Goop: uma abordagem clássica do "poder" de remédios antigos

Goop: uma abordagem clássica do

Adam Parker / A conversa

Empresa de estilo de vida Goop - fundada e dirigida pelo ator e empresário Gwyneth Paltrow - foi multado US $ 145.000 (£ 112.000) para fazer afirmações não científicas sobre produtos em seu site: especificamente, que seus ovos de jade e quartzo rosa, destinados a serem inseridos por via vaginal, poderiam ajudar a equilibrar os hormônios e regular os ciclos menstruais.

Em uma entrevista recente à BBC, Paltrow defendeu a empresa , dizendo:

Nós realmente acreditamos que existem modalidades de cura que existem há milhares de anos e elas desafiam ... um médico ocidental muito convencional que pode não acreditar, necessariamente, nos poderes curativos dos óleos essenciais ou qualquer variedade de acupuntura - coisas que foram experimentadas e testado por centenas de anos.

Esta não é a primeira vez que Paltrow invoca o poder das antigas "modalidades de cura". Em 2015, Paltrow endossou a “ducha a vapor” como meio de limpar o útero - uma prática que a Professora Emérita em Estudos Clássicos Helen King remontou ao século V na Grécia (para ser claro, ginecologistas não recomendo isso ).

Velhos hábitos

A alegação de ser "antigo" se baseia em uma crença - encontrada em grande parte da história ocidental, desde o período clássico - em simpatias naturais: que certos objetos (orgânicos ou não) podem ser inerentemente imbuídos de propriedades benéficas que podem ser transferidas para os humanos.

É claro que muitos medicamentos antigos são cientificamente comprovados como eficazes e foram incorporados à farmacologia moderna. Por exemplo, os opióides - drogas naturalmente encontradas na planta da papoula do ópio - eram usados ​​medicinalmente desde a século sétimo aC .

A papoula do ópio tem sido usada como remédio há milênios. ( Domínio público )

Mas os seres humanos há muito consideram os objetos ou práticas com reverência indevida, simplesmente porque são velhos. Minha pesquisa como um classicista enfoca as práticas mágicas dos romanos, muitas das quais nasceram da crença de que eram eficazes porque existiam há muito tempo, ou que outras pessoas ou culturas - parte do conhecimento arcano - poderiam ter sido em algo bom.

No terceiro século DC, as crenças religiosas e mágicas romano-egípcias tornaram-se populares nas províncias ocidentais do Império Romano exatamente por esse motivo. Assim, encontramos objetos como o Feitiço Welwyn - um minúsculo anel de hematita gravado com uma variedade de divindades e símbolos: as deusas egípcias Ísis e Bes, uma leoa, um Ouroboros (uma cobra comendo sua própria cauda; um símbolo da eternidade ) e um palíndromo grego sem sentido (uma palavra que pode ser lida da mesma forma que para trás).

Um desenho de linha do charme Welwyn. As inscrições romanas da Grã-Bretanha, Volume II. (Fornecido pelo autor)

A usuária original não precisava necessariamente ser capaz de compreender o texto ou as imagens para descobrir como deveria funcionar (neste caso, como proteção contra doenças uterinas). A crença no poder do conhecimento arcano invocado por esse talismã exótico teria sido um fator importante na decisão de usá-lo como tratamento.

A visão de longo prazo

Olhando para trás, podemos traçar a passagem de tal conhecimento antigo e esotérico através dos tempos. Um escritor do primeiro século DC, Dioscorides, escreveu um texto chamado De materia medica (“Sobre os materiais médicos”) em que ele sugeriu que as pedras verdes poderiam ser usadas como um amuleto para acelerar o parto no parto, se amarradas à coxa. Talvez um paralelo para os ovos de Jade vendidos pela Goop?

Contemporâneo de Dióscórides, Plínio, o Velho, foi um autor romano, naturalista e filósofo que morreu durante a erupção do Monte Vesúvio. O trabalho dele A História Natural foi fortemente influenciado por escritores contemporâneos e anteriores. Nele, Plínio procurou categorizar e explicar todas as maravilhas do mundo natural. Ele até dedicou dois livros às propriedades das pedras.

Essas idéias foram recolhidas no trabalho de escritores posteriores. Tome, por exemplo, o lapidário de Marbodius de Renne, um bispo francês nos séculos XI e XII. A tradução de parte de sua obra é a seguinte:

Dez e sete espécies de jaspe são encontradas, com cores diferentes em todo o mundo; De um lado para outro sobre a terra, O verde e o translúcido são os melhores em seu nascimento; Usado castamente, as febres e a peste voam, E as mulheres no parto são ajudadas assim.

Nesse ponto, Marbodius estava contando o conhecimento de um uso medicinal para uma pedra que tinha pelo menos mil anos de idade. Isso não leva em consideração a mineração e o uso de jade na China, que provavelmente remonta a vários milhares de anos. Essa visão de longo prazo oferece uma maneira tentadora de nos conectarmos com nossos ancestrais, por meio dos pensamentos que pensamos e dos comportamentos que agimos.

Ovos de Jade para uso no 'Exercício de Kegel'. (CC BY-SA 3.0)

Uma abordagem diferente

No entanto, como um classicista, considero a abordagem de Paltrow a rituais e remédios antigos uma aplicação distorcida de nosso trabalho. Um erudito clássico leria Dióscórides e imediatamente começaria a analisar o quadro mais amplo de sua escrita; investigar se as descrições de métodos medicinais combinam com outros registros contemporâneos ou anteriores; revisando as evidências arqueológicas e questionando para quem ele estava escrevendo e por quê.

Eu acho provável que os médicos do mundo antigo acreditassem na eficácia dessas práticas de cura. Mas também acho que há uma diferença significativa entre acreditar em algo porque é a melhor informação que você tem no momento e acreditar em algo, apesar das melhores informações que você tem no momento.

Aceitar o conselho de Dioscórides como evangelho seria uma ideia perigosa, à luz da pesquisa científica moderna. Ainda assim, permanece uma vertente cética da cultura ocidental, que buscaria retornar a uma época em que tínhamos menos respostas. Historiadores e arqueólogos têm uma velha máxima, na qual frequentemente nos apoiamos: “ausência de evidência não é evidência de ausência”. Aceitamos que nossas fontes são, reconhecidamente, irregulares na melhor das hipóteses. Mas isso é visto como um motivo para tentarmos nos aproximar da verdade, apesar de nossas limitações.


Goop (empresa)

Gosma (estilizado como gosma) é uma marca e empresa de bem-estar e estilo de vida fundada pela atriz Gwyneth Paltrow. Lançado em setembro de 2008, Goop começou como um boletim informativo semanal por e-mail fornecendo conselhos da nova era, como "policiar seus pensamentos" e "eliminar alimentos brancos", e o slogan "Nutrir o Aspecto Interior". [2] Um site foi adicionado mais tarde e, em seguida, Goop expandiu para o comércio eletrônico, colaborando com marcas de moda, lançando lojas pop-up, [3] realizando um "encontro de bem-estar", [4] lançando uma revista impressa, [5] um podcast, [6] e uma docuseries para Netflix. [7]

Goop tem enfrentado críticas por comercializar produtos e tratamentos que são prejudiciais, descritos como "óleo de cobra", [8] [9] com base na pseudociência, e não são eficazes.


Velho nem sempre é ouro: o que a multa imposta ao Goop de Gwyneth Paltrow diz sobre a sabedoria antiga

A empresa de estilo de vida Goop - fundada e dirigida pelo ator e empresário Gwyneth Paltrow - foi multada em US $ 145.000 por fazer alegações não científicas sobre produtos em seu site: especificamente, que seus ovos de jade e quartzo rosa, destinados a serem inseridos por via vaginal, poderiam ajudar a equilibrar os hormônios e regular ciclos menstruais.

Em uma recente entrevista à BBC, Paltrow defendeu a empresa, dizendo:

“Nós realmente acreditamos que existem modalidades de cura que existem há milhares de anos e são desafiadoras. um médico ocidental muito convencional que pode não acreditar, necessariamente, nos poderes curativos dos óleos essenciais ou qualquer variedade de acupuntura - coisas que foram experimentadas e testadas por centenas de anos. ”

Esta não é a primeira vez que Paltrow invoca o poder das antigas "modalidades de cura". Em 2015, Paltrow endossou a "ducha com vapor" como um meio de limpar o útero - uma prática que a Professora Emérita em Estudos Clássicos Helen King remontou à Grécia do século V (para ser claro, os ginecologistas não recomendam isso).

Velhos hábitos

A alegação de ser “antigo” se baseia em uma crença - encontrada em grande parte da história ocidental, desde o período clássico - em simpatias naturais: que certos objetos (orgânicos ou não) podem ser inerentemente imbuídos de propriedades benéficas que podem ser transferidas para os humanos.

É claro que muitos medicamentos antigos são cientificamente comprovados como eficazes e foram incorporados à farmacologia moderna. Por exemplo, os opióides - drogas naturalmente encontradas na planta da papoula do ópio - eram usados ​​medicinalmente desde o século VII aC.

Mas os seres humanos há muito consideram os objetos ou práticas com reverência indevida, simplesmente porque são velhos. Minha pesquisa como um classicista enfoca as práticas mágicas dos romanos, muitas das quais nasceram da crença de que eram eficazes porque existiam há muito tempo, ou que outras pessoas ou culturas - parte do conhecimento arcano - poderiam ter sido em algo bom.

No terceiro século DC, as crenças religiosas e mágicas romano-egípcias tornaram-se populares nas províncias ocidentais do Império Romano exatamente por esse motivo. Portanto, encontramos objetos como o Feitiço Welwyn - um minúsculo anel hematita gravado com uma variedade de divindades e símbolos: as deusas egípcias Ísis e Bes, uma leoa, um Ouroboros (uma cobra comendo sua própria cauda, ​​um símbolo da eternidade) e um palíndromo grego sem sentido (uma palavra que pode ser lida da mesma forma para a frente e para trás).

Um desenho de linha do charme Welwyn. As inscrições romanas da Grã-Bretanha, Volume II.

A usuária original não precisava necessariamente ser capaz de entender o texto ou as imagens para descobrir como deveria funcionar (neste caso, como proteção contra doenças uterinas). A crença no poder do conhecimento arcano invocado por esse talismã exótico teria sido um fator importante na decisão de usá-lo como tratamento.

A visão de longo prazo

Olhando para trás, podemos traçar a passagem de tal conhecimento antigo e esotérico através dos tempos. Um escritor do primeiro século DC, Dioscorides, escreveu um texto chamado De materia medica (“Sobre os materiais médicos”) em que ele sugeriu que as pedras verdes poderiam ser usadas como um amuleto para acelerar o parto no parto, se amarradas à coxa. Talvez um paralelo para os ovos de Jade vendidos pela Goop?

Contemporâneo de Dióscórides, Plínio, o Velho, foi um autor romano, naturalista e filósofo que morreu durante a erupção do Monte Vesúvio. O trabalho dele A História Natural foi fortemente influenciado por escritores contemporâneos e anteriores. Nele, Plínio procurou categorizar e explicar todas as maravilhas do mundo natural. Ele até dedicou dois livros às propriedades das pedras.

Essas idéias foram recolhidas no trabalho de escritores posteriores. Veja, por exemplo, o lapidário de Marbodius de Renne, um bispo francês dos séculos XI e XII. A tradução de parte de sua obra é a seguinte:

“Dez e sete espécies de jaspe são encontradas, Divergindo em cores em todo o mundo, Aqui e ali na terra, Os verdes e translúcidos são os melhores em seu nascimento. Usados ​​castamente, as febres e a peste voam, E as mulheres no parto são ajudadas assim. ”

Nesse ponto, Marbodius estava relatando o conhecimento de um uso medicinal para uma pedra que tinha pelo menos mil anos de idade. Isso não leva em consideração a mineração e o uso de jade na China, que provavelmente remonta a vários milhares de anos. Essa visão de longo prazo oferece uma maneira tentadora de nos conectarmos com nossos ancestrais, por meio dos pensamentos que pensamos e dos comportamentos que agimos.

Uma abordagem diferente

No entanto, como um classicista, considero a abordagem de Paltrow a rituais e remédios antigos uma aplicação distorcida de nosso trabalho. Um erudito clássico leria Dioscórides e imediatamente começaria a analisar o quadro mais amplo de sua escrita, investigando se as descrições de métodos medicinais correspondiam a outros registros contemporâneos ou anteriores, revisando as evidências arqueológicas e questionando para quem ele estava escrevendo e por quê.

Eu acho provável que os médicos do mundo antigo acreditassem na eficácia dessas práticas de cura. Mas também acho que há uma diferença significativa entre acreditar em algo porque é a melhor informação que você tem no momento e acreditar em algo, apesar das melhores informações que você tem no momento.

Aceitar o conselho de Dioscórides como evangelho seria uma ideia perigosa, à luz da pesquisa científica moderna. Ainda assim, permanece uma vertente cética da cultura ocidental, que buscaria retornar a uma época em que tínhamos menos respostas. Historiadores e arqueólogos têm uma velha máxima, na qual muitas vezes nos apoiamos: “ausência de evidência não é evidência de ausência”. Aceitamos que nossas fontes são, reconhecidamente, irregulares na melhor das hipóteses. Mas isso é visto como um motivo para tentarmos nos aproximar da verdade, apesar de nossas limitações.

Adam Parker, candidato a PhD em Estudos Clássicos, The Open University.

Este artigo apareceu pela primeira vez em The Conversation.


Remédios caseiros faça você mesmo

Aqui estão alguns remédios caseiros que freqüentemente recomendo aos meus pacientes e que uso eu mesmo. Remédios de ervas chinesas, como agulhas, ajudam a estimular a Qi e encorajar a cura. Eu sugiro, entretanto, que você consulte um acupunturista para um diagnóstico completo e cuidados de acompanhamento.

Cólicas menstruais: chá de gengibre com açúcar mascavo cru

Ingredientes: Três fatias de gengibre fresco picado, açúcar mascavo cru.

Ferva em uma xícara e meia de água por cinco a dez minutos. Adicione uma colher de sopa de açúcar mascavo cru não processado e divirta-se.

Dor nas articulações: Pacote de óleo de rícino

Materiais: óleo de rícino, toalha de rosto ou toalha de papel não branqueada, filme plástico, bolsa de água quente ou almofada térmica.

Coloque uma colher de sopa de óleo de rícino na toalha de papel, deixe absorver e coloque na área afetada (ou coloque óleo de rícino diretamente na área afetada). Cubra a toalha. Coloque um filme plástico por cima, para proteger sua almofada térmica ou garrafa de água do óleo. Coloque a almofada de aquecimento ou garrafa de água quente sobre o filme plástico. Aplique no tratamento de suas dores e desfrute por 10 a 20 minutos.

Limpeza dos seios da face de resfriados e alergias: lota.

Materiais: pote Neti, sal marinho ou sal kosher, bicarbonato de sódio, água morna.

No lota, misture de um quarto a meia colher de chá de sal com um quarto de colher de chá de bicarbonato de sódio, adicione água morna e mexa. Enxágue cada narina com o líquido de três a cinco vezes. Para usuários iniciantes, recomendo deixar o líquido fluir direto para trás e cuspi-lo pela boca. O bicarbonato de sódio cria um ambiente alcalino, o que evita o crescimento excessivo de bactérias. Se você sentir queimação, aumente o consumo de vitamina C e reduza a quantidade de sal. Evite usar o lota quando estiver doente.

Saúde da pele e sistema linfático: escovação a seco

Após o banho, seque o corpo com uma toalha. Use uma escova corporal firme (eu gosto de escovas de sisal) e escove a pele vigorosamente das pontas dos dedos das mãos e dos pés em direção ao coração. Evite o rosto e áreas delicadas. Hidrate como faria normalmente.

Novas Cicatrizes: Pomada de Cicatriz

Materiais: Nelsons Cuts & amp Scrapes Cream com hypericum e calêndula, óleo essencial de helichrysum (Sunrose é uma boa marca).

Adicione dez gotas de óleo essencial de helichrysum por onça de pomada. Homogeneizar. Aplique na área afetada duas vezes ao dia e evite a exposição ao sol na área afetada.

Olhos vermelhos e secos: bagas de Goji com crisântemo

As bagas de Goji estão na moda agora: Whole Foods as vende e eu até as vi cobertas de chocolate! (Eu não recomendo as cobertas com chocolate.) Na verdade, as propriedades de saúde das bagas de Goji são bastante melhoradas quando cozidas por cinco a dez minutos. Jogue-os em seu cereal quente, sopas ou até mesmo chá. Um chá muito bom cheio de vitaminas B (a forma natural) é o chá de crisântemo e goji. Esses dois alimentos também são bons para os olhos.

Adele Reising é uma acupunturista talentosa. Para obter mais informações sobre a medicina chinesa e a prática de Adele & # 8217s, clique aqui.


Asilo para buscadores de santuários no mundo antigo

O reitor anglicano de Brisbane, Dr. Peter Catt, está liderando uma oferta de santuário para requerentes de asilo que enfrentam deportação para Nauru. AAP Image / Dan Peled Examinando noções antigas de como devemos tratar as pessoas que precisam de proteção. Por Dr. Sean Winter / 02.04.2016 Decano Acadêmico, Coordenador de Estudos do Novo Testamento, Professor Associado Pilgrim Theological College em resposta ao Tribunal Superior [& # 8230]


Gwyneth Paltrow diz vaporize sua vagina, um obstetra / ginecologista diz para don & # 8217t

No episódio de hoje & # 8217s de perguntar aos especialistas, comparamos o conselho ginecológico de Gwyneth Paltrow, uma atriz conscientemente desassociada e autoproclamada especialista em estilo de vida que se preocupa com a saúde vaginal, contra a sua, um conselho certificado em obstetrícia / ginecologia que completou um Residência de 5 anos em OB / GYN e uma bolsa em doenças infecciosas e é um especialista em distúrbios vulvovaginais.

Sra. Paltrow, recomenda um V-steam. Palavras dela: & # 8220Você se senta no que é essencialmente um mini-trono, e uma combinação de infravermelho e vapor de artemísia limpa seu útero, et al. É uma liberação energética - não apenas uma ducha de vapor - que equilibra os níveis de hormônios femininos. Se você está em LA, você tem que fazer isso. & # 8221

A vagina (e também o útero e a vulva) devem ser vistos como fornos autolimpantes. Sabemos que a ducha higiênica é prejudicial, caramba, até o fluido seminal pode ser prejudicial (a exposição a múltiplos parceiros sem preservativos é um importante fator de risco para o desequilíbrio do ecossistema vaginal). Os tratos reprodutivos superior e inferior têm mecanismos muito intrincados para regular a saúde local e são muito fáceis de mexer. É um jardim delicado, se você quiser. Portanto, é necessário estar atento, não mais consciente sobre o que se usa no referido jardim.

Não sabemos o efeito do vapor no trato reprodutivo inferior, mas as cepas de lactobacilos que mantêm as vaginas saudáveis ​​são muito exigentes com seu ambiente e elevando a temperatura com vapor e qualquer coisa que Paltrow queira dizer com infravermelho provavelmente não é benéfica e é potencialmente prejudicial. Algumas cepas de lactobacilos são tão difíceis de cultivar fora desse ambiente vaginal muito específico que cultivá-los em um laboratório é quase impossível. Também existe a possibilidade de que o & # 8220vapor & # 8221 dessas plantas possa conter substâncias voláteis que são prejudiciais aos lactobacilos ou outros aspectos do ecossistema vaginal.

A Sra. Paltrow e as pessoas que empurram os vapores V também precisam de uma pequena lição de anatomia porque, a menos que o vapor esteja sob alta pressão (como na ejaculação), ele não vai da vagina para o útero. O ar (seja quente ou frio) não vagueia magicamente da vagina para o útero. Caramba, mesmo a água na vagina não é sugada pelo útero.

Mas e quanto à alegação de que a vagina tem muita mucosa (verdade) e pode absorver medicamentos (também é verdade)? A absorção vaginal de medicamentos requer a medicação e a dosagem corretas e o veículo de administração correto. O Steam não atende a esses critérios. Aerossolizar um medicamento é eficaz para os pulmões, mas a vulva, a vagina e o útero são bastante deficientes no que diz respeito aos mecanismos de inalação e troca gasosa com a corrente sanguínea.

Não tenho certeza do que nossa GP pensa que é o equilíbrio dos hormônios (porque não significa nada médico), mas estou confiante quando digo que cozinhar sua vagina com absinto ou artemísia não fará nada com os hormônios porque essas plantas não são hormônios. OK, claro, eles não são estrogênio ou progesterona, mas e se eles forem fitoestrogênios?

Embora eu não consiga encontrar nenhuma literatura confiável que prove que a artemísia ou o absinto são fitoestrógenos ou têm propriedades semelhantes, vamos dizer, para fins de argumentação, que essas duas plantas são fitoestrógenos. O que isso significa? Os fitoestrógenos são substâncias derivadas de plantas com atividade biológica estrogênica (como as isoflavonas genisteína e daidzeína, encontradas em grandes quantidades na soja e no trevo vermelho). No entanto, estudos não mostraram que estes provado os fitoestrogênios fazem muito pelas mulheres americanas na menopausa no tratamento das ondas de calor. Isso provavelmente significa que os fitoestrogênios podem agir como um estrogênio no laboratório nos tecidos, mas não são muito bons em agir como o estrogênio no corpo (ou que os estudos não são muito bons). No entanto, há um ponto importante sobre os fitoestrogênios e uma rota vaginal potencial & # 8211 os fitoestrogênios precisam ser digeridos para se tornarem mais estrogenicamente ativos. Além disso, agir como um hormônio não é o mesmo que ser um. Se por acaso um fitoestrogênio faz você se sentir melhor de um modo feminino, não é porque equilibrou misteriosamente o hipotálamo ou a hipófise (áreas do cérebro que são os centros de comando dos hormônios), mas sim devido a um efeito periférico. Pense que o Band-Aid não é um tratamento. Ou placebo (estudos com fitoestrógenos relatam uma taxa de resposta ao placebo de até 59%).

Então, aqui está o negócio & # 8230

Provavelmente, o vapor não é bom para sua vagina. O vapor de ervas não é melhor e possivelmente pior. É definitivamente mais caro.

O vapor não entra no útero vindo da vagina, a menos que você esteja usando um acessório com algum tipo de pressão e, DEFINITIVAMENTE, NUNCA NUNCA FAÇA ISSO.

Artemísia ou absinto ou o que quer que seja, quando cozido no vapor, vaginal ou na vulva, pode possivelmente equilibrar quaisquer hormônios reprodutivos, regular seu ciclo menstrual, tratar a depressão ou curar a infertilidade. Mesmo o estrogênio no vapor não poderia fazer isso.

Se você quiser se sentir relaxado, faça uma boa massagem.

Se você quer relaxar sua vagina, tenha um orgasmo.

Talvez amanhã eu & # 8217 lidarei com a casca de sexo & # 8230

Entrada tardia (19h PST) Um bom amigo que é alergista (e, portanto, alguém que provavelmente sabe) apontou que o vapor de artemísia soa pelo menos melhor do que o riacho de tasneira (a planta alergênica com a qual está intimamente relacionado). O pólen da artemísia também é alergênico. Desnecessário dizer que a vagina (ou vulva) é um lugar menos do que ideal para uma reação alérgica. A vagina, assim como a parte interna do nariz, é uma mucosa e, portanto, não há razão para não esperar uma reação semelhante.


Conteúdo

O termo pseudo-história foi cunhado no início do século XIX, o que torna a palavra mais antiga do que os termos relacionados pseudo-bolsa e pseudociência. [1] Em um atestado de 1815, é usado para se referir ao Concurso de Homero e Hesíodo, uma narrativa supostamente histórica que descreve uma competição inteiramente fictícia entre os poetas gregos Homero e Hesíodo. [2] O sentido pejorativo do termo, rotulando uma obra de historiografia falha ou hipócrita, é encontrado em outro atestado de 1815. [3] A pseudo-história é semelhante à pseudociência no sentido de que ambas as formas de falsificação são alcançadas usando a metodologia que pretende, mas não adere aos padrões estabelecidos de pesquisa para o determinado campo de investigação intelectual do qual a pseudociência afirma fazer parte , e que oferece pouca ou nenhuma evidência de apoio para sua plausibilidade. [4]: 7-18

Os escritores Michael Shermer e Alex Grobman definem a pseudo-história como "a reescrita do passado para fins pessoais ou políticos presentes". [5]: 2 Outros escritores adotam uma definição mais ampla Douglas Allchin, um historiador da ciência, afirma que quando a história da descoberta científica é apresentada de uma forma simplificada, com drama exagerado e cientistas romantizados, isso cria estereótipos errados sobre como a ciência funciona, e de fato constitui pseudo-história, apesar de ser baseada em fatos reais. [6]

Robert Todd Carroll desenvolveu uma lista de critérios para identificar obras pseudo-históricas. Ele afirma que: "Pseudo-história é história suposta que:

  • Trata mitos, lendas, sagas e literatura semelhante como verdade literal
  • Não é nem crítico nem cético em sua leitura de historiadores antigos, tomando suas afirmações pelo valor de face e ignorando evidências empíricas ou lógicas contrárias às afirmações dos antigos
  • Está em uma missão, não em uma busca, buscando apoiar alguma agenda política ou religiosa contemporânea, em vez de descobrir a verdade sobre o passado
  • Freqüentemente nega que exista algo como verdade histórica, agarrando-se à noção extremamente cética de que apenas o que é absolutamente certo pode ser chamado de 'verdadeiro' e nada é absolutamente certo, então nada é verdadeiro
  • Freqüentemente afirma que a história nada mais é do que criação de mitos e que histórias diferentes não devem ser comparadas em padrões acadêmicos tradicionais como precisão, probabilidade empírica, consistência lógica, relevância, integridade, justiça ou honestidade, mas por motivos morais ou políticos
  • É seletivo no uso de documentos antigos, citando favoravelmente aqueles que se enquadram em sua agenda, e ignorando ou interpretando fora os documentos que não cabem
  • Considera a possibilidade de algo ser verdadeiro como suficiente para acreditar que é verdade, se estiver de acordo com a agenda de alguém
  • Freqüentemente afirma que há uma conspiração para suprimir suas reivindicações por causa do racismo, ateísmo ou etnocentrismo, ou por causa da oposição à sua agenda política ou religiosa "[7]

Nicholas Goodrick-Clarke prefere o termo "cripto-história". Ele identifica dois elementos necessários como "uma ignorância completa das fontes primárias" e a repetição de "imprecisões e afirmações selvagens". [8] [9]

Outras características comuns da pseudo-história são:

  • A ligação arbitrária de eventos díspares de modo a formar - na opinião do teórico - um padrão. Isso é tipicamente desenvolvido em uma teoria da conspiração postulando um agente oculto responsável por criar e manter o padrão. Por exemplo, o pseudo-histórico O Santo Sangue e o Santo Graal liga os Cavaleiros Templários, os romances medievais do Graal, a dinastia franca merovíngia e o artista Nicolas Poussin em uma tentativa de identificar os descendentes diretos de Jesus.
  • Hipotetizar as consequências de eventos improváveis ​​que "poderiam" ter acontecido, assumindo tacitamente que sim. , ou evidência de valor de choque que ajuda o argumento histórico sendo feito e suprimindo evidência que o fere. [10]

A seguir estão algumas categorias comuns da teoria pseudo-histórica, com exemplos. Observe que nem todas as teorias em uma categoria listada são necessariamente pseudo-históricas; ao contrário, são categorias que parecem atrair pseudo-historiadores.

Antigos alienígenas, tecnologias antigas e terras perdidas Editar

Livros de Immanuel Velikovsky Mundos em Colisão (1950), Idades no Caos (1952), e Terra em convulsão (1955), que se tornou "best-seller instantâneo", [4] demonstrou que a pseudo-história baseada na mitologia antiga tinha potencial para um tremendo sucesso financeiro [4] e se tornou modelo de sucesso para trabalhos futuros no gênero. [4]

Em 1968, Erich von Däniken publicou Carruagens dos deuses?, que afirma que visitantes antigos do espaço sideral construíram as pirâmides e outros monumentos. Desde então, ele publicou outros livros nos quais faz afirmações semelhantes. Todas essas afirmações foram categorizadas como pseudo-história. [4]: 201 Da mesma forma, Zechariah Sitchin publicou vários livros afirmando que uma raça de seres extraterrestres do planeta Nibiru conhecida como Anunnaki visitou a Terra nos tempos antigos em busca de ouro, e que eles criaram humanos para servir como seus escravos. Ele afirma que as memórias dessas ocorrências são registradas na mitologia suméria, bem como em outras mitologias em todo o mundo. Essas especulações também foram categorizadas como pseudo-história. [11] [12]

A hipótese do antigo astronauta foi ainda mais popularizada nos Estados Unidos pela série de televisão History Channel Alienígenas Antigos. [13] O professor de história Ronald H. Fritze observou que as reivindicações pseudo-históricas promovidas por von Däniken e o Alienígenas Antigos programa tem uma popularidade periódica nos Estados Unidos: [4] [14] "Em uma cultura pop com uma memória curta e um apetite voraz, alienígenas e pirâmides e civilizações perdidas são reciclados como a moda." [4]: 201 [14]

O autor Graham Hancock vendeu mais de quatro milhões de cópias de livros promovendo a tese pseudo-histórica de que todos os principais monumentos do mundo antigo, incluindo Stonehenge, as pirâmides egípcias e os moai da Ilha de Páscoa, foram construídos por uma única supercivilização antiga, [15 ] que Hancock afirma ter prosperado de 15.000 a 10.000 aC e possuía conhecimento tecnológico e científico igual ou superior ao da civilização moderna. [4] Ele apresentou pela primeira vez a forma completa desse argumento em seu best-seller de 1995 Impressões digitais dos deuses, [4] que ganhou aclamação popular, mas desdém acadêmico. [4] Christopher Knight publicou vários livros, incluindo Máquina de Uriel (2000), expondo afirmações pseudo-históricas de que civilizações antigas possuíam tecnologia muito mais avançada do que a tecnologia de hoje. [16] [17] [18] [19]

A afirmação de que um continente perdido conhecido como Lemúria existiu uma vez no Oceano Pacífico também foi categorizada como pseudo-história. [4]: 11

Edição de pseudo-história anti-semita

Os Protocolos dos Sábios de Sião é um trabalho fraudulento que pretende mostrar uma conspiração histórica para a dominação mundial pelos judeus. [20] O trabalho foi provado conclusivamente como uma falsificação em agosto de 1921, quando Os tempos revelou que extensas partes do documento foram plagiadas diretamente do diálogo satírico de Maurice Joly de 1864 O Diálogo no Inferno entre Maquiavel e Montesquieu, [21] bem como o romance anti-semita de Hermann Goedsche de 1868 Biarritz. [22]

A teoria Khazar é uma teoria acadêmica periférica que postula que a maior parte dos judeus europeus são de origem centro-asiática (turca). Apesar do consenso acadêmico dominante, esta teoria foi promovida em círculos anti-semitas e anti-sionistas, argumentando que os judeus são um elemento estranho tanto na Europa quanto na Palestina.

A negação do Holocausto e a negação do genocídio em geral são amplamente categorizadas como pseudo-história. [5]: 237 [23] Os principais proponentes da negação do Holocausto incluem David Irving e outros, que argumentam que o Holocausto, Holodomor, genocídio armênio e outros genocídios não ocorreram ou foram muito exagerados. [23]

Editar cronologias alternativas

Uma cronologia alternativa é uma sequência revisada de eventos que se desvia da linha do tempo padrão da história mundial aceita pelos principais estudiosos. Um exemplo de uma "cronologia alternativa" é a Nova Cronologia de Anatoly Fomenko, que afirma que a história registrada na verdade começou por volta do ano 800 DC e todos os eventos que supostamente ocorreram antes desse ponto nunca realmente aconteceram ou são simplesmente relatos imprecisos de eventos que aconteceu mais tarde. [26] Outros exemplos menos extremos são a hipótese do tempo fantasma, que afirma que os anos 614-911 dC nunca ocorreram e a Nova Cronologia de David Rohl, que afirma que os prazos aceitos para a história egípcia antiga e israelita estão errados. [27]

Revisionismo etnocêntrico Editar

Most Afrocentric (i.e. Pre-Columbian Africa-Americas contact theories, see Ancient Egyptian race controversy) ideas have been identified as pseudohistorical, [28] [29] alongside the "Indigenous Aryans" theories published by Hindu nationalists during the 1990s and 2000s. [30] The "crypto-history" developed within Germanic mysticism and Nazi occultism has likewise been placed under this categorization. [31] Among leading Nazis, Heinrich Himmler is believed to have been influenced by occultism and according to one theory, developed the SS base at Wewelsburg in accordance with an esoteric plan.

The Sun Language Theory is a pseudohistorical ideology which argues that all languages are descended from a form of proto-Turkish. [32] The theory may have been partially devised in order to legitimize Arabic and Semitic loanwords occurring in the Turkish language by instead asserting that the Arabic and Semitic words were derived from the Turkish ones rather than vice versa. [33]

A large number of nationalist pseudohistorical theories deal with the legendary Ten Lost Tribes of ancient Israel. British-Israelism, also known as Anglo-Israelism, the most famous example of this type, has been conclusively refuted by mainstream historians using evidence from a vast array of different fields of study. [34] [35] [36]

Another form of ethnocentric revisionism is nationalistic pseudohistory. The "Ancient Macedonians continuity theory" is one such pseudohistorical theory, which postulates demographic, cultural and linguistic continuity between Macedonians of antiquity and the main ethnic group in present-day North Macedonia. [37] [38]

Historical falsification Edit

In the eighth century, a forged document known as Donation of Constantine, which supposedly transferred authority over Rome and the western part of the Roman Empire to the Pope, became widely circulated. [39] In the twelfth century, Geoffrey of Monmouth published the History of the Kings of Britain, a pseudohistorical work purporting to describe the ancient history and origins of the British people. The book synthesises earlier Celtic mythical traditions to inflate the deeds of the mythical King Arthur. The contemporary historian William of Newburgh wrote around 1190 that "it is quite clear that everything this man wrote about Arthur and his successors, or indeed about his predecessors from Vortigern onwards, was made up, partly by himself and partly by others". [40]

Historical revisionism Edit

The Shakespeare authorship question is a fringe theory that claims that the works attributed to William Shakespeare were actually written by someone other than William Shakespeare of Stratford-upon-Avon. [41] [42] [43] [44]

Another example of historical revisionism is the thesis, found in the writings of David Barton and others, asserting that the United States was founded as an exclusively Christian nation. [45] [46] [47] Mainstream historians instead support the traditional position, which holds that the American founding fathers intended for church and state to be kept separate. [48] [49]

Confederate revisionists (a.k.a. "Civil War revisionists"), Lost Cause of the Confederacy, and Neo-Confederates argue that the Confederate States of America's prime motivation was the maintenance of states' rights and limited government, rather than the preservation and expansion of slavery. [50] [51] [52]

Matriarchy Edit

The consensus among academics is that no strictly matriarchal society is known to have existed. [53] [54] Anthropologist Donald Brown's list of human cultural universals (viz., features shared by nearly all current human societies) includes men being the "dominant element" in public political affairs, [55] which is the contemporary opinion of mainstream anthropology. [56] Some societies that are matrilineal or matrifocal, but in fact have patriarchal power structures which may be misidentified as matriarchal. The idea that matriarchal societies existed and they preceded patriarchal societies was first raised in the 19th-century among Western academics, but it has since been discredited. [56]

Despite this however, second-wave feminists have asserted the supposed existence of a matriarchy that preceded the patriarchy. The Goddess Movement and Riane Eisler's The Chalice and the Blade cite Venus figurines as evidence that societies of paleolithic and neolithic Europe were matriarchies that worshipped a goddess. This belief is not supported by mainstream academics. [57]

Pre-Columbian trans-oceanic contact theories Edit

Most theories of pre-Columbian trans-oceanic contact, excluding the Norse colonization of the Americas, and other reputable scholarship, have been classified as pseudohistory, including claims that the Americas were actually discovered by Arabs or Muslims. [58] Gavin Menzies' book 1421: The Year China Discovered the World, which argues for the idea that Chinese sailors discovered America, has also been categorized as a work of pseudohistory. [4] : 11

Psychohistory Edit

Psychohistory is an amalgam of psychology, history, and related social sciences and the humanities. [59] It examines the "why" of history, especially the difference between stated intention and actual behavior. It works to combine the insights of psychology, especially psychoanalysis, with the research methodology of the social sciences and humanities to understand the emotional origin of the behavior of individuals, groups and nations, past and present.

Mainstream historians have categorized it as pseudohistory. [60] [61]

Racist pseudohistory Edit

Josiah Priest and other nineteenth-century American writers wrote pseudohistorical narratives that portrayed African Americans and Native Americans in an extremely negative light. [62] Priest's first book was The Wonders of Nature and Providence, Displayed. (1826). [63] [62] The book is regarded by modern critics as one of the earliest works of modern American pseudohistory. [62] Priest attacked Native Americans in American Antiquities and Discoveries of the West (1833) [64] [62] and African-Americans in Slavery, As It Relates to the Negro (1843). [65] [62] Other nineteenth-century writers, such as Thomas Gold Appleton, in his A Sheaf of Papers (1875), and George Perkins Marsh, in his The Goths in New England, seized upon false notions of Viking history to promote the superiority of white people (as well as to oppose the Catholic Church). Such misuse of Viking history and imagery reemerged in the twentieth century among some groups promoting white supremacy. [66]

Religious pseudohistory Edit

The Holy Blood and the Holy Grail (1982) by Michael Baigent, Richard Leigh, and Henry Lincoln is a book which purports to show that certain historical figures, such as Godfrey of Bouillon, and contemporary aristocrats are the lineal descendants of Jesus. Mainstream historians have widely panned the book, categorizing it as pseudohistory, [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] and pointing out that the genealogical tables used in it are now known to be spurious. [75] Nonetheless, the book was an international best-seller [74] and inspired Dan Brown's bestselling mystery thriller novel O código Da Vinci. [74] [4] : 2–3

Although historians and archaeologists consider the Book of Mormon to be an anachronistic invention of Joseph Smith, many members of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints (LDS Church) believe that it describes ancient historical events in the Americas.

Searches for Noah's Ark have also been categorized as pseudohistory. [76] [77] [78] [79] [80]

In her books, starting with The Witch-Cult in Western Europe (1921), English author Margaret Murray claimed that the witch trials in the early modern period were actually an attempt by chauvinistic Christians to annihilate a secret, pagan religion, [81] which she claimed worshipped a Horned God. [81] Murray's claims have now been widely rejected by respected historians. [82] [83] [81] Nonetheless, her ideas have become the foundation myth for modern Wicca, a contemporary Neopagan religion. [83] [84] Belief in Murray's alleged witch-cult is still prevalent among Wiccans, [84] but is gradually declining. [84]

The Christ myth theory claims that Jesus of Nazareth never existed as a historical figure and that his existence was invented by early Christians. This argument currently finds very little support among scholars and historians of all faiths and has been described as pseudohistorical. [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94]

Hinduism Edit

The belief that Ancient India was technologically advanced to the extent of being a nuclear power is gaining popularity in India. [95] Emerging extreme nationalist trends and ideologies based on Hinduism in the political arena promote these discussions. Vasudev Devnani, the education minister for the western state of Rajasthan, said in January 2017 that it was important to "understand the scientific significance" of the cow, as it was the only animal in the world to both inhale and exhale oxygen. [96] In 2014, Prime Minister Narendra Modi told a gathering of doctors and medical staff at a Mumbai hospital that the story of the Hindu god Ganesha showed genetic science existed in ancient India. [97] Many new age pseudohistorians who focus on converting mythological stories into history are well received among the crowd. Indian Science Congress ancient aircraft controversy is a related event when Capt. Anand J. Bodas, retired principal of a pilot training facility, claimed that aircraft more advanced than today's versions existed in ancient India at the Indian Science Congress. [98]

Pseudohistory is offered as an undergraduate course in liberal arts settings, one example being in Claremont McKenna College. [99]


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Seton Hall University Libraries support excellence in academic and individual work, enable inquiry, foster intellectual and ethical integrity and respect for diverse points of view through user-focused services and robust collections as the intellectual and cultural heart of the University. Walsh Gallery, based in the Library, manages the University’s museum collections, and the Library’s Data Services division assists the University community in managing and presenting their data.

ACLS Hiring

The ACLS is running two searches this summer at ACLS. They seek a Program Officer in International Programs (regular ongoing staff position) and a Program Officer in Higher Education Initiatives (two year term).

These positions are excellent for classics Ph.D.s looking to stay in academic contexts but do a different kind of work from teaching and researching.

SCS Board endorses joint statement on legislative efforts to restrict education on racism

The SCS Board of Directors has co-signed the following statement, which has been authored jointly by the American Association of University Professors, the American Historical Association, the Association of American Colleges & Universities, and PEN America. As of June 16, 2021, 80 organizations have endorsed the statement.

You can read the full text and list of signatories below and read the press release by the American Historical Association aqui.

We, the undersigned associations and organizations, state our firm opposition to a spate of legislative proposals being introduced across the country that target academic lessons, presentations, and discussions of racism and related issues in American history in schools, colleges and universities. These efforts have taken varied shape in at least 20 states but often the legislation aims to prohibit or impede the teaching and education of students concerning what are termed “divisive concepts.” These divisive concepts as defined in numerous bills are a litany of vague and indefinite buzzwords and phrases including, for example, “that any individual should feel or be made to feel discomfort, guilt, anguish, or any other form of psychological or emotional distress on account of that individual’s race or sex.” These legislative efforts are deeply troubling for numerous reasons.


Gwyneth Paltrow’s Netflix Show Is Called ‘The Goop Lab’: Where Is The Science?

When you use the word “lab,” it may raise expectations that science will somehow be involved, unless of course you are referring to a Labrador retriever. Gwyneth Paltrow’s new Netflix show will be called The Goop Lab, as Lisette Voytko reported for Forbes. The question then is will real science be present and accounted for, assuming that dogs with short, thick, oily coats won’t be the focus?

Well, take a look at the promotional trailer for this “lab” that premiers on January 24 on Netflix. But before you watch the following video, be forewarned that in it Paltrow uses two naughty words, one that rhymes with “garbage truck” and the other with “pop a zit”:

Does what’s presented in this trailer sound like real science to you? Energy healing? Exorcisms? Psychedelics? Psychic mediums? The last of these is not a shirt size, but someone who claims to be able to communicate with spirits. Not the alcoholic drinks, mind you, but non-physical beings. Don’t you just feel the science oozing out like, well, some kind of goop?

As you can see during the trailer, Goop’s chief content officer Elise Loehnen, a co-host of the show with Paltrow, explained, “What we try to do at Goop is explore ideas that may seem out there or too scary.” Seem out there? What exactly does that mean? Sticking your head in elephant manure is out there and pretty scary. Does that deserve to be explored? Keep in mind that neither Loehnen nor Paltrow are health professionals or scientists, although Paltrow did play the partner of Tony Stark in the Avengers movies.

CDC Further Investigating Heart Inflammation Cases After Pfizer, Moderna Covid-19 Vaccination

Trump’s CDC Director Doubles Down On Covid-19 ‘Lab-Leak Theory’

CDC Warning: RSV Is Spreading In Southern U.S., Why This Is Unusual For Respiratory Synctial Virus

Then, the trailer includes snippets of people saying, “this is dangerous”, “it’s unregulated”, and “should I be scared?” Um, isn’t this sounding a bit like wilderness reality shows such as Survivor, Naked and Afraid, e The Real Housewives of Beverly Hills?

Dangerous and unregulated are the reasons why a number of people have expressed concerns about Goop and the upcoming show. For example, @indyfromspace thought of something that rhymes with Goop:

In the following tweet, @AmandaRosenberg reacted to a promotional photo of Paltrow standing in what appears to be a gigantic vagina:

Speaking of gigantic. Others like Tim Caulfield, LLB, LLM, a Professor of Law at the University of Alberta and author of the book Is Gwyneth Paltrow Wrong About Everything? and Jen Gunter, MD, gynecologist and women’s health writer, wondered aloud why Netflix was lending its gigantic platform to this six-episode series:

Yeah, Netflix is going forward with this series even though many real scientists and health professionals have continued to raise concerns about what the Goop website has said and sold. I have already written for Forbes about how the website has included articles with dubious content such as encouraging you to put stones in your vagina and telling you that "iodine supports your immune system in fending off invaders and improves your immunity so you’re less susceptible to symptoms and illness, the iodine itself repels viruses and bacteria."

It’s also sold “what-the-bleep” products such as a $135 Implant O-Rama System At-Home Coffee Enema. Yes, you heard that correctly: coffee that goes up your butt. As you probably know, that’s not where coffee typically goes. Imagine going to a coffee shop and being asked, “do you want that in a paper or ceramic cup,” and responding, “well, actually.”

Here Goop CEO Gwyneth Paltrow attends the Goop Health Summit in Los Angeles 2019 at Rolling Greens . [+] Nursery on May 18, 2019 in Los Angeles, California. (Photo by Phillip Faraone/Getty Images for goop)

This is just a sampling of the claims, advice, and products that have been on the Goop website that aren’t quite supported by things called facts and science. In fact, such pseudoscience could, in words of the trailer, actually be “scary” and “dangerous.” Imagine what could happen if you put jade eggs in your vagina, which then caused damage or an infection. Seria The Goop Lab then take care of you? What if you actually believed that iodine could repel viruses and bacteria (which it can’t) and then failed to get proper timely treatment for an infection? Or how about being convinced that you had a parasite and ending up drinking nothing but goat’s milk for eight days? Things would get even more dicey if bogus remedies were to be used by people with serious and even life-threatening medical conditions such as cancer, as my colleague Vicky Forster covers in a concurrent article for Forbes.

The “unregulated” in the trailer probably refers to the fact that many “wellness” stuff remains unregulated and not scientifically tested. As @annamerlan indicates in the tweet here, Goop did pay a $145,000 settlement after California regulators began investigating accusations that Goop included unsubstantiated claims on its website:

After this settlement, in June 2018, Goop instituted a “rating system,” for the articles on its website, which according to Nicole Clark, writing for Vice, went something like this:

  • For Your Enjoyment: There probably aren’t going to be peer-reviewed studies about this concept, but it’s fun, and there’s real merit in that.
  • Ancient Modality: This practice is nearly as old as time — many find value in it, even if modern-day research hasn’t caught up yet (it’s possible the practice will never attract its attention).
  • Speculative but Promising: There’s momentum behind this concept, though it needs more research to elucidate exactly what’s at work.
  • Supported by Science: There’s sound science for the value of this concept and the promise of more evidence to come soon that may prove its impact.
  • Rigorously Tested: The validity of this concept is pretty much undisputed within the world of M.D.’s, D.O.’s, N.D.’s, and Ph.D.’s.

Does this rating system even make scientific sense? For the first category, imagine a lawyer saying, “I am going to try this new argument for your case, just for enjoyment, just for fun.” Or what if someone repairing your car, the airplane that you are about to fly, or the international space station revealed that he or she left a ferret somewhere inside the machinery just for fun? Or a doctor saying, “we are going do these tests and procedures for enjoyment and that tee-hee on the table is your gall bladder.” The second category, “Ancient Modality” is confusingly vague and basically says that something is really, really old, and many may “find value in it.” That basically describes dirt. And maybe a bunch of rocks. The third classification Speculative but Promising” also is quite vague, referencing only momentum, which doesn’t mean much. Car exhaust has had a lot of momentum for the past century, for example. That doesn’t mean that you should start inhaling it. The last two categories are a little clearer, although N.D.’s don’t quite fit into the world of the others listed there.

So Goop doesn’t seem to have a great track record of really incorporating science or self-policing itself, which doesn’t seem to bode well for the show. Moreover, the whole concept of something calling itself a “lab,” and trying “unregulated”, “scary”, and “out there” things on people seems reminiscent of a term that’s been used in past. It’s something that has occurred throughout different parts of history. It’s a reason why today’s regulations and institutional review boards (IRBs) to review human subject study protocols exist. Let’s see what could it be? Hmm. Could it be “unapproved human experimentation”?

It’s not clear what protocols the show went through to recruit its participants and to build its scripts, how exactly people will try different “out there and scary” things, how participants will be protected, and how results and findings will be reported. Who knows, maybe the show went through appropriate approval processes for human subjects research such as review by an IRB. Nevertheless, even if the show does end up using appropriate protections, safeguards, and scientific methods, The Goop Lab should clearly and properly convey these to the audience. Otherwise, viewers may leave with the impression that anyone can just try anything on anyone without proper safeguards and proper scientific methods.

Then, there’s the reporting of results. How will The Goop Lab handle that? Reporting health results is not the same as revealing what happens after a person got a makeover. Just showing the people who supposedly benefited from energy healing, exorcisms, psychedelics, or whatever else they try without showing everyone who was exposed to these “methods” can be very misleading. Heck, if you look hard enough, you could probably find at least one person who feels better after shoving his or her head into elephant manure.

Will Netflix’s televising of The Goop Lab be yet another thing fueling the growth of pseudoscience, which is something presenting itself as science but really isn’t? Of course, as we saw with the movie Avengers: End Game, a trailer doesn’t always match the real show. Therefore, it is difficult to comment further on what The Goop Lab will really be like before the first episode airs. I am reaching out to Netflix, Goop, and Paltrow for further comment and will provide updates accordingly. In the meantime, remember, just because something calls itself a lab doesn’t mean that it will use science. These days, when it comes to science, it can actually end up being a dog.


The Planet Pluto, the Human Body, the NWI and Understanding the REAL Dimensions of Wellness

The initial title of this essay was, What Is the Relevance of the Planet Pluto, Carl Linnaeus, the Human Body, and the National Wellness Institute (NWI) Six Dimension Wellness Model for the Fate of the Wellness Movement? I was prepared to address this riveting question that puzzled no one on which I believe the movement hovers between eventual ruin and immediate acclaim.

My editor, however, would have none of it. Thus, the shorter title.

Pluto, the Human Body and NWI’s Six Dimensions

Pluto was recognized as the outermost planet in our solar system for a century before the International Astronomical Union (IAU) demoted it a few years ago. Astronomers decided Pluto does not dominate the neighborhood around its orbit, one of the three criteria that must be met for a planet to be considered as such. Now it’s officially a dwarf planet.

The human body has three main parts (head, trunk and limbs), 12 systems (cardiovascular, digestive, endocrine, immune, integumentary, lymphatic, muscular, nervous, reproductive, respiratory, skeletal and urinary) and 78 organs. (I’m not going to list the latter – it would consume too much space and besides, this is a family wellness report.)

It may be that the human body has other parts, yet to be discovered. We should keep an open mind. Who knew Pluto would get the kibosh, in time, back in the day when Percival Lowell was acclaimed for spotting this icy dwarf rock in 1905. There it was, way the hell out there, perhaps struggling mightily to dominate the neighborhood of its orbit. Yet, a revision of the planet’s status did occur. New discoveries are always been made the human body might be next. Why should we think that all 12 systems and 78 organs are all we’ve got? Maybe there’s another part of us that has been overlooked, besides the head, trunk and limbs.

Once again, we are reminded: Keep an open mind.

Which brings me to the six dimension model of the NWI.

Criteria for Dimensions of Wellness

A dimension of wellness should identify and illuminate the broad elements, principles or requirements of a consistent philosophy or concept of living (i.e., lifestyle).

A dimension of wellness should draw a picture of what is entailed by this unique positive mindset that promotes wellbeing.

Used as a noun, a dimension in the English language refers to the property of a thing, as in the concept of wellness as a philosophy or lifestyle having x number of characteristics. The generalization of this property as having dimensions would apply to elements that it entails, such as exercise, nutrition or management of stress or emotions. Used as a verb with an object, a dimension can shape an idea or mode of functioning to fit and contain the elements pursuing specific outcomes, such as high levels of physical and mental wellbeing.

The six dimensions that NWI claims as expressive dimensions of the wellness concept do not serve such purposes. They are not dimensions. They are generic terms for sectors of life. I refer to the misnamed sectors NWI calls occupational and intellectual dimensions of wellness.

The other four (physical, social, intellectual and spiritual), as employed by NWI, also lack descriptive elements distinguishing wellness mindsets from the norm of just slogging along in these four areas. The NWI provides no standards or descriptive language that associates lifestyle behaviors or levels of functioning that enable optimal functioning in any of the separate categories (i.e., faux dimensions).

The NWI model has been widely adopted by institutions, organizations and practitioners who employ the term wellness. Some have added two other categories as dimensions – environmental and financial. These have the same deficiencies noted above in the NWI model. Sometimes, gobbledegook is tossed into the mix, as in the NWI declaration that the six dimensions derive their resources and services from this model. (No, I don’t know what that means.)

The value of any model depends upon how wellness is defined. NWI goes with this: Wellness is an active process through which people become aware of, and make choices toward, a more successful existence.

Even someone with a dreadful lifestyle could claim wellness as the active process by which he/she has created a successful existence. Nothing in this definition or the six/eight model of the concept addresses the nature of a successful existence. Lots of overweight, sedentary, stressed out people with dreadful addictions think they have a successful existence, especially if they’re rich and powerful enough to lord it over others. Absent clear standards of a wellness lifestyle, people can delude themselves into thinking their choices are healthful and optimal. Yet, few observers would consider them healthy, or thriving in any positive sense of the word.

One way I’ve been unsuccessful (besides not amassing riches or having anyone I can (or want to) lord it over is in having failed to get out ahead of the pack with an easily understood explanation of wellness and, perhaps, the suggested nature of a successful existence. Of course, I offered definitions of wellness and success in High Level Wellness: An Alternative to Doctors, Drugs and Disease in 1977 and other books since, as well as speeches, newsletters and so on, but evidently I didn’t nail it sufficiently for the majority who adopted the NWI list of six dimensions.

Maybe this wasn’t possible — I’m not sure.

However, the fact that the NWI model of sector dimensions is still out there doesn’t mean I and others interested in promoting wellbeing should not promote clearer, more functional frameworks.

It’s time for all good men and women to come to the aide of the wellness concept. It’s time to challenge an archaic, dysfunctional 1980-era model. There are many possibilities for dimensions of wellness that could inform the ingredients contained within the wellness concept. Try to remember that wellness is not a product, nor is it a service. It’s a positive lifestyle that can be abetted by products or services, but wellness is always a process of functioning that individuals shape, control and manage for themselves. Each person must be the sovereign of his or her own wellbeing.

REAL wellness is a philosophy, a mindset, a set of ideas and principles consistent with embracing life in a positive manner. This is not complicated.

REAL wellness should encourage and guide people to think and function rationally, to live exuberantly, to maintain physical fitness, to dine wisely consistent with factual nutritional knowledge and to live as freely as possible. The latter means becoming liberated from cultural or circumstantial elements such as superstitions, irrational dogmas and other mental and social limitations that add constraints on personal liberties.

The four dimensions of REAL wellness are reason, exuberance, athleticism (exercise and nutrition) and liberty. Thus, the acronym R-E-A-L.

A rendition of a continuum for each dimensions illustrates the characteristics of each of the four dimensions, and the characteristics that obtain when these qualities are totally absent. (If interested, please send a request to the author and an attachment containing this morel will be electronically sent to you.)

Not to Overlook Carl Linnaeus

You might recall that Carl Linnaeus was initially included in the original long–form title of this essay, positioned between Pluto and the human body. However, due to the wordy nature of that preliminary title for this essay, the polymath Swedish botanist, zoologist and physician, the father of modern taxonomy, was cruelly edited out by my lovely editor (AKA my wife Carol).

Nevertheless, I’ll end this by giving the Great Man his due. Long long ago, way back in the 18th century, Linnaeus published a system for classifying living things. He commenced this historic undertaking by introducing just two classes of things, which he called kingdoms. The two classes were animals and plants. If he lived today, he probably would have called his classification the Dimensions of Living Things.

I do not believe he would be offended or surprised to discover that, in the modern world, there are eight levels of hierarchical classification — Kingdom, Phylum, Class, Order, Family, Genus and Species. Instead, he would probably delight and take pride in the evolution of knowledge which he inspired.

And so it is, I hope, with NWI and others who started out with good intentions and sparked new models over time. At least, I hope that will be the case.

Experts on wellness models were asked to comment on this essay. Their remarks follow.

Bill Hettler, Minneapolis, MN

Just as in any healthy living ecology, diversity is a positive.

I am OK with your reductionistic four dimensions. But, as you know, I have always been a Y guy and thus am also OK with the YMCA’s Body, Mind and Spirit.

And, I always remember our friend and colleague Robert F. Allen who reminded us that the best wellness model is the one you actually use.

The six dimensions, which I originally wrote, were based on the written materials of many. I was mainly focusing on how people allocated their time. My selection of six dimensions (as an optimal number) was heavily influenced by my desire to have an easy way to show these dimensions in a two-dimensional drawing. You might remember that damn Ardell guy had five dimensions at one point, and I could not for the life of me easily draw pentagons. I actually played around with a three-dimensional model (I am talking drawing type here, not a mere three wellness dimensions) that was an equilateral tetrahedron.

As you recall, my original social dimension included environmental issues. Each dimension is easily expanded or contracted as best suits the purpose of the users.

Each dimension was focused on how much time people spent on activities related to that particular topic. I had an unproven bias that the more balanced one was in the allocation of their time (and therefore their life), the more likely their chances for a long and enjoyable existence.

From a programming standpoint, as pointed out by Rod Lees (below), we noticed that we might be able to interest people in activities in one area more easily than another. By intention, we also tried to promote cross referrals from one area of participation to another.

Be well Don — and keep up the good work of making people think. (That could be part of the Intellectual dimension, if one believed in that sort of thing.)

Yeah, I agree – -they ain’t really dimensions, but categories. And there’s no real philosophy. However, I can’t get very excited about it because the very word wellness has been too dumbed down, with little hope of reversing it. I admire your diligence to keep hammering away at it tho.

Your pessimistic curmudgeon friend.

I remember hearing a discussion from the academics at university here in Queensland about the differences between wellbeing and wellness. Someone even wrote an academic paper on the topic. I told them that I didn’t care what they called it. It was all about the thought process, the application and the doing.

In my presentation days, I would talk about REAL wellness and also teach the 6-8 dimensions. I did find that for those who were wanting to develop programs for staff, the multiple dimensions seemed to fit well. They could plan activities around each dimension.

So, in the end, I don’t have an opinion as to which is better. Both have value and I think that both should be used and individuals can pick up on the one that speaks to them the most. Or, as I’m guessing you might say, use REAL wellness dimensions when addressing personal lifestyles, and the NWI-like sector models for corporate or other programming.

Derek Bell, Stevens Point, WI

Ha! Adoro. I think it’s a good time to assess the value of traditional wellness models. I respect those who have moved away from models like NWI’s, as well as dated pie charts which suggest equal dimensions wherein balance is the key.

I like the position you’ve taken. We need to frame wellness more by human needs and values-based thinking, less by seeking a perfect balance. Your continuum for lifestyle dimensions makes much more sense to me. Keep up the good work! The establishment needs some rattling.

Thank you for sharing your concern that wellness is frequently used without adequate definition. I agree that a good definition would recognize that personal wellness requires optimizing the benefits of a multi-dimensional life.

You have your list of four dimensions and the National Wellness Institute has adopted Bill Hettler’s six dimensions. The YMCA goes with mind, body and spirit. We all define dimensions of wellness in accord with our visions, language and settings. Wellness is a full-potentials movement with multi-dimensional life perspectives. All the models recognize that a healthy, satisfying lifestyle requires so much more than fitness, such as traits of mental wellbeing, the presence of good works and time spent with good friends. Wellness is only possible when we have many such great resources in abundance.


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