O relé do cão de trenó que inspirou o Iditarod

O relé do cão de trenó que inspirou o Iditarod

As crianças de Nome estavam morrendo em janeiro de 1925. Infectadas com difteria, elas respiravam com dificuldade e respiravam com dificuldade, e a cada dia surgiam um novo caso da doença respiratória letal. O único médico de Nome, Dr. Curtis Welch, temia uma epidemia que pudesse colocar em risco toda a vila de 1.400 habitantes. Ele ordenou uma quarentena, mas sabia que apenas um soro de antitoxina poderia evitar a doença que se espalhava rapidamente.

O lote mais próximo do medicamento salva-vidas, no entanto, estava a mais de 1.600 quilômetros de Anchorage. O porto congestionado de Nome tornava o transporte marítimo impossível, e os aviões de cabine aberta não podiam voar nas temperaturas abaixo de zero do Alasca. Com a estação de trem mais próxima a cerca de 1.100 quilômetros de distância, em Nenana, a energia canina ofereceu a Nome sua melhor esperança para uma entrega rápida.

Cães de trenó regularmente batem nas trilhas nevadas do Alasca para entregar correspondência, e o governador do território, Scott C. Bone, recrutou os melhores motoristas e equipes de cães para organizar um revezamento ininterrupto para transportar o soro de Nenana para Nome. Na noite de 27 de janeiro de 1925, um apito de trem perfurou a quietude de Nenana quando ele chegou com a carga preciosa - um pacote de 20 libras de soro embrulhado em pele protetora. Musher “Wild Bill” Shannon amarrou o pacote em seu trenó. Quando ele deu o sinal, as patas dos nove malamutes de Shannon bateram na trilha coberta de neve nos primeiros passos de uma "Grande Corrida da Misericórdia" de 674 milhas através de uma região selvagem acidentada, através de canais congelados e sobre a tundra sem árvores.

Mesmo para os padrões do Alasca, esta noite de inverno trouxe algo extra, com temperaturas caindo para 60 graus abaixo de zero Fahrenheit. Embora cada segundo fosse precioso conforme o número de casos confirmados em Nome aumentava, Shannon sabia que precisava controlar sua velocidade. Se seus cães corressem muito rápido e respirassem muito profundamente em tais condições frias, eles poderiam congelar seus pulmões e morrer de exposição. Embora Shannon tenha corrido ao lado do trenó para aumentar sua temperatura corporal, ele ainda desenvolveu hipotermia e ulceração pelo frio na perna de 52 milhas para Tolovana antes de entregar o soro para a segunda equipe de cães.

Com o luar e até mesmo as luzes do norte iluminando os dias escuros de inverno do Alasca, o revezamento correu a uma velocidade média de seis milhas por hora. Enquanto cada perna tinha uma média de 30 milhas, o musher mais famoso do país, o norueguês Leonhard Seppala, partiu de Shaktoolik em 31 de janeiro em uma perna épica de 91 milhas. Tendo já corrido 170 milhas de Nome para interceptar o revezamento, Seppala decidiu por um atalho arriscado sobre o Norton Sound congelado em meio a um vendaval que reduziu os calafrios a 85 graus abaixo de zero. O cão-guia de Seppala, o Husky Siberiano Togo, de 12 anos, havia percorrido dezenas de milhares de quilômetros, mas nenhum tão importante quanto estes. Togo e seus 19 companheiros cães lutaram por tração na pele vítrea de Norton Sound, e os ventos violentos ameaçaram quebrar o gelo e enviar a equipe à deriva para o mar. A equipe chegou em segurança ao litoral apenas algumas horas antes do gelo rachar. As rajadas continuaram a golpear a equipe enquanto ela abraçava a costa antes de encontrar o próximo musher, Charlie Olson, que depois de 25 milhas entregou o soro a Gunnar Kaasen para a penúltima etapa programada do revezamento.

Quando Kaasen partiu para uma nevasca, a neve se tornou tão forte que seus olhos semicerrados não conseguiam ver ninguém de sua equipe, muito menos seu cão líder de confiança, Balto. Por empréstimo do canil de Seppala, Balto confiou no cheiro, ao invés da visão, para liderar a equipe de 13 cães pela trilha batida enquanto o gelo começava a formar uma crosta nos longos pelos de seu casaco marrom. De repente, uma forte rajada de mais de 80 milhas por hora virou o trenó e lançou o antídoto em um banco de neve. O pânico percorreu o corpo congelado de Kaasen enquanto ele arrancava as luvas e vasculhava a neve com as mãos dormentes antes de localizar o soro.

Kaasen chegou em Port Safety na madrugada de 2 de fevereiro, mas quando a próxima equipe não estava pronta para partir, o motorista decidiu seguir pessoalmente para Nome. Depois de percorrer 53 milhas, Balto foi o primeiro sinal da salvação de Nome quando os cães de trenó latiram e latiram pela Front Street às 5h30 da manhã. para entregar o valioso pacote ao Dr. Welch.

O revezamento levou cinco dias e meio, cortando o recorde anterior de velocidade quase pela metade. Quatro cães morreram por exposição, dando suas vidas para que outros pudessem viver. Três semanas depois de injetar nos residentes de Nome, o Dr. Crosby suspendeu a quarentena.

Embora mais de 150 cães e 20 motoristas tenham participado do revezamento, foi o canino que liderou os quilômetros finais que se tornou um superastro da mídia. Em poucas semanas, Balto assinou um contrato de Hollywood para estrelar um filme de 30 minutos, "Balto’s Race to Nome". Depois de uma turnê de vaudeville de nove meses, Balto estava presente em dezembro de 1925 quando uma estátua de bronze de sua imagem foi inaugurada no Central Park de Nova York.

Seppala e seus siberianos também percorreram o país e até apareceram em uma campanha publicitária dos cigarros Lucky Strike, mas o famoso motorista se ressentiu da glória esbanjada em Balto às custas de Togo, que havia guiado o trecho mais longo e árduo do revezamento. “Foi quase mais do que eu poderia suportar quando o‘ cachorro jornal ’Balto recebeu uma estátua por suas‘ gloriosas realizações ’”, comentou Seppala.

A corrida de soro foi a última façanha de longa distância do Togo. Ele morreu em 1929, e seu corpo preservado está à vista na sede da corrida de cães de trenó Iditarod Trail em Wasilla, Alasca. Depois que as luzes da ribalta desapareceram, Balto viveu seus últimos dias no Zoológico de Cleveland e seu corpo está em exibição no Museu de História Natural de Cleveland. Desde 1973, a memória da corrida de soro vive na Iditarod Trail Sled Dog Race, que acontece todo mês de março e é disputada em algumas das mesmas trilhas batidas por Balto, Togo e dezenas de outros cães de trenó em uma corrida furiosa contra tempo quase 90 anos atrás.


O Iditarod

  • M.A., Geografia, California State University - East Bay
  • B.A., Inglês e Geografia, California State University - Sacramento

Todos os anos, em março, homens, mulheres e cães de todo o mundo convergem para o estado do Alasca para participar do que ficou conhecido como a "Última Grande Corrida" do planeta. Esta corrida é, obviamente, o Iditarod e, embora não tenha uma longa história oficial como evento esportivo, o trenó puxado por cães tem uma longa história no Alasca. Hoje a corrida se tornou um evento popular para muitas pessoas em todo o mundo.


Cães Famosos da História

Mais de 100 cães de trenó ficaram famosos na história quando entregaram um soro muito necessário para impedir uma doença mortal.


1925 Serum Run, equipe de trenós puxados por cães

No inverno de 1925, um surto de difteria em Nome, Alasca, estava tirando a vida de crianças e ameaçando tirar centenas de outras vidas se o único médico não conseguisse o soro necessário para tratar e prevenir a doença. O grande suprimento de soro mais próximo ficava a quase 700 milhas de distância, em Nenana. Durante as condições climáticas adversas, o único meio de transporte era o trenó puxado por cães pela Trilha Iditarod. As pessoas que faziam essa corrida durante os meses de inverno eram os carteiros, o que normalmente levava de duas a três semanas para ser concluído. O soro tinha que chegar lá mais rápido, então o governador territorial do Alasca aprovou uma transmissão dos 20 melhores motoristas de cães de trenó e cerca de 150 cães.

As temperaturas eram baixas em 20 anos devido a um sistema de alta pressão do Ártico. A jornada começou em 27 de janeiro. As equipes viajaram dia e noite por terrenos acidentados e nevascas, entregando o pacote de soro para novas equipes. As temperaturas chegaram a -50 e # 176F. A velocidade do vento chegou a 85 mph, fazendo com que a temperatura parecesse -70 & # 176F. O soro salva-vidas chegou a Nome em 2 de fevereiro. A corrida foi concluída em um recorde de 5 dias e 7 horas.

Todos os cães de trenó (e mushers) eram heróis. Quatro cães morreram de frio. Dois cães notáveis ​​que sobreviveram à corrida foram Togo e Balto, ambos huskies siberianos.


Seppala e Togo

Togo foi o cão de trenó líder de Leonhard Seppala (musher e criador de husky siberiano). O Togo era menor do que o tamanho normal de um husky siberiano. Ele estava doente como um cachorrinho, era difícil e travesso e não parecia adequado para ser um cão de trenó. Seppala o deu quando ele tinha seis meses para ser um cão de estimação em uma casa a vários quilômetros de sua casa. Algumas semanas depois, Togo escapou e voltou correndo para ficar com Seppala. Essa devoção impressionou Seppala, então ele o manteve. Depois de muito treinamento e problemas, Togo ocupou a posição de cão líder e se tornou um dos cães mais estimados de Seppala. Na época da corrida do soro, Togo tinha 12 anos e era o cão líder por 7 anos. Seppala e Togo percorreram 91 milhas, a distância mais longa do revezamento e a parte mais perigosa da jornada. Togo morreu aos 16 anos em 1929. Seu corpo foi empalhado e montado e está exposto no Iditarod Trail Headquarters Museum em Wasilla, Alasca.


Kaasen e amp Balto

Balto (propriedade de Seppala) era o cão de trenó líder de Gunner Kaasen (um musher). Balto era maior que o Togo, mas não "cortou" o perfil das corridas. Ele foi considerado um cachorro esfrega, significando um cão inferior ou de trabalho lento. Seppala não o considerava material para procriação, então ele o castrou quando tinha seis meses de idade. Balto era um cão forte, e foi usado como cão de carga na mineradora onde Seppala trabalhava - ele fazia parte de uma equipe de cães que transportava suprimentos pesados ​​para os mineiros. A primeira chance de Balto como cão-guia foi com a corrida de soro. Kaasen e Balto cobriram os últimos 53 quilômetros do revezamento. Balto provou ser um excelente líder. Ele foi capaz de permanecer na trilha em condições quase brancas e foi creditado por salvar a vida da equipe em mais de uma ocasião. Balto morreu aos 14 anos em 1933. Seu corpo foi empalhado e montado e está exposto no Museu de História Natural de Cleveland.

A publicidade do Serum Run de 1925 ajudou a estimular uma campanha de vacinação nos Estados Unidos que reduziu drasticamente a ameaça de difteria. Desde 1973, a Iditarod Trail Race é realizada anualmente em memória deste revezamento original do cão de trenó. O Alasca usa a corrida Iditarod para promover a imunização e outras atividades locais de saúde pública.


Iditarod Dog Sledding Race

Poderia ter sido isso, se não fosse pela amante de história Dorothy G. Page. Em 1964, aproximava-se o centenário da transformação do Alasca em território norte-americano e ela fazia planos para a celebração. Ela ficou intrigada com a história da trilha e dos cães de trenó, e pensou em uma corrida de trenós puxados por cães que combinasse os dois - então, com a ajuda do amigo Joe Reddington e sua esposa Vi, nasceu o Iditarod.

A corrida Centennial de 56 milhas, duas baterias, entre Knik e Big Lake foi realizada em 1967 e 1969. E, novamente, poderia ter sido isso. Mas Reddington não estava pronto para desistir e, com a ajuda de muitos voluntários e condutores, em 1973 uma nova versão da corrida deu frutos, desta vez indo até Nome. O vencedor do primeiro Iditarod foi Dick Wilmarth, levando quase três semanas - os vencedores agora terminam em menos de 10 dias.

O Iditarod continuou a crescer nas últimas décadas, alcançando reconhecimento de nome em todo o mundo e até corridas spin-off! A corrida original ainda termina em Nome, onde os mushers passam pelos notórios saloons históricos, depois pela arcada que marca a linha de chegada, onde uma multidão aplaude cada musher, não importa a hora em que eles entrem.


“Cães de trenó” revela a verdade nua e crua

Antes de entrar para o Animal Legal Defense Fund, eu era o diretor executivo da Alaska Wildlife Alliance, e as preocupações exclusivas com a proteção dos animais do Alasca sempre terão um lugar especial em meu coração. O Alasca é o lar de muitos animais icônicos. Todos estão familiarizados com a imagem dos cães de trenó, que ficou famosa pelo Iditarod, a corrida anual de cães de trenó de mil milhas. A corrida extenuante captura a imaginação, mas a maioria das pessoas não sabe que o evento é sustentado por uma indústria de crueldade chocante. Assim como as péssimas fábricas de filhotes que abastecem pet shops em todo o país com cães doentes, a criação e a criação de cães de trenó são indefensáveis ​​e cruéis. Tenho a honra de aparecer em um documentário sobre o assunto, “Sled Dogs”, com estreia no Whistler Film Festival em 3 de dezembro de 2016.

O mundo precisa ver este documentário. A imagem da indústria dos cães de trenó, as coisas que podemos ver, como o início do Iditarod, são administradas com muito cuidado. As coisas horríveis, como o abate e os cães que são mantidos em correntes curtas pela grande maioria de suas vidas, estão acontecendo fora da vista, longe da mente. Sled Dogs explora essa realidade, incluindo como os filhotes são criados como máquinas atléticas, o abate em massa de 100 cães de trenó em Whistler e a crueldade inerente de forçar cães a suportar o Iditarod.

O Iditarod chega ao cerne do que há de tão errado com a indústria dos cães de trenó. Enquanto o Iditarod foi inspirado na corrida de soro de 1925 para reprimir um surto de difteria, o evento moderno é puramente recreativo. O soro, trazido para Nome, Alasca, por uma equipe de cães liderada pelo famoso Balto, salvou inúmeras vidas. Mas Balto não fez a jornada de quase 700 milhas sozinho, ele foi uma das 20 equipes que participaram do revezamento. Este fascinante pedaço da história se transformou no Iditarod, no qual os cães são forçados a fazer algo que no passado as pessoas nunca teriam pedido aos cães para fazer. Quando as pessoas confiavam totalmente nos cães, teriam reconhecido imediatamente que tal tarefa seria abusiva para os cães. Agora, o Iditarod é comercializado como uma recriação, mas não tem nenhuma semelhança com o evento. É apenas um evento esportivo de muito dinheiro.

“Cães de trenó” destrói a imagem manufaturada das corridas de cães de trenó e tem o potencial de mudar o que é considerado um tratamento aceitável para esses cães.

Assista ao trailer e saiba como você pode se envolver em sleddogsfilm.com - e aprenda mais sobre os cães de trenó que adotei quando morava no Alasca em Legalmente Brief: Cruelty to Sled Dogs.

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Como a difteria deu origem ao Iditarod: história da maior corrida de cães de trenó

A cidade de Nome foi atingida por uma epidemia mortal e difteria # 8211. Sem o vacino que salva vidas, muitos, senão todos, morreriam.

Era 1925. Anchorage tinha um suprimento, mas ficava a quase 1.200 milhas de distância. O que Nome poderia fazer? Era inverno, os portos estavam bloqueados pelo gelo marinho. Os aviões primitivos não eram páreo para a vastidão do Alasca. Os trilhos do trem ainda não haviam sido colocados.

Isso deixava apenas uma possibilidade - cães de trenó # 8211. Os cães de puxar trenós puxavam um trenó guiado por um homem (conhecido como & # 8220musher & # 8221) e na forma de revezamento & # 8211 uma equipe para a próxima & # 8211 acelera o remédio através da tundra congelada para o povo de Nome.

Isso funcionaria? Correio e suprimentos eram trazidos dessa forma, mas nunca de uma distância tão grande. No entanto, como alguém disse uma vez, & # 8220A necessidade é a mãe da invenção. & # 8221 Não havia outra escolha a não ser tentar.

As pessoas assistiram enquanto o musher e sua equipe de huskies corriam para a noite fria e amarga, suas silhuetas diminuindo, então desaparecendo em uma lua cheia de platina baixa. Todo mundo prendeu a respiração.

Plumas de neve voaram atrás do trenó sibilante enquanto a equipe acelerava através da vasta extensão perigosa. O que foi isso pela frente? Faixas. Enormes! O musher sabia que, se o alce que os deixou ainda estivesse por perto, o perigo estava muito próximo. Moose confundiu cães de trenó com lobos e iria atacá-los, causando ferimentos horríveis e talvez até a morte. Curiosos pares de olhos brilhantes observavam da floresta profunda.

Sabendo que vidas dependiam da missão, o motorista gritou & # 8220MUSH & # 8221 estalando o longo chicote ao mesmo tempo. Os cães nunca hesitaram. A equipe acelerou.

As sombras das árvores caíram, como corpos, ao longo da trilha. Lá, do outro lado do lago congelado, o que foi isso? Era grande e estava escuro e estava esperando. Que alívio o musher sentiu quando estava perto o suficiente para ver que era uma das equipes de revezamento. A transferência da preciosa vacina foi feita rapidamente.

Em todo o Alasca, essa cena se repetiu. Por fim, as luzes de Nome surgiram. Os gritos e aplausos dos habitantes da cidade que esperavam ficaram mais altos enquanto os cães, com pingentes de gelo pendurados em suas bocas, trouxeram o remédio. Aqueles cães bons e corajosos salvaram suas vidas.

Até a brilhante Estrela do Norte parecia cintilar em aprovação.

Infelizmente, esses cães corajosos seriam esquecidos até 1973, quando suas memórias foram homenageadas com um evento anual chamado Iditarod (pronuncia-se Eye-dit-a-rod). Todos os anos, em março, as equipes correm ao longo da mesma rota do original.

No Alasca, o Iditarod é o equivalente da World Series ou do Super Bowl. Em 1988, Susan Butcher se tornou a primeira pessoa a vencer esse evento punitivo por três anos consecutivos.

Com que orgulho a bandeira do Alasca tremulou no dia em que Susan realizou esse feito incrível! A bandeira azul escura, representando a Estrela do Norte acima da Ursa Maior, foi desenhada por um menino nativo americano de 13 anos para um concurso em 1926. A Estrela do Norte representa o Alasca como sendo nosso estado mais ao norte.

O Alasca, nosso maior estado, foi em 1959 o penúltimo a ser admitido na União, à frente apenas do Havaí.

O litoral sozinho deste gigante mede 33.904 milhas & # 8211 11 vezes a distância entre Nova York e Califórnia. Embora o estado tenha uma área de 615.230 milhas quadradas, apenas meio milhão de pessoas vivem lá.

Além disso, o Alasca é o único estado da União que não possui moscas domésticas.


História da Corrida

As corridas movidas a humanos em bicicletas, esqui e raquetes de neve acontecem no Alasca, na trilha Iditarod, desde meados dos anos 80. Os eventos foram inspirados pelo falecido fundador Joe Redington Sênior da Iditarod Sled Dog Race. Ele encorajou eventos movidos por humanos na Trilha Iditarod para garantir que a trilha permaneceria aberta nos anos futuros. A Trilha Iditarod Invitational (também conhecida como ITI) foi fundada em 2002 e substituiu o formato de corrida anterior. Tem ocorrido todos os anos desde então. A corrida já existia em um formato diferente desde 1997 (350 milhas) e o evento de 1000 milhas foi adicionado no ano de 2000. O ITI foi fundado por Bill Merchant, um ex-competidor que se aposentou da corrida como oficial de corrida em 2017. Kathi Merchant dirige o evento desde 2003 e Kyle Durand entrou como co-diretor de corrida no outono de 2017. Kathi e Kyle competiram no evento ITI várias vezes, ambos também completaram a distância total de 1000 milhas.

Uma distância de 130 milhas com finalização em Winter Lake Lodge foi adicionada em 2016, uma edição de 150 milhas terminando em Rainy Pass Lodge em 2019, que fica a meio caminho de McGrath na corrida de 350 milhas. Atualmente não estamos oferecendo nenhuma das distâncias mais curtas.

Rainy Pass Lodge é um dos mais antigos alojamentos de caça no Alasca e com uma localização única na impressionante Cordilheira do Alasca, a uma curta distância do famoso Rainy Pass, também parte de uma antiga rota de trenó e correio para o interior do Alasca saindo de Knik.

Com o tempo, os competidores anteriores começaram eventos de qualificação em outros estados e países, como o Arrowhead 135 em Minnesota, o Fat Pursuit em Idaho, Rovaniemi 150 K e 300 K na Finlândia, o Fat Viking na Noruega e vários outros como o Susitna 100, Branco Mountains 100 no Alasca e o qualificador mais recente, The Drift 100 no Wyoming. Uma lista completa de eventos qualificadores pode ser encontrada no site. Cada um está a pelo menos 100 milhas no inverno, na neve e ocorre em trilhas de inverno.

Os atletas devem se qualificar para entrar na corrida e completar o evento de 350 milhas uma vez antes de enfrentar a distância de 1000 milhas até Nome, a distância total da Trilha Iditarod.

A corrida aceita 75 atletas a cada ano no total entre as distâncias de 350 milhas e 1000 milhas. Qualquer pessoa que participe da corrida de 1000 milhas tem que completar o percurso de 350 milhas no ano anterior.


Lista de Vencedores

Ano Musher Cachorro-chumbo
1973 Dick Wilmarth Hotfoot
1974 Carl Huntington Pepita
1975 Emmitt Peters Nugget e Digger
1976 Gerald Riley Cachorro e açúcar
1977 Rick Swenson Andy e Old Buddy
1978 Dick Mackey Capitão e megera
1979 Rick Swenson Quiz e tigela
1980 Joe May Wilbur e Cora Gray
1981 Rick Swenson Andy e Slick
1982 Rick Swenson Andy
1983 Rick Mackey Pregador e Jody
1984 Decano osmar Vermelho e bala
1985 Libby Riddles Eixo e Dugan
1986 Susan Butcher Granite e Mattie
1987 Susan Butcher Granite e Mattie
1988 Susan Butcher Granito e Tolstoi
1989 Joe Runyan Rambo e Ferlin
1990 Susan Butcher Sluggo e Lightning
1991 Rick Swenson Ganso
1992 Martin Buser Tyrone e D2
1993 Jeff King Herbie e Kitty
1994 Martin Buser D2 e Dave
1995 Doug Swingley Vic e Elmer
1996 Jeff King Jake e Booster
1997 Martin Buser Loira e sem medo
1998 Jeff King Red e Jenna
1999 Doug Swingley Stormy, Cola e Elmer
2000 Doug Swingley Stormy e Cola
2001 Doug Swingley Tempestuoso e Peppy
2002 Martin Buser Bronson
2003 Robert Sørlie Tipp
2004 Mitch Seavey Piso
2005 Robert Sørlie Sox e Blue
2006 Jeff King Salem e Bronte
2007 Lance Mackey Larry e Lippy
2008 Lance Mackey Larry e Hobo
2009 Lance Mackey Larry e Maple
2010 Lance Mackey Bordo
2011 John Baker Velvet and Snickers
2012 Dallas Seavey Guinness e Diesel
2013 Mitch Seavey Tanner e Taurus
2014 Dallas Seavey Beetle and Reef


História de Iditarod: cães-guia lendários de Iditarod

Quando as equipes de cães de trenó Iditarod deixam a linha de partida em Anchorage, eles passam por uma estátua em homenagem a bravos cães de trenó e mushers, incluindo o cão de trenó mais famoso de todos, Balto, o cão líder da equipe que correu a última etapa do o famoso Serum Run em 1925, que entregou remédios que salvaram vidas às crianças de Nome em 1925.

Ao longo dos anos da corrida Iditarod Trail Sled Dog, outros cães líderes construíram suas próprias lendas.

Durante seus 38 anos na trilha, o fotógrafo Jeff Schultz capturou milhares de imagens daqueles famosos cães-guia e seus condutores.

"Os condutores têm uma ligação incrível com seus cães, e para mim é incrível o quanto eles sabem sobre esses animais", disse Schultz. "É uma coisa para mim saber sobre meus dois filhos e seus aniversários e outras coisas, mas quando você começa a falar com esses mushers e eles não apenas sabem quem é aquele cachorro, e quando ele nasceu e onde nasceu, eles com certeza conhecem a linha de sangue do cão e sabem: 'Sabe, ele costumava fazer swing na equipe de Joe Blow há cinco anos, mas agora estou com ele e está indo muito melhor, sua personalidade mudou um pouco, "e eles sabem tudo sobre esses cães. É incrível o quanto eles sabem."

Enquanto nos mostrava uma foto em sua tela de computador do campeão do Iditarod Lance Mackey e seu cão líder Larry, Schultz disse: "você pode ver em seu rosto, quanta emoção ele sente não só por vencer, mas por aquele cão. Ambos eles."

Larry correu em 10 Iditarods e Yukon Quests, vencendo sete. No pódio do vencedor em 2007, com Larry ao seu lado, Mackey disse: "Larry tem seis anos. Ele fez oito corridas de 1.600 quilômetros em seis anos e ainda continua forte. Devo isso a eles."

É um vínculo que o ex-diretor esportivo do Channel 2, John Carpenter, viu durante seus muitos anos na trilha que cobria a corrida. "É quase como se eles soubessem conscientemente o que seu musher está pensando, o que o leva a ser o melhor e a vencer. Isso motiva o cachorro", disse Carpenter.

O tetracampeão do Iditarod, Martin Buser, compartilhava um vínculo semelhante com seu famoso cão líder, D2, que representava Dagger II., O líder da equipe vencedora de Buser em 1992 e 1994. "D2 silenciosamente compensaria a lacuna entre a equipe da frente dele, e depois nos calcanhares, literalmente nos calcanhares do musher que estava para ser ultrapassado, ele começou a latir vigorosamente ", disse Buser durante uma entrevista recente em seu canil. "Ele arrebentava o rabo e sua pêlos eriçava, e isso inspirava os outros cães, seus companheiros de ninhada, a fazer a mesma coisa e colocá-lo em marcha acelerada. E ele não queria estar perto daquele time então ele iria para a neve funda e passaria e ele seria uma espécie de lixo falando com os outros cachorros enquanto passa ", disse Buser com um sorriso.

Andy, o cão líder do musher Rick Swenson em quatro campeonatos Iditarod, tinha um desdém semelhante por estar atrás de qualquer outro time. "Então, se Andy visse uma equipe à sua frente, ele aceleraria o ritmo apenas o suficiente para ultrapassar essa equipe, talvez em cinco milhas ou oito milhas ou duas milhas ou o que seja", disse Schultz.

O vínculo entre Swenson e Andy era tão forte que Swenson batizou um de seus filhos com o nome de seu cão-guia. "Para mim, foi incrível e bem-humorado que Rick batizasse seu filho com o nome de seu cachorro principal. Normalmente, as pessoas dão nomes às coisas em homenagem aos filhos, mas, neste caso, era o oposto. Isso para mim ressalta aquele vínculo profundo, profundo, "disse John Carpenter.

Após a morte de Andy, poucos dias antes de seu 20º aniversário, Swenson montou Andy, e este lendário cão-guia está em exibição no Museu Iditarod em Wasilla.

Outro tributo duradouro ao vínculo entre o musher e o cão-guia é um livro infantil sobre Granite, o cão-guia de Susan Butcher.

Butcher começou a escrever o livro sobre o cachorrinho magro, mas problemático, que levou sua equipe a três vitórias consecutivas no Iditarod, mas ela morreu em 2006 de leucemia antes de terminar. Seu marido, Dave Monson, terminou de escrever sua história depois que Butcher faleceu. "Seus companheiros de ninhada o empurraram", disse Monson em uma entrevista ao Channel 2 News em 2007, "mas Susan tinha grande confiança nele, porque viu uma espécie de faísca nele."

É esse tipo de faísca que colocou para sempre os nomes desses, e de outros cães líderes de poder, na história de Iditarod.

John Carpenter resumiu desta forma: "Eles são os atletas de geração do Iditarod. Eles não são apenas grandes atletas - eles são superatletas com um super coração."


Togo foi o verdadeiro cão herói da corrida de soro, já era hora de ele receber o que merecia

Parte de um continuação da série semanal sobre a história local pelo historiador local David Reamer. Tem uma pergunta sobre a história de Anchorage ou uma ideia para um artigo futuro? Vá para o formulário no final desta história.

No final de dezembro passado, a Disney lançou seu novo filme “Togo”, sobre o Nome Serum Run de 1925, exclusivamente em seu serviço de streaming Disney +. Esse filme inspirou este artigo, mas você não precisa assistir ao filme para acompanhá-lo. Com o início das temporadas de mushing e o Iditarod de 2020 se aproximando rapidamente, este é o momento perfeito para lembrar o maior conto de mushing de todos eles.

/> Togo foi o cão líder da equipe de Leonhard Seppala durante a etapa mais longa e perigosa da corrida de soro a Nome em 1925. (Stefannaumovv via Creative Commons)

Apenas os fatos básicos de Nome Serum Run tornam-se um thriller, incluindo crianças doentes, ventos fortes, condições de whiteout, gelo quebrando e cães e homens empurrados além de seus limites. A partir de meados de janeiro de 1925, várias crianças em Nome contraíram difteria, uma infecção bacteriana altamente contagiosa que atinge o sistema respiratório. Em suma, as vítimas de difteria podem sufocar até a morte à medida que o tecido infectado se expande e bloqueia as vias aéreas. É uma maneira horrível de morrer, as gargantas se enchendo de uma massa cinzenta e inchando à medida que o paciente asfixia. Infelizmente, o único médico de Nome ficou sem o soro necessário para tratar a infecção. Um pedido anterior de reabastecimento não foi atendido com a chegada do inverno.

O inverno e uma tempestade desagradável que se aproxima impediu os aviões de entregar o soro. Com apenas um meio de transporte sobrando, a salvação de Nome foi deixada para as equipes de trenós puxados por cães. Ao longo de cinco dias e meio, 20 motoristas e 150 cães viajaram quase 700 milhas em uma corrida de revezamento contra o tempo. Leonhard Seppala, já uma lenda das corridas de cães, partiu para recuperar o soro de Nenana. Seu amado Togo, um husky que recebeu o nome de um almirante japonês, estava em sua típica posição de liderança.

Quando Seppala foi embora, sua intenção era percorrer todo o percurso sozinho. Um revezamento de motoristas foi construído após sua partida, e ele ainda dirigia a perna mais longa e perigosa. No início da manhã de 2 de fevereiro, o musher Gunnar Kaasen chegou a Nome com o soro necessário, evitando uma epidemia potencial que poderia ter despovoado a Península Seward.

Detalhes do desespero de Nome e o relé de soro foram transmitidos para o Lower 48. Sem o conhecimento de Seppala enquanto ele corria em um clima de 40 graus negativos, seus esforços foram uma sensação nacional. Após a corrida, Kaasen, Seppala e seus cães-guia se tornaram celebridades, viajando pelo país.

Ao contrário da percepção, os historiadores conseguem assistir a filmes históricos o tempo todo, sem desmaiar com cada imprecisão. Por exemplo, “Togo”, o filme começa com Seppala conduzindo uma equipe de cães pela floresta e descendo uma encosta íngreme até a pequena cidade de Nome, que é mostrada cercada por mar e montanhas. Exceto que Nome não está diretamente cercado por montanhas arborizadas, mas por uma tundra sem árvores. O filme não consegue recriar servilmente o Nome de 1925, mas reproduz o sentimento de relativo isolamento da comunidade. Este aspecto da vida em Nome é mais importante para a história do que a proximidade das montanhas, mesmo que a representação do filme corresponda melhor à percepção externa do Alasca - árvores, montanhas e gelo exclusivamente - do que a complexidade real do Alasca.

Os negócios visíveis de Nome, incluindo o Sideboard, Golden Gate Hotel e Dexter Saloon, correspondem aos nomes, se não à aparência exata de suas inspirações históricas. E o verdadeiro hospital de Nome era maior em todas as dimensões do que o pequeno prédio mostrado no filme. Rodado em Alberta, Canadá, o filme toma várias pequenas liberdades com o ambiente físico. No entanto, esses detalhes não prejudicam a história nem as verdades históricas essenciais do surto de difteria, Seppala e Togo.

A ameaça de difteria era real, assim como os perigos da trilha enfrentados por Seppala, os outros motoristas e seus cães. Cinco pessoas morreram em Nome. Muitos dos mushers suportaram congelamento severo, e vários cães morreram de frio e esforço. O estalo do gelo sobre a água também era muito real, com equipes às vezes a apenas alguns centímetros de cair para sempre nas profundezas congeladas.

Enquanto alguns aspectos menores foram alterados por causa do filme, o que pode ser considerado alguns dos aspectos mais sensacionais do filme são historicamente precisos. Essas cenas factuais incluem um jovem Togo saltando por uma janela para encontrar seu dono, Seppala quase conduzindo uma equipe de cães sobre um penhasco em uma corrida anterior, e a travessia do Norton Sound coberto de gelo para economizar tempo.

Comparado a retratos mais ultrajantes e ofensivamente imprecisos da história, como “Coração Valente” ou “Pocahontas”, “Togo” é quase um documentário, perfeitamente adequado para uso em sala de aula. Como um bônus, as maçãs do rosto acentuadas e o rosto enrugado da estrela Willem Dafoe são assustadoramente semelhantes a Seppala.

E o mais importante para o bem de uma narrativa precisa, Balto é limitado a segundos na tela, um aspecto memorável, mas menor, de uma história muito mais grandiosa. If the average American knows one thing about the Nome serum run, they know about Balto, partly due to the 1995 animated feature. Balto was Kaasen’s lead dog during the serum run and thus was at the forefront as the team entered Nome carrying the lifesaving serum. As a result, Balto received an outsized portion of the fame from the journey, including more acclaim than Togo.

Seppala bred, named, raised and trained Balto but did not race with him. In a 1927 New York Times article, he claimed that a forgotten dog named Fox has been co-lead with Balto on Kaasen’s team. Three years later, in his memoir, Seppala backtracked ever so slightly. He said, “I hope I shall never be the man to take away credit from any dog or driver who participated in that run” but maintained that Balto was only a “scrub dog.” Togo depicts Fox and Balto leading for Kaasen.

A Balto statue still stands in New York’s Central Park. Said Seppala in his memoir, “I resented the statue to Balto, for if any dog deserved special mention, it was Togo.” Seppala, who died in 1967, would have also resented Anchorage’s Balto Seppala Park, which was developed in the early 1980s. The park fosters the misconception of Balto as the singular hero dog of Nome and links Seppala more strongly to Balto than they were in real life.

Togo’s story isn’t some form of hidden history. His mounted body is featured at the Iditarod Trail Sled Dog Race headquarters in Wasilla, and his role in the serum run is well known among mushers and historians. Still, Balto remains more famous for the general public. Any opportunity is a good opportunity to spread the worthy truth of Togo.

/>Famous 1925 Serum Run dog Togo is displayed in the exhibit Polar Bear Garden: The Place Between Alaska and Russia on Friday, March 10, 2017, at the Anchorage Museum at Rasmuson Center. (Erik Hill / ADN) />Famous 1925 Serum Run dogs Togo, left, and Balto are displayed in the exhibit Polar Bear Garden: The Place Between Alaska and Russia on Friday, March 10, 2017, at the Anchorage Museum at Rasmuson Center. (Erik Hill / ADN)

“Balto Not Nome Hero Dog Seppala Says Husky Named Fox Was Leader of His Team.” New York Times, March 9, 1927.

Ricker, Elizabeth M. Seppala: Alaskan Dog Driver. Boston: Little, Brown, and Company, 1930.

Salisbury, Gay, and Laney Salisbury. The Cruelest Miles: The Heroic Story of Dogs and Meen in A Race Against an Epidemic. New York: Norton, 2005.


The Epidemic That Inspired ‘The Last Great Race’

The year was 1925, and the small town of Nome, Alaska was enveloped in January’s harsh winter conditions. No one was traveling in or out of this 2,000 inhabitant town, which was supported solely by one doctor and four nurses.

As more and more children in the community fell ill, it became clear that something was wrong. What started as sore throats and tonsillitis quickly turned deadly, with diphtheria being the calamitous diagnosis. The hospital’s only diphtheria antitoxin was expired, and thus was unable to quell the fast-moving pandemic. The closest serum was over 1,000 miles away in the town of Anchorage, with no way to transport it safely due to the merciless weather conditions.

Nome’s physician Dr. Curtis Welch radioed for help, but to no avail. A two-team dogsled relay was proposed by local government officials. One would begin in Nenana and the other in Nome, meeting in Nulato. The fastest journey from Nulato to Nome was recorded at nine days, and the serum was estimated to have only six days of viability under the harsh conditions in which it was traveling. Award-winning Musher Leonhard Seppala was called upon, and chosen for the six hundred and thirty mile round trip from Nome to Nulato and back.

Anchorage Railroad Hospital had gotten word of the dire need in Nome, and immediately put 300,000 units of serum on a train to Nenana. While it wasn’t enough antitoxin to rid the epidemic, it could certainly buy the town of Nome some time until the larger shipment arrived.

Starting with U.S postal workers in Nenana, the relay included over twenty mushers and one hundred and fifty dogs battling some of the world’s harshest elements. Frostbite was a common occurrence, with temperatures dipping as low as -62 F. Hurricane-force winds flipped sleds, and derailed dogs. It’s estimated that at least seven dogs lost their lives along the way.

While Balto earned the most credit as the Siberian Husky who led the final 55 miles into Nome – the real hero of the race was Togo. At twelve years old, he was well beyond the average age to lead in a sled race. Alongside his musher Leonhard Seppala, Togo covered a record two hundred and sixty miles, most of which was in white-out blizzard conditions and some over the fracturing ice of Norton Sound. Togo would never be able to race again, his trek had been too debilitating for further adventures. That didn’t matter, because five and a half days after the relay began, it ended. The race successfully concluded at the front door of Dr. Curtis Welch’s home, at 5:30 in the morning. The serum was thawed by noon, and not a single vial was damaged in the perilous journey. All additional diphtheria cases diagnosed in 1926 were easily managed with the fresh supply of serum, and no further deaths were reported.

Preserving the Historic Iditarod

By 1973, the once-valued dog-sled culture was fading and being replaced by snowmobiles and advancing technology. In an effort to save sled-dog culture and preserve the treasured Iditarod Trail between Seward and Nome, the Iditarod Race was introduced. The route in actual fact is a reconstruction of the freight route to Nome, and pays homage to Alaska’s sled dogs and their contribution to Alaska’s settlement. Beginning in Anchorage, the route alternates between north and south depending on the year. The race is still as treacherous as it once was, but the mood of today is jubilant, proud and energetic. One thing hasn’t changed, and that’s the determination of dogs and mushers alike as they battle against the elements in The Last Great Race.

See the Iditarod Firsthand
Steeped in history, the Iditarod race is an experience not to be missed. Get a taste of the famous race, staying at an official check-point as well as cheering on the dogs and their mushers as they depart from Anchorage.

Published July 17, 2017 August 3, 2019
Categories: Entree Destinations


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