest that the Chief Judge of the district court consider assigning this matter to the judge best able to expedite its resolution. We note that the defendants in this case, who are functionally the State of New York, have done all they could – frequently not without the court's acquiescence – to delay resolution. That strategy can no longer be tolerated. The district court should not hesitate to resort to appropriate sanctions to induce the defendants to cooperate in promptly resolving this matter.” The court writes that “there is substantial evidence that, following the retaking, some, and perhaps most or even all, of the D Yard inmates were the victims of brutal acts of retaliation by prison authorities.” Judge Telesca advises the State attorneys that he intends to resolve the case quickly and decisively, telling them: “Don’t tell me you can’t afford to settle. You can’t afford not to settle.”

Janeiro de 2000 – Attorneys for the State of New York and those representing the Attica prisoners reach a settlement agreement of $12 million, consisting of an $8 million payment to the former inmates and their families and $4 million for legal fees incurred over the 26 years of the civil suit. The State admits no wrongdoing.

January 2005 – The State reaches a settlement with the surviving corrections employees taken hostage and the estates of those who were killed in the retaking of the prison. They receive $12 million.

April 2013 – Attorney General Eric T. Schneiderman announces that his office will seek authorization for the public disclosure of volumes 2 and 3 of the Meyer Report, which remain in possession of the Office of the Attorney General but were sealed by order of the State Supreme Court in 1981. Governor Andrew Cuomo lends his public support to the request.

April 2014 – Justice Patrick H. NeMoyer of the New York State Supreme Court authorizes the release of volumes 2 and 3 of the Meyer Report, but directs the Office of the Attorney General to redact all references pertaining to the evidence, testimony, or witnesses derived from the Grand Jury proceedings. Attorney General Schneiderman calls the decision a “step forward.” and advises that he will continue to take steps to make the redacted material available in the future.

May 2015 – The office of Attorney General Eric Schneiderman releases volumes 2 and 3 of the Meyer Report, which contain the factual basis for Judge Meyer’s conclusions, with the stipulated redactions.


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