Octavia Hill

Octavia Hill

Octavia Hill, a oitava filha (e nono filho) de James Hill, comerciante de milho e sua terceira esposa, Caroline Southwood Hill, nasceu em. O pai de Octavia foi um dos primeiros a apoiar Robert Owen e seu utopismo socialista. No entanto, em 1840 ele faliu e depois de um colapso nervoso praticamente desapareceu de sua vida. A mãe de Octavia teve que recorrer a seu pai, Dr. Thomas Southwood Smith, para apoio financeiro e ele se tornou em muitos aspectos um pai substituto para seus filhos. Southwood Smith, que era um utilitarista dedicado e seguidor de Jeremy Bentham, passara a vida fazendo campanha sobre questões como o trabalho infantil e as condições de moradia das classes trabalhadoras.

Octavia Hill e suas irmãs foram educadas inteiramente em casa por sua mãe. Em 1852, Caroline Southwood Hill mudou-se para Russell Place, Holborn. Ela havia recebido uma oferta para o emprego de gerente e contadora do Ladies Guild, uma oficina de artesanato cooperativa nas proximidades. Agora com quatorze anos, Octavia se tornou a assistente de sua mãe. Isso envolveu visitas às casas dos fabricantes de brinquedos. Durante este período, ela ouviu as palestras de Frederick Denison Maurice e foi profundamente influenciada por seu socialismo cristão. Sua biógrafa, Gillian Darley, comentou: "Educada como unitarista, sua mãe deixou as alianças religiosas de Octavia deliberadamente intocadas. Em 1857, como resultado de sua amizade com FD Maurice e seu círculo, ela foi batizada e depois confirmada na Igreja da Inglaterra ; mas ela permaneceu notavelmente não dogmática. Ela considerava a fé uma questão pessoal e nunca se intrometeu na observância religiosa dos inquilinos que iria adquirir - muitos dos quais eram católicos irlandeses. "

Em 1853, Octavia Hill conheceu John Ruskin que, junto com Charles Kingsley e Thomas Hughes, fazia parte do círculo socialista cristão de Maurice. Ruskin também lecionava no Working Men's College, fundado por Maurice. Ruskin contratou Octavia como copista. Em 1856, Maurice ofereceu-lhe um emprego como secretária das classes femininas por um salário de £ 26 por ano. O objetivo do colégio era educar as mulheres "para ocupações em que pudessem ser úteis aos membros menos afortunados de seu próprio sexo". Octavia também se juntou à campanha de Barbara Leigh Smith Bodichon por um ato de propriedade de mulheres casadas.

Octavia Hill também leu o trabalho de Henry Mayhew, um jornalista que trabalha para o Morning Chronicle. Outro jornalista, Douglas Jerrold escreveu a um amigo em fevereiro de 1850: "Você lê o Morning Chronicle? Você devora aquelas revelações maravilhosas do inferno da miséria, da miséria, que arde sob nossos pés? Vivemos em uma zombaria do Cristianismo que, com o pensamento de sua hipocrisia, me deixa doente. Não sabemos nada sobre esta vida terrível que nos cerca - nós, em nossa presunçosa respeitabilidade. Ler sobre os sofrimentos de uma classe e a avareza, a tirania, o canibalismo de bolso da outra, quase nos faz pensar que o mundo deveria continuar. E quando vemos as torres de agradáveis ​​igrejas apontando para o Céu, e nos dizem - pagando milhares aos Bispos pela alegre inteligência - que somos cristãos !. A hipocrisia deste país é suficiente para envenenar a atmosfera. "

Os artigos de Mayhew sobre a vida da classe trabalhadora que vivia em Londres a fizeram pensar sobre o que poderia fazer para aliviar o sofrimento deles. No entanto, pessoas de mentalidade conservadora condenaram esse apelo à caridade. o Economista atacou a publicação do trabalho de Mayhew porque acreditava estar "aumentando sem pensar os enormes fundos já profusamente destinados a fins caritativos, aumentando o número de indigentes virtuais e encorajando a confiança na simpatia do público para obter ajuda em vez do esforço próprio".

De acordo com Gillian Darley: "Em 1859, a rotina diária de Hill de copiar na Dulwich Art Gallery ou na National Gallery, seguida por muitas mais horas ensinando, tornou-se uma punição. Até F. Maurice disse a ela que tentar ficar sem descanso era muito autoconfiante. quis, mas não deu atenção. Uma mulher minúscula (toda a família era diminuta) com sobrancelhas grossas e grandes olhos escuros, sua personalidade indomável já estava fixada. Eventualmente, sua família a forçou a ir para a Normandia de férias, mas um perigoso foi estabelecido um padrão de trabalho até o colapso, o que interromperia periodicamente seu trabalho nos anos seguintes. "

em 1864, o pai de Ruskin morreu, deixando uma soma substancial para seu único filho. Ele concordou em investir parte de sua herança no sonho de longa data de Octavia Hill, de estabelecer moradias melhores para "meus amigos entre os pobres". Ela comprou um terraço com casas de artesãos perto da Marylebone High Street, em Londres, e a uma curta caminhada do Regent's Park. As instalações foram transformadas por meio de limpeza, ventilação, desobstrução de ralos, reparos e redecoração. Octavia também recrutou uma equipe de mulheres que incluía Henrietta Barnett, Catherine Potter e Emma Cons para ajudá-la nessa aventura. Posteriormente, ela argumentou que o aspecto mais importante de seu sistema era a visita semanal para receber o aluguel. Isso permitiu que ela e seus colegas verificassem todos os detalhes das instalações e ampliassem o contato com os moradores, principalmente as crianças. Eles também tentaram encontrar emprego local e regular para os inquilinos. Norman Mackenzie descreveu as mulheres como "assistentes sociais e guardiãs morais de seus inquilinos".


Octavia Hill foi influenciada pelas ideias expressas por Samuel Smiles em seu livro, Autoajuda (1859). Isso resultou no desenvolvimento de opiniões fortes sobre como ajudar os pobres. Ela argumentou: "Cometemos muitos erros com nossas esmolas, comemos o coração dos independentes, amparamos o bêbado em sua indulgência, salários subsidiados, economia desencorajada, presumimos que muitas das necessidades mais comuns da família de um trabalhador devem ser atendidos por nossos miseráveis ​​e intermitentes doles. "

Tristram Hunt apontou: "Octavia sempre teve uma concepção admiravelmente ampla da vida dos pobres do centro da cidade e conectou a filantropia cultural à reforma social. Não era suficiente coletar o aluguel e consertar as calhas. Sua crescente área de conjuntos habitacionais em Lambeth, Walworth, Deptford e Notting Hill (cerca de 3.000 inquilinos em meados da década de 1870) eram centros de criatividade, com painéis do artista Walter Crane, aulas de música, passeios culturais e apresentações de Gilbert & Sullivan. "

Octavia Hill tornou-se romanticamente ligada a Edward Bond, um jovem rico que estava interessado em seu novo projeto habitacional. Beatrice Webb recordou mais tarde: "Lembro-me bem dela no auge de sua fama ... Naquela época, ela era constantemente acompanhada por Edward Bond. Ai de nós, pobres mulheres! Mesmo nossas mentes fortes não nos salvam de sentimentos ternos. Companheirismo , que significava para ele iluminação intelectual e moral, significava para ela 'Amor'. Este, um dia fatal, ela disse a ele. A rejeição dele fez com que Octavia sofresse um colapso nervoso. Webb acrescentou: "Ela deixou a Inglaterra por dois anos de problemas de saúde. Ela voltou uma mulher mudada ... Ela ainda é uma grande força no mundo da ação filantrópica e, como uma grande líder do trabalho feminino, ela certamente assume o primeiro Mas ela poderia ter sido mais, se ela tivesse vivido com seus pares e aceito sua tristeza como uma grande disciplina. " Em seu retorno à Inglaterra, ela foi morar em um chalé em Crockham Hill, fora de Edenbridge, com seu companheiro recém-recrutado, Harriot Yorke.

Em 1883, Octavia Hill publicou Casas dos pobres de Londres: Ela argumentou que a construção de boas casas novas não era a resposta: "As casas das pessoas são ruins, em parte porque estão mal construídas e arranjadas; são dez vezes piores porque os hábitos e a vida dos inquilinos são o que são. Transplante-as amanhã a lares saudáveis ​​e cômodos, e eles os poluiriam e destruiriam. Há necessidade, e haverá necessidade por algum tempo, de uma obra reformatória que exigirá aquele zelo amoroso de indivíduos que não pode ser obtido por dinheiro, e não pode ser legislado pelo Parlamento. O coração da nação inglesa irá supri-lo - individual, reverente, firme e sábio. Ele pode e deve ser organizado, mas não pode ser criado ”.

Em 1884, Octavia Hill foi convidada pelos comissários eclesiásticos a assumir a gestão de certas propriedades, inicialmente em Deptford e Southwark. Gradualmente, eles entregaram mais e mais moradias para sua administração e, em particular, uma grande área residencial em Walworth, em Londres. Ela foi consultada sobre a reconstrução da propriedade e defendeu com sucesso o envolvimento dos inquilinos no processo.

Octavia Hill foi considerada um especialista em problemas. Em 1884, Sir Charles Dilke a convidou para ser membro da comissão real de habitação que ele presidiria, mas o secretário do Interior, Sir William Harcourt, a vetou. Houve uma discussão de gabinete em que William Gladstone apoiou sua candidatura. Hill teria sido a primeira mulher a membro de uma comissão real. No entanto, foi decidido retirar a oferta e, em vez disso, ela se tornou uma testemunha perante a comissão real.

Beatrice Webb conheceu Octavia Hill na casa de Henrietta Barnett em 1886: "A forma de sua cabeça e traços, e a expressão dos olhos e da boca, mostram a atratividade do poder mental. Um charme peculiar em seu sorriso. Conversamos sobre os artesãos "Moradias. Perguntei-lhe se ela achava necessário manter descrições precisas dos inquilinos. Não, ela não via utilidade nisso ... Ela objetou que já havia muita conversa ventosa. O que você queria era ação ... . Eu me senti penitente por minha presunção, mas não convencido. "

Em 1889, Octavia Hill envolveu-se ativamente com o Women's University Settlement, em Southwark. No começo ela tinha preconceito contra todo o esquema. E. Moberly Bell, autor de Octavia Hill (1942), argumentou que "ela acreditava tão apaixonadamente na vida familiar, que uma coleção de mulheres, vivendo juntas sem laços familiares ou tarefas domésticas, parecia a ela antinatural, se não positivamente indesejável." No entanto, depois de passar um tempo com as mulheres, ela observou: "Elas são todas muito refinadas, altamente cultivadas ... e muito jovens. Elas são tão doces e humildes e desejam aprender coisas fora da linha comum de experiência."

Em 1905 Octavia ela se juntou à comissão real para a Lei dos Pobres, com Charles Booth, Beatrice Webb e George Lansbury. O historiador, Tristram Hunt, apontou: "Ela estava inflexível de que um estado de bem-estar distante, administrado por Whitehall, nunca poderia fornecer tal intimidade e cuidado pessoal. Octavia estava morta contra merenda escolar gratuita, moradia municipal e uma pensão universal para idosos, com sua nefasta tentativa de igualar as receitas, de se livrar da caridade e de substituí-la por uma taxa distribuída como de direito ".

Sua biógrafa, Gillian Darley, argumentou que Octavia Hill foi uma figura do século 19: "Apesar da transformação da filantropia do século XIX em serviço social do século XX que ocorria ao seu redor, Octavia Hill permaneceu oposta à estadual ou municipal ação para o bem-estar. Ela argumentou contra as pensões de velhice; ela também se opôs aos votos parlamentares para as mulheres, principalmente porque as mulheres eram incapazes de determinar questões de política internacional, defesa e orçamentos nacionais. Ela era uma defensora entusiástica do envolvimento das mulheres na política a nível local, adequadamente doméstico. Ela foi visionária em sua tentativa de trazer respeito próprio àqueles que o haviam perdido há muito tempo e inspirou-se nas escolhas e na maneira de fazer campanha para melhorar a vida dos pobres. "

Octavia Hill morreu de câncer em sua casa, 190 Marylebone Road, Londres.

É claro para aqueles que estão observando o trabalho de perto, e deve ficar claro para os menos familiarizados com o assunto, que existe uma grande e crescente convicção de que nossos esforços de caridade precisam ser concentrados, sistematizados e unidos. Há muitos sinais de que essa convicção está dando frutos práticos. Todos os trinta distritos de Poor-Law em que Londres está dividida agora contam com comitês para organizar ajuda de caridade. A formação desses comitês levou cavalheiros especialmente interessados ​​no assunto a se apresentarem em várias partes de Londres como candidatos ao cargo de Guardiães; vários desses candidatos foram eleitos em St. George’s, Kensington, Marylebone e outras paróquias. Nem o movimento está confinado a Londres. Sociedades de organizações de caridade, ou outras de natureza semelhante, foram estabelecidas na maioria das grandes cidades da Inglaterra e da Escócia. Conversas, jornais, conferências, tudo testemunha como é amplamente reconhecido agora que algo deve ser feito para melhorar nosso sistema de ajuda caritativa, alguma cooperação garantida entre Poor-Law e a caridade, e alguns meios eficientes adotados para tornar menos esmolas empobrecendo do que têm sido até agora. Está ficando claro para o público que existe um certo e um errado, uma instituição de caridade sábia e outra insensata. Aqueles que têm em mente os interesses dos pobres estão aprendendo, cada vez mais, a consultar pessoas experientes antes de dar qualquer passo direto no sentido de tentar ajudar aqueles que pedem ajuda a eles; aqueles que desejam dar dinheiro estão começando a confiá-lo a comitês iluminados, em vez de se esforçarem para distribuí-lo eles próprios.

Torna-se quase desnecessário agora ampliar os males da "sobreposição" - isto é, de várias agências de caridade cobrindo o mesmo terreno, embora ignorando os procedimentos umas das outras; ou para insistir na crueldade da falta absoluta de sistema que prevaleceu até agora - apontar para famílias pobres assistidas por três ou quatro agências em momentos quando eles menos precisavam de ajuda, e outros negligenciados por todos quando eles mais precisavam. Não seria difícil dar exemplos desses males e mostrar que são inseparáveis ​​da condição das grandes cidades, onde nada é feito para garantir a unidade de ação entre aqueles que procuram ajudar os pobres. Muito foi feito. Os males da superposição, por um lado, e da negligência, por outro, estão sendo varridos onde quer que existam comitês de organização, com seus mecanismos para investigação completa e sociedades de socorro com seu poder de ajudar. Por meio desse sistema de investigação dos méritos dos casos, um grande grau de uniformidade no tratamento deles é assegurado; nenhum alívio é dado sem a devida consideração, nenhuma pessoa pobre que opte por se candidatar pode deixar de ter uma audiência para seu caso, e necessidades semelhantes encontrarão resposta semelhante. Tudo isso não é um ganho pequeno. Mas agora um novo perigo parece estar surgindo; um perigo de que, correndo de um extremo a outro, deixemos aos comitês, com seus sistemas de regras, todo o trabalho de caridade, e privemos este grande movimento organizador de toda ajuda do que posso chamar de elemento pessoal. O valor deste elemento parece-me inestimável. A caridade deve toda a sua graça ao sentimento de vir de um verdadeiro amigo. Queremos trazer ricos e pobres, instruídos e não instruídos, cada vez mais à comunicação direta. Queremos alistar o pensamento, o conhecimento, a simpatia, a previsão e a gentileza dos educados no serviço aos pobres, e devemos ter cuidado para não levantar barreiras de comitês entre aqueles que devem se encontrar face a face. Não há dúvida de que, em quase todas as cidades, há uma grande quantidade de trabalho voluntário que, se organizado e concentrado, alcançaria infinitamente mais do que seus melhores esforços podem agora realizar. Sempre há, entretanto, uma dificuldade em calcular em grande medida o trabalho voluntário, visto que pode ser desconectado, desconexo e destreinado.

O Sr. Barnett me falou muito sobre Octavia Hill. Como, quando ele a conheceu como uma jovem cura que acabara de chegar a Londres, ela abriu o mundo inteiro para ele. Uma mente culta, suscetível à arte, com profundo entusiasmo e fé, e amor pelo poder. Isso ela, sem dúvida, tem e mostra em sua idade em um temperamento despótico ... Lembro-me bem dela no zênite de sua fama; cerca de 14 anos atrás. Lembro-me dela jantando conosco em Prince's Gate, lembro-me de pensar que ela era uma espécie de ideal de atração do poder feminino. Companheirismo, que significava para ele iluminação intelectual e moral, significava para ela "Amor". Vamos abrir a cortina com ternura diante dessa cena e não indagar mais. Ela deixou a Inglaterra por problemas de saúde de dois anos. Mas ela poderia ter sido mais, se ela tivesse vivido com seus colegas e aceito sua tristeza como uma grande disciplina.


Octavia Hill

Octavia Hill
Reformador e autor social inglês
1836 e # 8211 1912 A.D.

Octavia Hill, uma reformista social e autora inglesa. Ainda jovem, ela começou seus esforços para melhorar as casas dos pobres de Londres. Em 1864 ela estava associada a John Ruskin, que adiantou o dinheiro para comprar as casas e melhorá-las ou construir novas.

Ela ensinou multidões a se ajudarem, inculcando-lhes idéias de limpeza, ordem e respeito próprio. Seus livros incluem: Casas dos pobres de Londres (1875) e Nossa Terra Comum (1877).

Referência: Mulheres famosas, um esboço de conquistas femininas ao longo dos anos, com histórias de vida de quinhentas mulheres notáveis Por Joseph Adelman. Copyright, 1926 por Ellis M. Lonow Company.


Índice

I. ‘O hábito de ver e resolver problemas’: a vida e a vida após a morte de Octavia Hill

II. ‘A beleza é para todos’: arte na vida e obra de Octavia Hill

III. ‘O valor do ar bom e abundante’: Octavia Hill e os significados da natureza

4. ‘Uma herança comum de geração em geração’: Octavia Hill e preservação

V. ‘O zelo amoroso de indivíduos que não podem ser legislados pelo Parlamento’: a visão de Octavia Hill no contexto histórico


Octavia Hill

Para o mês da história LGBT de 2019, eu & # 8217m convidando amigos e fãs para mergulhar em nossos cemitérios e descobrir algumas histórias estranhas & # 8211 há um monte, se você souber onde procurar! Hoje eu & # 8217 estou muito satisfeito em postar um blog de Sean Curran Sean é um educador e curador do patrimônio, atualmente Gerente de Aprendizagem da Comunidade na Sutton House e Breaker’s Yard do National Trust.

Para nós do setor de patrimônio, e com interesses nas histórias LGBTQ, duas coisas significativas aconteceram em 1895. Em um capítulo bárbaro e vergonhoso de nossa história, o julgamento de 'posar somdomite' Oscar Wilde que resultou em sua prisão por 'bruto "indecência" aconteceu, e poucos meses antes, algo totalmente mais saudável aconteceu quando o National Trust foi fundado.

O National Trust é a maior organização de membros do Reino Unido e possui mais de 600.000 acres de campo e 775 milhas de costa. Talvez seja mais frequentemente pensado em termos de seus edifícios históricos, aquelas grandes pilhas em ruínas, ainda ocupadas por famílias aristocráticas, com quartos ricamente preservados, maiores do que as casas da maioria das pessoas, isoladas com cordas de veludo vermelho.

Embora indiscutivelmente muito atrás do mundo dos museus, na maneira como o Trust conta suas histórias de maneiras transparentes e significativas, nos últimos anos assistimos a importantes passos à frente na abordagem de algumas das histórias anteriormente obscuras de mulheres, pessoas LGBTQ +, pessoas de a cor, o povo operário e as histórias coloniais em suas propriedades e paisagens. Para muitos dos membros mais tradicionais, isso pode parecer um afastamento radical dos valores centrais do Trust, mas uma rápida olhada nas motivações de seus fundadores rapidamente dissiparia isso, e sugeriria que o lento movimento do Trust em direção à relevância é na verdade um retorno ao Formato.

Apesar de ser sinônimo de cuidado e proteção de casas senhoriais, os três fundadores do National Trust, Octavia Hill, Sir Robert Hunter e Hardwicke Rawnsley, estabeleceram-no originalmente para proteger os espaços verdes. Em seus primeiros dez anos, o Trust havia adquirido apenas dez casas, a primeira das quais era Alfriston Clergy House em East Sussex, uma mudança provavelmente motivada apenas por seu relacionamento próximo com a Sociedade fundada por William Morris para a Proteção de Edifícios Antigos (SPAB) .

É o mais jovem dos três fundadores que quero explorar um pouco mais completamente. Octavia Hill nasceu em Wisbech, Cambridgeshire em 1838. Sua mãe, Caroline Southwood Smith, era filha do Dr. Thomas Southwood Smith, um reformador sanitário com grande interesse em saúde pública e doenças relacionadas à pobreza.

Octavia & # 8217s Beginnings

Seu pai, James Hill, um comerciante de milho e banqueiro, declarou falência quando Octavia tinha apenas dois anos, então ela cresceu em uma casa com pouco dinheiro, de baixa posição social e sem educação formal. A família mais tarde mudou-se para o noroeste de Londres e Octavia foi aceita em uma guilda de "mulheres em dificuldades" quando ela era adolescente, e ela rapidamente assumiu o comando da sala de trabalho fazendo brinquedos para crianças em escolas maltratadas. Quando criança, Otávia se recusava a aceitar açúcar, pois era produto do trabalho escravo. Ela ficou preocupada com a situação dos pobres no período vitoriano. Mais tarde, ela desenvolveu esquemas de habitação que abrigaram milhares de pessoas pobres no final do século XIX.

Em seu livro de 1875, Casas dos pobres de Londres Octavia Hill afirma que a principal preocupação com os pobres é o espaço e que eles não têm para onde ir para escapar de seu próprio déficit de espaço doméstico. Embora a moradia fosse uma grande preocupação para Octavia, ela acreditava que uma casa era algo a ser conquistado, enquanto o acesso a terras comuns para dividir com os vizinhos deveria ser um direito, independentemente da renda. Ela acreditava que os espaços verdes deveriam ser locais e de acesso gratuito, ou pelo menos baratos. Ela também é creditada por cunhar o termo "cinturão verde" e lutou diligentemente para evitar sua urbanização. Seu fundamento para a campanha pela proteção dos espaços verdes era para beneficiar as pessoas, ao invés de apenas por uma questão de preservação, ou em oposição à industrialização. Ela acreditava firmemente que a grama deve ser pisada "ela vai crescer de volta".

É compreensível que muitos hoje sintam que o National Trust não se trata necessariamente de fornecer acesso gratuito (ou mesmo barato) para pessoas pobres a lugares bonitos; infelizmente, o Trust é uma organização associativa e completamente independente do governo, e seus membros representam muito mais pessoas ricas.

Esta associação é uma faca de dois gumes, porque embora ajude enormemente no suporte do trabalho caro para cuidar de centenas de milhares de hectares de terra e centenas de edifícios, também significa que tudo o que o Trust faz é mantido sob escrutínio extremo por seu 5.1 milhões de membros, que não representam necessariamente os 60 milhões que vivem no Reino Unido, muito menos as pessoas com maior probabilidade de ter um déficit de espaço próprio. A abordagem radical de Octavia Hill para acessar às vezes parece uma batalha difícil para o Trust alcançar.

Octavia Hill
por John Singer Sargent, © The National Portrait Gallery, 2010

A abordagem de Octavia para herança e acesso não eram seus únicos traços notáveis. Como acontece com qualquer figura histórica, a sexualidade de Octavia é contestada, mas mantenho minha convicção de que afirmar que alguém da história poderia ser considerado LGBTQ + em termos contemporâneos não é mais controverso do que alegar que ele era heterossexual. No caso de Octavia, parece haver muito mais evidências para sugerir o primeiro. Uma grande razão pela qual a estranheza de muitas mulheres vitorianas independentes é repudiada por alguns historiadores é porque muitas mulheres da época rejeitavam ou mostravam pouco interesse em casamento ou homens, e tinham relacionamentos particularmente próximos com outras mulheres, que poderiam ser considerados puramente platônicos.

Enquanto eu me ressinto da ideia de ter que fornecer "evidências" para provar que as figuras históricas podem ter tido relações com o mesmo sexo, uma vez que assume que a heterossexualidade é o padrão, os historiadores queer muitas vezes têm que interpretar criativamente, ou ler nas entrelinhas de fontes históricas e registros, como por muitas razões compreensíveis, vestígios de estranheza na história foram intencionalmente deixados para trás, ou mesmo destruídos. Há, no entanto, no caso de Octavia, um registro sonoro de que ela compartilhou um momento romântico com outra inovadora mulher vitoriana.

Dra. Sophia Jex-Blake capturada por Margaret G. Todd
negativo de vidro de placa inteira, 1880-1890. © National Portait Gallery, 2019

A Dra. Sophia Jex-Blake fazia parte do Edinburgh Seven, o primeiro grupo de mulheres matriculadas como graduandas em qualquer universidade no Reino Unido. Ela foi uma das primeiras médicas e uma figura crucial na mudança da legislação para permitir que as mulheres estudassem medicina. Sua parceira era a Dra. Margaret Todd, e eles viveram juntos após a aposentadoria até a morte de Jex-Blake.

Na casa dos vinte anos, Jex-Blake morava com Octavia Hill e, em um diário de 1860, ela se lembrou de como Octavia "afundou a cabeça no meu colo silenciosamente, levantou-a em lágrimas e depois um grande beijo!" relacionamento como 'grandes companheiros' em uma carta a um amigo, embora a biógrafa Gillian Darley pareça se esforçar para afirmar que a amizade deles era uma 'amizade celibatária', o que parece um adjetivo estranho para uma amizade. A verdadeira natureza de seu relacionamento, muito antes de Jex-Blake conhecer a mulher que se tornaria sua parceira de longo prazo, provavelmente nunca será conhecida, mas parece ter terminado de forma bastante tempestuosa, com pouco contato entre os dois até que ambos morreram dentro de meses um do outro em 1912.

Um relacionamento mais duradouro para Octavia Hill duraria mais de 30 anos. Após uma onda de problemas de saúde, Harriot York foi contratado como companheiro de Octavia em 1878. Os dois viveram juntos até a morte de Octavia e viajaram muito para fugir da vida em Londres. A semelhança mais conhecida de Octavia é aquela pintada por John Singer Sargent em 1898, Harriot não ficou impressionado, observando que o olhar de soslaio retratado era atípico para Octavia, cujos olhos escuros eram mais propensos a retornar um olhar direto penetrante. Além de lidar com aspectos práticos como cozinhar, o que permitiu que Octavia recuperasse a saúde e continuasse com seu trabalho, a companhia de York aliviou Octavia da solidão que ele havia sentido tão profundamente antes do encontro. York era conhecido como o ‘guardião’ do ‘leão’ de Octavia.

Quando Octavia morreu, aos 73 anos, seu testamento levantou algumas sobrancelhas, principalmente daqueles que se surpreenderam e suspeitaram de sua riqueza. Parece mais provável que sua riqueza fosse resultado de sua frugalidade e que na verdade fosse sua companheira, ela própria do dinheiro, que suportava as despesas financeiras de sua vida juntos. Ela deixou o conteúdo de sua residência para Harriot. Harriot York morreu 18 anos depois de Octavia, aos 87 anos.

Assim como muitas mulheres vitorianas e seus companheiros, muito pode ser dito sobre a natureza de seu relacionamento, mas como acontece com a maioria dos relacionamentos íntimos, apenas aqueles dentro dele poderiam atestar se era platônico ou sexual. Eu intencionalmente não uso a palavra romântico em oposição a platônico, já que muitas vezes as pessoas queer hoje têm distinções menos rígidas, e para muitas pessoas com quem nos cercamos que são como nós, são tão ou mais importantes na afirmação de nossas próprias identidades do que aqueles com quem fazemos sexo.

O túmulo de Octavia Hill e seu parceiro Harriot Yorke em Holy Trinity Chuchyard, Crockham Hill, Kent © julia & ampkeld

Muitos acreditavam que Octavia Hill deveria ser sepultada na Abadia de Westminster, tamanha foi a enormidade de sua contribuição para a vida das pessoas pobres em Londres e além, e enquanto seu colega fundador do National Trust, Canon Rawnsley, dirigia um serviço público para ela na Catedral de Southwark , ela foi enterrada em outro lugar. Em vez disso, ela optou por ser enterrada sob um teixo na Igreja da Santíssima Trindade em Crockham Hill com sua irmã Miranda, que morreu dois anos depois. De acordo com os desejos de Octavia, quando Harriot morreu, ela também foi enterrada com eles.


Octavia Hill, Social Activism and the Remaking of British Society

Editado por Elizabeth Baigent e Ben Cowell, este é um novo volume coletivo da Série de Conferências IHR.

Octavia Hill (1838-1912) foi uma reformadora habitacional e social de sucesso, fornecendo um excelente exemplo de liderança feminina no século XIX. Ela herdou um forte senso de justiça social do lado materno da família e se comprometeu com o desenvolvimento de moradias sociais e com a provisão de espaços abertos para todas as classes sociais. Ela também foi cofundadora do National Trust. Os capítulos a seguir demonstram a amplitude das conquistas de Octavia Hill & # 8217s e seu legado:

Octavia Hill: "a mais incompreendida ... reformadora vitoriana" Elizabeth Baigent

Octavia Hill: lições em campanha. Gillian Darley

Octavia Hill: a prática da simpatia e a arte de morar. William Whyte

Salão da Cruz Vermelha de Octavia Hill e seus murais para o autossacrifício heróico. John Price

‘Os pobres, assim como os ricos, precisam de algo mais do que comida e bebida’: a visão da Sociedade Kyrle. Robert Whelan

Octavia Hill: a babá relutante. Elizabeth Heath

Octavia Hill, natureza e espaço aberto: coroação do sucesso ou campanha "totalmente sem resultado". Elizabeth Baigent

Colina de Octavia e a paisagem inglesa. Paul Readman

‘Para cada homem, mulher e criança sem terra na Inglaterra’: Octavia Hill e o movimento de preservação. Astrid Swenson

Octavia Hill e o National Trust. Melanie Hall

Em casa na metrópole: gênero e ideais de serviço social. Jane Garnett

Octavia Hill, Beatrice Webb e a Comissão Real sobre as Leis dos Pobres, 1905-199: um meio vitoriano em um mundo eduardiano. Lawrence Goldman

‘Alguns edifícios terríveis em Southwark’: um tour pela habitação social do século XIX. William Whyte

Para o benefício da nação: política e o primeiro National Trust. Ben Cowell


Opções de acesso

1. Best, G., Temporal Pillars (Cambridge, 1964), p. 488 Google Scholar. Miss Hill talvez seja muitas vezes associada ao seu ultraconservadorismo enquanto servia como membro da Comissão Real sobre as Leis dos Pobres e Alívio da Angústia (1905). Veja Mowat, C. L., The Charity Organization Society, 1869–1913 (Londres, 1961), p. 165 Google Scholar.

2. A biografia mais recente é de seu descendente, Hill, William - Octavia Hill Pioneer do National Trust and Housing Reformer (Londres, 1956) Google Scholar. Uma obra muito útil é a de seu cunhado, Maurice, C. Edmund, Life of Octavia Hill, contada em Her Letters (Londres, 1914) Google Scholar. O artigo do Dicionário de Biografia Nacional é de Henrietta Barnett, associada a seu trabalho, e de sua amiga íntima. Ver também Bell, E., Octavia Hill (Londres, 1942) Google Scholar. Para uma crítica breve, mas severa, de sua contribuição, consulte Tarn, J., “Housing in Urban Areas, 1840–1914” (dissertação de doutorado, Cambridge University, 1961) Google Scholar. Ambos os melhores, Pilares Temporais, e Owen, D., English Philanthropy, 1660–1960 (Cambridge, Mass., 1964) CrossRefGoogle Scholar, têm ensaios reveladores sobre Octavia Hill. For an excellent brief study of her work, and influence in America, see Bremner , R. H. , “ An Iron Scepter Twined with Roses: The Octavia Hill System of Housing Management ,” Social Service Review, II ( 1965 )Google Scholar .

3. Owen , , English Philanthropy , p. 387 Google Scholar .

4. For Southwood Smith see the biography by his daughter, Mrs. Lewes , C. L. , Southwood Smith: A Retrospect ( London , 1898 )Google Scholar .

5. Hill , O. , Homes of the London Poor ( London , 1875 )Google Scholar , preface, and Hill , O. , “ Cottage Property in London ,” Fortnightly Review , VI ( 1866 ), 682 Google Scholar and Maurice , , Life of Octavia Hill , pp. 189 – 190 Google Scholar . She was also greatly influenced by a lecture of Charles Kingsley's urging women to engage in sanitary work for the sake, as he put it, of “the noblest race the world contains,” Maurice , , Life of Octavia Hill , p. 148 Google Scholar .

6. Many of the properties were let out for a number of lives rather than years, see Maurice , , Life of Octavia Hill , p. 440 Google Scholar and Best , , Temporal Pillars , pp. 480 – 482 Google Scholar .

7. For the housing reform agitation of the 1880s, see Wohl , A. S. , “ The Bitter Cry of Outcast London ,” International Review of Social History , XIII ( 1968 )Google Scholar and Wohl , A. S. , The Bitter Cry of Outcast London ( Leicester , 1970 )Google Scholar .

8. Minutes of Evidence from the Royal Commission on the Housing of the Working Classes, in Parliamentary Papers , 1884 – 1885 , XXX , 294 –95Google Scholar . Hill , , Octavia Hill , p. 86 Google Scholar . See also Ouvry , E. Southwood (ed.), Extracts from Octavia Hill's ‘Letters to Fellow Workers’, 1864–1911 ( London , 1913 ), pp. 23 – 25 Google Scholar . Henrietta Barnett estimated in 1884 that there were over one thousand families living under her management or in houses of those who copied her methods. See, Barnett , H. , “ Women as Philanthropists ,” in The Woman Question in Europe , ed. Stanton , T. ( New York , 1884 ), p. 119 Google Scholar .

9. This honor was probably accorded to her as much for her activities with the Kryle Society, the National Trust, and her general conservationist work, as for her achievements as housing reformer.

10. Dictionary of National Biography, “Octavia Hill.”

11. Ouvry , , Extracts , p. 53 Google Scholar . See also Maurice , , Life of Octavia Hill , pp. 265, 441, 449 Google Scholar . For the Octavia Hill Association of Philadelphia see, Lubove , R. , The Progressives and the Slums, Tenement House Reform in New York City, 1890–1917 ( Pittsburgh , 1962 ), p. 106 Google Scholar . For her influence in America generally see Bremner , , “ Iron Scepter ,” Social Service Review , II , 227 –31Google Scholar .

13. For the housing reform movement in the first half of the nineteenth century see my works, mentioned above, and, Wohl , A. S. , “ The Housing of the Artisans and Labourers in Nineteenth Century London, 1815–1914 ” (Ph.D. dissertation, Brown University , 1966 )Google Scholar .

15. A bitter controversy raced over whether the Peabody Trust was carrying out the directives of George Peabody and housing the “poor.” For this controversy and the conflicting evidence on wages and occupations of the occupants of the model blocks, see Wohl , , The Bitter Cry of Outcast London , pp. 131 –32Google Scholar . In 1887 Charles Booth had defined the poor as those earning under 21s. per week for a moderate family. In 1885 the average wage of Peabody tenants was 23s. 8d. por semana. The Columbia Square buildings hardly qualified as a capitalist venture, as they returned only 2½ per cent on capital invested. See Owen , , English Philanthropy , pp. 378, 387 Google Scholar . The architect of the grim Columbia Square buildings was Henry Darbyshire, who was later responsible for many Peabody buildings. See Tarn , , “ Housing in Urban Areas ,” p. 152 Google Scholar . In 1884 the East End Dwellings Company tried to reach the lower laboring classes, but the experiment ended in failure.

16. The Peabody Trust expected prospective tenants to furnish a reference from their regular employer. See Barnett , H. , Canon Barnett. His Life, Works and Friends ( London , 1918 ), I , 135 Google Scholar .

17. O. Hill, “Blank Court or, Landlords and Tenants, “ Macmillan's Magazine , XXIV ( 1871 ), 457 Google Scholar . The tenants had “sunk to the lowest depths of degradation, and the houses themselves were in an indescribable condition of filth and neglect”, Vezes, August 15, 1912.

18. “My tenants are mostly of a class far below that of mechanics they are, indeed, of the very poor,” she said of her “Blank Court” tenants, Hill , O. , “ Organised Work among the Poor: Suggestions founded on Four Years' Management of a London Court ,” Macmillan's Magazine , XX ( 1869 ), 223 Google Scholar . For her instigation of court proceedings see Hill , , “ Cottage Property ,” Fortnightly Review , VI , 686 Google Scholar .

19. But she did offer, at least in the early years of her career, two rooms for little more than the rent of one, Hill , , “ Cottage Property ,” Fortnightly Review , VI , 685 Google Scholar . She offered two rooms for 4s.6d. per week, where one room in the same neighborhood cost 4s. But she was certainly no innovator in this, and housing reformers throughout the century lamented the working man's willingness to accept one-roomed dwellings when an extra room could be obtained for so little extra rent. Only in the most overcrowded parts of London were two rooms twice the rental of a single. Later in her work, Octavia Hill concentrated upon one-roomed tenements, for which she was much criticized. See below, p. 128.

For working class budgets, in addition to Booth , C. , Life and Labour of the People in London, I, Poverty ( London , 1902 )Google Scholar , passim, see, Sherwell , A. , Life in West London ( London , 1897 )Google Scholar , passim, and Booth , et al. (eds.), Family Budgets: Being the Income and Expenses of Twenty-Eight British Households, 1891–1894 [Economic Club] ( London , 1896 )Google Scholar , passim, e Tabulations of the Statements made by Men living in Certain Selected Districts in London in March, 1887, in Parliamentary Papers , 1887 , LXXXI Google Scholar , especially table C, 315.

The Royal Commission on the Housing of the Work Classes discovered that almost a half of the working classes in London spent between one quarter and a half of their wages on rent, and 85 per cent spent over one-fifth. Report from the Royal Commission on the Housing of the Working Classes, in Parliamentary Papers , 1884 – 1885 , XXX , 21 Google Scholar .

20. Booth , , Life and Labour , I Google Scholar , “Poverty,” passim. For an excellent recent study of Booth see Pfautz , H. (ed.), Charles Booth on the City. Physical Pattern and Social Structure ( Chicago , 1967 )Google Scholar .

21. For these writers and a critical summary see Dyos , H. J. , “ The Slums of Victorian London ,” Victorian Studies , XI ( 1967 )Google Scholar .

22. Webb , B. , My Apprenticeship ( New York , 1926 ), p. 90 Google Scholar .


Robert Owen (1771-1838)


The part played by Robert Owen, the industrialist and social reformer, in the Hill family story, was not even hinted at in Caroline Hill’s own manuscript account of her daughter Octavia’s life. By the time Enid Moberly Bell’s biography was published in 1949, it appeared to have been forgotten. And yet it is now clear that Octavia Hill’s life work originated in, and was shaped by, the events of 1835-40, when the Birthplace House, now reunited after 170 years, was lost to the family.

Owen formulated his social reform ideas at New Lanark Mill in Scotland, which became the most profitable cotton mill in Europe under his progressive management. He ameliorated harsh working conditions and provided a range of amenities and services for his workers, including attractive houses and a pioneering infant school for their children.

Visitors came from all over Europe to observe the results of Owen’s experiment. When Owen sold the mill, he began to campaign for a ‘New Moral World’, which would be based on mutual co-operation between individuals. This would lead to a world “free of envy, competition and vice”.

James Hill met Robert Owen through his new wife Caroline’s father, Dr Thomas Southwood Smith. From 1835-40, Hill embarked on an ambitious Owenite programme of activities. He founded and edited Wisbech’s first newspaper, the Star in the East. Its masthead proclaimed its intention, “To tell the Truth, the whole Truth and nothing but the Truth.”

Perceived abuses and prominent town personalities were energetically attacked. Robert Owen visited Hill’s new infant school for poor children. It was open in the evenings as one of Owen’s “Halls for the People”, a base for the United Advanced Society and a venue for the Mental Improvement Society’s lectures. The popularity of the Hill’s activities led to public order concerns. His own intemperate response to criticisms did nothing to discourage his critics.

His association with the Owenite Manea Colony, ten miles from Wisbech, probably hastened his downfall. By the time Octavia Hill was born, as her mother observed, “The storm clouds were gathering over the South Brink House” and in 1840, James Hill became bankrupt. He had lost everything in the Owenite cause. Indefatigable as ever, he tried to establish another Colony at Loughton in Essex.

As late as 1851, Caroline Hill was writing to Robert Owen to commend the Ladies Guild that she managed. Many of the root aspirations of Octavia Hill’s own life’s work can be traced to Robert Owen’s methods and ideas.


'The plaster was dropping from the walls, on one staircase a pail was placed to catch the rain that fell through the roof. All the staircases were perfectly dark, the banisters were gone, having been used as firewood by the tenants.' Octavia Hill (1838-1912)

Writing of Paradise Place (now Garbutt Place), Marylebone, London W1 Octavia Hill demonstrated the horror of Victorian slums she faced with her first attempt at housing reform in 1865.

With a background in public service she was one of numerous active middle class women outraged at the housing conditions of the poor. Her theory of housing fostered a spirit of co-operation between tenant and landlord - the landlord to provide a habitable property, and the tenant to maintain it.

Insisting that such schemes could be financially viable, and that social harmony could only be achieved with an interdependent community mix. She was able to put her theory into practise as her philanthropic supporters purchased further slum properties and placed them under her management, such as Freshwater Place (1866), and Barrett's Court (now St Christopher's Place) (1869/1882), Marylebone, London W1.

Hill's belief in low built cottage-style housing as opposed to tall blocks of flats guided new construction such as the model cottages with gardens at Ranston Street, Paddington, NW1.

For Hill, gardens and open spaces were a necessity for people's health, so her two passions coincided from 1886 when she created the Redcross Cottages, Gardens and Hall in Southwark. Funding came from Lady Jewson and Lady Jane Dundas, Emmeline Sieveking was the gardener, and Julia Minet created a mosaic for the Hall based on a design by Lady Waterford (see Education).

On her death, Hill controlled 2,000 tenancies for private landlords and the Ecclesiastical Commissioners, with women operating her housing management system at home and abroad. In 1931 'The Times' reported that Westminster City Council, for example, was building 600 new flats based on Hill's system.

Her professional employment path for women was formalised in the Society of Women Housing Workers (later Managers), 1916 which continued until a 1965 merger with the men's organisation to become the Chartered Institute of Housing in 1965.


Great Britons: Octavia Hill – The English Social Reformer Who Helped Found England’s National Trust

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Octavia Hill was an English social reformer, whose main concern was the welfare of the inhabitants of cities, especially London, in the second half of the nineteenth century. Born into a family with a strong commitment to alleviating poverty, she herself grew up in straitened circumstances owing to the financial failure of her father. With no formal schooling, she worked from the age of 14 for the welfare of working people.

Key Facts about Octavia Hill

  • Born 1838, died 1912
  • Fought for improvements in urban living standards for the poor
  • Created a widely-adopted model of urban development
  • Championed the creation of open spaces for cities and helped found the National Trust
  • Encouraged women to enter professional work

A Short Biography of Octavia Hill

The Industrial Revolution is generally seen as major step forward in history, but for those caught up in it there were many negatives. For those who migrated from rural life to the cities to provide the huge labour forces needed for the early factories, both working conditions and living conditions were often appalling. From the modern perspective of unions, social housing and welfare systems it can often be hard to imagine what life was like in the urban slums and also to appreciate the work that was done by social reformers in their attempts to alleviate these problems. A key figure in the development of both social housing and support for the poor was Octavia Hill.

Octavia Hill was born on December 3 rd , 1838. Her father was a quite prosperous corn merchant and banker who had been widowed twice and had married Caroline Southwood Smith in 1835. Caroline was no ordinary mother. Her father, Thomas Southwood Smith was a social reformer and a pioneer in public health. Caroline had written on education and it was her writing that had attracted James Hill to hire her as a governess for his children, an appointment that led to their eventual marriage.

Life for Octavia and her eight siblings did not continue for very long in a comfortable way, however. Her father got into financial difficulties, suffered a mental collapse and in 1840 became bankrupt. Caroline’s father stepped in to support his daughter and the children both financially and as a surrogate father. The family moved to a small cottage in what was then the village of Finchley outside London. Octavia was educated at home and was greatly influenced by the activism of her mother and grandfather, who both worked on social issues of the time such as child labour in mining, housing for the poor, education and public health.

As a child Octavia was already carrying out secretarial duties for women’s classes at the Working Men’s College in Bloomsbury and making toys for the Ragged School Movement. These were schools, often established by churches, which provided free education for children of the slums who otherwise would have had no education at all. The conditions in these schools were often very poor and they attracted the attention of social reformers, including Charles Dickens, who wrote A Christmas Carol in response to the plight of these children. These schools ultimately provided the impetus for the state education system.

At the age of 13 Octavia found employment at a co-operative established to provide income for what at that time were referred to as “distressed gentlewomen”, that is to say, members of the middle-class who lacked the normal support structure of their class and background. When the co-operative started a workshop so that children from Ragged Schools could come and make their own toys, Octavia, now just 14, was placed in charge of the workshop. She developed strong views on the need to foster self-reliance rather than charity and joined the Charity Organization Society which had a reputation for taking a strong stance on the poor who simply took hand-outs.

Although Parliament had begun to tackle the problems of urban housing, the poorest – unskilled labourers – were still neglected and Octavia found the behaviour of landlords who rented to the poor so exploitive and indifferent that she decided that the only solution was to become a landlord herself. She was by this time known to John Ruskin, someone famous for his work in promoting artists like Turner and the Pre-Raphaelites but who was also a philanthropist for social issues. In 1865 he paid £750 to buy three run-down cottages in Paradise Place, Marylebone which he placed under Octavia’s management, telling her she needed to demonstrate a 5% annual return on the investment to make the concept attractive to other investors. The following year he purchased a further five houses nearby.

By strict management Octavia not only generated the required 5% return, but had an excess to re-invest in improving the properties. Her success attracted further investors and by 1874 she had 15 such schemes with a total of 3,000 tenants. She believed in direct contact between landlords and tenants will both sides sharing in the upkeep. She also believed in the importance of open spaces and developed small parks adjacent to her properties whenever possible. In addition she used other women, first as volunteers and then as paid professionals, to manage her properties, thus creating opportunities for women to enter the workforce in non-traditional roles.

Octavia Hill was a passionate speaker, short in stature, with little regard for her appearance and so outspoken in her demands for action by the wealthy, that the Bishop of London said that after listening to her speak for half-an-hour he had ‘never had such a beating’ in his life. She also developed a concept of ‘cultural philanthropy’ believing that exposure to art and beauty could improve the life of the poor. She founded the Kyrle Society in 1875 as a society ‘for the diffusion of beauty’ and was strongly supported by William Morris. The Society planted trees and flowers in urban areas and promoted aesthetics in the architecture and decoration of houses.

Because of her belief in the value of open spaces, she campaigned for the preservation of parks close to the centre of London, arguing that it was very difficult for poor working people going to more remote places, such as the Epping Forest, which had recently been preserved. Largely because of her efforts Hampstead Heath and Parliament Hill Fields were preserved from development and in fact she was the first person to use the term Green Belt. She also worked with Canon Hardwicke Rawnsley and John Ruskin to create the National Trust.

As she became older her work was largely taken over by the growth of state-funded housing – which she opposed. She also opposed the vote for women, welfare payments and old-age pensions and she became increasingly isolated because of her unpopular views. She died in her home in Marylebone on August 13 th , 1912.

Her Legacy

Her concept of Housing Trusts became a model for many others and her original trust still exists as Octavia Housing. The concept of social housing flowed directly from her work. Her pioneering work in housing integrating different income levels became the Settlement Movement. Her ideas on urban housing were adopted across Europe and influenced the development of North American cities too.

The women she employed eventually became the Chartered Institute of Housing, the professional body in the UK for workers in the housing field.

Her Charity Organization Society became a model for the profession of social work and still exists today as the charity Family Action.

o National Trust became the key player in the preservation of homes, gardens and countryside in the UK.

Sites to Visit

The house in which Octavia was born, at 7 South Brink, Wisbech, Cambridgeshire, is now a listed building and a museum to her work.

There is a large stone seat erected in 1915 as a monument to Octavia Hill on Hydon Ball, a hill in Surrey owned by the National Trust.

There is an English Heritage Blue Plaque at Garbutt Place (previously Paradise Place), Marylebone, London, Octavia’s first cottages.

Other Octavia Hill housing can be seen at St Christopher’s Place, W1.

Her style of low-rise cottages can also be seen at Ranston Street, NW1 and her concept of urban planning in the Red Cross Cottages, hall and gardens at Redcross Way, Southwark.

Further Research

Her work in her own words can be read in Homes of the London Poor (1875) and in the Life of Octavia Hill: As Told in her Letters edited by C. Edmund Maurice (2010)


A brief history of Hilly Fields

In the second half of the 19th Century, the Brockley area became built up, as farmland was sold off and streets of houses crept further south. Hilly Fields was only saved from development by the protests of local residents. A committee of influential people was formed, including Octavia Hill (new window), the philanthropist and co founder of the National Trust.

In her article “Space for the People” (1883) Octavia records that when visiting tenants in Deptford one day, she noticed a vase of freshly picked flowers. On being told they had been picked on Hilly Fields, she set off to visit the area the same day and as a result became instrumental in raising subscriptions to save Hilly Fields from being built over. The list of subscribers ran to thirty-one pages and includes William Morris and F D Mocatta, a well-known Jewish philanthropist. Generous benefactors included the Duke of Westminster and many of the City Livery Companies, such as the Goldsmiths’, Fishmongers’ and Leathersellers’.

They managed to raise some of the purchase money, and other financial contributions were made by the London County Council and the Greenwich and Lewisham Boards of Works. Part of the site (the northern end) was occupied by a brick works, part was owned by the Corporation of London who had leased it to a developer for building purposes and part was glebe land of the parish of Lewisham. The southern end of the park had originally been fields, part of Bridge House Farm.

After lengthy and difficult negotiations the site of the park was bought and improvements were made by the London County Council. The site of the brick works was drained, levelled and marked out as a cricket pitch. A bandstand was also provided. The park was formally opened on 16 May 1896.

Sir Arthur Arnold, chairman of the LCC, which had spent £4,685 on laying out the grounds, opened the park to the public on 16th May 1896. Sir Robert Hunter, in his capacity as chairman of the committee set up to save Hilly Fields, attended the opening ceremony and paid tribute to Octavia Hill’s hard work. ‘So well-known to many of them by reason of her public- spirited labours, in the course of her work in Deptford’.

The Dedication To the Public of Hilly Fields, Brockley, by Sir Arthur Arnold, Chairman of the Council, took place on Saturday, 16th May, 1896. (document will be uploaded in the near future)

From “Dedication to the public of Hilly Fields, Brockley by Sir Arthur Arnold, Chairman of the Council on Saturday, 16 th May 1896” Lewisham Local Studies Archives 352.944 BRO

“…Taking the statistics compiled with such care by Mr Charles Booth, it will come as a surprise to many to learn that in the county of London there is more poverty south than north of the Thames, while the district lying along the river from Greenwich to Rotherhithe is the second poorest in London…..dealing with blocks of about 30,000 inhabitants, Mr Booth finds that the two poorest are situate, one between Blackfriars and London-bridge, and the other by the riverside at Greenwich, which includes Deptford. The first with a population of 33,000 has 68 per cent of poor the second with 31,000, 65 per cent, whilst there is no similar block in East London which has more than 59 per cent. ….All the greater importance therefore attaches to the preservation of such a fine open space as this, which is only a mile distant from some of the most congested quarters. But Deptford is not the only district which will reap benefit, for the more immediate neighbourhoods of Brockley and Lewisham, although comparatively open at present, must ere long be covered with building to accommodate the ever increasing population of the this mighty London. Moreover, the character of the Hilly Fields gives a wide range to their influence upon the health of the metropolis. It has long been recognised that it is especially important to keep the hilltops round London free from buildings, so that the purity of the air blowing in from the country may thus be preserved….”

The summit of Hilly Fields stands 175 feet above sea level, and the park commands very good views. A local man remembering the park in its early days wrote, “Here promenaded all the smart folk of Brockley and Lewisham and to go home from church without crossing the breezy hill to see the sights and get an appetite for the Sunday joint was quite unheard of!”

The red brick building in the park was the West Kent Grammar School, built in about 1885, which later became part of Brockley County School. Further north, beyond the tennis courts, various buildings and Nissen huts were erected by the Army during WWII. Prefab bungalows were also built along the Adelaide Avenue and Montague boundaries of the park they were still there in 1960s. The park did suffer some bomb damage during the war.

In 1971 Hilly Fields was transferred from the Greater London Council to the London Borough of Lewisham.

LITERARY REFERENCE TO HILLY FIELDS

Edith Nesbit, a contemporary of Octavia Hill, walked to Hilly Fields in Brockley near New Cross from her home in Elswick Road, Lewisham and referred to the area in “Wings and the Child”. ‘Once there were nightingales that sang in the gardens in Loampit Hill. Now it is all villas. Once the Hilly Fields were hill fields where the children played, and there were primroses.’


Assista o vídeo: OCTAVIA HILL