Descoberta de antigas ferramentas de pedra no Brasil desafia a crença sobre a chegada humana nas Américas

Descoberta de antigas ferramentas de pedra no Brasil desafia a crença sobre a chegada humana nas Américas

Arqueólogos anunciaram a descoberta de ferramentas de pedra no Brasil que, segundo eles, provam que os humanos antigos chegaram às Américas muito antes do povo Clovis, derrubando a teoria predominante de como o continente foi colonizado.

De acordo com as perspectivas atuais, o povo Clovis chegou às Américas vindo da Ásia cerca de 13.000 a 15.000 anos atrás. No entanto, os pesquisadores encontraram ferramentas de pedra embutidas em um abrigo de rocha onde humanos pré-históricos viveram, que foram datados em 22.000 anos.

“Se eles estiverem certos, e há uma grande possibilidade de que estejam, isso mudará tudo o que sabemos sobre a colonização das Américas”, disse Walter Neves, antropólogo evolucionista da Universidade de São Paulo.

As ferramentas de pedra foram encontradas no Parque Nacional da Serra da Capivara, Brasil, uma região rica em história com milhares de pinturas rupestres em 945 locais diferentes. As ferramentas foram datadas por meio da termoluminescência, técnica que mede a exposição de sedimentos ao sol, para determinar sua idade.

Um dos muitos abrigos de rochas do Parque Nacional da Serra da Capivara. Fonte da foto .

A descoberta contribui para o crescente corpo de pesquisa que desafia o "primeiro modelo Clovis", que supõe que os colonos humanos chegaram às Américas caminhando sobre uma ponte de terra através do Estreito de Bering, da Sibéria ao Alasca, cerca de 13.000 a 15.000 anos atrás. No ano passado, por exemplo, paleontólogos no Uruguai publicaram descobertas que sugerem que os humanos caçavam preguiças gigantes lá cerca de 30.000 anos atrás.

No entanto, como acontece com todas as visões predominantes, contradizer o modelo Clovis que foi adotado por mais de meio século, alimentou um debate acalorado, e estudiosos no campo cada vez menor de Clovis-first foram rápidos em rejeitar as descobertas.

Gary Haynes, um arqueólogo da Universidade de Nevado, em Reno, argumentou que as ferramentas de pedra não eram ferramentas, mas simplesmente pedras que se lascaram e se quebraram naturalmente ao cair de uma saliência de rocha, enquanto outros arqueólogos do Grupo Louis Berger, uma empresa de consultoria ambiental, afirmou que os macacos provavelmente fizeram as ferramentas em vez de humanos.

Ter seus achados contestados não é novidade para os arqueólogos que trabalham na Serra de Capivara. A Dra. Guidon, os arqueólogos brasileiros que foram os pioneiros das escavações, afirmou há mais de duas décadas que sua equipe havia encontrado evidências na forma de carvão vegetal de fogueiras de que humanos viveram na região cerca de 48.000 anos atrás. Antes disso, sua equipe havia encontrado vestígios de incêndios antigos que datavam de 100.000 anos. Sua teoria é que os primeiros humanos chegaram às Américas não por via terrestre da Ásia, mas de barco da África. Mas isso é demais para alguns estudiosos engolirem.

Imagem em destaque: Arte rupestre no Parque Nacional da Serra da Capivara, Brasil. Fonte da foto: Wikipedia


A descoberta do buraco de sumidouro sugere que os humanos estiveram na Flórida há 14.500 anos

Uma faca de pedra, ossos de mastodonte e esterco fossilizado encontrados em um ralo subaquático mostram que os humanos viveram no norte da Flórida há cerca de 14.500 anos, de acordo com uma nova pesquisa que sugere que a colonização das Américas foi muito mais complexa do que se acreditava originalmente.

Os arqueólogos sabem da existência de um sumidouro no rio Aucilla, ao sul de Tallahassee, há anos. Mas recentemente eles mergulharam de volta no buraco para escavar o que chamam de evidência clara de que a humanidade antiga se espalhou pelas Américas cerca de 1.500 anos antes do que se pensava.

Com quase 200 pés de largura e 35 pés de profundidade, o sumidouro era “tão escuro quanto o interior de uma vaca, literalmente sem luz nenhuma”, de acordo com Jessi Halligan, cientista-chefe do mergulho e professor da Florida State University em Tallahassee. Halligan mergulhou no buraco 126 vezes ao longo de sua pesquisa, usando uma lâmpada de cabeça e também equipamento de mergulho.

No buraco, os mergulhadores encontraram ferramentas de pedra, incluindo uma faca de pedra com vários centímetros de largura e uma “biface” - uma pedra afiada em lascas de ambos os lados. Os artefatos foram encontrados perto de ossos de mastodontes. O reexame de uma presa retirada do buraco confirmou que longos sulcos no osso foram feitos por pessoas, provavelmente quando o removeram do crânio e puxaram a carne de sua base.

“Cada presa desse tamanho teria mais de 15 libras de tecido macio e nutritivo em sua cavidade pulpar”, disse Daniel Fisher, paleontólogo da Universidade de Michigan que fazia parte de uma equipe que certa vez removeu a presa de um mamute preservado em Permafrost siberiano.

Sobre a ferramenta “biface”, Halligan disse à revista Smithsonian: “Não há absolutamente nenhuma maneira de não ser feito por pessoas. Não há como isso ser um artefato natural em qualquer formato ou forma. ”

Quando os povos antigos abatiam ou eliminavam o mastodonte, o sumidouro era um lago raso: um bebedouro para homens, mastodontes, bisões, ursos e aparentemente cães. Os pesquisadores descobriram ossos que parecem ser caninos, sugerindo que os cães seguiram os humanos, seja como companheiros ou competidores por restos de comida.

A descoberta torna o sumidouro o primeiro local documentado para humanos no sudeste dos Estados Unidos. Os pesquisadores publicaram suas descobertas na revista Science Advances na sexta-feira, escrevendo que os artefatos mostram evidências "muito melhores" de humanos primitivos do que trabalhos anteriores no local.

“A evidência do site de Page-Ladson é um grande salto na formação de uma nova visão do povoamento das Américas no final da última Idade do Gelo”, disse Mike Waters, arqueólogo da Texas A & ampM University.

“Na comunidade arqueológica, ainda existe uma resistência terrível à ideia de que as pessoas estivessem aqui antes de Clovis”, acrescentou ele, referindo-se ao chamado “povo Clovis”, um grupo que há muito se considerava o primeiro bando de humanos nas Américas. .

Mergulhadores investigam o sítio arqueológico de Page-Ladson na Flórida. Fotografia: S. Joy / AP / Texas A & ampM’s Center for the Study of the First Americans

Waters disse que o bebedouro teria sido uma “presa fácil” para humanos que buscam encurralar suas presas. Halligan sugeriu que os antigos caçadores-coletores podem ter sido os primeiros nômades sazonais da costa leste, viajando para o sul no inverno.

“Eles eram muito espertos sobre as plantas e animais locais e os padrões de migração”, disse ela. “Este é um grande negócio. Então, como eles vivem? Isso abriu uma nova linha de investigação para nós, como cientistas, ao tentarmos compreender a colonização das Américas ”.

Acredita-se que os humanos tenham cruzado para as Américas durante a Idade do Gelo, quando a terra ligava a Sibéria ao Alasca, mas o momento da travessia é uma questão de longa disputa. Na década de 1930, os arqueólogos encontraram pontas de lança distintas entre os ossos de mamutes perto de Clovis, Novo México. Durante décadas, o povo Clovis foi considerado o primeiro a colonizar as Américas, há cerca de 13.000 anos. Milhares de pontas de lança Clovis foram encontradas na América do Norte e no sul até a Venezuela.

Mas nas últimas duas décadas, os arqueólogos encontraram um crânio de 11.000 anos no Brasil, DNA humano por meio de fezes em uma caverna no Oregon, evidências de humanos na costa do Chile há 14.800 anos, e pontas de lança no Texas que poderia datar a chegada humana nas Américas a 15.500 anos atrás. A maioria dos artefatos feitos pelo homem encontrados nesses locais díspares não possuem as assinaturas do povo Clovis.

No site da Flórida, os pesquisadores analisaram galhos em esterco fossilizado de mastodonte para datar os ossos e artefatos, descobrindo que eles tinham cerca de 14.550 anos. O momento lança a teoria do Estreito de Bering em dúvida, Halligan disse: a ponte de terra sem gelo só foi aberta por alguns milhares de anos.

“Portanto, o corredor sem gelo não é nossa resposta para como as Américas foram inicialmente colonizadas”, disse ela ao Smithsonian.

“A maneira lógica que as pessoas poderiam ter vindo para a Flórida há 14.600 anos é se seus ancestrais entrassem nas Américas de barco ao longo da costa do Pacífico”, disse Waters ao Discovery News.

“Eles poderiam ter viajado de barco para o centro do México, cruzado e vindo pela costa do Golfo. Eles poderiam ter entrado nas Américas através do rio Columbia e, em seguida, viajado para o interior do rio Mississippi e seguido para baixo e entrado na Costa do Golfo, eventualmente fazendo o seu caminho para a Flórida. ”


Macacos luditas?

Essa falta de mudança ao longo de centenas de anos sugere que os macacos são tecnologicamente conservadores, ao contrário dos humanos que vivem na mesma região, afirma a equipe em seu artigo.

Não deveríamos ficar surpresos com isso, diz Dorothy Fragaszy, da Universidade da Geórgia em Atenas. & # 8220Eles têm métodos que funcionam bem para eles, e os alimentos que exploram com essas ferramentas permaneceram os mesmos durante este período & # 8221, diz ela. & # 8220 Por que eles deveriam ter modificado sua tecnologia? & # 8221

Mesmo assim, Fragaszy saúda o novo trabalho e diz que confirma as suspeitas de muitos primatologistas. & # 8220No Novo Mundo, como na África, os humanos não são os únicos primatas que usam ferramentas de pedra há centenas de anos. & # 8221

Elisabetta Visalberghi, do Instituto de Ciências e Tecnologias Cognitivas de Roma, Itália, é mais cautelosa. Suas observações sobre os pregos selvagens sugerem que as castanhas de caju não requerem muita força para se abrir, então ela não está convencida de que as marcas de impacto aparentes nas pedras desenterradas sejam evidências inequívocas de que são ferramentas ancestrais dos pregos.

No entanto, Haslam diz que as pedras foram identificadas como tal usando várias linhas de evidência. Por exemplo, eles são excepcionalmente grandes em comparação com outras pedras na área - sugerindo que foram selecionados e trazidos para lá por macacos.

Além disso, as ferramentas de pedra antigas são quase idênticas em tamanho e forma àquelas usadas pelos pregos modernos para quebrar cajus (veja o vídeo abaixo).

Sabemos que os humanos nesta região do Brasil comem castanha de caju há cerca de 7 mil anos, diz Haslam. É possível, diz ele, que os pregos estivessem quebrando cajus com pedras naquela época, então os primeiros humanos a chegar à região podem realmente ter aprendido a comer cajus observando os macacos.

& # 8220É & # 8217 especulativo, mas não está fora de questão, & # 8221 diz Haslam & # 8211, embora seja difícil encontrar evidências conclusivas para apoiar a ideia. Até agora, as escavações de & # 8220primatizada & # 8221 remontam a apenas 4300 anos.

Sabemos, no entanto, por evidências arqueológicas mais tradicionais, que os humanos encontraram capuchinhos nas profundezas da pré-história. & # 8220Há fotos de arte rupestre de capuchinhos na Serra da Capivara & # 8221 diz Haslam.

Mas não sabemos se os humanos os estavam observando e copiando cuidadosamente. & # 8220 Infelizmente, nenhuma [das imagens] encontradas até agora mostra os macacos usando ferramentas. & # 8221


Ferramentas de pedra antigas sugerem que as primeiras pessoas chegaram à América mais cedo do que se pensava

Pedaços de calcário de uma caverna no México podem ser as ferramentas humanas mais antigas já encontradas nas Américas e sugerem que as pessoas entraram no continente há até 33.000 anos - muito antes do que se pensava.

As descobertas, publicadas na quarta-feira em dois artigos na revista Nature, que incluem a descoberta das ferramentas de pedra, desafiam a ideia de que as pessoas entraram pela primeira vez na América do Norte por uma ponte de terra entre a Sibéria e o Alasca e um corredor sem gelo para o interior do continente.

A datação arqueológica precisa de sítios humanos primitivos em toda a América do Norte, incluindo a caverna no México, sugere, em vez disso, que eles podem ter entrado ao longo da costa do Pacífico, de acordo com a pesquisa.

Ciprian Ardelean, arqueólogo da Universidade Autônoma de Zacatecas, no México, principal autor de um dos artigos, disse que as descobertas foram resultado de anos de escavações cuidadosas na caverna Chiquihuite, no centro-norte do México.

A caverna íngreme fica no alto de uma montanha e cheia de camadas de cascalho em ruínas: “Quanto mais fundo você vai, maior o risco de as paredes desabarem”, disse ele.

As escavações foram recompensadas com a descoberta de três pedaços de calcário de formato deliberado - uma pedra pontiaguda e duas lascas cortantes - que podem ser as ferramentas humanas mais antigas já encontradas nas Américas.

Eles datam de uma época em que o continente parece ter sido ocupado por apenas alguns grupos de humanos primitivos - talvez “migrações perdidas” que deixaram poucos vestígios na paisagem e no registro genético, disse Ardelean.

As ferramentas foram encontradas na camada mais profunda de sedimentos que escavaram, que data de até 33.000 anos atrás - muito antes da última Idade do Gelo, que ocorreu entre 26.000 e 19.000 anos atrás.

A época comumente aceita para a chegada das primeiras pessoas na América do Norte é cerca de 16.000 anos atrás, e estudos recentes estimam que tenha acontecido até 18.000 anos atrás. Mas as últimas descobertas atrasam a data em mais de 10.000 anos.

Ardelean disse que até chegar à caverna foi um desafio para a equipe.

“Você tem que morar lá e cozinhar lá, porque leva um dia inteiro para ir e voltar da cidade e é uma subida de cinco horas”, disse ele. “É um pesadelo logístico.”

Mais ferramentas foram encontradas em sedimentos depositados durante e após a Idade do Gelo, e indicam que a caverna foi ocupada por curtos períodos ao longo de milhares de anos, talvez por nômades que a conheciam por meio de lendas ancestrais.

“Acho que foi um refúgio usado ocasionalmente e periodicamente”, disse Ardelean. “Mesmo que você nunca tenha visto o site antes, seus avós lhe falaram sobre ele e havia indicações quando você chegou lá.”

A presença de ferramentas de pedra da Idade do Gelo - conhecidas pelos arqueólogos como o Último Máximo Glacial, ou LGM - sugere que as pessoas ocuparam a caverna antes mesmo disso.

Grande parte da América do Norte estava então coberta por grossas camadas de gelo que tornariam as migrações impossíveis, ele disse: “Se você tem pessoas durante o LGM, é porque elas entraram no continente antes do LGM”.

Lorena Becerra-Valdivia, cientista arqueológica da University of Oxford e da University of New South Wales, e Thomas Higham, especialista em datação por radiocarbono da University of Oxford, comparou as datas dos sedimentos das cavernas com outros sítios arqueológicos na América do Norte.

A pesquisa indica que um número muito pequeno de humanos provavelmente viveu em partes da América do Norte antes, durante e imediatamente após a última Idade do Gelo, mas a população humana cresceu muito depois de um período de aquecimento global abrupto que começou há cerca de 14.700 anos.

O estudo também sugeriu que algumas pessoas entraram nas Américas antes de 29.000 anos atrás, possivelmente ao longo da costa do Pacífico, quando a ponte de terra entre a Sibéria e o Alasca estava total ou parcialmente submersa, disse Becerra-Valdivia.

Ardelean espera que os arqueólogos busquem agora evidências da ocupação humana desde as primeiras datas propostas nos novos estudos.

Ele acha que ferramentas de pedra e talvez o DNA humano antigo daquela época poderiam estar escondidos sob os vestígios da grande população humana que viveu na América do Norte após a Idade do Gelo.

“Em vez de parar de cavar quando chegar a uma determinada camada ... você precisa ir o mais fundo possível, porque há coisas lá embaixo”, disse ele.

Outros cientistas estão cautelosos sobre as implicações da nova pesquisa.

O antropólogo Matthew Des Lauriers, da Universidade Estadual da Califórnia, em San Bernardino, que não esteve envolvido nos estudos, disse que eles “ultrapassaram os limites” do conhecimento sobre a primeira chegada humana às Américas.

Mas ele questionou como os povos antigos que estiveram nas Américas por mais de 25.000 anos poderiam ter permanecido “arqueologicamente invisíveis” por mais de 10.000 anos.

Ele disse que os arqueólogos na Austrália e no Japão, por exemplo, não tiveram dificuldade em encontrar evidências de ocupação humana daquela época.

“Os arqueólogos nas Américas ou têm feito coisas muito erradas nos últimos 90 anos, ou temos aqui [uma] anomalia que deve ser contabilizada”, disse ele.


O controverso site de Hueyatlaco sugere que os humanos estiveram nas Américas há 250.000 anos

Um dos debates mais antigos da arqueologia moderna trata do mistério da chegada do homem às Américas. Acredita-se que essas misteriosas migrações humanas tenham se baseado conclusivamente na premissa de que os primeiros caçadores humanos-coletores cruzaram a ponte de terra de Bering a caminho da Sibéria, entrando no continente norte-americano e se dispersando a partir daí. No entanto, a possibilidade de que vários pontos de entrada possam ter ocorrido, por meio de antigos marinheiros que navegavam ao longo da costa ocidental, não pode ser descartada. O mesmo deve ser dito das teorias mais polêmicas envolvendo antigos marinheiros da Europa - possivelmente membros da cultura Solutreana - atravessando o Atlântico e entrando pelo nordeste.

Provavelmente, houve muitas culturas e pessoas que entraram na América do Norte no passado remoto, vindos de uma variedade muito maior de locais do que se pensava. O que os trouxe para as Américas pode permanecer um tanto misterioso, embora pareça evidente que a antiga busca por sustento os empurrou para a frente, e a descoberta de terras ricas em vegetação e, claro, megafauna os manteve lá. No entanto, uma das maiores e mais intrigantes questões sobre sua chegada tem a ver com quem foram os primeiros que chegaram e, mais especificamente, quando eles chegaram?

A presença de sítios arqueológicos associados à cultura Clovis, bem como um número crescente de sítios que apresentam evidências de habitações ainda mais antigas, continuou a atrasar a linha do tempo na chegada do homem nas Américas. Entre as melhores evidências de tais descobertas estão ferramentas de pedra bifaciais (ou seja, pontas de projéteis ou facas de pedra trabalhadas em ambas as faces da lâmina) descobertas em toda a América do Norte e do Sul, muitas vezes encontradas ao lado ou no local com animais extintos permanece o mais antigo, e ainda entre os mais famosos deles foram as descobertas de locais de abate megafaunal em Folsom, Novo México, e descobertas posteriores nas proximidades de Clovis, que estabeleceram as assim chamadas culturas Folsom e Clovis no início de século passado.

No entanto, evidências de tipos líticos anteriores também aparecem na mistura de vez em quando. Em 1967, um artefato incomum apareceu em um sítio arqueológico mexicano em Tlapacoya, ao sul da Cidade do México. A lâmina de pedra, feita de obsidiana, era radiocarbono datada de cerca de 21.000 aC e ajudou a estabelecer a existência de um horizonte de ponto pré-bifacial mesoamericano na região, sugerindo ainda ocupações muito anteriores na região do que se pensava.

Tlapacoya não foi o único local da região que apresentou descobertas antigas incomuns. Perto de Puebla, na chamada região de Valsequillo de Mexio, escavações encontraram ferramentas de pedra uniformemente trabalhadas que datavam de pelo menos 21.800 anos aC.

A região de Valsequillo, apesar de sua antiguidade confirmada, permaneceu um tanto controversa nos círculos arqueológicos. 21.800 anos AEC não é um período de tempo inconcebível para a habitação humana primitiva, nem é de forma alguma o primeiro tempo sugerido de assentamento humano nas Américas. Recentes descobertas polêmicas no sítio do mastodonte Cerutti, no sul da Califórnia, foram as últimas a argumentar uma presença humana muito anterior na América do Norte, que remonta a 130.000 anos. Compreensivelmente, a maioria da comunidade arqueológica simplesmente não pode aceitar isso, e a veracidade da alegada evidência de massacre humano encontrada no local permanece em disputa.

No entanto, décadas antes das recentes descobertas na Califórnia, um sítio mexicano mais obscuro em Valsequillo conseguiu despertar controvérsia semelhante por se gabar de uma antiguidade potencial ainda maior para os humanos na região ... talvez remontando a mais de 100.000 anos antes do que foi reivindicado o site da Cerutti.

Professor Juan Armenta Camacho, que descobriu o local com Cynthia Irwin-Williams.

O sítio arqueológico de Hueyatlaco, também encontrado na Bacia Valsequillo perto de Puebla, no México, ganhou notoriedade após as escavações iniciadas em 1962, realizadas por Cynthia Irwin-Williams, que foi co-descobridora do sítio com Juan Armenia Camacho. As escavações, realizadas em associação com o U.S. Geological Survey, recuperaram uma série de ferramentas de pedra, algumas das quais foram descobertas in situ ao lado de restos de animais. Virginia Steen-McIntyre, uma estudante graduada na época, juntou-se à equipe de escavação durante as escavações contínuas em 1966, atendendo a um pedido de Harold E. Malde, o geólogo local Steen-McIntyre mais tarde se tornaria conhecido por estar associado ao local.

Entre as mais controversas das ferramentas antigas recuperadas de Hueyatlaco foram aquelas descobertas no local com o osso da pelve de um camelo. A datação por radiocarbono e a análise geocronológica do local, realizadas durante as escavações dos anos 1960, levaram os arqueólogos a uma determinação surpreendente: que Hueyatlaco, acreditavam os cientistas, datava de 250.000 anos antes do presente (especificamente, o estrato onde existiam artefatos recuperados, de acordo com a datação por radiocarbono, foram encontrados urânio com mais de 35.000 anos, datação das mesmas regiões encontradas em datas estimadas em cerca de 260.000 YBP).

Logo após a publicação dessas descobertas, arqueólogos da região tentaram contestar as descobertas, sugerindo que artefatos podem ter sido plantados no local por fazendeiros locais (uma afirmação para a qual parecia haver poucas evidências corroborantes). Uma sugestão menos conspiratória da grande comunidade arqueológica sustentava que, com a prevalência de depósitos fluviais e inundações no local, a contaminação do estrato usado para testes parecia mais provável que esta posição seja mantida pela maioria dos arqueólogos hoje.

De acordo com um estudo posterior publicado em 1981 por Virginia Steen-McIntyre, Roald Fryxell e Harold E. Malde, o exame através do traçado do leito do riacho no local (realizado durante escavações realizadas em maio de 1973) mostrou que eles estavam presentes abaixo de 10 metros de depósitos de água. Ferramentas bifaciais foram descobertas na mais antiga das quatro unidades do local, localizada dentro de um canal coberto por depósitos de riachos.

Amostras líticas descobertas em Hueyatlaco por Cynthia Irwin-Williams (foto por H.S. Rice).

Com base nessas informações, os autores do estudo concluíram o seguinte:

Idades de rastreamento de fissão em fenocristais de zircão de duas das camadas de tefra mais jovens (370.000 ± 200.000 e 600.000 ± 340.000 anos) concordam com datas concordantes da série de urânio para uma pelve de camelo que foi encontrada associada a ferramentas bifaciais em Hueyatlaco ... Essas datas são compatíveis com a profundidade do soterramento e a subsequente dissecção dos depósitos de Hueyatlaco, bem como o grau de hidratação dos fragmentos de vidro vulcânico e a extensão da corrosão de fenocristais minerais de minas pesadas de dentro das camadas de tefra.

Essas descobertas nos sugerem que pesquisas adicionais por vestígios arqueológicos em depósitos tão antigos quanto os de Hueyatlaco seriam necessárias.

Claro, Hueyatlaco continua sendo um item de forte disputa dentro da comunidade arqueológica, uma vez que datas tão antigas quanto as sugeridas no local atrasam a linha do tempo da presença humana nas Américas não apenas em milhares, mas potencialmente centenas de milhares de anos. Mesmo com o nível de rigor acadêmico que tem sido aplicado no local desde a década de 1960, as atitudes convencionais entre os arqueólogos estão longe de ser capazes de aceitar tais afirmações, especialmente na ausência de outros locais que ofereçam evidências convincentes de uma antiguidade semelhante.

O que, vale a pena notar, nos traz de volta a locais como o sítio Cerutti Mastodon no sul da Califórnia, um local que seus escavadores acreditam representar uma presença humana muito mais recente, embora ainda esteja longe de atingir a marca de credibilidade com a maioria acadêmicos. Talvez com o tempo, pelo menos alguns desses primeiros sítios arqueológicos anômalos sejam revisitados e, eventualmente, confirmados como tendo mostrado evidências de chegadas e colonizações muito anteriores no Ocidente do que a maioria jamais teria esperado.

Até aquele momento, Hueyatlaco permanecerá uma anomalia, e uma das várias notas de rodapé no contencioso debate contínuo sobre as primeiras chegadas humanas no Novo Mundo.


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Todas essas novas evidências da ocupação pré-Clovis das Américas são aumentadas por um relatório charmoso publicado na semana passada sobre coprólitos (fezes fósseis) em cavernas no Oregon, identificando as emissões antigas como humanas e datando sua chegada ao chão da caverna em mais de 12.000 anos atrás.

Membros da equipe trabalhando na caverna Chiquihuite, no México. MADS THOMSEN

Depois, havia Monte Verde no Chile, datado de cerca de 14.500 anos atrás. E mesmo isso empalidece em comparação com locais como Gault no Texas, onde a ocupação pode ter começado por volta de 26.000 anos atrás, e Meadowcroft Rockshelter na Pensilvânia, onde as indicações datam de 19.000 anos atrás.

Agora no centro do México, Ciprian Ardelean e seus colegas relatam ferramentas de pedra, restos de plantas e DNA ambiental na caverna Chiquihuite em Zacatecas, concluindo que ela foi ocupada por cerca de 30.000 anos (ou 33.000 anos atrás, de acordo com o jornal estatístico) até 13.000 anos atrás.

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Em outras palavras, durante o Último Máximo Glacial de 26.500 a 19.000 anos atrás, o México foi ocupado: isso empurra a datação putativa para a dispersão humana na região para 33.000 a 31.000 anos atrás, dizem os autores.

A caverna em questão é grande, com duas câmaras principais e fica 2.740 metros (8.990 pés) acima do nível do mar e, mais pertinente ao seu estilo de vida, 1.000 metros acima do fundo do vale abaixo.

O que esses primeiros colonos estavam fazendo nessas alturas? A megafauna que eles adoravam comer ficava bem abaixo, e os sítios da era Pleistoceno tendem a ser abrigos de rocha próximos ao habitat de presas. Os arqueólogos não sugerem uma explicação. Pode ou não ser relevante que os denisovanos tenham conferido a algumas populações asiáticas existentes, como os tibetanos, tolerância para grandes altitudes.

Os arqueólogos contam 1.900 ferramentas de pedra encontradas em uma sequência estratificada de 3 metros na caverna elevada e observam que a tecnologia não mudou muito com o passar do tempo e que era única. "Os artefatos em flocos refletem uma tradição tecnológica que antes era desconhecida e permanece quase inalterada ao longo da sequência", escreve a equipe.

Um arqueólogo segurando evidências da chegada precoce de humanos na América do Norte. CIPRIAN ARDELEAN

Evidentemente, os habitantes pré-históricos eram exigentes: De todos os tipos de rocha ao redor deles, eles escolheram fazer suas ferramentas de tipos verdes ou negros de calcário recristalizado & ndash que são na verdade bastante raros nessas partes. A matéria-prima não foi encontrada na caverna, deve ter sido trazida para lá.

Em um paralelo intrigante com um local (muito, muito mais antigo) encontrado em Israel, os arqueólogos acreditam ter encontrado evidências de que o local da caverna serviu como uma & ldquoschool of rock & rdquo & ndash ensinando como fazer ferramentas de pedra. A evidência é em branco mostrando golpes repetidos e reparos de erros. Isso, dizem eles, é um indicador confiável de & ldquointencionalidade, orientação especializada e aprendizado. & Rdquo

Em qualquer caso, as ferramentas de pedra atestam uma indústria lítica única: nada parecido foi encontrado em quaisquer outros complexos culturais do final do Pleistoceno ou do início do Holoceno nas Américas. Essa tecnologia lítica única e a localização incomum desse habitat, em grandes altitudes, sugerem um nível inesperado de diversidade cultural.

Quanto à datação deste extraordinário achado, foi baseada na datação por radiocarbono de orgânicos: osso, carvão e em sedimentos. Uma tecnologia diferente & ndash luminescência opticamente estimulada & ndash foi usada como um controle.

Quanto aos testes de DNA, a equipe notou uma mudança na vida das plantas antes e depois do Máximo Glacial Tardio. Antes e durante esta época, a área era mais densamente arborizada, inclusive com pinheiros. Depois disso, os pinheiros praticamente desapareceram, embora não totalmente, e a vida floral dominante foi Agavoideae & ndash provavelmente um tipo de árvores Joshua & ndash e gramíneas.

Membros da equipe trabalhando na caverna Chiquihuite, no México. DEVLIN A. GANDY

Eles também encontraram fragmentos de carvão em todas as camadas arqueológicas, embora não consigam distinguir entre incêndios florestais e lareiras feitas pelo homem na entrada da caverna. Outra coisa encontrada em todas as camadas foi o DNA de morcego e roedor.

O que eles não encontraram foi o DNA humano, mas isso não é incomum em tais contextos e não foram os morcegos ou ratos que eram ferramentas de pedra lascadas.

Também parece provável que a região era apenas escassamente habitada, pelo menos por humanos, neste estágio inicial. E na ausência de informações genéticas sobre as pessoas ou muito mais, é impossível sugerir neste estágio o que aconteceu com essas pessoas, e se os povos modernos das Américas incluem seus descendentes ou se foram extintos.

A marca da humanidade: Extinção

Separadamente, Lorena Becerra-Valdivia da University of New South Wales e Thomas Higham da University of Oxford analisaram dados de 42 sítios arqueológicos norte-americanos e beringianos para produzir um modelo estatístico de dispersão humana.

Com base nas evidências genéticas e climáticas disponíveis, eles concluem que os humanos provavelmente estavam presentes nas Américas antes do Último Máximo Glacial, embora de forma esparsa. A ocupação mais generalizada só começou com um período de aquecimento com o fim da Idade do Gelo, cerca de 14.700 anos atrás, eles acreditam.

Eles acrescentam que durante o máximo glacial, o clima ao sul do manto de gelo era relativamente temperado.

CIPRIAN ARDELEAN

E à medida que os humanos se espalharam, deduzem Becerra-Valdivia e Higham, a megafauna morreu. Os dois suspeitam que não foi coincidência.

Foi demonstrado separadamente que os seres humanos comiam animais grandes quando podiam, embora não fizessem objeções ao consumir animais menores. Basicamente, os humanos precisavam desesperadamente da gordura que os grandes animais têm em abundância e os pequenos animais, como pássaros e coelhos, não.

A extinção da maior parte da megafauna mundial, começando por volta de 130.000 anos atrás e acelerando no final do Pleistoceno, não pode ser atribuída a um fator atuando sozinho. A mudança climática certamente afetou algumas espécies que não puderam se adaptar, mas também não há dúvida de que os humanos foram responsáveis ​​por pelo menos alguns casos.

In the Americas, &ldquoHuman presence in the continent precedes the majority of the dates for the last appearances of extinct genera,&rdquo the authors write. These include the American camel which lasted through to the Clovis epoch, and mammoths: yes, we met them there and ate them. The timing of their extinction and human spread is hard to take as coincidental. &ldquoThis raises the distinct possibility that widespread human expansion in population and space was a key factor in the extinction of large terrestrial mammals,&rdquo the authors state.

The bottom line is that the Clovis First model is dead &ndash but so are the big animals. Also, archaeologists arguing for dates of about 20,000 years for sites in Brazil seem to be vindicated, points out Prof. Ruth Gruhn of the University of Alberta in a third article on the subject published in Nature on Wednesday.

She also suggests why no sites that old have been found north of that: because they were inundated by the rising seas as the ice sheets melted, and are now submerged and gone.


Questioning the evidence

The extreme age claimed for the Chiquihuite Cave doesn’t accord with the widely accepted view that people from Asia walked over a land bridge via the Bering Strait and into the Americas as the ice sheets that covered Canada during the Last Glacial Maximum (26,500 to 19,000 years ago) began retreating. For this and other reasons, the discovery is being greeted with caution by outside experts who’ve reviewed the data presented in Nature.

The stones that the researchers believe are tools fashioned by human hands have come under particular scrutiny. While the researchers demonstrated that the stone came from outside the cave, some experts question whether they are actual human artifacts or were created by natural geological processes.


Negroid

Just so there no confusion about what negroid means. Here&aposs the definition of negroid, "negroid of, pertaining to, or characteristic of the peoples traditionally classified as the Negro race" (Dictionary.com). In other words, Black people.

"Lucia&aposs" skull, even trumps the age of the skull found in North America, dubbed, the "Kennewick Man", which was dated to be around, 9000 years old.

I guess at this point, (unless further evidence comes in), this answers the question are Native Americans the first Americans, in the negative. People considered to be of the so-called, "black" race, are the first Americans

I’ll end by saying that, in relation to the term Native American, anyone born in the United States or the Americas, is by definition, a Native American.

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New evidence shifts the timeline back for human arrival in the Americas

Ancient artifacts found at an archeological site in Argentina suggest that humans occupied South America earlier than previously thought.

Approximately 13,000 years ago, a prehistoric group of hunter-gatherers known as the Clovis people lived in Northern America. Previous research suggests that the Clovis culture was one of the earliest cultures in the Americas. However, more recent research from the Pampas region of Argentina supports the hypothesis that early Homo sapiens arrived in the Americas earlier than the Clovis hunters did.

The evidence for earlier human arrival in the Americas comes from a rich archaeological site in southeastern South America called Arroyo Seco 2. A group of scientists led by Gustavo Politis from CONICET and the Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires present the research in a new PLOS ONE study.

At Arroyo Seco 2, the researchers excavated ancient tools, bone remains from a variety of extinct species, and broken animal bones containing fractures caused by human tools. They used radiocarbon dating to determine the age of the mammal bones and analyzed the specimens under a microscope.

The analysis revealed the presence of limb bones from extinct mammals at the site, which may indicate human activities of transporting and depositing animal carcasses for consumption at a temporary camp. The bones of some mammal species were concentrated in a specific part of the site, which could indicate designated areas for butchering activities. Microscopic examination also revealed that some bones contained fractures most likely caused by stone tools. The remains were dated between 14,064 and 13,068 years ago, and the authors hypothesize that Arroyo Seco 2 may have been occupied by humans during that time.

This timeline, along with evidence from other South American sites, indicates that humans may have arrived in southern South America prior to the Clovis people inhabiting the Americas, but after the onset of the Last Glacial Maximum, the last glacial period, which took place 19,000 to 20,000 years ago.

While the characteristics of some of these archaeological materials could be explained without human intervention, the combination of evidence strongly suggests human involvement. Humans' arrival in southern South America 14,000 years ago may represent the last step in the expansion of Homo sapiens throughout the world and the final continental colonization.


What Happens When an Archaeologist Challenges Mainstream Scientific Thinking?

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What I remember most about Jacques Cinq-Mars the first time we met was his manner—one part defiance, one part wariness. It was 1994, and I had just flown into the small village of Old Crow in northern Yukon Cinq-Mars was waiting in the tiny airport. Tall, grizzled, and unshaven, the French-Canadian archaeologist looked every bit the old Yukon hand.

Still fit in his early 50s, he worked as a curator at what is now called the Canadian Museum of History in Gatineau, Quebec. But Cinq-Mars lived for summer fieldwork, combing Yukon riverbanks and rock shelters for traces of Ice Age hunters. In three hollows known as the Bluefish Caves, he and his team had discovered something remarkable—the bones of extinct horses and woolly mammoths bearing what seemed to be marks from human butchering and toolmaking. Radiocarbon test results dated the oldest finds to around 24,000 years before the present.

Bluefish Caves directly challenged mainstream scientific thinking. Evidence had long suggested that humans first reached the Americas around 13,000 years ago, when Asian hunters crossed a now submerged landmass known as Beringia, which joined Siberia to Alaska and Yukon during the last ice age. From there, the migrants seemed to have hurried southward along the edges of melting ice sheets to warmer lands in what is now the United States, where they and their descendants thrived. Researchers called these southern hunters the Clovis people, after a distinctive type of spear point they carried. And the story of their arrival in the New World became known as the Clovis first model.

Cinq-Mars, however, didn’t buy that story—not a bit. His work at Bluefish Caves suggested that Asian hunters roamed northern Yukon at least 11,000 years before the arrival of the Clovis people. And other research projects lent some support to the idea. At a small scattering of sites, from Meadowcroft in Pennsylvania to Monte Verde in Chile, archaeologists had unearthed hearths, stone tools and butchered animal remains that pointed to an earlier migration to the Americas. But rather than launching a major new search for more early evidence, the finds stirred fierce opposition and a bitter debate, “one of the most acrimonious—and unfruitful—in all of science,” noted the journal Nature.

Cinq-Mars, however, was not intimidated. He fearlessly waded into the fight. Between 1979 and 2001, he published a series of studies on Bluefish Caves.

When Jacques Cinq-Mars, shown here in the 1990s, tried presenting evidence from Bluefish Caves at conferences, many archaeologists tuned out. Some even laughed. The idea of a pre-Clovis people in the Americas seemed unfathomable to many at the time. (Photo by Heather Pringle)

It was a brutal experience, something that Cinq-Mars once likened to the Spanish Inquisition. At conferences, audiences paid little heed to his presentations, giving short shrift to the evidence. Other researchers listened politely, then questioned his competence. The result was always the same. “When Jacques proposed [that Bluefish Caves was] 24,000, it was not accepted,” says William Josie, director of natural resources at the Vuntut Gwitchin First Nation in Old Crow. In his office at the Canadian Museum of History, Cinq-Mars fumed at the wall of closed minds. Funding for his Bluefish work grew scarce: His fieldwork eventually sputtered and died.

Today, decades later, the Clovis first model has collapsed. Based on dozens of new studies, we now know that pre-Clovis people slaughtered mastodons in Washington State, dined on desert parsley in Oregon, made all-purpose stone tools that were the Ice Age version of X-acto blades in Texas, and slept in sprawling, hide-covered homes in Chile—all between 13,800 and 15,500 years ago, possibly earlier. And in January, a Université de Montréal PhD candidate, Lauriane Bourgeon, and her colleagues published a new study on Bluefish Caves bones in the journal PLOS One, confirming that humans had butchered horses and other animals there 24,000 years ago. “It was a huge surprise,” says Bourgeon.

The new findings, says Quentin Mackie, an archaeologist at the University of Victoria in British Columbia who was not a member of the team, are prompting the first serious discussion of Bluefish Caves—nearly 40 years after its excavation. “This report will tilt the scales for some [archaeologists] towards accepting the site, and for some more, it will inspire a desire to really evaluate the caves more seriously and either generate new data or try to replicate this study,” Mackie notes.

This horse mandible, found in Yukon's Bluefish Caves, appears to be marked by traces of stone tools. It might prove that humans came to North American 10,000 years earlier than previously believed. (Lauriane Bourgeon/University of Montreal)

But the study also raises serious questions about the effect of the bitter decades-long debate over the peopling of the New World. Did archaeologists in the mainstream marginalize dissenting voices on this key issue? And if so, what was the impact on North American archaeology? Did the intense criticism of pre-Clovis sites produce a chilling effect, stifling new ideas and hobbling the search for early sites? Tom Dillehay, an archaeologist at Vanderbilt University in Tennessee and the principal investigator at the Chilean site of Monte Verde, thinks the answer is clear. The scientific atmosphere, recalls Dillehay, was “clearly toxic and clearly impeded science.”

I first came across the research at Bluefish Caves in the early 1990s. As a science journalist, I was working on a book on North American archaeology, and I was curious about what Cinq-Mars and his team had found. I called him up and near the end of the conversation, I inquired about the possibility of traveling to Bluefish Caves, which lay north of the Arctic Circle. A few weeks later, Cinq-Mars invited me along on some helicopter surveying planned for the summer and offered to show me the caves. I booked a ticket to Old Crow.

Cinq-Mars was working out of a small field station in the village, a cabin that backed onto the Porcupine River, whose waters meandered their way to the Bering Sea. He had teamed up that summer with Bernard Lauriol, a geographer at the University of Ottawa, on an environmental study of Beringia. I pitched my tent out behind the cabin and swatted in vain at the dense cloud of Yukon mosquitoes. That night, I lay awake for hours. In the distance, I could hear children laughing and giggling on rooftops in the village, making the most of the midnight sun.

The next morning, Cinq-Mars made coffee and bannock for us, and we headed off to the airport, a pattern we followed for the better part of a week. And each day, as the helicopter lifted off and swung west or north, we left the modern world behind us: In the green below, there were no roads, no pipelines, no mines, no clearcuts. Below us lay unbroken forest, jagged peaks and silvery threads of creeks and rivers, shimmering in the morning light. It was beautiful beyond description, and even now, more than two decades later, I dream at night about those flights, soaring effortlessly over paradise.

Funding for Cinq-Mars’s research at Bluefish Caves eventually trickled to a stop. But in 1997, archaeological finds in Chile began winning over archaeologists to the view that a pre-Clovis people arrived in the Americas first. Twenty years later, in 2017, a Université de Montréal team reported new evidence of a human presence at Bluefish Caves 24,000 years ago, just as Cinq-Mars had contended. (Photo by Heather Pringle)

Some days we stopped in lowland areas, trudging through tussocky tundra or muskeg to get to a sampling site. On others, Cinq-Mars led the way into caves he wanted to check out. As the helicopter pilot waited, we ducked into shadowy entrances and wriggled through narrow passages, looking for traces of red ochre on the walls, or flecks of charcoal on the cave floor. There was no sign of either, but Cinq-Mars wasn’t deterred. He carried a big map in his pack and continually tugged it out to add more notes to the margin.

Finally, the day for Bluefish Caves arrived. Cinq-Mars needed additional measurements of the caves, and had asked an assistant, Stringer Charlie, to help. As the helicopter swept southwest from Old Crow, the three of us gazed out in silence at the forest until Cinq-Mars and the pilot spotted a small limestone ridge rising from the spruce, and dark, shadowy gashes in the rock—Bluefish Caves. Landing nearby, Cinq-Mars, Charlie, and I clambered out with our gear and began hiking up a narrow trail to the first of three small caves.

The ridge looked out on a stunning expanse of lowland and the winding banks of Bluefish River, named after the Arctic grayling that flourished there. Cinq-Mars had first spotted the shallow caves from the air, while helicopter surveying in 1975. Landing briefly, he had taken a quick look inside the shallow caverns. Over the next three years, he and a small archaeological team returned twice, once for 10 days to open a test excavation. The preservation inside the caves was remarkable: The dry, cold environment conserved even fragments of ancient beetles and weevils. And in the sediments, the team found the bones of extinct horses and other large ungulates, as well as ancient stone tools, including microblades—a narrow cutting tool used by Ice Age hunters in Asia.

Encouraged, Cinq-Mars expanded the excavation. And back in Quebec, at the Canadian Museum of History, he worked closely with botanists, entomologists, zoologists and other researchers to analyze the environmental data. It was a heady time. The dig yielded more stone tools, as well as other evidence of human activity—a horse jaw with incisions resembling cut marks, and a mammoth long bone that seemed carefully worked and flaked, as well as a cutting tool made from the bone. Samples from these finds yielded radiocarbon dates as old as 24,800 years ago.

Lying north of the Arctic Circle, Bluefish Caves consists of three small cavities scattered along a limestone ridge. Cinq-Mars thought this was the oldest-known archaeological site in North America. (Photo by Ruth Gotthardt)

As we stood and chatted near the rugged entrance of Cave II in 1994, Cinq-Mars shared his thoughts on what had taken place at the site. During the depths of the last ice age, large carnivores had prowled the ridge, gnawing carcasses in the caves. But from time to time, Ice Age humans had taken shelter there, too. “You can think of a small hunting party stopping in one of these caves for an afternoon, if it was a rainy day or a bad blizzard or a freak storm,” he said.

And he steadfastly refused to budge from the early dates he had published. “I’m now in a position to state that Bluefish Caves represent the oldest-known archaeological site in North America,” he told me.

But relatively few of Cinq-Mars’s peers shared his confidence. And as I began regularly attending archaeological conferences in the years following that trip to Bluefish Caves, I saw what Cinq-Mars was up against. Sitting in halls with Canadian and American researchers, I witnessed what happened when archaeologists presented data that contradicted the Clovis first model. Often a polite bemusement spread through the room, as if the audience was dealing with some crackpot uncle, or the atmosphere grew testy and tense as someone began grilling the presenter. But once or twice, the mask of professional respect slipped completely I heard laughter and snickering in the room. Tom Dillehay remembers such conferences well. “Some Clovis first people had a suffocating air of defiance and superiority at times,” he says.

In general, the critics focused their attacks on two major fronts. They questioned whether key artifacts at proposed pre-Clovis sites were really made by humans, as opposed to natural processes. And they pored over presentations and reports for any possible errors in dating.

At Bluefish Caves, the crucial evidence consisted of animal bones that were dated to around 24,000 years ago and seemed to be cut, shaped or flaked by humans. So critics focused on those. They dismissed Cinq-Mars’s identification of butchery marks and tools, and offered alternative explanations. Rockfall from the caves, they suggested, had fractured the bones, leaving splinters that merely looked like human artifacts. Or large carnivores had chomped on a carcass, producing grooves that resembled cut marks or fragments mirroring artifacts. Some skeptics even suggested that living mammoths could have taken bad tumbles nearby, accidentally splintering limb bones. Other critics wanted to see multiple lines of evidence for the presence of early humans at Bluefish Caves, including dated hearths with stone tools in close association.

Stung as he was by the criticism, Cinq-Mars refused to back down. None of the explanations for splintered bones, he noted, could account for the complex chain of steps that produced the mammoth-bone flake tool his team found. But by then, serious doubts about the Bluefish Caves evidence had been sown, taking firm root in the archaeological community: Hardly anyone was listening. Cinq-Mars couldn’t believe it. At one presentation he gave, “they laughed at me,” he says angrily today. “They found me cute.” Embittered by the response, he stopped attending conferences, and gave up defending the site publicly. What was the point? To Cinq-Mars, the Clovis first supporters seemed almost brainwashed.

Ruth Gotthardt, a member of the Bluefish Caves excavation team who went on to become a senior archaeologist in the government of Yukon, thinks the scientific community of the day failed to give the Bluefish research a fair hearing. “From what I saw of Jacques’s work at Bluefish Caves, it was good science,” she says, but the burden of proof demanded by most archaeologists for a pre-Clovis site was extreme. “And I think [Jacques] got pretty beat up in the process.”

In January 1997, a dozen North American archaeologists accepted an invitation from Dillehay to fly to southern Chile to inspect the controversial site of Monte Verde. Dillehay and a large interdisciplinary scientific team had studied the site intensively for two decades after its discovery by loggers. Beneath layers of marshy peat some 50 kilometers east of the Pacific Ocean, the team had discovered stone tools, remains of a large hide-covered shelter that may have housed 30 people, communal hearths, chunks of mastodon meat and three human footprints. Dillehay and his colleagues had meticulously dated the oldest human activity at the site to 14,500 years ago. But for years, most North American researchers refused to accept the date. So Dillehay took the bull by the horns, inviting several skeptics and other prominent archaeologists to Monte Verde.

The visitors personally inspected the site, examining the stratigraphy, and they pored over the evidence for days. At the end, all 12 researchers accepted the evidence from Monte Verde, publicly agreeing that humans had reached southern Chile 1,500 years before the Clovis people. It was a moment akin to “aviation’s breaking of the sound barrier,” wrote one New York Times reporter. Soon after, Dillehay and his colleagues published a 1,300-page report on the site, laying out all the details. Eventually, the findings and new research on the first Americans from the field of genetics put remaining doubts to rest. The Clovis first model was dead, and thousands of researchers began rethinking the timing of the earliest migration to the New World and the routes the migrants may have taken.


Assista o vídeo: DESCOBERTAS SOBRE A PRESENÇA HUMANA NA AMÉRICA