Lei de Neutralidade de 1935-1936

Lei de Neutralidade de 1935-1936

Em 1933, Dorothy Detzer, secretária executiva da Liga Internacional das Mulheres pela Paz e Liberdade, abordou Gerald Nye, George Norris e Robert La Follette e pediu-lhes que instigassem uma investigação do Senado sobre a indústria internacional de munições. Em 8 de fevereiro de 1934, Nye apresentou uma resolução do Senado solicitando uma investigação da indústria de munições pelo Comitê de Relações Exteriores do Senado sob Key Pittman de Nevada. Pittman não gostou da ideia e a resolução foi encaminhada ao Comitê de Assuntos Militares. Por fim, foi combinado com um introduzido anteriormente por Arthur H. Vandenberg, de Michigan, que buscava tirar os lucros da guerra.

O Comitê de Assuntos Militares aceitou a proposta e, assim como Nye e Vandenberg, o Comitê de Investigação de Munições incluiu James P. Pope de Idaho, Homer T. Bone de Washington, Joel B. Clark de Missouri, Walter F. George da Geórgia e W. Warren Barbour, de Nova Jersey. John T. Flynn, um escritor com o Nova República revista, foi indicado como conselheiro e Alger Hiss como assistente jurídico do comitê.

As audiências públicas perante o Comitê de Investigação de Munições começaram em 4 de setembro de 1934. Nos relatórios publicados pelo comitê, foi afirmado que havia uma forte ligação entre a decisão do governo americano de entrar na Primeira Guerra Mundial e o lobby da indústria de munições. O comitê também criticou fortemente os banqueiros do país. Em um discurso, Nye argumentou que "o registro dos fatos torna totalmente justo dizer que esses banqueiros estavam no coração e no centro de um sistema que tornou inevitável a nossa ida à guerra".

Vários membros do Congresso, incluindo Gerald Nye, Arthur H. Vandenberg, William Borah e Robert La Follette, pressionaram muito pela aprovação da Lei de Neutralidade de 1935. O presidente Franklin D. Roosevelt se opôs a essa medida e fez lobby por cláusulas de embargo que lhe permitiriam impor sanções seletivamente. Isso foi rejeitado pelo Congresso e a lei, assinada em 31 de agosto, impôs um embargo geral ao comércio de armas e materiais de guerra com todas as partes em uma guerra.

A Lei de Neutralidade de 1936, aprovada em fevereiro daquele ano, renovou as disposições da lei de 1935 por mais 14 meses. Também proibiu todos os empréstimos ou créditos aos beligerantes. No entanto, este ato não cobre "guerras civis" ou materiais como caminhões e petróleo. Durante a Guerra Civil Espanhola, algumas empresas dos EUA, como Texaco, Standard Oil, Ford Motor Company e General Motors venderam esses itens ao General Francisco Franco a crédito.


Lei de Neutralidade de 1935-1936 - História

Congresso, Neutralidade e Lend-Lease

Se o revogarmos, estaremos ajudando a Inglaterra e a França. Se não conseguirmos revogá-lo, estaremos ajudando Hitler e seus aliados. Neutralidade absoluta é uma impossibilidade .

O senador George W. Norris sobre a revogação do
Neutrality Acts, 1939

Entre 1935 e 1937, o Congresso aprovou três "Leis de Neutralidade" que tentavam manter os Estados Unidos fora da guerra, tornando ilegal para os americanos a venda ou transporte de armas ou outros materiais de guerra para nações beligerantes. Os defensores da neutralidade, chamados de "quotisolacionistas" por seus críticos, argumentaram que os Estados Unidos deveriam evitar se envolver em guerras europeias. Os "internacionalistas" rejeitaram a ideia de que os Estados Unidos poderiam permanecer indiferentes à Europa e sustentaram que a nação deveria ajudar os países ameaçados de agressão.

Na primavera de 1939, enquanto Alemanha, Japão e Itália seguiam políticas militaristas, o presidente Roosevelt queria mais flexibilidade para enfrentar o desafio fascista. FDR sugeriu emendar a lei para permitir que as nações em guerra comprem munições se pagassem em dinheiro e transportassem as mercadorias em navios não americanos, uma política que favorecia a Grã-Bretanha e a França. Inicialmente, essa proposta falhou, mas depois que a Alemanha invadiu a Polônia em setembro, o Congresso aprovou a Lei de Neutralidade de 1939, encerrando o embargo de munições na base de & quotcash and carry & quot.

A aprovação da Lei de Neutralidade de 1939 marcou o início de uma mudança no Congresso para longe do isolacionismo. Nos 2 anos seguintes, o Congresso deu novos passos para se opor ao fascismo. Uma das mais importantes foi a aprovação do Lend-Lease em 1941, que permitiu aos Estados Unidos transferir armas para nações vitais para a defesa nacional.


Lei de Neutralidade de 1935-1936 - História

A Lei de Neutralidade de 1937
História Digital ID 4072

Anotação: A Lei de Neutralidade de 1937 estreitou as restrições a qualquer empresa ou indivíduo privado dos EUA que ajudasse "beligerantes". A lei até proibiu os cidadãos dos EUA de viajarem em navios de propriedade de "beligerantes".


Documento: A Lei de Neutralidade de 1937, 1º de maio de 1937

Para alterar a resolução conjunta, aprovada em 31 de agosto de 1935, conforme alterada. Resolvido.

Exportação de armas, munições e instrumentos de guerra

(a) Sempre que o Presidente verificar que existe um estado de guerra entre, ou entre, dois ou mais estados estrangeiros, o Presidente deverá proclamar tal fato, e será, posteriormente, ilegal exportar, ou tentar exportar, ou causar ser exportados, armas, munições ou implementos de guerra de qualquer lugar nos Estados Unidos para qualquer estado beligerante nomeado em tal proclamação, ou para qualquer estado neutro para transbordo para, ou para o uso de, qualquer estado beligerante.

(b) O Presidente deverá, de tempos em tempos, por proclamação, estender tal embargo à exportação de armas, munições ou implementos de guerra para outros estados como e quando eles podem se envolver em tal guerra.

(c) Sempre que o Presidente descobrir que tal estado de conflito civil existe em um estado estrangeiro e que tal conflito civil é de magnitude ou está sendo conduzido sob tais condições que a exportação de armas, munições ou instrumentos de guerra do Os Estados Unidos para esse estado estrangeiro ameaçariam ou colocariam em perigo a paz dos Estados Unidos, o Presidente deve proclamar tal fato, e, posteriormente, será ilegal exportar, ou tentar exportar, ou fazer com que sejam exportados, armas, munições ou implementos de guerra de qualquer lugar nos Estados Unidos para esse estado estrangeiro, ou para qualquer estado neutro para transbordo para, ou para uso de, tal estado estrangeiro.

(d) O Presidente deverá, de tempos em tempos por proclamação, enumerar definitivamente as armas, munições e instrumentos de guerra, cuja exportação é proibida por esta seção. As armas, munições e implementos de guerra assim enumerados incluirão aqueles enumerados na proclamação do Presidente com o Número 2163, de 10 de abril de 1936, mas não incluirão matérias-primas ou quaisquer outros artigos ou materiais não do mesmo caráter geral que aqueles enumerados em a referida proclamação, e na Convenção para a Supervisão do Comércio Internacional de Armas e Munições e Implementos de Guerra, assinada em Genebra, em 17 de junho de 1925.

(e) Quem quer que, em violação de qualquer uma das disposições desta Lei, exportar, ou tentar exportar, ou fazer com que sejam exportados, armas, munições ou instrumentos de guerra dos Estados Unidos serão multados em não mais de $ 10.000, ou preso não mais de cinco anos, ou ambos. (f) No caso de confisco de quaisquer armas, munições ou instrumentos de guerra em razão de uma violação desta Lei, tais armas, munições ou instrumentos de guerra devem ser entregues ao Secretário da Guerra para tal uso ou disposição dos mesmos, conforme aprovado pelo Presidente dos Estados Unidos.

(g) Sempre que, no julgamento do Presidente, as condições que o levaram a emitir qualquer proclamação sob a autoridade desta seção tenham deixado de existir, ele deverá revogar a mesma, e as disposições desta seção deixarão de ser aplicáveis com respeito ao estado ou estados nomeados em tal proclamação, exceto com respeito a crimes cometidos, ou confisco incorrido, antes de tal revogação.

Exportação de outros artigos e materiais

(a) Sempre que o Presidente tiver emitido uma proclamação sob a autoridade da seção 1 desta Lei e ele deverá, posteriormente, considerar que a colocação de restrições no envio de certos artigos ou materiais, além de armas, munições e instrumentos de guerra de os Estados Unidos para os estados beligerantes, ou para um estado onde existe conflito civil, é necessário para promover a segurança ou preservar a paz dos Estados Unidos ou para proteger a vida dos cidadãos dos Estados Unidos, ele deve proclamar, e deve daí em diante será ilegal para qualquer embarcação americana transportar tais artigos ou materiais para qualquer estado beligerante, ou para qualquer estado onde exista conflito civil, nomeado em tal proclamação emitida sob a autoridade da seção 1 desta Lei, ou para qualquer estado neutro para transbordo para, ou para o uso de, qualquer um desses estados beligerantes ou qualquer outro estado em que exista conflito civil. O Presidente deverá, por proclamação de tempos em tempos, enumerar definitivamente os artigos e materiais que são ilegais para os navios americanos transportarem.

(c) O Presidente deverá, de tempos em tempos, por proclamação, estender as restrições impostas sob a autoridade desta seção a outros estados, conforme e quando eles forem declarados como estados beligerantes sob a autoridade da seção 1 desta Lei.

(d) O Presidente pode, de tempos em tempos, alterar, modificar ou revogar no todo ou em parte quaisquer proclamações emitidas por ele sob a autoridade desta seção.

(e) Exceto no que diz respeito a crimes cometidos, ou confiscos incorridos, antes de 1o de maio de 1939, esta seção e todas as proclamações emitidas não entrarão em vigor após 1o de maio de 1939.

(a) Sempre que o Presidente tiver emitido uma proclamação sob a autoridade da seção 1 desta Lei, será, posteriormente, ilegal para qualquer pessoa nos Estados Unidos comprar, vender ou trocar títulos, valores mobiliários ou outras obrigações do governo de qualquer estado beligerante ou de qualquer estado onde exista conflito civil, nomeado em tal proclamação, ou de qualquer subdivisão política de qualquer estado, ou de qualquer pessoa agindo para ou em nome do governo de qualquer estado, ou de qualquer facção ou governo declarado dentro de qualquer estado onde existe conflito civil, ou de qualquer pessoa agindo por ou em nome de qualquer facção ou governo declarado dentro de qualquer estado onde existe conflito civil, emitido após a data de tal proclamação, ou para fazer qualquer carga ou extensão qualquer crédito a qualquer governo, subdivisão política, facção, governo declarado ou pessoa, ou para solicitar ou receber qualquer contribuição para qualquer governo, subdivisão política, facção, governo declarado ernment, ou pessoa: Desde que, se o presidente decidir que tal ação servirá para proteger o interesse comercial ou outro interesse dos Estados Unidos ou de seus cidadãos, ele pode, a seu critério, e na medida e sob os regulamentos que ele pode prescrever, exceto na operação desta seção, créditos comerciais ordinários e obrigações de curto prazo em auxílio de transações legais e de um caráter habitualmente usado em transações comerciais normais em tempo de paz. Nada nesta subseção deve ser interpretado de forma a proibir a solicitação ou coleta de fundos a serem usados ​​para ajuda e assistência médica, ou para alimentos e roupas para aliviar o sofrimento humano, quando tal solicitação ou coleta de fundos for feita em nome e para uso por qualquer pessoa ou organização que não esteja agindo por ou em nome de qualquer governo, subdivisão política, facção ou governo afirmado, mas todas essas solicitações e arrecadações de fundos estarão sujeitas à aprovação do Presidente e serão feitas de acordo com tais regras e regulamentos como ele deve prescrever.

(c) Quem quer que viole as disposições desta seção ou de quaisquer regulamentos emitidos nos termos deste deverá, mediante convicção, ser multado em não mais de $ 50.000 ou preso por não mais de cinco anos, ou ambos. Se a violação for por uma corporação, organização ou associação, cada dirigente ou agente que participa da violação pode estar sujeito à penalidade aqui prescrita.

Exceções - repúblicas americanas

Seção 4. Esta Lei não se aplicará a uma república ou repúblicas americanas em guerra contra um estado ou estados não americanos, desde que a república americana não esteja cooperando com um estado ou estados não americanos em tal guerra.

Conselho Nacional de Controle de Munições

Seção 5. (a) Fica estabelecido um Conselho Nacional de Controle de Munições (doravante denominado 'Conselho') para cumprir as disposições desta Lei. O conselho será composto pelo Secretário de Estado, que será o presidente e diretor executivo do Conselho, o Secretário do Tesouro, o Secretário da Guerra, o Secretário da Marinha e o Secretário do Comércio. Salvo disposição em contrário nesta Lei ou por outra lei, a administração desta Lei é atribuída ao Departamento de Estado. O Secretário de Estado deverá promulgar as regras e regulamentos com relação à aplicação desta seção conforme julgar necessário para cumprir suas disposições. O Conselho é convocado pelo presidente e deve reunir-se pelo menos uma vez por ano.

(b) Toda pessoa que se dedica ao negócio de fabricação, exportação ou importação de qualquer das armas, munições ou implementos de guerra referidos nesta Lei, seja como exportador, importador, fabricante ou negociante, deverá se registrar no Secretário de Estados, seu nome, local de trabalho e locais de negócios nos Estados Unidos, e uma lista de armas, munições e implementos de guerra que fabrica, importa ou exporta.

(c) Toda pessoa obrigada a se registrar sob esta seção deverá notificar o Secretário de Estado de qualquer mudança nas armas, munições ou implementos de guerra que exportar, importar ou fabricar.

(d) Será ilegal para qualquer pessoa exportar, ou tentar exportar, dos Estados Unidos para qualquer outro estado, qualquer uma das armas, munições ou instrumentos de guerra referidos nesta Lei, ou para importar ou tentar importar, para os Estados Unidos, de qualquer outro estado, qualquer das armas, munições ou instrumentos de guerra mencionados nesta Lei, sem antes ter obtido uma licença para isso. .

(k) O Presidente fica autorizado a proclamar, por recomendação do Conselho, de tempos em tempos, uma lista de artigos que serão considerados armas, munições e instrumentos de guerra para os fins desta seção.

Navios americanos proibidos de transportar armas para estados beligerantes

(a) Sempre que o Presidente tiver emitido uma proclamação sob a autoridade da seção 1 desta Lei, será, posteriormente, ilegal, até que tal proclamação seja revogada, que qualquer navio americano carregue quaisquer armas, munições ou instrumentos de guerra para qualquer estado beligerante, ou a qualquer estado em que exista conflito civil, nomeado em tal proclamação, ou a qualquer estado neutro para transbordo para, ou para o uso de, qualquer estado beligerante ou qualquer outro estado onde existe conflito civil.

(b) Quem quer que, em violação das disposições desta seção, deve tomar, ou tentar tomar, ou deve autorizar, alugar ou solicitar a outro para tomar, qualquer navio americano transportando tal carga para fora do porto ou da jurisdição dos Estados Unidos Os Estados serão multados em não mais de $ 10.000, ou presos em não mais de cinco anos, ou ambos e, além disso, tal navio e seu equipamento, vestuário, mobília e equipamento, e as armas, munições e instrumentos de guerra a bordo, será perdida para os Estados Unidos.

Uso de portos americanos como base de abastecimento

(a) Sempre que, durante qualquer guerra em que os Estados Unidos sejam neutros, o Presidente, ou qualquer pessoa por ele autorizada, terá motivos para acreditar que qualquer embarcação, nacional ou estrangeira, quer exija liberação ou não, está prestes a transportar fora de um porto dos Estados Unidos, combustível, homens, armas, munições, implementos de guerra ou outros suprimentos para qualquer navio de guerra, navio ou navio de abastecimento de um estado beligerante, mas a evidência não é considerada suficiente para justificar a proibição da partida do navio, conforme previsto na seção 1, título V, capítulo 30, da Lei aprovada em 15 de junho de 1917, e se, no julgamento do Presidente, tal ação servirá para manter a paz entre os Estados Unidos e os estados estrangeiros, ou para proteger os interesses comerciais dos Estados Unidos e seus cidadãos, ou para promover a segurança ou neutralidade dos Estados Unidos, ele terá o poder e será seu dever exigir do proprietário, mestre ou pessoa no comando antes de partir de um porto do U Estados Unidos, para dar fiança aos Estados Unidos, com garantias suficientes, na quantia que ele julgar adequada, condicionada a que o navio não entregue os homens, ou qualquer parte da carga, a qualquer navio de guerra, oferta ou abastecimento navio do estado beligerante.

(b) Se o Presidente, ou qualquer pessoa por ele autorizada, descobrir que um navio, nacional ou estrangeiro, em um porto dos Estados Unidos, foi previamente desembaraçado de um porto dos Estados Unidos durante a guerra e entregou sua carga ou qualquer parte dele para um navio de guerra, navio de carga ou navio de abastecimento de um estado beligerante, ele pode proibir a partida de tal navio durante a guerra.

Submarinos e navios mercantes armados

Sempre que, durante qualquer guerra em que os Estados Unidos sejam neutros, o Presidente deverá determinar que restrições especiais colocadas sobre o uso dos portos e águas territoriais dos Estados Unidos por submarinos ou navios mercantes armados de um estado estrangeiro, servirão para manter paz entre os Estados Unidos e estados estrangeiros, ou para proteger os interesses comerciais dos Estados Unidos e seus cidadãos, ou para promover a segurança dos Estados Unidos, e deverá fazer a proclamação, portanto, será posteriormente ilegal para qualquer submarino ou armado navio mercante para entrar em um porto ou nas águas territoriais dos Estados Unidos ou para sair deles, exceto sob tais condições e sujeito às limitações que o Presidente possa prescrever. Sempre que, em seu julgamento, as condições que o levaram a emitir sua proclamação tenham deixado de existir, ele deverá revogar sua proclamação e as disposições desta seção deixarão de ser aplicáveis.

Viagem em navios de estados beligerantes

Sempre que o presidente tiver emitido uma proclamação sob a autoridade da seção 1 desta Lei, será, posteriormente, ilegal para qualquer cidadão dos Estados Unidos viajar em qualquer navio do estado ou estados nomeados em tal proclamação, exceto de acordo com tais regras e regulamentos que o Presidente prescrever.

Proibido o armamento de navios mercantes americanos

Sempre que o Presidente tiver emitido uma proclamação sob a autoridade da seção 1, ela será posteriormente ilegal, até que tal proclamação seja revogada, para qualquer embarcação americana envolvida no comércio com qualquer estado beligerante, ou qualquer estado onde exista conflito civil, nomeado em tal proclamação, estar armado ou portar qualquer armamento, armas, munições ou instrumentos de guerra, exceto armas pequenas e munições, portanto, que o Presidente possa considerar necessário e deve designar publicamente para a preservação da disciplina a bordo de tais navios.

O Presidente pode, de tempos em tempos, promulgar tais regras e regulamentos, não inconsistentes com a lei, que possam ser necessários e adequados para cumprir qualquer uma das disposições desta Lei e ele pode exercer qualquer poder ou autoridade que lhe seja conferido por esta Lei por meio de tal dirigente ou dirigentes, ou agência ou agências, conforme ele instruir.


RESOLUÇÃO CONJUNTA

Prorrogando e emendando a resolução conjunta (Resolução Pública Número 67: Setenta e Quarto Congresso), aprovada em 31 de agosto de 1935.

Resolvido pelo Senado e pela Câmara dos Representantes dos Estados Unidos da América no Congresso reunido, Que a seção 1 da solução conjunta (Resolução Pública N ° 67, Setenta e quarto Congresso) aprovada em 31 de agosto de 1935, seja, e o mesmo é, alterado eliminando na primeira seção, na segunda linha, após a palavra montado & # 8221, as seguintes palavras: & # 8220 Aquele no início ou durante o progresso da guerra entre & # 8221, e inserindo nele as palavras: & # 8220 Sempre que o O presidente descobrirá que existe um estado de guerra entre & # 8221 e eliminando a palavra & # 8220may & # 8221 após a palavra & # 8220Presidente & # 8221 e antes da palavra & # 8220de & # 8221 na décima segunda linha e inserindo no lugar da mesma, a palavra & # 8220shall & # 8221 e substituindo o último parágrafo da referida seção pelo seguinte parágrafo: & # 8220 exceto no que diz respeito a crimes cometidos, ou confiscos incorridos antes de 1 de maio de 1937, esta seção e todas as proclamações emitidas em conformidade com ela Não entrará em vigor após 1º de maio de 1937. & # 8221

SEC. 2. São acrescentadas à referida resolução conjunta duas novas seções, a serem conhecidas como seções la e lb, com a seguinte redação:

SEC. la. Sempre que o Presidente tiver emitido sua proclamação conforme previsto na seção 1 desta Lei, será, posteriormente, durante o período da guerra, ilegal para qualquer pessoa nos Estados Unidos comprar, vender ou trocar títulos, valores mobiliários ou outras obrigações do governo de qualquer país beligerante, ou de qualquer subdivisão política dele, ou de qualquer pessoa agindo para ou em nome de tal governo, emitido após a data de tal proclamação, ou para fazer qualquer empréstimo ou estender qualquer crédito a qualquer governo ou pessoa: Desde que, se o presidente decidir que tal ação servirá para proteger os interesses comerciais ou outros interesses dos Estados Unidos ou de seus nacionais, ele poderá, a seu critério, e na medida e sob a regulamentação que vier a prescrever, exceto na operação desta seção, créditos comerciais ordinários e obrigações de curto prazo em auxílio de transações legais e de um caráter habitualmente usado em transações comerciais normais de tempo de paz.

As disposições desta seção não se aplicam a uma renovação ou ajuste de tal dívida que possa existir na data da proclamação do Presidente.

Quem quer que viole as disposições desta seção ou de quaisquer regulamentos emitidos de acordo com a presente, deverá, mediante convicção, ser multado em não mais de $ 50.000 ou preso por não mais de cinco anos, ou ambos. Caso a violação seja por uma corporação, organização ou associação, cada dirigente ou agente que participa da violação pode estar sujeito às penalidades aqui prescritas.

Quando o Presidente tiver revogado a sua proclamação conforme previsto na seção 1 desta Lei, as disposições desta seção e de quaisquer regulamentos emitidos pelo Presidente nos termos deste instrumento deixarão de ser aplicáveis.

SEC. lb. Esta lei não se aplica a uma república ou repúblicas americanas em guerra contra um estado ou estados não americanos, desde que a república americana não esteja cooperando com um estado ou estados não americanos em tal guerra. & # 8221

SEC. 3. A Seção 9 da referida resolução conjunta é alterada para ler o seguinte:

Fica autorizado a ser apropriado, de tempos em tempos, de qualquer dinheiro do Tesouro não apropriado de outra forma, as quantias que possam ser necessárias para cumprir as disposições e cumprir os objetivos desta Lei. & # 8221


Política externa na década de 1930: da neutralidade ao envolvimento

Use esta narrativa para discutir a abordagem isolacionista dos Estados Unidos e # 8217 à política externa durante o período entre guerras.

Enquanto o país continuava atolado na Grande Depressão do início a meados da década de 1930, começou a parecer cada vez mais provável que o mundo se encaminhasse para outra grande guerra. O Japão conquistou a Manchúria em 1931 e invadiu a China em 1937. Na Europa, o regime fascista de Benito Mussolini & # 8217 na Itália lançou uma invasão da Etiópia em 1935, e Adolf Hitler, que assumiu o poder em Berlim em 1933, cometeu flagrantes violações do Tratado de Versalhes.

Nesse ambiente cada vez mais perigoso, os americanos se convenceram de que seu envolvimento na Primeira Guerra Mundial havia sido um erro grave & # 8211, que não deve ser repetido. O livro mais vendido Mercadores da Morte, publicado em 1934, fez a provocativa afirmação de que bancos e corporações dos EUA haviam conspirado ativamente para levar o país à guerra em 1917 por lucro de guerra. Um subcomitê do Senado presidido pelo senador Gerald P. Nye de Dakota do Norte logo começou uma investigação sobre as acusações do livro & # 8217s, e embora o Comitê Nye não tenha encontrado nenhuma evidência direta de uma conspiração para envolver os Estados Unidos no conflito, revelou que os EUA as empresas ganharam enormes quantias de dinheiro com o envolvimento do país. Em uma época em que os & # 8220big business & # 8221 estavam sendo responsabilizados pela Grande Depressão, isso foi o suficiente para convencer os americanos de que os negócios eram culpados e que algo precisava ser feito para evitar que os bancos levassem o país novamente à guerra.

Como resultado direto das audiências do Comitê Nye & # 8217s, o Congresso aprovou uma série de leis & # 8211 em 1935, 1936 e 1937 & # 8211 coletivamente denominadas Atos de Neutralidade. Juntas, essas leis autorizaram o presidente a emitir uma declaração, quando estourou a guerra em qualquer parte do mundo, tornando ilegal emprestar dinheiro ou vender armas e munições a qualquer país envolvido no conflito. Outros itens poderiam ser vendidos para os países beligerantes, mas apenas se esses países pagassem por eles e os transportassem em seus próprios navios, uma provisão comumente referida como & # 8220cash and carry. & # 8221 Finalmente, os americanos eram proibidos de viajar em navios pertencentes a países em guerra. Em outras palavras, as Leis de Neutralidade buscaram identificar os fatores que supostamente levaram os Estados Unidos à Primeira Guerra Mundial e, em seguida, bani-los.

As Leis de Neutralidade foram invocadas em várias ocasiões na década de 1930 e permaneceram em vigor em setembro de 1939, quando a Grã-Bretanha e a França declararam guerra à Alemanha por causa da invasão da Polônia por Hitler & # 8217, marcando assim o início da Segunda Guerra Mundial na Europa. O presidente Franklin Roosevelt foi ao ar para garantir ao povo americano que os Estados Unidos ficariam de fora, mas, dadas as circunstâncias em que a guerra começou, ele reconheceu que a maioria dos americanos simpatizava naturalmente com a Grã-Bretanha e a França. & # 8220Mesmo um neutro tem o direito de levar em conta os fatos & # 8221 ele disse aos seus ouvintes. & # 8220Mesmo um neutro não pode ser solicitado a fechar sua mente ou consciência & # 8221.

Franklin Roosevelt, fotografado fazendo um discurso pelo rádio, declarou que os Estados Unidos permaneceriam neutros na guerra na Europa.

Poucos dias após a eclosão da guerra, Roosevelt pediu ao Congresso que removesse as cláusulas de embargo de armas das Leis de Neutralidade. Não havia razão, afirmou o presidente, para que as armas e munições não pudessem ser vendidas à vista, como acontece com outras exportações. Isso preparou o cenário para a primeira de uma série de batalhas legislativas contra aqueles que Roosevelt chamou de & # 8220isolacionistas. & # 8221 Esses senadores e representantes, bem como seus apoiadores, insistiram que adulterar as Leis de Neutralidade era o primeiro passo para um envolvimento real na guerra. Acabar com o embargo de armas, argumentaram, foi uma forma indireta de ajudar a Grã-Bretanha e a França. Afinal, a poderosa Marinha britânica já impedia a Alemanha de importar qualquer coisa dos Estados Unidos, e os críticos acusaram, portanto, que a mudança beneficiaria apenas os Aliados. Não obstante, a simpatia americana pelos britânicos e franceses era tal que ambas as casas do Congresso votaram por maioria substancial para mudar as leis de neutralidade.

A guerra europeia deu uma guinada sinistra na primavera de 1940, quando as forças alemãs chocaram o mundo ao dominar a França em uma campanha militar de seis semanas. De repente, a Grã-Bretanha estava sozinha contra a Alemanha e a Itália. Naquele verão, os americanos ouviram ansiosamente as notícias de rádio sobre bombardeiros alemães bombardeando cidades britânicas e submarinos alemães afundando navios mercantes britânicos. Roosevelt forneceu alguma assistência, transferindo 50 destróieres obsoletos dos EUA para a Marinha Real em troca de locações de 99 anos em bases britânicas no Hemisfério Ocidental, mas no final de 1940, o primeiro-ministro da Grã-Bretanha, Winston Churchill, alertou o presidente para um novo problema. O Reino Unido estava ficando sem dinheiro para comprar armas e outros bens dos EUA. A menos que a situação mudasse rapidamente, os britânicos seriam privados de sua fonte mais importante de materiais de guerra.

A resposta do governo Roosevelt para esse dilema foi uma proposta legislativa chamada Lend-Lease. Isso daria ao presidente o poder de transferir armas, munições e quaisquer outros materiais de guerra para qualquer país cuja defesa ele considerasse vital para a segurança nacional dos Estados Unidos. Os materiais seriam então devolvidos após a guerra ou substituídos se tivessem sido danificados ou destruídos. Roosevelt advertiu que se a Alemanha derrotasse a Grã-Bretanha, os Estados Unidos seriam o próximo alvo de Hitler. Ele comparou sua proposta ao empréstimo de uma mangueira de jardim para um vizinho cuja casa estava pegando fogo, fazer isso só fazia sentido, porque se o fogo não fosse controlado, ele poderia facilmente se espalhar para a própria casa do credor.

A luta pelo Lend-Lease foi um dos debates mais significativos sobre uma questão de política externa na história dos Estados Unidos. O plano foi contestado por uma ampla variedade de organizações isolacionistas, mais notavelmente o America First Committee, um grupo que contava com mais de 800.000 membros em 450 capítulos espalhados por todo o país. A America First contou entre seus membros muitos empresários de sucesso, políticos e celebridades, mais notavelmente o famoso aviador Charles Lindbergh. Lindbergh e outros palestrantes viajaram pelo país denunciando o Lend-Lease. Eles disseram ao seu público que a posição da Grã-Bretanha poderia ser infeliz, mas fornecer ajuda a um lado deixaria o país muito mais perto de se envolver em uma guerra que não era da conta da América. Roosevelt e seus apoiadores negaram isso, argumentando que fornecer aos britânicos as ferramentas de que precisavam para derrotar Hitler e a Alemanha, garantiria que os Estados Unidos não teriam que se tornar um participante ativo no conflito. No final das contas, a maioria dos americanos (e seus representantes em Washington, DC) concordou com o presidente, e o Congresso aprovou a Lei de Empréstimo e Arrendamento em março de 1941.

Este panfleto do America First Rally anunciava uma reunião em St. Louis, Missouri, para exortar os Estados Unidos a ficarem fora da Segunda Guerra Mundial na Europa.

Durante a primavera e o verão, o debate sobre a neutralidade dos EUA girou em torno dos eventos no Atlântico. Em um esforço para proteger os navios britânicos carregados com mercadorias Lend-Lease, Roosevelt começou a enviar navios da Marinha dos EUA cada vez mais longe da costa. Ele foi rápido em se referir a essas missões como & # 8220patrols & # 8221 porque, de acordo com as leis de neutralidade, era ilegal que navios de guerra dos EUA participassem de comboios britânicos. Isolacionistas objetaram, alegando que Roosevelt estava intencionalmente enviando navios para o perigo na esperança de desencadear um incidente internacional que traria a América para a guerra. Seus temores pareciam confirmados quando, em setembro de 1941, um submarino alemão disparou contra o contratorpedeiro U.S. Greer. The president responded with an angry speech in which he called German U-boats “rattlesnakes of the Atlantic” and ordered Navy commanders to “shoot on sight” any such vessels they encountered. That autumn saw regular instances of hostile fire between U.S. ships and German submarines, although the two countries remained officially at peace with one another.

Because most Americans were paying attention to affairs in Europe in 1941, it came as a surprise that when the United States did enter the war, it did so by way of events in the Pacific. Since 1937, Japanese forces had been waging an undeclared war in China in 1940, Tokyo concluded an alliance with Germany and Italy and began making threatening moves into Southeast Asia. The Roosevelt administration sought to deter Japanese aggression through economic sanctions, culminating in July 1941, when it effectively cut off all exports to Japan, including oil, to hamper the Japanese war machine. However, rather than curbing Japan’s desire to dominate East Asia, the sanctions inspired its military leaders to become even more aggressive.

On December 7, 1941, Japanese forces launched attacks against multiple targets in Southeast Asia and the islands in the Pacific. To prevent the U.S. Pacific Fleet from interfering, a task force of Japanese aircraft carriers had traveled quietly across the Pacific and sent its planes to make a surprise raid at dawn against the U.S. naval base at Pearl Harbor in Hawaii. By the time they finished, four U.S. battleships had been sunk, nearly 200 planes had been destroyed on the ground, and more than 2,400 U.S. service members had been killed.

An outraged President Roosevelt famously called December 7 “a date which will live in infamy” and asked Congress for a declaration of war against Japan, which was immediately made. Four days later, Hitler declared war on the United States. The America First Committee, recognizing that the country must now fully commit itself to war, dissolved within a few weeks.

A U.S. battleship sinks at Pearl Harbor after being attacked by Japanese carrier-based aircraft on December 7, 1941.

Review Questions

1. In the early to mid-1930s, examples of a world in growing international crisis included all the following except

  1. Japan’s conquest of Manchuria
  2. Italy’s invasion of Ethiopia
  3. Hitler’s Germany violating provisions of the Treaty of Versailles
  4. Japan’s attack on Pearl Harbor, Hawaii

2. As a result of the Nye Committee hearings, U.S. foreign policy during the mid-late 1930s can best be described as

  1. unofficial but active involvement in the League of Nations
  2. negotiation of collective-security agreements with nations threatened by totalitarianism
  3. passage of a series of neutrality acts to limit American exposure to rising world tensions
  4. complete isolation from growing world lawlessness

3. U.S. foreign policy during the interwar years was primarily motivated by a desire to

  1. keep the United States out of another armed conflict
  2. prevent the spread of totalitarian dictatorships into the Western Hemisphere
  3. remove Adolph Hitler from power
  4. counter the spread of Japanese imperialism in the Pacific

4. In an effort to aid the Allies despite isolationist sentiment in Congress at the start of World War II, President Franklin Roosevelt supported all the following except

  1. negotiating a destroyers-for-naval bases deal with Great Britain
  2. seeking to replace the “cash-carry” policy with “lend-lease”
  3. engaging in personal diplomacy with the leader of Great Britain
  4. sending American troops to reinforce British defenses

5. The Lend-Lease Act was a significant departure from most of American interwar foreign policy because it

  1. was supported by the America First Committee
  2. was drafted by members of the Nye Committee
  3. recognized the need for direct American support of the Allies
  4. came after Congress had declared war on Japan

6. Between September 1939 and the beginning of December 1941, President Roosevelt sought to help the Allies in all the following ways except

  1. revising the Neutrality Acts to permit the sale of arms and ammunition on a cash-and-carry basis
  2. lending war materials to countries whose survival was deemed vital to U.S. national security
  3. organizing American volunteer units to fight Germans in France
  4. sending U.S. naval vessels into the Atlantic on patrols to search for German submarines

7. The America First Committee’s most famous member was

8. American neutrality in World War II officially ended with

  1. passage of the cash-and-carry modification to the neutrality acts
  2. patrols of the Atlantic by American warships in mid-1941
  3. Congress’s declaration of war after the Japanese attack on Pearl Harbor
  4. creation of the America First Committee

Free Response Questions

  1. Compare the arguments for the United States maintaining neutrality during World War I with the arguments for maintaining neutrality during the 1930s.
  2. Explain how and why Congress reacted to the growing threats of totalitarianism and fascism in Europe during the 1930s.
  3. Explain why the passage of the Lend-Lease Act was so controversial.

AP Practice Questions

Cases of TNT gunpowder shipped from the United States under the 1941 Lend-Lease Act were stacked in a tunnel dug out of solid rock 100 feet underground in western England.

1. The image provided most directly reflected a growing belief that

  1. the United States needed to abandon its post World War I foreign policy of neutrality
  2. island hopping would win the European Theater of Operation
  3. appeasement would lead to an end to totalitarianism
  4. Japan was a greater military threat to the United States than Nazi Germany

2. The image was most directly influenced by the

  1. authorization of the Manhattan Project
  2. economic policies of the Great Depression
  3. rapid spread of communism in Eastern Europe
  4. advances of fascist regimes in Europe

3. Which group would most likely approve the policy depicted in the photograph?

  1. Supporters of Washington’s Proclamation of Neutrality
  2. Internationalists
  3. Opponents of the Treaty of Versailles
  4. Anti-imperialists

4. Which of the following developments represented a continuation of the sentiments illustrated in the photograph?

  1. Lyndon Johnson’s Great Society program
  2. Economic assistance to rebuild Western European countries after World War II
  3. Creation of the United Nations
  4. Recognition of the Cold War

Primary Sources

Suggested Resources

Dallek, Robert. Franklin D. Roosevelt and American Foreign Policy, 1932-1945, Second Edition. New York: Oxford University Press, 1995.

Doenecke, Justus D. Storm on the Horizon: The Challenge to American Intervention, 1939-1941. Lanham, MD: Rowman & Littlefield, 2000.

Hamby, Alonzo L. For the Survival of Democracy: Franklin Roosevelt and the World Crisis of the 1930s. New York: Free Press, 2007.

Moser, John E. The Global Great Depression and the Coming of World War II. New York: Routledge, 2015.

Utley, Jonathan G. Going to War with Japan, 1937-1941. New York: Fordham University Press, 2005.


Neutrality Acts: Definition

FDR’s other problem was the pesky neutrality laws from the 1930s that were designed to prevent the United States from being lured into war, and which especially sought to avoid the circumstances that had led to U.S. entry into World War I. Thus, for example, Americans on belligerent ships were at first told that they traveled at their own risk, and neutrality legislation later in the 1930s prohibited such travel altogether. The neutrality legislation also prevented the United States from selling weapons to countries at war. America could sell other goods to belligerents, but only on a cash-and-carry basis and transported in the recipient country’s ships. America’s ships could not venture into war zones to conduct wartime trade.

FDR sought to change the part of the neutrality legislation that stopped the United States from selling weapons to nations at war. As of 1939, therefore, it became legal for a belligerent (Britain, in this case) to acquire weapons from the United States on a cash-and-carry basis. The prohibition on the lending of money to belligerents was preserved, and the requirement that the equipment be transported in the belligerent’s own ships meant that American ships would not be exposed to danger.


How did the Neutrality Act of 1939 differ from the previous Neutrality Acts passed by Congress in 1935 1936 and 1937?

After a fierce debate in Congress, in November of 1939, a final Neutrality Act passed. Esse Act lifted the arms embargo and put all trade with belligerent nations under the terms of &ldquocash-and-carry.&rdquo The ban on loans remained in effect, and American ships were barred from transporting goods to belligerent ports.

Secondly, what was the effect of the US Neutrality Acts of 1935 1936 and 1937? o Neutrality Acts estavam laws passed in 1935, 1936, 1937, e 1939 to limit NÓS. involvement in future wars. They were based on the widespread disillusionment with World War I in the early 1930s and the belief that the United States had been drawn into the war through loans and trade with the Allies.

Also to know is, what contributed to Congress passing the Neutrality Acts in 1935 1937 and 1939?

Responding to overwhelming popular pressure, Congress passed the Neutrality Acts do 1935, 1936, and 1937. o acts stated that when the president proclaimed the existence of a foreign war, certain restrictions would automatically go into effect.

What was the purpose of the Neutrality Act of 1937?

In January 1937 the Congress passed the Neutrality Act of 1937 at the request of President Roosevelt. o act banned weapons sales to Spain. It did however allow countries to purchase weapons for cash if they could carry them on their own ships. In July 1936, civil war broke out in Spain.


Neutrality Acts of the 1930s

o Neutrality Acts were a series of acts passed by the US Congress in the 1930s (specifically 1935, 1936, 1937, and 1939) in response to the growing threats and wars that led to World War II. They were spurred by the growth in isolationism and non-interventionism in the US following the US joining World War I, and they sought to ensure that the US would not become entangled again in foreign conflicts.

The legacy of the Neutrality Acts is widely regarded as having been generally negative since they made no distinction between aggressor and victim, treated both equally as belligerents, and limited the US government's ability to aid Britain and France against Nazi Germany. The Acts were largely repealed in 1941, in the face of German submarine attacks on US vessels and the Japanese attack on Pearl Harbor.

Fundo

The Nye Committee hearings between 1934 and 1936 and several best-selling books of the time, like H. C. Engelbrecht's The Merchants of Death (1934), supported the conviction of many Americans that the US entry into World War I had been orchestrated by bankers and the arms industry for profit reasons. That strengthened the position of isolationists and non-interventionists in the country. [1]

Powerful forces in the US Congress pushing for non-interventionism and strong Neutrality Acts were Republican Senators William Edgar Borah, Arthur H. Vandenberg, Gerald P. Nye and Robert M. La Follette, Jr., [2] but support of non-interventionism was not limited to the Republican Party. The Ludlow Amendment, requiring a public referendum before any declaration of war except in cases of defense against direct attack, was introduced several times without success between 1935 and 1940 by Democratic Representative Louis Ludlow. [3]

Democratic President Franklin Roosevelt and especially Secretary of State Cordell Hull [ citação necessária ] were critical of the Neutrality Acts for fear that they would restrict the administration's options to support friendly nations. Even though both the House and Senate had large Democratic majorities throughout these years, [ citação necessária ] there was enough support for the Neutrality Acts among Democrats (especially Southerners) to ensure their passage. Although congressional support was insufficient to override a presidential veto, Roosevelt felt he could not afford to snub the South and anger public opinion, especially while he was facing re-election in 1936 [ citação necessária ] and needed congressional co-operation on domestic issues. With considerable reluctance, Roosevelt signed the Neutrality Acts into law. [4]

Neutrality Act of 1935

Roosevelt's State Department had lobbied for embargo provisions that would allow the President to impose sanctions selectively. [ citação necessária ] This was rejected by Congress. [ citação necessária ] The 1935 act, passed by Congress on August 31, 1935, [5] [6] imposed a general embargo on trading in arms and war materials with all parties in a war. [7] It also declared that American citizens traveling on warring ships traveled at their own risk. The act was set to expire after six months. When Congress passed the Neutrality Act of 1935, the State Department established an office to enforce the provisions of the Act. The Office of Arms and Munitions Control, renamed the Division of Controls in 1939 when the office was expanded. [ citação necessária ]

Roosevelt invoked the act after Italy's invasion of Ethiopia in October 1935, preventing all arms and ammunition shipments to Italy and Ethiopia. He also declared a "moral embargo" against the belligerents, covering trade not falling under the Neutrality Act. [8]

Neutrality Act of 1936

The Neutrality Act of 1936, [9] passed in February of that year, renewed the provisions of the 1935 act for another 14 months. It also forbade all loans or credits to belligerents.

However, this act did not cover "civil wars", such as that in Spain (1936–1939), nor did it cover materials used in civilian life such as trucks and oil. U.S. companies such as Texaco, Standard Oil, Ford, General Motors, and Studebaker sold such items to the Nationalists under General Franco on credit. By 1939, Spain owed these and other companies more than $100,000,000. [10] [ página necessária ]

Neutrality Act of 1937

In January 1937, Congress passed a joint resolution outlawing the arms trade with Spain. The Neutrality Act of 1937 [11] was passed in May and included the provisions of the earlier acts, this time without expiration date, and extended them to cover civil wars as well. [12] Furthermore, U.S. ships were prohibited from transporting any passengers or articles to belligerents, and U.S. citizens were forbidden from traveling on ships of belligerent nations. [7] In a concession to Roosevelt, a "cash-and-carry" provision that had been devised by his advisor Bernard Baruch was added: [ citação necessária ] the President could permit the sale of materials and supplies to belligerents in Europe as long as the recipients arranged for the transport and paid immediately with cash, with the argument that this would not draw the U.S. into the conflict. Roosevelt believed that cash-and-carry would aid France and Great Britain in the event of a war with Germany, since they were the only countries that controlled the seas and were able to take advantage of the provision. [4] The cash-and-carry clause was set to expire after two years. [7]

Japan invaded China in July 1937, starting the Second Sino-Japanese War. President Roosevelt, who supported the Chinese side, chose not to invoke the Neutrality Acts since the parties had not formally declared war. In so doing, he ensured that China's efforts to defend itself would not be hindered by the legislation: China was dependent on arms imports and only Japan would have been able to take advantage of cash-and-carry. This outraged the isolationists in Congress who claimed that the spirit of the law was being undermined. Roosevelt stated that he would prohibit American ships from transporting arms to the belligerents, but he allowed British ships to transport American arms to China. [13] Roosevelt gave his Quarantine Speech in October 1937, outlining a move away from neutrality and toward "quarantining" all aggressors. He then imposed a "moral embargo" on exports of aircraft to Japan. [8]

Neutrality Act of 1939

Early in 1939, after Nazi Germany had invaded Czechoslovakia, Roosevelt lobbied Congress to have the cash-and-carry provision renewed. He was rebuffed, [ citação necessária ] the provision lapsed, and the mandatory arms embargo remained in place. [7]

In September 1939, after Germany had invaded Poland, Great Britain and France declared war on Germany. Roosevelt invoked the provisions of the Neutrality Act but came before Congress and lamented that the Neutrality Acts may give passive aid to an aggressor country. [14] Congress was divided. Nye wanted to broaden the embargo, and other isolationists like Vandenberg and Hiram Johnson vowed to fight "from hell to breakfast" Roosevelt's desire to loosen the embargo. An "outstanding Republican leader" who supported helping nations under attack, however, told H. V. Kaltenborn that the embargo was futile because a neutral country like Italy could buy from the US and sell its own weapons to Germany, while US companies would relocate factories to Canada. [15]

Roosevelt prevailed over the isolationists, and on November 4, he signed the Neutrality Act of 1939 into law, [16] [17] [18] allowing for arms trade with belligerent nations (Great Britain and France) on a cash-and-carry basis, thus in effect ending the arms embargo. Furthermore, the Neutrality Acts of 1935 and 1937 were repealed, American citizens and ships were barred from entering war zones designated by the President, and the National Munitions Control Board (which had been created by the 1935 Neutrality Act) was charged with issuing licenses for all arms imports and exports. Arms trade without a license became a federal crime. [19]

End of neutrality policy

The end of neutrality policy came with the Lend-Lease Act of March 1941, which allowed the U.S. to sell, lend or give war materials to nations Roosevelt wanted to support: Britain, France and China. [20]

After repeated attacks by German submarines on U.S. ships, Roosevelt announced on September 11, 1941, that he had ordered the U.S. Navy to attack German and Italian war vessels in the "waters which we deem necessary for our defense". Following the sinking of the U.S. destroyer Reuben James on October 31, many of the provisions of the Neutrality Acts were repealed on November 17, 1941: [21] merchant vessels were allowed to be armed and to carry any cargoes to belligerent nations. The U.S. formally declared war on Japan on December 8, 1941 following the attack on Pearl Harbor of the previous day Germany and Italy declared war on the U.S. on December 11, 1941, and the U.S. responded with a declaration of war on the same day. [22]

Subsequent application

The provision against unlicensed arms trades of the 1939 act remains in force. [23]

In 1948, Charles Winters, Al Schwimmer and Herman Greenspun were convicted under the 1939 Act after smuggling B-17 Flying Fortress bombers from Florida to the nascent state of Israel during the 1948 Arab–Israeli War. [24] All three received Presidential pardons in subsequent decades. [25]


Conteúdo

During the 1920s and 1930s, dozens of books and articles appeared about the high cost of war, and some argued that financiers and arms manufacturers had maneuvered the United States into entering World War I. [3] [4] [5] One of the best-known was Smedley D. Butler, a retired Marine Corps general who had become a spokesman for left-wing anti-war elements. [6] Historian Charles Callan Tansill's America Goes To War (1938) exploited the Nye Committee's voluminous report of testimony and evidence to develop and confirm the heavy influence exercised by Wall Street finance (notably J.P. Morgan) and the armaments industry (notably Du Pont) in the process that lead to American intervention. [7]

The push for the appointment of Senator Gerald Nye (R-ND) to the chairmanship of this committee came from Senator George Norris (R-NE). According to peace activist Dorothy Detzer, Norris said, "Nye's young, he has inexhaustible energy, and he has courage. Those are all important boons. He may be rash in his judgments at times, but it's the rashness of enthusiasm." [8] Norris proposed Nye as ". the only one out of the 96 whom he deemed to have the competence, independence and stature for the task." [9]

The committee was established on April 12, 1934. There were seven members: Nye, the committee chair and Senators Homer T. Bone (D-WA), James P. Pope (D-ID), Bennett Champ Clark (D-MO), Walter F. George (D-GA), W. Warren Barbour (R-NJ), and Arthur H. Vandenberg (R-MI).

Stephen Rauschenbusch, son of Christian Social Gospel activist Walter Rauschenbusch, was appointed lead counsel for the Committee his assisting counsel included Robert Wolforth, Josephine Burns and Alger Hiss. [10] John T. Flynn "played a major role in the course of the investigation" as a member of the committee's Advisory Council of experts. [11] Burns and Rauschenbush, who met on the committee, married soon after and co-authored a book that recounts salient testimony gathered by the investigation, War Madness (Washington, D.C., National Home Library Association, 1937). Alger Hiss served as a legal assistant (counsel) to the committee from July 1934 to August 1935. [12] Most famously, Hiss "badgered" DuPont officials and questioned and cross-examined Bernard Baruch on March 29, 1935. [13] [14] [15] About their testimony, Dorothy Detzer (Appointment On The Hill, p. 169) reports: "The four solemn Du Pont brothers," averred that "the corporation's profits of 400% during the First World War seemed only the good fruit of sound business."

The Nye Committee conducted 93 hearings and questioned more than 200 witnesses. The first hearings were in September 1934 and the final hearings in February 1936. The hearings covered four topics:

  • The munitions industry
  • Bidding on Government contracts in the shipbuilding industry
  • War profits
  • The background leading up to U.S. entry into World War I.

The committee documented the huge profits that arms factories had made during the war. It found that bankers had pressured Wilson to intervene in the war in order to protect their loans abroad. Also, the arms industry was at fault for price-fixing and held excessive influence on American foreign policy leading up to and during World War I. [6]

According to the United States Senate website:

"The investigation came to an abrupt end early in 1936. The Senate cut off committee funding after Chairman Nye blundered into an attack on the late Democratic President Woodrow Wilson. Nye suggested that Wilson had withheld essential information from Congress as it considered a declaration of war. Democratic leaders, including Appropriations Committee Chairman Carter Glass of Virginia, unleashed a furious response against Nye for 'dirtdaubing the sepulcher of Woodrow Wilson.' Standing before cheering colleagues in a packed Senate Chamber, Glass slammed his fist onto his desk until blood dripped from his knuckles." [16]

In her memoir, Appointment On The Hill (p. 169), Dorothy Detzer, an intimate eye-witness to the Committee's processes, summarizes: "The long exhaustive investigation . produced a sordid report of intrigues and bribery of collusion and excessive profits of war scares artificially fostered and [disarmament] conferences deliberately wrecked." The "recommendations, accompanying the committee's reports to the Senate, were presented in a series of interlocking legislative measures . The Neutrality Bill, providing for an embargo on arms and loans to nations at war, was the only legislation even partially enacted into law. But even it was crippled by its 'half-measure' provisions. (p. 171).

Nye created headlines by drawing connections between the wartime profits of the banking and munitions industries to America's involvement in the World War. Many Americans felt betrayed and questioned that the war had been an epic battle between the forces of good (democracy) and evil (autocracy), as it had been depicted in pro-war propaganda. This investigation of these "merchants of death" helped to bolster sentiments favoring neutrality, non-interventionism, disarmament, and taking the profits out of weapons procurements. [16]

The committee reported that between 1915 and January 1917, the United States lent Germany $27 million. In the same period, it lent to Britain and its allies $2.3 billion. These loans were made during wartime: July 28, 1914 – November 11, 1918.

Because of these facts Senator Nye, many war critics, and members of the American public concluded that the US entered the war for reasons of profit, not policy — because it was in the interest of American finance banks and investors for the Allies not to lose so that they would be able pay interest and principal on their loans. [6] The committee's findings did not achieve the aim of nationalization of the arms industry, but gave momentum to the non-interventionist movement and sparked the passage of the Neutrality Acts of the 1930s in 1935, 1936, 1937, and 1939. [16] [17]


Without a declaration of war and without warning or justification of any kind, civilians, including vast numbers of women and children, are being ruthlessly murdered with bombs from the air. In times of so-called peace, ships are being attacked and sunk by submarines without cause or notice. Nations are fomenting and taking sides in civil war fare in nations that have never done them any harm. Nations claiming freedom for themselves deny it to others.

Innocent peoples, innocent nations are being cruelly sacrificed to a greed for power and supremacy which is devoid of all sense of justice and humane considerations. To paraphrase a recent author, "perhaps we foresee a time when men, exultant in the technique of homicide, will rage so hotly over the world that every precious thing will be in danger, every book, every picture, every harmony, every treasure garnered through two millenniums, the small, the delicate, the defenseless — all will be lost or wrecked or utterly destroyed."

If those things come to pass in other parts of the world, let no one imagine that America will escape, that America may expect mercy, that this Western hemisphere will not be attacked and that it will continue tranquilly and peacefully to carry on the ethics and the arts of civilization.

If those days are not to come to pass — if we are to have a world in which we can breathe freely and live in amity with out fear — then the peace-loving nations must make a con certed effort to uphold laws and principles on which alone peace can rest secure.


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