Força Aérea dos Estados Unidos

Força Aérea dos Estados Unidos

Tanto na Guerra Civil quanto na Guerra Hispano-Americana, os Estados Unidos fizeram uso de balões mais leves que o ar para fins de observação, mas não foi até 1907 que o primeiro esforço foi feito para empregar dispositivos mais pesados ​​que o ar do tipo que os irmãos Wright foram pioneiros alguns anos antes. Corpo de sinalização do Exército. Logo depois disso, o Exército pediu propostas para um avião adequado, que deveria transportar dois homens por uma hora a uma velocidade de 64 km / h. Eles treinaram os primeiros pilotos e logo o Exército teve suas próprias escolas de treinamento. Em 1914, o Congresso deu reconhecimento oficial aos esforços aeronáuticos do Exército ao estabelecer a Seção de Aviação do Corpo de Sinalização, com uma força autorizada de 60 oficiais e 260 homens. Em comparação com as potências europeias, no entanto, foi um esforço menor e, quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial, podiam contar apenas 35 pilotos do Exército. Os Estados Unidos rapidamente recuperaram o tempo perdido. Havia 195.000 homens servindo no Serviço Aéreo. Demorou mais de um ano após a declaração de guerra antes que os aviões americanos realmente entrassem em combate no teatro europeu. Aviões americanos marcaram um número desproporcionalmente alto de aviões inimigos abatidos, e Billy Mitchell ganhou sua primeira fama com bombardeios massivos em posições alemãs atrás das linhas. Depois da guerra, Mitchell usou seus bombardeiros para demonstrar a capacidade dos aviões de destruir navios. Depois de ser suspenso, Mitchell renunciou em desgraça temporária, embora suas opiniões tenham sido confirmadas por eventos posteriores. Apesar do fracasso de Mitchell, o aumento da importância do poder aéreo foi inexorável. O crescimento em números foi lento, com apenas 45 esquadrões em serviço em 1932. A percepção de que os bombardeiros podiam desempenhar um papel importante levou ao desenvolvimento pela Boeing Company de um bombardeiro quadrimotor. O primeiro protótipo de uma "Fortaleza Voadora" fortemente blindada voou em 1935. A aproximação da Segunda Guerra Mundial ocasionou um crescimento constante nas capacidades aéreas do Exército, que sofreu uma forte guinada para cima após a queda da França em 1940. Em 1944, com uma força de 2.386.000, as Forças Aéreas do Exército constituíram a maior força aérea do mundo. Durante a Segunda Guerra Mundial, a AAF Os bombardeiros britânicos e americanos atacaram alvos alemães, com os americanos geralmente optando por ataques diurnos que permitiam maior precisão. No Pacífico, Pearl Harbor foi um grande revés e o A.A.F. Os bombardeiros B-29 carregavam as bombas atômicas que foram lançadas sobre Hiroshima e Nagasaki. Em 1947, a reorganização militar que produziu o Departamento de Defesa criou um braço militar independente dedicado ao poder aéreo. Além do Comando de Defesa Aérea e do Comando Aéreo Tático, o Comando Aéreo Estratégico (SAC) foi criado para fornecer a entrega de bombas atômicas e de hidrogênio a longa distância. A Guerra da Coréia renovou a importância da Força Aérea e introduziu a primeira uso de combate de aviões a jato americanos. Com o desenvolvimento de mísseis de longo alcance, a Força Aérea ficou com a responsabilidade por todos os mísseis balísticos intercontinentais ou ICBMs.


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