Martin Luther King Jr: citações, assassinato e fatos

Martin Luther King Jr: citações, assassinato e fatos

Martin Luther King, Jr. foi um ativista social e ministro batista que desempenhou um papel fundamental no movimento americano pelos direitos civis de meados da década de 1950 até seu assassinato em 1968. King buscou igualdade e direitos humanos para os afro-americanos, os economicamente desfavorecidos e todos vítimas da injustiça através de protestos pacíficos. Ele foi a força motriz por trás de eventos decisivos, como o boicote aos ônibus de Montgomery e a marcha de 1963 em Washington, que ajudou a criar legislações históricas como a Lei dos Direitos Civis e a Lei dos Direitos de Voto. King recebeu o Prêmio Nobel da Paz em 1964 e é lembrado todos os anos no Dia de Martin Luther King Jr., um feriado federal dos EUA desde 1986.

Quando Martin Luther King nasceu?

Martin Luther King Jr. nasceu em 15 de janeiro de 1929 em Atlanta, Geórgia, o segundo filho de Martin Luther King Sênior, um pastor, e de Alberta Williams King, uma ex-professora.

Junto com sua irmã mais velha, Christine, e o irmão mais novo Alfred Daniel Williams, ele cresceu no bairro de Sweet Auburn, na época o lar de alguns dos afro-americanos mais proeminentes e prósperos do país.

Estudante talentoso, King frequentou escolas públicas segregadas e aos 15 anos foi admitido no Morehouse College, a alma mater de seu pai e do avô materno, onde estudou medicina e direito.

Embora ele não tivesse a intenção de seguir os passos de seu pai ao ingressar no ministério, ele mudou de ideia sob a orientação do presidente de Morehouse, Dr. Benjamin Mays, um teólogo influente e defensor declarado da igualdade racial. Depois de se formar em 1948, King entrou no Seminário Teológico Crozer na Pensilvânia, onde se formou em Divindade, ganhou uma bolsa de estudos de prestígio e foi eleito presidente de sua classe sênior predominantemente branca.

King então se matriculou em um programa de pós-graduação na Universidade de Boston, concluindo seu curso em 1953 e ganhando um doutorado em teologia sistemática dois anos depois. Em Boston, ele conheceu Coretta Scott, uma jovem cantora do Alabama que estava estudando no Conservatório de Música da Nova Inglaterra. O casal se casou em 1953 e se estabeleceu em Montgomery, Alabama, onde King se tornou pastor da Igreja Batista da Avenida Dexter.

Os Reis tiveram quatro filhos: Yolanda Denise King, Martin Luther King III, Dexter Scott King e Bernice Albertine King.

Boicote ao ônibus de Montgomery

A família King morava em Montgomery há menos de um ano quando a cidade altamente segregada se tornou o epicentro da crescente luta pelos direitos civis na América, galvanizada pelo marco histórico Brown v. Conselho de Educação decisão de 1954.

Em 1º de dezembro de 1955, Rosa Parks, secretária do capítulo local da Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP), recusou-se a ceder seu assento a um passageiro branco em um ônibus de Montgomery e foi presa. Os ativistas coordenaram um boicote aos ônibus que continuaria por 381 dias. O boicote aos ônibus de Montgomery colocou uma grande pressão econômica no sistema de transporte público e nos proprietários de empresas no centro da cidade. Eles escolheram Martin Luther King Jr. como líder do protesto e porta-voz oficial.

Quando a Suprema Corte decidiu que os assentos segregados em ônibus públicos eram inconstitucionais em novembro de 1956, King - fortemente influenciado por Mahatma Gandhi e o ativista Bayard Rustin - havia entrado nos holofotes nacionais como um defensor inspirador da resistência organizada e não violenta.

King também se tornou um alvo para os supremacistas brancos, que bombardearam a casa de sua família em janeiro.

Em 20 de setembro de 1958, Izola Ware Curry entrou em uma loja de departamentos do Harlem onde King estava autografando livros e perguntou: "Você é Martin Luther King?" Quando ele respondeu "sim", ela o esfaqueou no peito com uma faca. King sobreviveu, e a tentativa de assassinato apenas reforçou sua dedicação à não violência: “A experiência destes últimos dias aprofundou minha fé na relevância do espírito de não violência, se a mudança social necessária ocorrer pacificamente”.

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Conferência de Liderança Cristã do Sul

Encorajado pelo sucesso do boicote aos ônibus de Montgomery, em 1957 ele e outros ativistas dos direitos civis - a maioria deles colegas ministros - fundaram a Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC), um grupo comprometido em alcançar a igualdade total para os afro-americanos por meio de protestos não violentos.

O lema do SCLC era "Nenhum fio de cabelo da cabeça de uma pessoa deve ser prejudicado". King permaneceria no comando desta organização influente até sua morte.

Em seu papel como presidente do SCLC, Martin Luther King, Jr. viajou por todo o país e ao redor do mundo, dando palestras sobre protestos não violentos e direitos civis, bem como se reunindo com figuras religiosas, ativistas e líderes políticos.

Durante uma viagem de um mês à Índia em 1959, ele teve a oportunidade de conhecer parentes e seguidores de Gandhi, o homem que ele descreveu em sua autobiografia como "o guia de nossa técnica de mudança social não violenta". King também escreveu vários livros e artigos durante esse tempo.

Carta da prisão de Birmingham

Em 1960, King e sua família se mudaram para Atlanta, sua cidade natal, onde se juntou a seu pai como co-pastor da Igreja Batista Ebenezer. Essa nova posição não impediu King e seus colegas do SCLC de se tornarem atores-chave em muitas das mais significativas batalhas pelos direitos civis da década de 1960.

Sua filosofia de não violência foi submetida a um teste particularmente severo durante a campanha de Birmingham de 1963, na qual ativistas usaram um boicote, manifestações e marchas para protestar contra a segregação, práticas injustas de contratação e outras injustiças em uma das cidades mais racialmente divididas da América.

Preso por seu envolvimento em 12 de abril, King redigiu o manifesto pelos direitos civis conhecido como “Carta da Cadeia de Birmingham”, uma defesa eloquente da desobediência civil dirigida a um grupo de clérigos brancos que havia criticado suas táticas.

Março em Washington

Mais tarde naquele ano, Martin Luther King Jr. trabalhou com vários grupos de direitos civis e religiosos para organizar a Marcha de Washington por Empregos e Liberdade, uma manifestação política pacífica destinada a lançar luz sobre as injustiças que os negros americanos continuaram a enfrentar em todo o país .

Realizado em 28 de agosto e com a presença de cerca de 200.000 a 300.000 participantes, o evento é amplamente considerado como um divisor de águas na história do movimento americano pelos direitos civis e um fator na aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964.

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"Eu tenho um sonho"

A Marcha em Washington culminou no discurso mais famoso de King, conhecido como o discurso "Eu Tenho um Sonho", um apelo animado por paz e igualdade que muitos consideram uma obra-prima da retórica.

De pé nos degraus do Lincoln Memorial - um monumento ao presidente que um século antes derrubou a instituição da escravidão nos Estados Unidos - ele compartilhou sua visão de um futuro em que “esta nação se levantará e viverá o verdadeiro significado de seu credo: 'Consideramos essas verdades como evidentes por si mesmas, que todos os homens são criados iguais.' ”

O discurso e a marcha cimentaram a reputação de King em casa e no exterior; mais tarde naquele ano ele foi nomeado “Homem do Ano” pela revista TIME e em 1964 tornou-se, na época, a pessoa mais jovem a receber o Prêmio Nobel da Paz.

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Na primavera de 1965, o perfil elevado de King atraiu a atenção internacional para a violência que eclodiu entre segregacionistas brancos e manifestantes pacíficos em Selma, Alabama, onde o SCLC e o Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violento (SNCC) organizaram uma campanha de registro eleitoral.

Capturada na televisão, a cena brutal indignou muitos americanos e inspirou apoiadores de todo o país a se reunirem no Alabama e participarem da marcha de Selma a Montgomery liderada por King e apoiada pelo presidente Lyndon B. Johnson, que enviou tropas federais para manter o Paz.

Em agosto daquele ano, o Congresso aprovou a Lei de Direitos de Voto, que garantia o direito de voto - concedido pela 15ª Emenda - a todos os afro-americanos.

Assassinato de Martin Luther King, Jr.

Os eventos em Selma aprofundaram uma divisão crescente entre Martin Luther King Jr. e jovens radicais que repudiaram seus métodos não violentos e seu compromisso de trabalhar dentro da estrutura política estabelecida.

À medida que mais líderes negros militantes, como Stokely Carmichael, ganhavam destaque, King ampliava o escopo de seu ativismo para tratar de questões como a Guerra do Vietnã e a pobreza entre americanos de todas as raças. Em 1967, King e o SCLC embarcaram em um programa ambicioso conhecido como Campanha dos Pobres, que deveria incluir uma marcha massiva na capital.

Na noite de 4 de abril de 1968, Martin Luther King foi assassinado. Ele foi morto a tiros enquanto estava na varanda de um motel em Memphis, para onde King havia viajado para apoiar uma greve dos trabalhadores do saneamento. Após sua morte, uma onda de tumultos varreu as principais cidades do país, enquanto o presidente Johnson declarou um dia nacional de luto.

James Earl Ray, um condenado fugitivo e conhecido racista, se confessou culpado do assassinato e foi condenado a 99 anos de prisão. Mais tarde, ele retirou sua confissão e ganhou alguns defensores improváveis, incluindo membros da família King, antes de sua morte em 1998.

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Dia MLK

Depois de anos de campanha de ativistas, membros do Congresso e Coretta Scott King, entre outros, em 1983 o presidente Ronald Reagan assinou um projeto de lei criando um feriado federal nos EUA em homenagem a King.

Observado na terceira segunda-feira de janeiro, o Dia de Martin Luther King foi celebrado pela primeira vez em 1986.

Citações de Martin Luther King Jr.

Embora seu discurso “Eu tenho um sonho” seja a parte mais conhecida de sua escrita, Martin Luther King Jr. foi o autor de vários livros, incluindo “Stride Toward Freedom: The Montgomery Story”, “Why We Can't Espere ”,“ Força para Amar ”,“ Para onde vamos a partir daqui: caos ou comunidade? ” e a "Trombeta da Consciência" publicada postumamente com um prefácio de Coretta Scott King. Aqui estão algumas das citações mais famosas de Martin Luther King, Jr.:

"A injustiça em qualquer lugar é uma ameaça à justiça em todo lugar."

“A escuridão não pode expulsar a escuridão; só a luz pode fazer isso. O ódio não pode expulsar o ódio; só o amor pode fazer isso. ”

“A medida final de um homem não é onde ele se encontra em momentos de conforto e conveniência, mas onde ele se encontra em momentos de desafio e controvérsia.”

“A liberdade nunca é dada voluntariamente pelo opressor; deve ser exigido pelos oprimidos. ”

“A hora é sempre certa para fazer o que é certo.”

"A verdadeira paz não é apenas a ausência de tensão; é a presença da justiça."

“Nossas vidas começam a terminar no dia em que silenciamos sobre as coisas que importam.”

“Finalmente livres, finalmente livres, Graças a Deus todo-poderoso, finalmente estamos livres.”

“A fé está dando o primeiro passo, mesmo quando você não vê a escada inteira.”

“No final, vamos nos lembrar não das palavras de nossos inimigos, mas do silêncio de nossos amigos.”

"Eu acredito que a verdade desarmada e o amor incondicional terão a palavra final na realidade. É por isso que o certo, temporariamente derrotado, é mais forte que o mal triunfante."

"Eu decidi ficar com o amor. O ódio é um fardo muito grande para suportar."

“Seja um arbusto se você não pode ser uma árvore. Se você não pode ser uma rodovia, seja apenas uma trilha. Se você não pode ser um sol, seja uma estrela. Pois não é pelo tamanho que você ganha ou falha. Seja o melhor de tudo que você é. ”

“A pergunta mais persistente e urgente da vida é: 'O que você está fazendo pelos outros?'”

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5 fatos sobre o assassinato de Martin Luther King, Jr.

Hoje marca o 50º aniversário do assassinato de Martin Luther King, Jr. Aqui estão cinco fatos que você deve saber sobre o assassinato do líder dos direitos civis em Memphis, Tennessee.

1. O assassinato de King em 1968 foi o segundo atentado contra sua vida. Uma década antes de ser assassinado, King quase morreu esfaqueado no Harlem quando uma afro-americana com problemas mentais, que acreditava que ele estava conspirando contra ela com comunistas, o esfaqueou no peito com um abridor de cartas. Ele foi submetido a uma cirurgia de emergência e permaneceu hospitalizado por várias semanas, mas teve uma recuperação completa. O médico que realizou a operação disse: “Se o Dr. King tivesse espirrado ou tossido, a arma teria penetrado na aorta. . . . Ele estava apenas a um espirro de distância da morte "

2. Em 4 de abril de 1968, King foi assassinado pelo homem nº 277 na lista de Fugitivos Mais Procurados do FBI e nº 8217. Em 1967, James Earl Ray escapou da Penitenciária do Estado de Missouri escondendo-se em um caminhão que transportava pão da padaria da prisão. No dia do assassinato, Ray alugou um quarto na pensão que dava para o motel. King e sua comitiva frequentemente se hospedavam no Lorraine Motel durante sua estada em Memphis.

3. King estava na varanda do motel quando foi baleado. Ele foi atingido por uma bala de rifle calibre .30-06 que entrou em sua mandíbula direita, atravessou seu pescoço, cortando sua medula espinhal e parou em sua omoplata. O líder dos direitos civis Ralph Abernathy embalou a cabeça de King enquanto Marrell McCollough, um policial disfarçado de Memphis, usava uma toalha para interromper o fluxo de sangue. King foi levado para St. Joseph & # 8217s, onde os médicos tentaram uma cirurgia de emergência antes de declará-lo morto às 19h05. Ele tinha 39 anos.

4. A notícia do assassinato de King gerou grandes surtos de pilhagem, incêndio criminoso e violência, resultando em mortes e grandes danos à propriedade em mais de 100 cidades americanas. Ao todo, 43 homens e mulheres foram mortos, cerca de 3.500 ficaram feridos e 27.000 foram presos. Só quando mais de 58.000 guardas nacionais e soldados do exército se juntaram ao estado local e às forças policiais é que os levantes cessaram. Como diz o historiador Peter B. Levy, “durante a Semana Santa de 1968, os Estados Unidos experimentaram sua maior onda de agitação social desde a Guerra Civil”.

5. Após uma longa caçada humana internacional de dois meses, Ray foi capturado em 8 de junho de 1968 no Aeroporto de Heathrow, em Londres. Em 10 de março de 1969, Ray se confessou culpado do assassinato de King e foi condenado a 99 anos na Penitenciária Estadual de Brushy Mountain. Nenhum testemunho foi ouvido em seu julgamento. Mais tarde, Ray retratou sua confissão e afirmou que foi vítima de uma conspiração. Membros da família de King, incluindo seu filho Dexter, reuniram-se publicamente com Ray em 1977 e começaram a argumentar pela reabertura de seu caso. (As investigações do governo concluíram que Ray era o único assassino). Mais tarde, naquele mesmo ano, Ray se tornou o nº 351 na lista de Fugitivos Mais Procurados do FBI e nº 8217, depois que ele e seis outros condenados escaparam da prisão. Ele foi recapturado três dias depois e recebeu mais um ano de prisão, elevando sua sentença para 100 anos.

Joe Carter é Editor Sênior do Acton Institute. Joe também atua como editor na The Gospel Coalition, um especialista em comunicação da Comissão de Ética e Liberdade Religiosa da Convenção Batista do Sul, e como professor adjunto de jornalismo no Patrick Henry College. Ele é o editor do Bíblia NIV Lifehacks e co-autor de Como argumentar como Jesus: aprendendo a persuasão com o maior comunicador da história (Crossway).


23 fatos interessantes sobre Martin Luther King, Jr (nº 20 o surpreenderão!)

Martin Luther King, Jr. desempenhou um papel fundamental no movimento dos direitos civis norte-americanos até seu assassinato em 1968. Ele foi um ministro batista e um ativista dos direitos humanos que buscava igualdade para os negros americanos. Ele é considerado um dos grandes líderes do nosso tempo, que defendeu o ativismo pacífico. Você já deve saber muito sobre ele, mas aqui estão 30 fatos interessantes sobre Martin Luther King que você pode desconhecer!

Fatos interessantes sobre Martin Luther King Fatos

Fatos interessantes sobre Martin Luther King Jr:

  1. O ícone dos direitos civis nasceu em 15 de janeiro de 1929, Atlanta, Geórgia, EUA.
  2. Ele foi originalmente chamado de Michael, mais tarde seu pai viajou para a Alemanha e deu ao filho o nome do líder reformista protestante Martinho Lutero! King Sr mudou o nome dele e de seu filho de 5 anos de idade.
  3. Ele é referido por suas iniciais MLK por muitos.
  4. King se matriculou na faculdade com apenas 15 anos! Ele era um rapaz brilhante que pulou de série e em 1944 matriculou-se no Morehouse College!
  5. Martin Luther King se tornou a pessoa mais jovem a receber o Prêmio Nobel da Paz em 1964.
  6. Ele tinha um bacharelado em sociologia e um doutorado em teologia
  7. Martin Luther King experimentou racismo com apenas seis anos de idade, quando foi proibido de brincar com seus amigos brancos por seu pai.
  8. Ele foi muito influenciado por Mohandas Gandhi, que liderou os protestos pacíficos contra os britânicos que ocuparam a Índia.
  9. Sua música favorita era & # 8220Take My Hand, Precious Lord. & # 8221
  10. Martin Luther King se tornou conhecido em 1955 por seu papel na organização de um boicote aos ônibus.
  11. Ele desempenhou um papel fundamental na aprovação da lei dos direitos civis & # 8217s que proibiu a segregação racial na América.
  12. Martin Luther King foi preso 30 vezes!
  13. Ele deu seu famoso discurso & # 8220I Have a Dream & # 8221 em 1963 no comício chamado & # 8216March on Washington & # 8217 na frente de 250.000 pessoas.
  14. A Lei dos Direitos Civis foi aprovada em 1964, um ano após seu discurso icônico & # 8220Eu tenho um sonho & # 8221.
  15. Martin foi premiado com a Medalha de Ouro do Congresso.
  16. Ele foi assassinado em 1968, onde fez um discurso um dia antes, no Tennessee.
  17. Ele foi assassinado por James Earl Ray, um criminoso de carreira.
  18. Uma estátua construída em sua memória em Washington D.C
  19. O motel onde foi morto é agora o Museu Nacional dos Direitos Civis.
  20. Nos Estados Unidos, mais de 730 ruas foram nomeadas em homenagem a Martin Luther King, Jr.
  21. Sua música favorita, & # 8220Take My Hand, Precious Lord. & # 8221, foi tocada em seu funeral. é um feriado celebrado na terceira segunda-feira de janeiro, próximo ao dia em que ele nasceu, 15 de janeiro.
  22. Nos Estados Unidos, apenas três pessoas têm feriado nacional: Cristóvão Colombo, George Washington e Martin Luther King, Jr.
  23. O feriado celebra a vida de Martin Luther King Jr, que lutou contra a segregação racial sistemática entre negros e brancos, que existia naquela época.
  24. George Washington e Martin Luther King Jr são os únicos americanos cujo aniversário é declarado feriado nacional & # 8217s.

Se você souber mais fatos interessantes sobre Martin Luther King Jr e quiser compartilhar conosco, não deixe de nos informar, atualizamos nossa lista.


King levou um tiro no rosto na varanda de um motel

Depois de acordar tarde em 4 de abril, King discutiu questões organizacionais com seus funcionários, antes de ouvir a boa notícia: seus advogados persuadiram o juiz a suspender a liminar, permitindo uma marcha rigidamente controlada em 8 de abril.

Por volta das 18h, enquanto se preparava para o jantar com um ministro local, King saiu para a varanda da sala 306 na Lorraine para conversar com colegas que esperavam no pátio abaixo. Um tiro de repente perfurou o ar, e os outros se recuperaram de sua confusão momentânea para encontrar King deitado na varanda, sangrando profusamente do lado direito do rosto.

Embora ele tenha sido levado às pressas para o Hospital St. Joseph's relativamente rápido, a bala perfurou várias artérias vitais, fraturou sua coluna e King, de 39 anos, foi declarado morto às 19h05.


Vida pregressa

Embora o nome do Dr. King seja conhecido mundialmente, muitos podem não perceber que ele nasceu Michael King, Jr. em Atlanta, Geórgia, em 15 de janeiro de 1929. Seu pai, Michael King, era pastor na Igreja Batista Ebenezer em Atlanta. Durante uma viagem à Alemanha, King, Sênior ficou tão impressionado com a história do líder da Reforma Protestante Martinho Lutero que mudou não apenas seu próprio nome, mas também o de Michael, de 5 anos.

Seu brilhantismo foi notado cedo, quando ele foi aceito no Morehouse College, uma escola historicamente negra em Atlanta, aos 15 anos. No verão antes de seu último ano de faculdade, o Dr. King sabia que estava destinado a continuar a profissão familiar de trabalho pastoral e decidiu entrar no ministério. Ele recebeu seu diploma de bacharel em Morehouse aos 19 anos e, em seguida, matriculou-se no Crozer Theological Seminary em Chester, Pensilvânia, graduando-se como bacharel em divindade em 1951. Ele obteve o doutorado em teologia sistemática pela Boston University em 1955.

A Dra. King se casou com Coretta Scott em 18 de junho de 1953, no gramado da casa de seus pais em sua cidade natal, Heiberger, Alabama. Eles se tornaram pais de quatro filhos: Yolanda King (1955–2007), Martin Luther King III (n. 1957), Dexter Scott King (n. 1961) e Bernice King (n. 1963).


Os visitantes podem parar e cheirar as rosas

Ao visitar o Parque Histórico Nacional Martin Luther King Jr., reserve um momento para passear ou sentar-se no Jardim de Rosas da Paz Mundial "Eu Tenho um Sonho". O jardim é uma interpretação artística da vida do Dr. King e dos ideais de paz por meio da não-violência. Seu design starburst chama a atenção para o brilho dos ideais do Dr. King usando a flor nacional dos Estados Unidos, a rosa. O roseiral faz fronteira com a Praça da Paz, em frente ao Centro de Visitantes. Possui 185 rosas em diversas cores e fragrâncias.

Visitantes apreciando o jardim de rosas. Foto do Serviço Nacional de Parques.


Fatos sobre Martin Luther King

Pronto para os fatos básicos sobre Martin Luther King Jr.? Aqui estão as respostas para algumas perguntas frequentes.

  • Onde Martin Luther King nasceu? Ele nasceu em Atlanta, Georgia
  • Qual era a sua profissão? Ele era um pregador e um ativista
  • Ele tinha família? Sim, uma esposa (Coretta Scott King) e quatro filhos
  • Onde ele morreu? Ele morreu em Memphis, Tennessee, assassinado na varanda do Lorraine Motel aos 39 anos.
  • Que dia é seu feriado nacional? A terceira segunda-feira de janeiro homenageia o Dr. King.

Confira este link para obter mais informações, ou você pode clicar aqui para outras fontes, opiniões e fatos que Martin Luther King Jr. discutiu.


Artigos apresentando o Dr. Martin Luther King Jr. das revistas HistoryNet

O discurso de Martin Luther King Jr. & # 8217s & # 8220I Have a Dream & # 8221 é a parte mais famosa da marcha de 28 de agosto de 1963 em Washington por Empregos e Liberdade. Mas o discurso de King & # 8217 foi menos anunciado durante o balanço de sua própria vida do que se tornou desde sua morte por assassinato em 4 de abril de 1968. Explorando como e por que a fama de & # 8220I Have a Dream & # 8221 é quase inteiramente póstumo permite nós agora, 40 anos depois, para entender melhor como a oração de King & # 8217s parecia diferente de dentro do movimento pelos direitos civis da década de 1960 do que é para muitos americanos hoje.

A ideia de uma marcha de 1963 em Washington não foi originalmente Martin Luther King & # 8217s, em vez disso foi A. Philip Randolph, um ativista sindical de longa data e estadista sênior entre os líderes dos direitos civis afro-americanos, que primeiro sugeriu tal evento no início daquele ano. De fato, Randolph havia planejado uma descida em massa semelhante sobre Washington duas décadas antes, em 1941, antes de cancelar a manifestação depois que o presidente Franklin D. Roosevelt concordou com políticas federais antidiscriminação mais fortes.

O que Randolph imaginou no início de 1963 foi um encontro de dois dias com o objetivo de chamar a atenção para & # 8220a subordinação econômica do negro americano. & # 8221 Conforme esboçado por Randolph & # 8217s, Bayard Rustin, & # 8220 um programa amplo e fundamental de justiça econômica & # 8221 e em particular & # 8220a criação de mais empregos para todos os americanos & # 8221 seria o objetivo substantivo da marcha & # 8217s. & # 8220Integração nas áreas de educação, habitação, transporte e acomodações públicas & # 8221 - naquela época o movimento pelos direitos civis & # 8217s objetivos mais visíveis - & # 8221 será de extensão e duração limitadas enquanto persistir a desigualdade econômica fundamental ao longo das linhas raciais , & # 8221 Rustin afirmou.

Randolph e Rustin imaginaram cerca de 100.000 manifestantes sitiando o Congresso em um dia de maio e, em seguida, uma manifestação de massa pública no dia seguinte. Com o passar das semanas no início de 1963, a data-alvo mudou para meados de junho, depois outubro, mas nenhum dos dois maiores grupos de direitos civis - a Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP), chefiada pelo às vezes cauteloso Roy Wilkins e a National Urban League (NUL), liderada por Whitney Young - ofereceu apoio ou incentivo quando informados sobre o plano de Randolph & # 8217s.

Martin Luther King Jr. e sua Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC) estavam muito ocupados e preocupados durante os primeiros meses de 1963 com o planejamento de uma grande campanha de protesto em Birmingham, Alabama, para reagir de qualquer forma à ideia incipiente de Randolph & # 8217s. As manifestações do SCLC & # 8217s em Birmingham começaram a sério em abril de 1963, mas mais de quatro semanas se passaram antes que os protestos culminassem com cenas distribuídas internacionalmente de policiais e bombeiros de Birmingham soltando grunhidos de pastores alemães e mangueiras de incêndio potentes contra manifestantes afro-americanos e espectadores. A campanha do SCLC & # 8217s Birmingham visava ganhar instalações não segregadas e novas oportunidades de emprego nas lojas de departamento do centro da cidade, mas o comissário de segurança pública vituperativamente racista de Birmingham & # 8217s, Eugene & # 8220Bull & # 8221 Connor, estava empenhado em fazer tudo o que pudesse para obstruir qualquer acordo negociado possível entre a comunidade empresarial do centro da cidade e os manifestantes afro-americanos. Até maio de 1963, a administração do presidente John F. Kennedy & # 8217s procurava manter as questões de direitos civis em banho-maria, apesar dos surtos violentos quando segregacionistas do sul atacaram o & # 8220Freedom Riders & # 8221 que tentavam dessegregar os ônibus interestaduais em maio de 1961 e funcionários federais implementando a integração ordenada pelo tribunal da Universidade do Mississippi em outubro de 1962.

Os protestos de Birmingham, no entanto, levaram a administração Kennedy a tentativas diárias e cara a cara de arranjar uma trégua em uma crise local que rapidamente se transformou em uma grande notícia nacional e, em seguida, em um constrangimento internacional para os Estados Unidos. Um acordo negociado encerrando as marchas de protesto em massa de Birmingham foi finalmente alcançado, mas segregacionistas furiosos tentaram sabotar o acordo com bombardeios terroristas e outros atos de retaliação.

Birmingham, e a cobertura mundial de notícias que sua violência recebeu, catapultou a luta pelos direitos civis do sul para uma proeminência nacional maior do que nunca. Martin Luther King, falando com seu amigo próximo e conselheiro Stanley Levison em 1 de junho através de uma linha telefônica grampeada, disse a Levison, & # 8220Estamos no limiar de um avanço significativo e a maior arma é a manifestação em massa. & # 8221 (J . O Federal Bureau of Investigation de Edgar Hoover & # 8217s, acreditando que Levison era um comunista secreto que poderia estar manipulando King, obteve a aprovação do procurador-geral Robert F. Kennedy & # 8217s para a escuta telefônica um ano antes. As transcrições dessas escuta foram liberadas para mim , de acordo com o Freedom of Information Act, em meados da década de 1980). Por causa de Birmingham, King disse a Levison, & # 8220Estamos no ponto em que podemos mobilizar toda essa indignação justa em um poderoso movimento de massa & # 8221 que poderia pressionar o governo Kennedy a finalmente tomar uma ação decisiva em nome dos direitos civis dos negros.

Mais especificamente, King disse a Levison que eles deveriam anunciar publicamente uma & # 8220marcha em Washington & # 8221 para & # 8220 a ameaça em si pode assustar tanto o presidente que ele teria que fazer algo. & # 8221 Dada a atitude impassível que o Kennedy irmãos haviam se manifestado em relação a King e ao movimento de janeiro de 1961 até maio de 1963, nem King nem seus colegas tinham qualquer expectativa de que os Kennedys mudariam sua postura sem objeções generalizadas.

A esperança de King era que o presidente pudesse emitir unilateralmente uma ordem executiva anulando a segregação e, uma semana depois de sua conversa por escuta telefônica sobre uma marcha de King, tornou-se pública, dizendo que tal evento poderia apresentar protestos & # 8220sit-in & # 8221 no Capitólio dos Estados Unidos . & # 8220Dr. King Denuncia Presidente em Direitos & # 8221 era O jornal New York Times manchete da notícia resultante.

Mas nem King nem a imprensa sabiam que, em particular, por mais de duas semanas, o presidente, seu irmão procurador-geral e seus conselheiros de direitos civis mais próximos haviam elaborado secretamente um esboço de um projeto de lei de direitos civis de grande alcance que o governo apresentaria antes do Congresso. Na noite de 11 de junho, John F. Kennedy foi à televisão nacional para anunciar essa proposta e dizer ao povo americano que a luta pelos direitos civis os confrontava principalmente com uma questão moral. É tão antigo quanto as escrituras e tão claro quanto a Constituição americana. & # 8221

O discurso notável de Kennedy e # 8217 impressionou King profundamente. & # 8220Ele foi realmente ótimo & # 8221 King disse a Levison em mais uma ligação telefônica grampeada. Imediatamente, acrescentou King, o discurso de Kennedy significava que sua marcha sobre Washington agora deveria ter como alvo o Congresso, não o presidente. King ampliou publicamente esse pensamento uma semana depois em Birmingham: & # 8220 Assim que eles começarem a obstruir, acho que devemos marchar sobre Washington com 250 mil pessoas. & # 8221

Mas duas entidades importantes não estavam persuadidas da sabedoria política de tal marcha. Um eram os dois principais grupos de direitos civis que anteriormente rejeitaram Randolph, o NAACP e o NUL. O outro foi o governo Kennedy, que rapidamente convidou King, Randolph, Young e outros líderes dos direitos civis para uma reunião privada com o presidente em 22 de junho. & # 8220 Queremos sucesso no Congresso, não apenas um grande show no Capitólio, & # 8221 John Kennedy disse a eles. & # 8220Pareceu-me um grande erro anunciar uma marcha sobre Washington antes mesmo que o projeto de lei estivesse em comissão. O único efeito é criar uma atmosfera de intimidação - e isso pode causar uma saída para alguns membros do Congresso. & # 8221

R. Philip Randolph tentou refutar as preocupações do presidente, mas Kennedy foi inflexível, dizendo: oportunidade justa de cumprir sua vontade. & # 8221 O presidente não pediu explicitamente o cancelamento da marcha, mas sua mensagem foi clara. King disse aos repórteres que “achamos que uma manifestação ajudaria a legislação de direitos civis do presidente & # 8217s & # 8221 em vez de prejudicá-la, mas o líder da NAACP Roy Wilkins foi evasivo e, em particular, disse a seus colegas que apenas & # 8220 táticas de lobby pacíficas e pacientes & # 8221 deve ser empregado.

Dois dias depois, em uma reunião de planejamento decisiva, Wilkins expressou preocupação sobre qualquer assembléia que pudesse apresentar um & # 8220tinge do Harlem & # 8221, mas a NAACP concordou relutantemente em endossar um evento de um dia em Washington na quarta-feira, 28 de agosto. civil rights supporters remained extremely worried about the march African-American Congressman Charles C. Diggs Jr., of Detroit, warned King that in Washington there was increasing concern about “disciplinary problems” at such a demonstration, and that the announcement of the August 28 date had made “a lot of people nervous.”

In early July, the march organizers announced that no sit-ins or civil disobedience would be part of the August 28 gathering, and worries about what would occur began to recede. On July 17, President Kennedy, choosing to embrace the inevitable, publicly endorsed the march, and administration officials quietly began assisting march planners in innumerable ways. King, echoing Randolph’s original theme, told journalists the march would “rouse the conscience of the nation over the economic plight of the Negro,” but the Urban League’s Whitney Young voiced the new consensus that had resulted from Kennedy’s metamorphosis: The march would be “an all-inclusive demonstration of our belief in the president’s program.”

As August 28 drew close, planners agreed on an afternoon rally at the Lincoln Memorial where speeches by march leaders would be interspersed among musical performances by noted entertainers. King would speak last, and four days before the event he told Al Duckett, a black journalist who was ghostwriting a forthcoming King book on the Birmingham campaign (eventually titled Why We Can’t Wait), that his August 28 oration needed to be “sort of a Gettysburg Address.”

But given how hectically frantic King’s daily schedule usually was, only in the early morning hours of August 28 itself did King finish his final revisions on an advance text of a speech. When typed out and mimeographed for advance distribution to the press, it came to less than three legal-size, double-spaced pages. Yet for King to produce any sort of an advance text for a speech was almost in itself unprecedented, since whether at civil rights rallies or in Sunday morning church sermons, Martin Luther King Jr. almost always spoke extemporaneously, often with no outline or notes whatsoever in front of him. As Drew Hansen writes in his new book The Dream: Martin Luther King, Jr., and the Speech That Inspired a Nation, “King did not so much write most of his speeches as assemble them, by rearranging and adapting material he had used many times before,” material that King the preacher knew by heart.

After master of ceremonies A. Philip Randolph introduced King as “the moral leader of our nation,” King addressed the huge late afternoon crowd of more than 250,000. He began by commending his listeners for joining “what will go down in history as the greatest demonstration for freedom in the history of our nation.” Then King began to make his way through his advance text almost verbatim, making reference to Abraham Lincoln’s Emancipation Proclamation and to the promises of the Declaration of Independence and the Constitution, promises that remained unfulfilled for black Americans, King noted. Speaking metaphorically, King compared those promises to a “bad check” that the United States should now make good on. Using one of his favorite rhetorical devices, an anaphora featuring the recurring phrase “Now is the time,” King called for America to live up to those promises. He made no direct reference to Congress or to Kennedy’s pending civil rights bill, but he did identify discriminatory evils that federal legislation could eliminate. After quoting the prophet Amos on justice and righteousness, King was close to the end of his prepared text. He later recalled that moment:

I started out reading the speech, and I read it down to a point, and just all of a sudden, I decided—the audience response was wonderful that day, you know—and all of a sudden this thing came to me that I have used—I’d used it many times before, that thing about “I have a dream”—and I just felt that I wanted to use it here. I don’t know why, I hadn’t thought about it before the speech.

King had indeed used it before—in Albany, Georgia, and in Rocky Mount, North Carolina, in the fall of 1962, and in both Birmingham and in Detroit a few months earlier—but on none of those occasions had it had anywhere near the impact that it did on August 28. “I have a dream,” King began, again introducing an echoing phrase. He quoted from the Declaration of Independence, alluded to the segregationist doctrines of Alabama Governor George C. Wallace, and then reiterated his “dream” that one day even Alabama and Mississippi would achieve interracial harmony. He ended his “I have a dream” repetition by quoting from the Bible’s Book of Isaiah, and then, in his concluding lines, returned to the closing that appeared in his advance text. Adding several lines from a traditional American patriotic song, King expanded on its call to “let freedom ring” from every mountainside by appending some notable Southern mountains to its list of American peaks. He ended with a line he often used as a closing: “Free at last! Free at last! Thank God Almighty, we are free at last!”

As Drew Hansen notes in The Dream, “had King not decided to leave his written text, it is doubtful that his speech at the march would be remembered at all,” for up until the beginning of his “dream” anaphora, King’s oration had been impressive but not memorable. But once that spontaneous inspiration took hold, King shifted forcefully into his voice as a preacher, rather than just a public speaker, and for the first time a national American audience was exposed to King’s real sermonic power. It was a gift that King had polished in black Southern churches for more than a decade, a gift that movement colleagues had encountered from the onset of the 1955–56 Montgomery bus boycott forward, but only on August 28 did such a huge crowd, plus a live national television audience, hear the extemporaneous genius that made King such a remarkable preacher.

“I have a dream” was the signature touchstone of the August 28 march, but the hugely influential success of the march lay in its impressive turnout and in its utterly friendly and easygoing tone, far more so than in King’s address. Ten months later, Kennedy’s bill—championed in Congress by the new president, Lyndon B. Johnson—was signed into law as the landmark Civil Rights Act of 1964, and one year after that the other bookend legislative achievement of the Southern civil rights struggle, the Voting Rights Act of 1965, also became law.

But in the years after 1965, the glow of the 1963 march, and of the entire 1963–65 civil rights apex, rapidly receded. King himself quickly sensed the deteriorating political scene, and even in mid-1965 he woefully complained about how “often in these past two years I have had to watch my dream transformed into a nightmare.” That nightmare formulation recurred often in King’s speeches and sermons during 1966 and 1967, and as Drew Hansen rightly observes, “between 1963 and 1968, few people spent substantial time talking or thinking about what King had said at the march.” Indeed, by the time of his assassination on April 4, 1968, King’s speech “had nearly vanished from public view.”

Yet the tragedy of King’s assassination quickly returned his 1963 speech to the popular eye. “Within a few weeks of King’s death,” Hansen explains, “the ‘I Have a Dream’ speech had regained all the public visibility it had lost since 1963.” Indeed, it “gradually came to dominate public memory of King’s legacy,” thereby raising the significant danger that its upbeat and optimistic tone would distract most if not all attention from the more radically challenging and harshly critical parts of King’s legacy that were most obvious during his 1967–68 public attacks on American economic inequality and American foreign policy.

But 40 years after the March on Washington, there is no gainsaying that Martin Luther King Jr.’s “I Have a Dream” has entered American public culture as “the oratorical equivalent of the Declaration of Independence,” as Hansen puts it. If its fame threatens to swamp the balance of King’s legacy, and if its stature directs historical memory only toward the brightest and not the bleakest days of the 1960s black freedom movement, it nonetheless remains the most notable oratorical achievement of the 20th century—a “sort of a Gettysburg Address” indeed.

This article was written by David J. Garrow and originally published in August 2003 issue of American History Revista. For more great articles be sure to subscribe to American History revista hoje!


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I hope that these quotes by Martin Luther King Jr. will help you find courage when things look impossible to overcome. I hope they lead us all to love others no matter our differences.

With so much going on around the world, we must understand that we can stand up for what is right and still love others – as Dr. King has shown.

Everyday Power ► 80 Martin Luther King Jr. Quotes to Inspire Courage, Peace, and Equality


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