Negros nas Forças Armadas

Negros nas Forças Armadas


A outra razão

Nos fuzileiros navais, o termo para um fuzileiro naval negro é "não nadador". Nos Rangers do Exército, é "guarda noturno".

“Eu ouvi o nome de‘ guarda noturno ’”, disse o general Pittard, que fez seu treinamento de guarda florestal nas montanhas do norte da Geórgia. “‘ Venha aqui, Night Ranger ’. Isso não faz você se sentir muito bem-vindo.”

O nome “não nadador”, que significa calúnia, refere-se à velha tropa de que os negros não sabem nadar. Como qualquer tropo, existe apenas um vislumbre de verdade suficiente para torná-lo difícil de ser abalado. O general Pittard, que chegou ao ponto de comandante das forças terrestres da coalizão liderada pelos americanos que lutava contra o Estado Islâmico no Iraque e na Síria em 2014, disse que quando entrou em West Point em 1977, menos de 10 entre 100 calouros negros sabiam como nadar. Para se formar, eles tiveram que aprender.

“Formamos 42” cadetes negros, lembra o general Pittard. “Então, perdemos 58.”

Crédito. Nate Palmer para o The New York Times

"Eu ouvi o nome de 'guarda noturno'. 'Venha cá, guarda noturno'. Isso não faz você se sentir muito bem-vindo."

O general Pittard se aposentou em 2015 depois de ser repreendido após uma investigação de três anos do inspetor-geral do Exército pela “percepção de favoritismo” em um contrato de defesa concedido a uma empresa administrada por dois de seus ex-colegas de West Point.

Em entrevistas, oficiais afro-americanos, asiáticos e hispânicos e membros do serviço alistado descreveram um sentimento de não serem aceitos que às vezes era tão intangível que muitos ficavam frustrados tentando descrevê-lo. De maneiras grandes e pequenas, eles disseram, eles se sentiam constantemente desafiados sobre seu direito de estar em unidades de elite, quanto mais liderá-las.

Depois de se formar na Prairie View A & ampM University em 1993, o coronel Smiley, um dos oficiais aposentados afro-americanos ofendidos pela fotografia de Esper no Twitter, foi para a artilharia, uma especialidade em armas de combate. Ao longo de 25 anos, ele fez várias viagens na Coréia do Sul, Iraque e Afeganistão. Quando um comandante de batalhão afro-americano o chamou em seu escritório e disse-lhe para perder o bigode porque não havia líderes do Exército com bigode, ele rapidamente se barbeou.

O coronel Smiley achava que estava no caminho certo até 2011, quando “a história muda”, disse ele em entrevista. Sua avaliação de seu tempo no Afeganistão, em 2009 e 2010, foi estelar, disse ele. Mas depois de voltar para casa, ele recebeu uma segunda avaliação que foi medíocre. E isso por causa de suas chances de ser promovido de tenente-coronel a coronel pleno, quanto mais a general. No sistema de promoção do Exército, uma avaliação medíocre é suficiente para matar sua chance de avanço.

Um general de uma estrela mais tarde expressou surpresa pelo coronel Smiley ainda ser apenas um tenente-coronel e o chamou em seu escritório. “Você tem um ótimo arquivo, exceto por esta avaliação”, disse ao Coronel Smiley. "O que você fez?"

O coronel Smiley não sabia. Quase uma década depois, ele ainda não sabe, embora diga que acha que a raça desempenha um papel importante. Ele deixou o Exército em setembro como tenente-coronel. “Eu teria ficado se tivesse feito 06”, disse, referindo-se ao posto de coronel.

Quando viu a foto de Trump com sua liderança militar totalmente branca em outubro, ele disse que se sentiu frustrado e triste. “Todos esses homens são qualificados”, disse ele. “Mas há muitos outros, não nessa foto, que também são qualificados.”

Crédito. Nate Palmer para o The New York Times

“Eu tinha aspirações de pelo menos ser um comandante de brigada e ser capaz de ser o mentor de outros soldados afro-americanos”.

Oficiais afro-americanos disseram não ter margem para erros e que episódios que tiveram poucas consequências para seus colegas brancos acabaram com suas carreiras. Considere os casos do coronel Gus Benton e do coronel Bradley D. Moses, dois oficiais comandantes, em momentos diferentes, da mesma unidade de elite dos Boinas Verdes do Exército, o Terceiro Grupo de Forças Especiais. O coronel Benton é negro e o coronel Moses é branco.

Em 21 de fevereiro de 2010, quando o coronel Benton era o comandante da unidade, seu grupo se envolveu em um episódio no Afeganistão no qual aviões de guerra americanos atingiram três veículos cheios de civis afegãos na província de Uruzgan, matando 21 pessoas, incluindo crianças. O coronel Benton, que participou da aprovação das greves, recebeu uma carta de reprimenda que encerrou sua carreira. Na unidade, ele sempre falava sobre sua fraternidade universitária negra e era visto como um estranho no mundo dos Boinas Verdes, em sua maioria brancos. Ele se aposentou do exército em 2014.

Em outubro de 2017, o coronel Moses era o comandante da unidade quando ocorreu a emboscada no Níger, matando os quatro militares americanos. O coronel Moses aprovou a missão no Níger, incluindo uma mudança nos planos que tornou a missão mais perigosa e levou à emboscada.

Desde então, o Exército encaminhou o coronel Moses ao Comitê de Serviços Armados do Senado para promoção a brigadeiro-general, embora a indicação tenha sido bloqueada pelos legisladores em março.

O coronel Moses não quis comentar.

O coronel Moses "fazia parte da tripulação protegida, e foi assim que aconteceu", disse o Brig aposentado. Gen. Donald C. Bolduc, que substituiu o coronel Benton após o episódio no Afeganistão. Ele o chamou de “o mesmo sistema de‘ bom e velho ’. & Quot


Mês da História Negra: uma saudação aos que serviram nas forças armadas

Os negros serviram nas forças armadas americanas desde a Guerra Revolucionária, inclusive por meio da escravidão e da segregação.

O retrato de 2020 do dever ativo e do emprego civil afro-americano no Departamento de Defesa dos EUA ofereceu esta perspectiva:

Nas noticias

General Lloyd Austin III

Em 22 de janeiro, Austin se tornou o 28º secretário de defesa dos EUA para o governo Biden. Ele se formou na Academia Militar dos EUA e serviu no Exército de 1975 a 2016, onde se aposentou como general de quatro estrelas. Apenas algumas de suas responsabilidades incluíam estar no comando do Comando Central dos EUA, servindo como vice-chefe da estado-maior do Exército e comandando as Forças dos EUA no Iraque.

Conexões da Califórnia

Almirante Michelle Howard

Nascido no condado de Riverside, na Base da Força Aérea de March, Howard é um almirante quatro estrelas aposentado da Marinha dos EUA. Ela se formou na Academia Naval dos EUA em 1982. Ela se tornou a mulher de maior posição na história das forças armadas dos EUA e a pessoa e mulher negra de maior posição na história da Marinha. Howard também se tornou a primeira almirante quatro estrelas a comandar as forças operacionais quando assumiu o comando das Forças Navais dos Estados Unidos na Europa e das Forças Navais na África. Howard se aposentou em 1º de dezembro de 2017, após quase 36 anos de serviço.

Tenente Coronel Theodor Lumpkin

Nascido em Los Angeles e graduado pela Jefferson High School, Lumpkin foi convocado em 1942 enquanto estudava na UCLA. Ele se tornou um das dezenas de aviadores Tuskegee de Los Angeles.

O programa das Forças Aéreas do Exército em Tuskegee foi estabelecido para treinar pilotos militares negros e recrutas e teve alguns dos pilotos mais condecorados servindo na Segunda Guerra Mundial. Havia aproximadamente 990 pilotos entre 14.000 pessoas na unidade.

Lumpkin voltou para Los Angeles após a guerra e estudou na USC. Mais tarde, ele abriu uma imobiliária na qual permaneceu ativo até sua morte em 26 de dezembro, poucos dias antes de seu 101º aniversário.

Delphine Metcalf-Foster

A veterana aposentada do Exército Delphine Metcalf-Foster foi a primeira mulher e a primeira afro-americana a comandar os Veteranos Americanos com Deficiência de 1,3 milhão de membros. Metcalf-Foster é de Vallejo e seguiu os passos de seu pai, um soldado Buffalo, ao seguir carreira no Exército dos EUA. Sua carreira militar incluiu serviço na Reserva do Exército dos EUA, 689ª Unidade Quartermaster, 6253ª Unidade Hospitalar e 6211ª Unidade de Transporte, Letterman Army Medical Center. Ela se aposentou após 21 anos de serviço com o posto de primeiro sargento em 1996.

Ao longo dos anos

5 de março de 1770: Crispus Attucks é baleado e morto enquanto confrontava as tropas britânicas durante o Massacre de Boston.

17 de junho de 1775: Peter Salem luta bravamente ao lado de outros colonos americanos contra as forças britânicas na Batalha de Bunker Hill nos arredores de Boston.

Estima-se que 5.000 negros lutaram no lado patriota contra os britânicos durante a Guerra Revolucionária Americana, de 1775 a 1783.

Cerca de 180.000 negros vestiram o azul Union e receberam elogios por suas habilidades militares durante a Guerra Civil Americana, travada entre 1861-1865. Vinte e cinco receberam a Medalha de Honra por bravura durante a guerra.

28 de julho de 1866: O Congresso dos EUA aprova legislação criando o 9º e o 10º Regimentos de Cavalaria dos EUA para serviço na fronteira americana.

Os cavaleiros negros lutaram no sudoeste e protegeram as terras dos caçadores furtivos. Os índios chamavam os cavaleiros de Buffalo Soldiers. Algumas das unidades estiveram ativas até 1951.

Durante o curso das Guerras Indígenas lutadas de 1866 ao início de 1890, 13 homens alistados e seis oficiais do 9º e 10º Regimentos de Cavalaria dos EUA e duas unidades de infantaria negra ganharam a Medalha de Honra.

Cinco soldados negros ganharam medalhas de honra por seu heroísmo durante a Guerra Hispano-Americana de 1898. Eles derrotaram as tropas espanholas ao lado do tenente-coronel Teddy Roosevelt e sua unidade voluntária de “Rough Riders”.

Primeira Guerra Mundial

As tropas negras ansiosamente se voluntariaram para o serviço militar e serviram com distinção após a entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial em abril de 1917. Ao final da guerra em 11 de novembro de 1918, mais de 350.000 negros serviram na Força Expedicionária Americana na Frente Ocidental em Europa.

1º de agosto de 1941: Benjamin O. Davis Sênior é promovido a general de brigada, tornando-se o primeiro oficial general negro no Exército regular e nas forças armadas dos EUA.

Segunda Guerra Mundial

7 de dezembro de 1941: Dorie Miller, do navio da Marinha, Cook, de 3ª classe, abate quatro aviões japoneses durante o ataque a Pearl Harbor, no Havaí, e ganha a Cruz da Marinha.

7 de março de 1942: O primeiro grupo de pilotos a se formar na escola de voo militar do Instituto Tuskegee, Tuskegee, Alabama, foi admitido no Corpo de Aviação do Exército.

Ago.-Nov. 1944: Milhares de motoristas de caminhão do "Red Ball Express" arriscam vidas e membros para entregar combustível, alimentos e munições desesperadamente necessários para o 3º Exército do general George S. Patton enquanto empurrava as forças alemãs para o leste para fora da França durante a Segunda Guerra Mundial.

Mais de 1 milhão de negros serviram nas forças armadas dos EUA durante a participação dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial de 1941-1945.

26 de julho de 1948: O presidente Harry S. Truman assina a Ordem Executiva 9981. Ela declara: “É declarado que é política do presidente que haja igualdade de tratamento e oportunidades para todas as pessoas nas forças armadas, independentemente de raça , cor, religião ou nacionalidade. ”

Mais de 600.000 militares negros serviram nas forças armadas durante a Guerra da Coréia (1950-53). Dois sargentos do Exército Negro, Cornelius H. Charlton e William Thompson, ganharam a Medalha de Honra durante o conflito.

1954: Brig. O general Benjamin O. Davis Jr. torna-se o primeiro general negro da Força Aérea dos Estados Unidos.

Guerra vietnamita

Durante a Guerra do Vietnã (1962-1975), os negros americanos continuaram a ingressar nas forças armadas em grande número. 20 pessoas receberam a Medalha de Honra durante a Guerra do Vietnã.


  • Publisher & rlm: & lrm Da Capo Press Primeira edição (24 de abril de 2001)
  • Idioma & rlm: & lrm inglês
  • Brochura e rlm: & lrm 576 páginas
  • ISBN-10 & rlm: & lrm 030681031X
  • ISBN-13 & rlm: & lrm 978-0306810312
  • Peso do item e rlm: & lrm 1,91 libras
  • Dimensões e rlm: & lrm 9,08 x 5,94 x 1,9 polegadas

Principais críticas dos Estados Unidos

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Este é mais um livro que comprei de presente para um amigo. Porém, após recebê-lo, examinei antes de embrulhar e decidi que encomendarei outro - desta vez para minha própria biblioteca.

Definitivamente, eu recomendaria este livro a qualquer pessoa que tenha interesse em História Negra ou História Militar. Este é um assunto que tem sido apenas um estudo nos últimos 25-30 anos, e é fascinante para quem não tem conhecimento desse aspecto do movimento dos Direitos Civis, ou história militar.

Esta é uma história legível e gráfica, principalmente do ponto de vista do soldado comum. A política em um sentido mais amplo é freqüentemente negligenciada. Um exemplo flagrante dessa negligência é a cobertura breve e irreverente da ordem real do presidente Harry Truman de dessegregar as Forças Armadas dos Estados Unidos, a Ordem Executiva 9981, emitida em julho de 1948. Este me parece ter sido o evento mais importante no toda a saga, mas o autor descarta Truman em três páginas, principalmente citando cartas antigas que demonstram, surpresa! que GiveEmHell Harry usava linguagem grosseira (em privado) ao falar sobre demografia racial, como fazia quando falava sobre todo o resto (em privado). Os leitores que estão procurando um relato do que levou a essa decisão, que Truman sabia que poderia perder o Deep South nas eleições que se aproximam *, precisarão procurar outro lugar. O livro "Foxholes and color lines: desegregrating the US Armed Forces", de Sherie Mershon e Steven Schlossman (John Hopkins, 1998) tem um capítulo inteiro sobre essa decisão que tanto enfureceu o Sul branco e se revelou tão importante nos Direitos Civis era.
Outra deficiência, infelizmente não incomum nos dias de hoje, é a total falta de notas. Existe uma bibliografia, mas quem sabe de onde pode ter vindo um determinado fato?
Um bom recurso, mas longe de ser abrangente.

* ele perdeu os quatro estados do Deep South para um sujeito que, embora tivesse jurado defender o estado de direito, era conhecido por convidar adversários em um debate público para a rua para resolver suas diferenças e, embora não oficialmente prestasse juramento ao fazê-lo, proclamou em voz alta que lutaria com todas as suas forças contra a "mistura", como então se chamava, interação proibida que poderia levar à miscigenação. Acontece que o wowser que ganhou a Carolina do Sul, Alabama, Louisiana e Mississippi (mais um voto eleitoral único anômalo no Tennessee), mas, para a gratidão da história, perdeu os Estados Unidos, ele próprio foi culpado de miscigenação. Com progênie para provar isso.

O livro parece completo e incrivelmente detalhado, mas era seco e não muito envolvente. Além disso, embora claramente Astor tenha feito muitas pesquisas, não há notas de rodapé ou indicações de onde vem a pesquisa em um determinado capítulo (embora haja uma bibliografia no final). O livro segue as histórias individuais de muitos soldados ao longo dos séculos, mas em vez de me atrair, parecia apenas disperso.

Dados os resultados das eleições atuais, é incrível descobrir que não foi realmente até a década de 1970 que os militares fizeram um esforço concentrado para integrar sistematicamente todas as forças. E ouvir sobre o tipo de discriminação ainda galopante na guerra do Vietnã e da Coréia é um lembrete de como a vitória de Obama foi revolucionária.
Tenho procurado um livro que discuta mais a tensão para o soldado afro-americano, historicamente, devido ao seu lugar em uma América predominantemente racista e lutando por aquele país. Os soldados búfalos, mesmo como ficção, não fazem um bom trabalho nisso.


As mulheres não receberam status militar completo até a Segunda Guerra Mundial (WWII), com o estabelecimento do Corpo Auxiliar do Exército Feminino e Rsquos (WAAC) por ato do Congresso em 1942. Mais tarde renomeado como Women & # 39s Army Corps (WAC) o WAC era chefiado por Oveta Culp Hobby do Texas, que mais tarde se tornou a segunda mulher a servir como secretária de gabinete, servindo sob o presidente Eisenhower do que hoje é o Departamento de Saúde e Serviços Humanos. Havia também a Marinha e os rsquos Mulheres aceitas para serviço de emergência voluntário (ONDAS), a Reserva Feminina e rsquos do Corpo de Fuzileiros Navais, a Reserva das Mulheres e rsquos da Guarda Costeira (conhecida como SPARS, Sempre Paratus - Sempre pronto), e as Mulheres Pilotos do Serviço da Força Aérea (WASPS) que todos contribuíram imensamente de várias maneiras para o esforço de guerra. Por meio dos esforços do Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP), a Conselho Nacional da Mulher Negra (NCNW), a Associação Nacional de Enfermeiras Graduadas de Cor (NACGN) e outras organizações e líderes mulheres afro-americanas foram finalmente habilitadas a se alistar e trabalhar nas forças armadas. o WAC e a Corpo de Enfermeiras do Exército admitiu negros em 1942, mas os segregou. The Navy & rsquos ONDAS não recrutou afro-americanos até 1944 e a Guarda Costeira SPARS seguiu o exemplo. O Corpo de Enfermeiras da Marinha não se integrou até 1945.

Embora este guia tenha mais materiais relacionados à Segunda Guerra Mundial, ele expande seu foco para abranger as mulheres afro-americanas antes da Segunda Guerra Mundial e as mulheres afro-americanas no contexto mais amplo das mulheres nas forças armadas. A Biblioteca do Congresso possui um grande acervo de materiais sobre o tema, incluindo artigos de jornais, livros, dissertações, relatórios técnicos, fotografias e relatos em primeira pessoa. Esta bibliografia inclui apenas uma amostra dos materiais disponíveis na Biblioteca do Congresso. As obras exploram materiais biográficos, bem como os aspectos culturais e sociais das mulheres afro-americanas nas forças armadas. Procurou-se incluir capítulos significativos em livros e dissertações, bem como recursos da Internet que podem estar disponíveis gratuitamente.

Para recursos mais amplos e estratégias de busca de materiais gerais sobre afro-americanos, consulte a história online do afro-americano: um guia de recursos.


Imagens antiquadas evocam a complicada história do serviço militar negro

Para os negros americanos, os militares podem oferecer oportunidades e a chance de servir - mas um legado de desigualdade permanece.

Fulton Porter queria ser médico, mas "não queria ir para a faculdade de medicina com nenhum empréstimo", diz ele. "E sempre tive esse tipo de necessidade de servir às forças armadas em algum momento". Então ele se alistou.

Porter faz parte de uma longa tradição de negros americanos ingressando nas forças armadas - e se beneficiando dos incentivos econômicos que os militares oferecem. Depois de se formar no Morehouse College em Atlanta, ele serviu na primeira Guerra do Golfo e depois se inscreveu em um programa do Exército que pagaria 100% de suas taxas de faculdade de medicina.

Agora ele é um médico. “Os militares forneceram a assistência de que eu precisava para me ajudar a realizar meu sonho”, disse Porter, 53.

De benefícios de saúde a compensação educacional, os militares dos EUA têm historicamente oferecido muitas oportunidades para os afro-americanos melhorarem sua situação econômica. Mas também deu a muitos soldados negros, marinheiros, aviadores e fuzileiros navais um campo no qual servir seu país, demonstrar seu valor e lutar pela igualdade racial.

Quarenta e três por cento dos 1,4 milhão de soldados servindo atualmente são pessoas de cor - e mais de um terço deles são negros. Agora, dois dos principais postos militares do país são ocupados por afro-americanos: em junho de 2020, o general Charles Q. Brown Jr. foi nomeado chefe do Estado-Maior da Força Aérea - o primeiro afro-americano a liderar um ramo das forças armadas dos Estados Unidos - e em janeiro Lloyd Austin, um general quatro estrelas aposentado, foi confirmado como o primeiro secretário de defesa afro-americano.

A rica história do serviço militar negro se desenrola na família do fotógrafo Rashod Taylor desde a Segunda Guerra Mundial. Muitos de seus tios e primos foram enviados para todo o mundo - do Vietnã à Alemanha e ao Afeganistão. Agora ele está comemorando seu serviço ao incluí-los em seu projeto "My America", que destaca a experiência dos negros americanos. Ele usa fotos do tipo lata para ligar as lutas dos negros americanos do passado com as de hoje.

“É uma ponte para a mesma época em que as pessoas, especialmente as militares, ainda não são tratadas 100% da mesma forma”, diz ele. “Estou tentando apenas pintar esta parte da experiência negra ou a América negra com uma lente que as pessoas possam olhar e, estar ciente dos desafios e turbulências que as pessoas de cor passam. Mas, ao mesmo tempo, seja capaz de ver esperança no futuro. ”


Afro-americanos nas Forças Armadas

Afro-americanos nas Forças Armadas. Os americanos afrodescendentes participaram de todas as guerras dos Estados Unidos, servindo a seu país e a si próprios, pois o serviço militar ofereceu aos afro-americanos um meio de avanço econômico, social e político, bem como militar. A participação negra, portanto, deve ser entendida no contexto da importância das questões raciais que se desenvolveram já na era colonial, questões que moldaram a expansão única dos afro-americanos nas forças armadas americanas.

Durante o período colonial, o maior número de negros livres estava nas colônias do norte. Essas colônias estavam muito mais dispostas a incluir americanos descendentes de africanos em sua milícia do que as colônias do sul, que mantinham a maioria dos escravos, embora algumas colônias usassem negros em unidades de trabalho para as expedições da milícia. Mas em casos de extrema necessidade, mesmo colônias como a Carolina do Sul, onde os escravos eram muito mais numerosos que os brancos, os armariam para lutar em troca de sua liberdade, como na campanha vitoriosa contra os índios Yamasee em 1715.

Após a revolta de escravos de 1739 em Stono, Carolina do Sul, entretanto, a maioria das colônias excluiu todos os negros do serviço militar. As leis de exclusão de negros foram revogadas no Norte para negros libertos e muitas vezes esquecidas no Sul, onde apesar da política oficial de exclusão, americanos livres de ascendência africana ainda estavam armados durante conflitos com índios e franceses, e até escravos serviam como batedores , vagões, trabalhadores e servos.

Na Revolução Americana, os afro-americanos serviram com o New England & # x201CMinute Men & # x201D em Lexington e Concord e ajudaram a disparar o & # x201Cshot ouvido & # x2019 em todo o mundo. & # X201D Embora os negros tenham servido nas guerras coloniais antes da revolução e ainda serviam nas milícias do norte, quando a Guerra Revolucionária começou em 1775, eles não foram recebidos no exército continental por causa da influência dos estados escravistas no novo governo nacional. Foi só depois de novembro de 1775, quando os britânicos começaram a recrutar negros para suas forças, que os afro-americanos foram oficialmente autorizados a ingressar no exército continental. Em 1776, diante da crescente escassez de voluntários, o general George Washington discordou do Congresso Continental e declarou que poderia se afastar da resolução que proibia a participação de negros. Como o Congresso não contestou a ação de Washington, mais de 5.000 americanos de ascendência africana serviram em unidades integradas nas forças continentais. A maioria dos estados do sul se recusou oficialmente a usar negros nas forças armadas, exceto como trabalhadores, mas, na prática, alguns escravos negros do sul foram enviados como substitutos. Os afro-americanos participaram de muitas batalhas, incluindo as de Bunker Hill, Nova York, Trenton e Princeton, Savannah, Monmouth e Yorktown.

Após a Guerra Revolucionária, os novos Estados Unidos praticamente eliminaram seu exército e sua marinha. O Exército dos EUA foi logo estabelecido e aceitou os negros, a Marinha dos EUA foi criada em 1798, aceitando marinheiros negros como havia feito durante a revolução e continuando a fazê-lo ao longo do século XIX. O menor Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA excluiu os negros desde o seu início em 1798 até 1942. Os soldados negros serviram na Guerra de 1812, mas em 1820, o Secretário da Guerra John C. Calhoun da Carolina do Sul, respondendo aos proprietários de escravos do sul, proibiu qualquer alistamento posterior de africanos Americanos. Com a saída dos veteranos negros, o Exército dos EUA tornou-se exclusivamente branco até a Guerra Civil.

A Guerra Civil, um conflito tanto pela escravidão quanto pela natureza da União, também levantou a questão do serviço militar negro. A Confederação, que usava os escravos negros como força de trabalho agrícola básica e temia a rebelião escrava, recusou-se a recrutar negros até 1865, quando já era tarde demais. No Norte, o Departamento de Guerra dos EUA em 1861 continuou sua política de rejeitar o alistamento negro, mas em 1862, quando os escravos migraram para os exércitos do Norte invadindo o Sul, alguns generais da União abolicionista começaram a treiná-los para lutar. A política oficial não mudou até que a Proclamação de Emancipação entrou em vigor, em 1º de janeiro de 1863, quando o voluntariado diminuiu no Norte e se tornou uma guerra para libertar os escravos, os estados do Norte e o governo federal começaram a recrutar os libertos ávidos para negros regimentos com suboficiais negros (sargentos) e, em sua maioria, oficiais comissionados brancos.

Por fim, 186.000 americanos de ascendência africana lutaram por sua liberdade no exército da União (e outros 30.000 na marinha da União), ganhando quatorze medalhas de honra do Congresso no processo. Unidades das tropas de cor dos EUA lutaram em várias batalhas importantes, incluindo o assalto do 54º Regimento de Massachusetts durante o cerco de Fort Wagner em Charleston e o ataque da Quarta Divisão negra do Nono Corpo na Batalha da Cratera no cerco de Petersburg, Virginia. Os confederados frequentemente se recusavam a fazer prisioneiros negros e mataram vários deles no massacre de Fort Pillow, no Tennessee. Embora os soldados negros recebessem menos do que os brancos, seu serviço e heroísmo durante a guerra foram citados como uma das razões para dar aos negros o voto na Reconstrução.

Após a Guerra Civil, havia unidades de milícias negras nos estados do sul até o final da Reconstrução e em algumas cidades do norte até o século XX. O Congresso adicionou quatro regimentos negros ao exército regular (a 9ª e 10ª Cavalaria e a 24ª e 25ª Infantaria). Esses soldados & # x201CBuffalo & # x201D, como eram chamados pelos índios, serviram principalmente no Ocidente, mas também enfrentaram o combate na & # x2010 Guerra Americana e na insurreição filipina, bem como na Expedição punitiva mexicana de 1916. A maioria dos seus oficiais eram brancos, como John J. Pershing. Apenas três afro-americanos se formaram em West Point, 1865 & # x201398 um deles, Charles Young (classe de 1884), permaneceu o único oficial negro do exército até que Benjamin O. Davis, Sr.

Com o aumento da segregação, perda e linchamento de negros americanos na virada do século, a raça se tornou um problema na mobilização dos Estados Unidos para a Primeira Guerra Mundial. de cidadania e obteve comissões para alguns oficiais juniores negros (o coronel Charles Young foi forçado a se aposentar). O governo Wilson, dominado pelo sul de 2010, apoiou a insistência do exército na continuação das unidades racialmente segregadas e, após um motim racial em Houston em agosto de 1917, limitou-as a oito regimentos de combate negros. O recrutamento e o voluntarismo trouxeram 380.000 americanos descendentes de africanos para o exército durante a guerra, mas 89% foram designados para unidades de trabalho e apenas 11% para as duas divisões de combate. Embora a 93ª Divisão, que incluía as unidades negras da Guarda Nacional como a 369ª Nova York (os & # x201CHarlem Hell Fighters & # x201D), se destacasse lutando ao lado das tropas francesas, após o armistício, o Departamento de Guerra concluiu que em guerras futuras, soldados negros deve servir principalmente como trabalhadores. Ele reduziu o único regimento regular negro (a 25ª Infantaria) e excluiu os negros de novas especialidades, como a aviação. Em 1940, havia apenas 5.000 soldados negros (2% da força) e cinco oficiais negros no exército. A Marinha vinha aceitando menos negros desde sua mudança da vela para a força a vapor no final do século XIX (havia apenas 441 marinheiros negros em 1934). Os fuzileiros navais continuaram com sua política totalmente branca.

Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos voltaram à prática de recorrer aos afro-americanos quando precisava de mais tropas. Em 1940, o presidente Franklin D. Roosevelt nomeou o coronel Benjamin O. Davis Sênior para ser o primeiro general negro do exército e abriu o Army Air Corps para pilotos negros. Estas & # x201CBlack Eagles, & # x201D incluindo o filho de Davis, Benjamin O. Davis, Jr., que treinou em Tuskeegee, Alabama, serviu em todas as & # x2010 unidades pretas. Em 1941, o líder sindical negro A. Philip Randolph ameaçou uma marcha de protesto em Washington por oportunidades iguais para a força de trabalho de defesa e os militares. O ativista dos direitos civis Bayard Rustin e o líder muçulmano negro Elijah Muhammad dramatizaram essas preocupações indo para a prisão.

A maioria dos 900.000 negros que serviram nas forças armadas na Segunda Guerra Mundial estavam em unidades segregadas, principalmente no exército (e incluindo mulheres negras, que serviram em unidades segregadas dos WACs e do Exército e do Corpo de Enfermeiras da Marinha). No entanto, as demandas do tempo de guerra por um número maior de pessoas em serviço, bem como a ideologia de uma guerra contra o racismo nazista, contribuíram para alguma integração. A Guarda Costeira iniciou a integração racial a bordo, e a Marinha seguiu em alguns navios auxiliares da frota. As unidades do exército foram segregadas durante a maior parte da guerra, mas começando com a Batalha do Bulge, quando o exército sofreu com a escassez de soldados de infantaria brancos, cerca de 4.500 homens de unidades de serviço negros se ofereceram e formaram pelotões negros em todas as antigas companhias de combate brancas. Embora o Corpo de Fuzileiros Navais aceitasse alguns recrutas negros, em grande parte manteve sua segregação racial. Os militares negros, como outros veteranos, se beneficiaram após a guerra com o G.I. Conta.

Na era do pós-guerra, as forças armadas inicialmente procuraram evitar a integração, atrasando até mesmo em face da eleição do presidente Harry S. Truman em 1948 & # x2010 ano de ordem (Ordem Executiva 9981) para o fim da segregação nas forças armadas & # x2014 às quais as forças armadas foram dirigidas fornecer tratamento e oportunidades iguais, independentemente da raça. A Força Aérea dos Estados Unidos, no entanto, havia se movido em direção à integração em 1949 depois de obter status independente em 1947. A partir de 1951, os reveses da Guerra da Coréia levaram ao fim de todas as unidades negras do exército e dos fuzileiros navais, e transferiram todas as forças em direção à integração racial nas fileiras alistadas para maior eficiência. O pessoal de serviço preto e branco agora lutava lado a lado, jantava no mesmo refeitório e dormia no mesmo quartel. Não obstante, o corpo de oficiais permaneceu branco, com oficiais negros representando apenas 3% dos oficiais do Exército e 1% da Força Aérea, Marinha e Corpo de Oficiais de Fuzileiros Navais.

A Guerra do Vietnã viu a maior proporção de negros já servindo em uma guerra americana. Durante o auge do envolvimento dos EUA, 1965 & # x201369, os negros, que formavam 11% da população americana, eram 12,6% dos soldados no Vietnã. A maioria deles estava na infantaria e, embora as autoridades difiram nos números, a porcentagem de mortes de negros em combate naquele período foi de impressionantes 14,9%, uma proporção que posteriormente diminuiu. Os voluntários e recrutados incluíram muitos negros frustrados cuja impaciência com a guerra e os atrasos no progresso racial na América levou a motins raciais em vários navios e bases militares, começando em 1968, e a resposta dos serviços na criação de conselhos interraciais e treinamento de sensibilidade racial .

O governo Nixon encerrou a Guerra do Vietnã e o recrutamento em 1973, e a Força Voluntária All & # x2010 (AVF) logo incluiu um número desproporcional de afro-americanos. Em 1983, os negros representavam 33% do Exército, 22% do Corpo de Fuzileiros Navais, 14% da Força Aérea e 12% da Marinha. NCOs negros seniores no exército aumentaram de 14 por cento em 1970 para 26 por cento em 1980 e 31 por cento em 1990. Os negros também aumentaram no corpo de oficiais em 1983, o exército tinha quase 10 por cento, a força aérea 5 por cento, o Corpo de Fuzileiros Navais 4% e a Marinha 3%. As mulheres negras foram um componente importante do influxo de mulheres na AVF, começando na década de 1970 em 1983, elas representavam 17% dos oficiais do exército e 20% de suas mulheres alistadas. Para a Força Aérea, os números eram 11 e 20 para o Corpo de Fuzileiros Navais, 5 e 23, e a Marinha, 5 e 18 por cento.


História de sucesso: Negros nas Forças Armadas

Os negros ocupam mais cargos de gestão nas forças armadas do que em qualquer outro setor da sociedade americana.

O banquete para oficiais negros de patente oficial brilhava bastante com estrelas. Setenta e seis generais e almirantes negros - ativos, reserva e aposentados - estavam sendo homenageados no Arsenal da Guarda Nacional em Washington, D.C. A data era 26 de fevereiro de 1982. Mais de duas mil pessoas estavam presentes. O secretário de defesa, Caspar Weinberger, deu o endereço principal. Talvez previsivelmente, o banquete recebeu pouca atenção na mídia nacional. Surpreendentemente, porém, também recebeu pouca atenção da imprensa negra.

A ausência de cobertura foi notável porque o histórico dos militares americanos nas relações raciais é um que merece reconhecimento. Cerca de 400.000 negros servem em uma força ativa de 2,1 milhões. A maioria desses homens e mulheres serve nas fileiras alistadas, muitos como suboficiais ou sargentos, e um número crescente pode ser encontrado no corpo de oficiais. Os negros ocupam mais cargos de gestão nas forças armadas do que nos negócios, educação, jornalismo, governo ou qualquer outro setor significativo da sociedade americana. As forças armadas ainda têm problemas raciais, mas são mínimos em comparação com os problemas que existem em outras instituições, públicas e privadas.

Um visitante de uma instalação militar testemunhará um grau e uma qualidade de integração racial que raramente são encontrados em outros lugares. Em muitos pontos de seus termos de serviço militar, os brancos certamente serão comandados por superiores negros. No desempenho de seus deveres militares, negros e brancos normalmente trabalham juntos, com pouca demonstração de animosidade racial. Não apenas brancos e negros habitam os mesmos quartéis, mas também a igualdade de tratamento é a regra em instalações não-oficiais como capelas, barbearias, bolsas de correio, cinemas, lanchonetes e piscinas. A observação de qualquer restaurante (já que o refeitório foi renomeado) revela pouca separação racial informal. Uma regra prática é que quanto mais militar for o ambiente, mais eficaz será a integração. A cortesia inter-racial é mais forte no campo do que na guarnição, mais forte no serviço do que fora e mais forte no posto do que no mundo além da base.

No outono de 1985, os negros representavam 13% do pessoal alistado na Marinha, 17% na Força Aérea, 20% no Corpo de Fuzileiros Navais e 30% no Exército. Cada ramo das Forças Armadas tem uma história e reputação distintas em relação aos negros. Das quatro Forças, a Marinha foi a mais lenta em recrutar um grande número de negros (embora hoje recrute ativamente). O Exército sempre esteve na linha de frente. Dez por cento de seus oficiais hoje são negros, uma proporção duas vezes maior que a da Força Aérea e do Corpo de Fuzileiros Navais e três vezes maior que a da Marinha. O Exército, com cerca de 776.000 homens e mulheres na ativa, é de longe o maior das forças armadas. Pelo que os negros conquistaram com o uniforme e pelas dificuldades que ainda enfrentam, o Exército é um termômetro para o conjunto dos militares.

A sociologia militar é uma pequena especialidade acadêmica, a maioria de cujos praticantes, como eu, são brancos. Minha pesquisa me permitiu observar de perto o progresso variável das relações raciais no Exército durante três décadas. O título do meu primeiro artigo publicado em um jornal, escrito em 1957, quando eu era recrutado, era "O Exército Matou Jim Crow?" Minha resposta na época foi sim. Estava claro, no entanto, que o fim da segregação aberta nas forças armadas não significava o fim da discriminação. A persistência de formas sutis de racismo em um ambiente completamente integrado define até hoje a experiência dos negros nas forças armadas. No entanto, não há dúvida de que, de modo geral, os militares serviram bem aos negros, assim como os negros serviram bem aos militares. A história dos negros nas forças armadas é instrutiva. O mesmo acontece com o fato de ter recebido pouca atenção.

O relato que se segue baseia-se em minhas próprias observações de unidades do Exército nos Estados Unidos e na Europa e em numerosas entrevistas com negros de todas as categorias, incluindo meia dúzia de generais negros que conheço há muitos anos. Como os militares com quem falei pediram para não ser identificados, usei pseudônimos.

Algumas informações básicas podem ser úteis. Em 1948, o presidente Harry S. Truman aboliu a segregação racial nas forças armadas por ordem executiva. Começando com a Guerra da Coréia, em 1950, a integração prosseguiu rapidamente: primeiro em bases de treinamento nos Estados Unidos, depois em unidades de combate na Coréia e, finalmente, em instalações militares dos EUA em todo o mundo. A integração racial no Exército foi realizada com notável rapidez (o processo levou apenas cinco anos) e meticulosidade, pelo menos no nível formal. Em meados da década de 1950, um instantâneo de uma centena de homens alistados no desfile teria mostrado, digamos, que a integração de doze rostos negros era um fato da vida. Em uma época em que os negros ainda defendiam seus direitos educacionais perante a Suprema Corte e marchavam por seus direitos sociais e políticos no Extremo Sul, o Exército conseguiu a integração com poucos protestos - mas não sem custo. Quase com certeza perdeu o apoio de alguns de seus aliados conservadores tradicionais, mas não obteve o apoio de grupos liberais.

Um dos motivos pelos quais a integração foi tão tranquila foi que, no início, afetou quase exclusivamente os alistados, e os alistados de todas as raças, como dizia o ditado, sempre foram tratados "como negros". Havia poucos oficiais negros no Exército durante os anos 1950, de modo que a integração exigia apenas ajustes relativamente menores por parte da estrutura de comando. A resistência a mudanças maiores pode ter sido intensa. Se a escassez de oficiais negros (eles representariam menos de 3% de todos os oficiais do Exército até a era do Vietnã) ajudava a facilitar a integração, era também uma indicação óbvia de que o preconceito racial nas forças armadas continuava sendo uma força a ser enfrentada.

A principal razão pela qual a integração teve sucesso nas forças armadas tem a ver com a natureza especial da vida militar. As ordens, uma vez dadas, devem ser seguidas, quaisquer que sejam os sentimentos ou dúvidas particulares do soldado. Aqueles que não conseguem se adaptar à vida no Exército geralmente não conseguem se alistar novamente ou são eliminados. Assim, uma vez que a decisão de desagregar os militares foi tomada, ela foi definitiva.Não havia como voltar atrás, nenhum recurso a atrasos, nenhum atendimento a sentimentos racistas. A partir de então, nenhum racista conhecido poderia esperar ocupar uma posição de autoridade na hierarquia militar.

A integração dos militares ocorreu em três fases. Do ponto de vista do Pentágono, os anos 1950 e início dos anos 1960 - fase um - representaram um período de silêncio nas relações raciais. O crescente ativismo do movimento pelos direitos civis, juntamente com a ampliação da Guerra do Vietnã, levou a mudanças turbulentas. A ordem executiva de Truman havia trazido os negros parcialmente para a corrente militar dominante. As convulsões de meados e do final dos anos 1960 forneceram o ímpeto para alguma medida de igualdade real.

Muitos fatores e eventos coincidiram para iniciar a fase dois. Se a integração era a regra básica, além dos portões a discriminação era flagrante, especialmente no sul. Os negros não estavam mais dispostos a aceitar tal tratamento. Além disso, onde estava o corpo de oficiais negros? Os recrutas negros da década de 1950 estavam rapidamente se tornando sargentos - a espinha dorsal do Exército -, mas até 1968 apenas 0,7% da nova classe de plebeus em West Point eram negros. Algum tipo de preconceito racial, afirmavam os negros, era o culpado. A Guerra do Vietnã intensificou a polarização racial. Embora muitos líderes negros, notadamente Martin Luther King Jr., tenham denunciado a guerra, o movimento contra a guerra era liderado principalmente por brancos. Os brancos de classe média eram os mais hábeis em evitar o alistamento, legal e ilegalmente. Talvez a questão mais emocional de todas - e que os políticos brancos e negros ainda levantam - fosse a alegação de que as tropas negras eram usadas como "bucha de canhão" no campo.

Essa acusação, por acaso, é injusta. As mortes de negros somaram 12,1 por cento de todos os americanos mortos no sudeste da Ásia - um número aproximadamente proporcional ao número de negros na população dos EUA. Mas as outras questões levantadas pelos negros, dentro e fora das forças armadas, eram obviamente legítimas. Os anos de guerra foram marcados por quebras de disciplina bem divulgadas entre os soldados negros e, mais amplamente, por uma atmosfera de hostilidade racial nas fileiras. Conflitos raciais ocorreram no Vietnã, em bases militares ao redor do mundo e em navios no mar. Tudo isso deve ser visto no contexto, no entanto. Nos últimos anos da guerra, o Exército estava se desfazendo em mais aspectos do que raciais.

As tensões raciais diminuíram à medida que a guerra diminuía e os militares examinaram com atenção seus procedimentos. Várias medidas foram tomadas para melhorar as relações entre negros e brancos. Mais visivelmente, os cursos de história negra e a dinâmica do preconceito racial tornaram-se parte integrante do treinamento básico de todo soldado. É impossível dizer quanto bem isso foi realizado. Alguns soldados - negros e brancos - ridicularizaram tais esforços como tentativas de "pacificação negra". E os oficiais negros juniores eram freqüentemente colocados em posições de relações raciais (para ministrar os cursos e servir como oficiais de oportunidades iguais) e, portanto, eram incapazes de seguir carreiras em outras arenas não relacionadas à raça do serviço militar. Muitos oficiais superiores que se aposentam hoje o fazem com a consciência pesada, sabendo que não fizeram tudo o que podiam para salvar a carreira de jovens oficiais negros que foram jogados na brecha.

Mais importante para os negros do que o novo currículo de relações raciais foi a revisão do relatório de eficiência, uma avaliação de desempenho que pesa muito em todas as promoções. A partir do início dos anos 1970, uma nova categoria apareceu nos relatórios de eficiência para oficiais e sargentos: habilidades em relações raciais. O preenchimento desta seção era obrigatório e o requisito era rigorosamente cumprido. Mais negros receberam promoções. Alguns oficiais com histórico ruim de raça foram dispensados ​​do comando. Tudo isso ajudou a definir o tom. Mesmo que apenas por motivos de interesse próprio, os oficiais do Exército e sargentos tornaram-se altamente sensíveis à questão racial. Hoje é mais provável que alguém ouça piadas raciais em um clube de professores do que em um clube de dirigentes. E em um clube de oficiais certamente se verá mais negros.

O final do rascunho, em 1973, deu início à fase três. Com o advento dos militares voluntários, o soldado branco de classe média tornou-se uma espécie de espécie em extinção. Os militares, munidos de bônus e com a perspectiva de bons salários, começaram a recrutar na margem. O cidadão-soldado foi substituído pelo Homem Econômico. Para negros e brancos pobres, simplesmente não havia nada como o Exército. No último ano do recrutamento, os negros representavam cerca de 17% dos alistados. No início da década de 1980, a proporção quase dobrou. A melhoria qualitativa nas relações raciais do Exército foi, portanto, acompanhada por uma grande mudança demográfica. A nomeação em 1977 de Clifford Alexander, um negro, como secretário do Exército parecia ratificar o que estava ocorrendo em todos os níveis naquele ramo da Força. Ainda hoje, em uma administração republicana não conhecida por sua abertura aos negros, o Departamento do Exército continua sendo uma exceção. Duas de suas cinco secretárias assistentes são negras: Delbert R. Spurlock, para questões de mão de obra e reservas, e John L. Shannon, para instalações e logística.

Os recrutas do exército, três em cada dez dos quais hoje são negros, continuarão a vir desproporcionalmente do grupo de jovens negros, enquanto as oportunidades para esses jovens permanecerem limitadas em outras ocupações. Mas os negros não estão apenas sendo empurrados para o Exército, eles também estão sendo puxados. Nos últimos anos, vários fatores tornaram um período no Exército cada vez mais atraente: uma imagem mais positiva da vida militar à medida que a memória do Vietnã desaparecia, um comando de recrutamento muito melhorado, a disponibilidade (desde 1982) de benefícios educacionais no estilo GI Bill e o generoso pagamento recebido por novos recrutas. Um dólar privado recebe um salário base de $ 7.668 por ano, além de hospedagem e alimentação, assistência médica, pensão e outros benefícios. Ele pode receber um bônus de alistamento de até $ 8.000.

Um estudo de 1982 publicado por Martin Binkin e Mark J. Eitelberg, do Brookings Institution, mostrou que surpreendentes 42% de todos os jovens negros qualificados ingressam no exército, enquanto 14% de seus colegas brancos o fazem. Desde o final do recrutamento, a proporção de graduados do ensino médio entre negros que entram no Exército tem consistentemente excedido a de brancos, embora a lacuna tenha diminuído na década de 1980 com a melhora geral no recrutamento. Em 1985, 95,4% dos homens negros que ingressaram no Exército tinham diploma de segundo grau, em comparação com 87,6% dos brancos. Na verdade, as fileiras alistadas do Exército são a única arena social significativa em que os níveis educacionais dos negros (embora não os resultados dos testes) superam os dos brancos. Um funcionário de longa data do Exército dos EUA na Europa - um alemão - me disse no final dos anos 1970: "No Exército voluntário, você está recrutando o melhor dos negros e o pior dos brancos". Na época, sua observação estava basicamente correta. Desde então, à medida que o pacote de alistamento do Exército se tornou gradualmente mais generoso, brancos mais qualificados foram atraídos para o recrutador e a proporção de negros nas fileiras alistadas caiu alguns pontos percentuais. Ainda assim, o quadro geral desde o fim do recrutamento é de crescente participação negra no Exército voluntário. E continua sendo verdade que os recrutas negros estão entre "os melhores dos negros".

Rapazes e moças podem se alistar no Exército para alistamentos de dois, três ou quatro anos. Todos os soldados passam por um curso básico de oito semanas, essencialmente treinamento de infantaria. O treinamento básico representa um processo de nivelamento. Em nenhum outro momento da carreira de um soldado no Exército as diferenças raciais serão tão irrelevantes. Após o treinamento básico, o recruta é encaminhado para o treinamento avançado, onde é designado para uma especialidade ocupacional militar (MOS). A maioria dos cursos de treinamento avançado leva de seis a doze semanas, embora o treinamento para algumas especialidades técnicas possa durar até um ano. Após a conclusão do treinamento avançado, o homem alistado é enviado para um posto de serviço permanente, onde, na maioria dos casos, ele pode esperar concluir seu alistamento inicial.

Negros e brancos divergem durante a seleção para treinamento avançado, porque soldados negros tendem a pontuar mais baixo do que brancos em testes de aptidão. Cerca de dois terços dos recrutas brancos e cerca de um terço dos negros estão na metade superior da distribuição de teste. Os resultados dos testes em preto e branco são muito mais próximos entre os soldados do que entre os civis, mas a lacuna no Exército é substancial. Como as pontuações nos testes de aptidão ajudam a determinar o MOS de um soldado, há um diferencial racial em muitos empregos militares. Assim, os negros têm mais probabilidade do que os brancos de serem designados para "apoiar" ramos do serviço. Eles representam 50% dos abastecidos, 46% dos que trabalham no serviço de alimentação e 44% dos que trabalham no escritório em geral. É menos provável que os negros sejam encontrados em campos altamente técnicos do que os brancos, como inteligência de sinais, criptografia e guerra eletrônica. E nas especialidades de combate - a coragem do Exército - a participação negra está diminuindo. De 1980 a 1985, a porcentagem de negros na infantaria caiu de 32 para 22 por cento. Declínios também foram registrados nas especialidades de blindados e artilharia. Embora os negros estejam sobrerrepresentados nas especialidades de combate em relação ao seu número na sociedade americana, eles estão consideravelmente sub-representados em relação ao seu número no Exército dos EUA. Apesar da percepção popular, os homens negros não estão sendo rastreados em unidades de combate.

As disparidades nas atribuições de empregos decorrem, em última análise, do fato de que o isolamento do Exército em relação à vida civil não é total. Enquanto os negros nas forças armadas têm mais probabilidade do que os brancos de ter diplomas do ensino médio, também é mais provável que tenham frequentado escolas públicas inferiores. O Exército pode muitas vezes mitigar os efeitos da privação social e educacional, mas não pode eliminá-los.

Em um aspecto importante, os soldados negros se saem significativamente melhor do que os soldados brancos: conseguiram passar pelo alistamento inicial. Desde 1978, cerca de um soldado branco em cada três foi dispensado prematuramente por motivos de comportamento indisciplinado, falta de aptidão, problemas psicológicos ou semelhantes. O número de soldados negros é de um em cada quatro. Mesmo entre os soldados com formação educacional semelhante, os negros têm mais probabilidade do que os brancos de concluir seus alistamentos.

Para as mulheres soldados, o contraste racial nas taxas de desgaste é ainda mais impressionante. Os negros agora representam 42% das mulheres alistadas (que respondem por 10% do total de mulheres alistadas). As mulheres negras têm muito mais probabilidade de completar seus alistamentos do que as mulheres brancas. As baixas taxas de evasão de mulheres negras no Exército não são facilmente explicadas. Muitas mulheres negras afirmam que têm mais experiência nas ruas do que suas irmãs brancas, que simplesmente são mais capazes de enfrentar as demandas físicas da vida do Exército ou que têm um senso melhor de saber quando "superar" (como o goldbricking é agora chamado) e quando não. Talvez a principal razão pela qual os negros, homens ou mulheres, tenham mais probabilidade de se dar bem no Exército é que eles sabem que, para eles, a grama não é necessariamente mais verde na vida civil.

Mas os negros que retornam à vida civil após serem dispensados ​​com honra ganham significativamente mais do que os negros que não serviram no exército. A pesquisa mais cuidadosamente elaborada sobre o assunto foi conduzida por Harley L. Browning, Sally C. Lopreato e Dudley L. Poston, Jr., uma equipe de sociólogos da Universidade do Texas em Austin. Eles descobriram que os veteranos brancos com ensino médio se saem da mesma forma na vida civil que seus colegas não veteranos, mas que o serviço militar tem um impacto positivo substancial sobre os homens que não concluíram o ensino médio ou que são negros (ou hispânicos). Essa descoberta é digna de nota porque os soldados em geral e os soldados negros em particular não deixam as forças armadas com habilidades prontamente transferíveis para o mercado civil. A explicação parece ser que os militares ensinam jovens carentes a cooperar e a lidar com a complexidade burocrática das organizações de grande porte. Os militares, nas palavras dos autores do estudo do Texas, funcionam como um "ambiente de ponte".

Mas acho que é mais do que isso. O nivelamento inter-racial do serviço militar dá aos soldados negros uma perspectiva da sociedade menos facilmente adquirida por negros não veteranos. O simples fato de cumprir uma missão significa que um soldado negro competiu, e competiu com sucesso, com os brancos. A experiência do Exército enfatiza a correlação entre recompensa e esforço (em oposição a recompensa e raça). Um sargento negro expressou da seguinte maneira: "O Exército me mostrou que a vida pode ser difícil, não importa sua cor. Nenhuma raça é fácil." Essa percepção certamente explica parte da vantagem intangível que os veteranos negros tiram do serviço militar.

Se o Exército é um ambiente de ponte, também é aquele em que as relações entre as raças, especialmente entre os alistados, permanecem complexas. A harmonia racial nem sempre prevalece. Alguns brancos vêem os negros como arrogantes, senão ameaçadores, e como beneficiários de um duplo padrão. Alguns negros vêem os brancos como enganosos e às vezes racistas, e como beneficiários de um duplo padrão. Quando um posto é grande o suficiente para ter mais de um clube masculino alistado, os clubes tendem a ser monopolizados por uma raça ou outra. Como em outras partes da sociedade, as amizades mais íntimas normalmente se desenvolvem entre pessoas de origens educacionais ou sociais semelhantes.

Ainda assim, dê ou receba um comentário rude aqui, uma sensibilidade ferida ali, as corridas continuam. Os tópicos mais comuns de preocupação e conversa, entre as raças, nada têm a ver com raça, mas tratam do trabalho do Exército e das coisas boas e ruins da vida militar. O local de atrito no Exército não se encontra tanto entre brancos e negros, mas entre soldados e sargentos, soldados e oficiais, unidades de linha e unidades de estado-maior e assim por diante.

O influxo de negros no Exército mudou a cultura do quartel. Ocorreu uma parcial afro-americanização da vida dos alistados. As congregações pentecostais negras foram estabelecidas em muitas bases, seus cultos não apenas atraíram alguns brancos, mas também começaram a influenciar o estilo de adoração em cultos mais convencionais nos postos. Os soldados brancos estão se afastando de uma preferência de longa data pela música country e ocidental. O rock and roll é agora a música preferida, mas o disco, o soul e, especialmente, o rap têm seguidores fortes. Se há um comediante favorito entre os homens alistados hoje, é sem dúvida Eddie Murphy.

Como brancos e negros percebem o clima racial nas forças armadas? Pesquisas de opinião encomendadas pelo Exército - houve pelo menos uma dúzia desde o final do alistamento - repetidamente revelam que, embora os soldados negros sejam mais propensos do que os brancos a discernir a persistência da discriminação racial nas forças armadas, eles também são mais propensos a expressar satisfação com suas carreiras no Exército. As opiniões do especialista William Jones, um mecânico de tanques da Alemanha Ocidental, são bastante típicas do que se ouve de recrutas negros juniores. Jones, que vem do projeto habitacional Cabrini-Green em Chicago, credita ao Exército "ter me puxado para cima e me salvado das ruas". Ele não se importa em consertar tanques, mas sabe que seu treinamento no Exército não terá uma recompensa civil direta. Jones manda dinheiro para sua mãe regularmente e também coloca cinquenta dólares por mês em um fundo educacional (o Exército iguala o dobro). Jones gosta do Exército, mas sabe que não é perfeito.

“Você ainda pode esbarrar em um escudo invisível de racismo, mas deve ignorá-lo”, diz Jones. "Eu estava no clube EM [homens alistados] e ouvi um branco chamar alguém de negro na outra noite. Fiquei chocado ao ouvir isso. Sei que os brancos ainda são os chefões. Mas sei que temos que nos dar bem em tempo de paz, se vamos lutar juntos em tempo de guerra. " Jones diz que quando volta para casa agora, tem pouco em comum com os amigos que ficaram para trás. "Eles ainda estão por aí esperando que algo aconteça. Eles nunca vão crescer. Eles sempre serão perdedores. Não temos mais muito o que conversar."

As taxas relativas de promoção têm algo a nos dizer sobre a situação dos negros no Exército. Durante seu primeiro alistamento, um soldado pode esperar atingir o posto de especialista ou cabo (E-4) ou, em alguns casos, sargento (E-5). O avanço para as categorias de NCO sênior - sargento (E-6) e ascendentes - leva muito mais tempo. Uma fórmula complexa que pesa pontuações em testes, avaliações por superiores, registro de serviço e entrevistas com um conselho de promoção determina quem preencherá as vagas que ocorrerem. Dentro de vinte anos de serviço, um soldado quase certamente alcançará o posto de sargento e, muito provavelmente, fará sargento de primeira classe (E-7) e terá uma chance de sargento-chefe (E-8). Sargento-mor (E-9), o posto de alistado mais antigo do Exército, é alcançado apenas por homens e mulheres excepcionais, quase todos os quais estão fazendo do Exército uma carreira de trinta anos.

Se existe um centro negro para o Exército, ele está entre os 94.000 suboficiais negros. Como os negros têm cerca de uma vez e meia mais probabilidade do que os brancos de se alistar novamente após seu primeiro contratempo, a presença negra no Exército é notavelmente alta no corpo de sargentos. Cerca de um terço de todos os sargentos e sargentos do estado-maior e cerca de um quarto de todos os primeiros sargentos, sargentos e sargentos-mor são negros. As taxas de promoção negra para os três primeiros escalões são ligeiramente inferiores à média. Principalmente, isso reflete a relativa sub-representação dos negros nas especialidades de combate, onde a promoção é mais fácil de conseguir.

O sargento-mor Harold Smith ingressou no Exército em 1956, mesmo ano em que fui convocado. Ele viu por dentro todas as mudanças que tenho visto como um visitante frequente. "Quanto mais você fica", disse-me ele há não muito tempo, "mais você pode ver que o racismo sabe como se esconder. Mas está lá. Mesmo assim, devo muito ao Exército. Quando eu entrei, era o meu última opção. Eu não era da classe média e com certeza não era da classe alta. Eu nem mesmo era da classe trabalhadora. Então você sabe o que resta. "

"O Exército era minha única chance de me virar, e eu aproveitei", disse o major Smith. "Fui ao Vietnã três vezes. Ao longo do caminho, obtive um diploma de bacharel e estou na metade do mestrado. Mas o que nunca esquecerei são aqueles dias de problemas raciais. Eu costumava pensar que essas relações raciais e cursos de história negra eram muito bons. Agora acho que fomos enganados. O soldado negro precisa de cursos sobre como usar o sistema, não sobre como contar aos brancos nossos segredos. "

“Existem formas mais sutis de racismo hoje do que antes”, continuou Smith. "Alguns dos meninos brancos têm pôsteres dizendo O SUL VAI RETORNAR. Eu digo a eles para derrubá-los, porque incomoda os negros. Alguns dos sargentos brancos dizem que sou muito sensível. Mas direi isso. Eu sei que alguns daqueles sargentos brancos são racistas, mas eles nunca deixaram escapar nada. Isso é uma espécie de progresso.

"Por que fiquei tanto tempo? Queria ensinar jovens soldados negros como sobreviver no mundo dos brancos. Se você espera dar ordens, precisa aprender a receber ordens.Você tem que se adaptar ao Exército, isso não vai mudar para você. É simples assim."

Muitos sargentos negros professam uma espécie de conservadorismo bootstrap. Eles podem facilmente reconhecer uma parte de si mesmos no personagem do Sargento-Mestre Vernon Waters, no filme Uma História do Soldado, ambientado na época do Exército segregado. O sargento Waters está obsessivamente preocupado que os negros não se façam de bobo na frente dos brancos. Waters pode ser visto como um martinet ou alguém que desafia os soldados negros a fazerem o seu melhor. O que é diferente hoje, é claro, é que os sargentos negros lideram soldados de todas as raças. Os sargentos negros se ressentem de qualquer insinuação de que são parecidos com os negros. Na verdade, uma análise dos relatórios de eficiência por Charles Hines, um general negro que possui um Ph.D. em sociologia, sugere que os sargentos negros classificam os soldados negros "comuns" com mais severidade do que os sargentos brancos. Se há algum favoritismo racial nas relações superiores-subordinados, certamente não é o favoritismo dos negros.

Por não quererem mostrar favoritismo, vários sargentos negros seniores dizem que se sentem impotentes para alterar uma tendência que tem implicações perturbadoras para os sargentos negros juniores. Durante o final da década de 1970, quando as taxas de recrutamento e retenção eram relativamente baixas, o Exército aceitou muitas pessoas em suas fileiras - incluindo muitos negros - que não eram de calibre superior.

O secretário do Exército, Alexander, considerou racista qualquer crítica à qualidade dos novos recrutas. Agora, em um momento de altas taxas de recrutamento e retenção, os alistados estão chegando para se reinscreverem e serem promovidos. Graças aos efeitos persistentes da recessão de 198l-1983 e aos novos incentivos de alistamento oferecidos, o Exército vem desfrutando de uma espécie de mercado de compradores. Padrões para realistamento e promoção foram levantados. Alguns soldados negros que tiveram um bom desempenho em funções subordinadas e que teriam facilmente conquistado a promoção há vários anos não conseguem atender aos novos padrões. Os graduados graduados negros com quem conversei têm duas opiniões sobre a situação. Por um lado, eles sabem que muitos dos candidatos negros mais vulneráveis ​​para promoção foram persuadidos a ingressar em um Exército desesperado por recrutas e encorajados a pensar no serviço militar como uma carreira. Por outro lado, acreditam que devem ser mantidos os mais elevados padrões possíveis, tanto para o bem do Exército quanto para que não haja dúvidas de que os negros têm atendido a esses padrões.

O que o futuro próximo reserva já está claro. Os negros no Exército, prejudicados pelas baixas pontuações nos testes, serão promovidos às fileiras do corpo de sargentos a uma taxa um pouco mais baixa do que a dos brancos. Mas como um número desproporcionalmente alto de negros será candidato à promoção, os negros continuarão a representar mais do que sua parcela dos sargentos do Exército. A importância social desses soldados de vinte e trinta anos transcende sua função no exército. Todos os anos, nas próximas décadas, cerca de 2.500 sargentos negros no Exército (5.000 nas Forças Armadas como um todo) deverão se aposentar do serviço. A maioria deles será relativamente jovem e ansioso para uma segunda carreira. O impacto desse grupo de homens e mulheres na comunidade negra civil é impossível de prever, mas é provável que seja tangível e positivo.

Acima das fileiras de suboficiais do Exército está o corpo de oficiais, onde uma pessoa em cada dez hoje é negra (o número era de uma em vinte e cinco até 1972). Se os oficiais são executivos das forças armadas, então as forças armadas possuem mais executivos negros do que qualquer outra instituição no país. Os dez mil oficiais negros do Exército vêm de vários lugares. A fonte mais prestigiosa de uma comissão ainda é a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point, e cerca de sete por cento de sua turma de formandos nos últimos anos são negros. No entanto, a maioria dos oficiais, brancos ou negros, não vem de West Point, mas de destacamentos baseados no campus do Corpo de Treinamento de Oficiais da Reserva. O ROTC produz seis vezes mais oficiais do que a Academia Militar, e um graduado do ROTC em cinco é negro. A expansão do corpo de oficiais negros se deve em parte à expansão do ROTC desde 1969 em faculdades historicamente negras - a resposta do Pentágono à abolição do ROTC em muitas instituições predominantemente brancas. Quase metade de todo o ROTC do Exército, as comissões recebidas por negros são concedidas por 21 escolas para negros.

Se a raça entra ou não no processo de promoção de oficial permanece um pomo de discórdia nas forças armadas. Uma avaliação de oportunidades iguais conduzida em l984 mostra que os oficiais negros e brancos são selecionados nas mesmas taxas para as escolas de serviço avançado, faculdades de guerra e designações de comando que são tão importantes para o avanço na carreira. Ainda assim, os oficiais brancos acreditam que os negros são injustamente favorecidos nas decisões de promoção. Os oficiais negros afirmam que eles precisam ser mais qualificados do que os brancos para avançar. A verdade me parece estar com o ponto de vista negro.

Um oficial negro muito graduado me deu esta avaliação sucinta, que é secundada pela maioria dos oficiais negros mais velhos: "Você não precisa mais ser um supernigger, mas ainda precisa ser melhor do que os outros para fazer isso." Outro oficial negro disse: "Podemos disputar a corrida com deficiências, mas não espere que os negros façam milagres. O Exército, para seu crédito, não nos obriga a fazer milagres." Ele continuou: "Estou preocupado com alguns dos caras mais jovens. Eles não entendem que um negro ainda precisa fazer mais do que um branco para ser promovido - talvez não tanto quanto antes, mas ainda mais. Se eles pensarem igual esforço terá recompensa igual, eles têm uma grande surpresa chegando. "

No auge da hierarquia militar estão, é claro, os generais. No início deste ano, havia trinta e um generais negros do Exército na ativa, cerca de 7% do total. Outros seis generais negros estavam nas Reservas do Exército ou na Guarda Nacional. Cerca de cinquenta foram aposentados. Cerca de cem negros alcançaram o posto de bandeira nas forças armadas dos EUA, mas todos, exceto quatro, estão vivos hoje. Dois foram generais quatro estrelas - Roscoe Robinson, Jr., do Exército, e o falecido Daniel ("Chappie") James, da Força Aérea. Oito negros atingiram o posto de três estrelas. Duas mulheres negras, Hazel W. Johnson-Brown e Sherian G. Cadoria, tornaram-se generais brigadeiros no Exército. A promoção de um negro a um posto de bandeira não é mais uma raridade nas forças armadas americanas. Isso ocasiona poucos comentários.

Para uma pessoa, os generais negros olham para trás, para carreiras extremamente satisfatórias. Eles raramente são tímidos com suas realizações ou envergonhados com seu patriotismo. Se há um sentimento de decepção entre eles, não é com os militares, mas com o que acontece depois que eles deixam o exército. Os generais negros acham que poucos de sua espécie alcançam posições pós-aposentadoria proporcionais às suas habilidades. Um aposentado expressou de forma simples: "Direi categoricamente que nenhum general negro jamais conseguiu um emprego decente no setor privado em Washington, D.C." Outro disse: "Veja - as ofertas chegam aos generais brancos antes mesmo de eles tirarem o uniforme".

O que é particularmente intrigante é que a maioria desses generais negros aposentados já foi responsável por milhares de soldados e supervisionou sistemas de logística de enorme custo e complexidade. Muitos estão familiarizados com os procedimentos de contratação e aquisição da indústria de defesa. No entanto, as consultorias e assentos nas salas de reuniões do complexo militar-industrial continuam a iludir até mesmo os generais negros mais qualificados. Por que isso acontece? É difícil não concluir que a discriminação que esses homens superaram nas forças armadas os atinge novamente na vida civil.

Por enquanto, o estado do corpo de oficiais negros parece saudável. Se há preocupação entre os oficiais negros, tem a ver com a qualidade dos segundos tenentes negros recém-formados, recém-saídos da ROTC. Uma porcentagem relativamente pequena de negros em escolas predominantemente brancas participa do ROTC. E embora o ROTC goze de um apoio mais geral em escolas historicamente negras, esse apoio não é tão forte como antes. Além disso, essas escolas não atraem mais a nata dos negros recém-formados. Os observadores concordam que os níveis de escrita e habilidades analíticas entre os recém-formados ROTC das faculdades negras são mais baixos do que os de seus antecessores - um desenvolvimento que pode eventualmente afetar as taxas de promoção. Os líderes negros no Exército temem que o pool de candidatos a oficiais negros altamente qualificados possa secar. Um oficial negro sênior me disse que, a menos que a classe média negra de alguma forma apoie o ROTC, os padrões do antigo Exército segregado podem se repetir - com muitos negros nas fileiras alistadas e um corpo de oficiais sênior consistindo quase exclusivamente de brancos.

Enquanto a comunidade negra está atenta às oportunidades que os militares oferecem aos jovens, ela tem dificuldade de se concentrar no oficial negro de carreira. Certamente, os oficiais negros são vistos como histórias de sucesso individual por suas famílias, amigos e vizinhos. Mas os líderes de organizações negras parecem relutantes em reconhecer as conquistas dos negros nas forças armadas. Eu perguntei a muitos oficiais negros seniores por que esse deveria ser o caso, e a seguinte resposta é típica do que eles tinham a dizer: "Dar tapinhas nas costas seria dar tapinhas nas costas dos militares. Isso eles não podem pagar para fazer. Isso os irrita que, de todas as instituições, é o Exército que está realmente fazendo uma tentativa de integração. "

Disseram-me que os irrita por vários motivos. Uma é que os negros nas forças armadas optaram por pagar suas dívidas no sistema branco, não o negro como resultado, os negros de carreira no Exército têm menos afinidade com organizações negras estabelecidas do que muitos outros negros. Mais importante, porém, é a orientação ideológica dos líderes civis negros. A maioria deles está desinteressada, até mesmo alienada, dos objetivos de longo prazo da política externa americana, entre os quais a resistência à expansão soviética é central. Quando questões de política externa são levantadas por líderes negros, a discussão geralmente envolve características racistas do comportamento dos EUA no exterior, especialmente na África e no Caribe. Não conheço uma única autoridade negra eleita ou porta-voz proeminente que apoie o aumento dos gastos com defesa. Entre os líderes negros tradicionais, não parece haver muita convicção de que os negros têm interesse em questões gerais de defesa. Os líderes negros muitas vezes acham difícil se reconciliar com o fato de que os oficiais negros são os executores militares de políticas que eles consideram irrelevantes, na melhor das hipóteses. Quando o Congressional Black Caucus emitiu uma condenação formal da invasão de Granada pelos Estados Unidos, a reação de um general negro foi: "Por que eles não podem nos apoiar apenas desta vez?" Outro general explicou: "Limito-me a ignorar a chamada liderança negra quando se trata de algo militar".

Como esses comentários sugerem, o distanciamento é mútuo. Os oficiais negros tendem a não se impressionar com o estabelecimento civil negro. Oficiais negros seniores enfatizam que, como gerentes militares, adquiriram um conjunto especial de habilidades. Eles comandam milhares de homens e dão ordens tanto a brancos quanto a negros. Eles aprenderam internamente como uma organização dominante funciona. Inevitavelmente, suas circunstâncias afetam suas percepções. Entre os civis negros, uma grande maioria vê em Jesse Jackson um líder agitado que foi enganado pelo establishment do Partido Democrata. Muitos oficiais militares negros, em contraste, veem Jackson como um homem que não entende o mundo branco e que, portanto, está destinado a ser amplamente ineficaz no cenário nacional. Os oficiais negros veem alguns aspectos da agenda da liderança civil negra como altamente duvidosos. Aqueles que argumentam que a ação afirmativa é necessária, no entanto, acreditam que o tratamento preferencial é inapropriado nas forças armadas. Eles obtêm autoestima manifesta do fato de que eles próprios não foram beneficiários de tal tratamento - antes, o inverso. Os oficiais negros não confiam nos líderes negros na vida civil que buscariam promoção por meio da política racial ou como suplicantes de brancos benevolentes. Como grupo, eles são inquestionavelmente menos liberais do que os negros fora do exército. Embora não existam dados precisos sobre o assunto, os negros de carreira no Exército eram provavelmente muito mais propensos do que os negros civis a votar em Ronald Reagan em 1984.

Mesmo assim, no entanto, minha própria pesquisa informal indica que, de longe, a maioria dos oficiais negros e sargentos votou nos democratas. Pois o fato é que os negros nas forças armadas, ao contrário dos brancos, não podem esquecer sua cor. Um soldado de carreira me disse: "Minha esposa disse que eu deveria votar em Reagan porque o homem me deu um aumento. Mas meu pai me fez prometer que eu nunca votaria em ninguém que mantivesse o homem negro sob controle. Cumpri minha promessa a meu pai."

Perguntei a muitos negros do Exército o que tornava a carreira militar atraente como uma via de mobilidade. Para começar, muitos deles disseram, havia negros no Exército em número suficiente para prometer certo grau de conforto social e apoio profissional. Por outro lado, havia um número suficiente de não negros e não pobres para evitar que o Exército fosse considerado uma instituição "negra" ou um refúgio para a classe baixa da sociedade. O Exército, em resumo, promoveu a elevação, mas não o estigma de um programa social do governo. Se o Exército teve sucesso como uma organização corretiva para muitos jovens com perspectivas de outra forma sem saída, pode ser precisamente porque o Exército não admite ser uma organização corretiva de forma alguma. No próximo debate sobre se a nação deve instituir algum tipo de sistema de serviço nacional para os jovens, esse ponto pode ser proveitosamente levado em consideração.


A história trágica e ignorada dos veteranos negros

Em uma manhã de dezembro de 1918, Charles Lewis começou seu último dia como soldado raso no Exército dos Estados Unidos. Apenas um mês após o fim da Primeira Guerra Mundial, Lewis aceitou sua dispensa honrosa e deixou o Camp Sherman, em Chillicothe, Ohio, uma das poucas instalações militares que abrigava soldados negros. Ele estava voltando para casa no Alabama.

No dia seguinte ele estava morto, morto por uma turba de linchamento no condado de Fulton, Kentucky.

Enquanto Lewis esperava o trem para o sul sair de Fulton, o xerife local subiu no vagão, procurando suspeitos de um assalto. Ele se aproximou de Lewis, exigindo inspecionar sua bagagem. O jovem soldado, ainda de uniforme, declarou que acabara de ser dispensado com honra e nunca havia cometido nenhum crime na vida. Lewis até forneceu documentos de seus oficiais comandantes em Camp Sherman, atestando seu excelente histórico de serviço. Uma discussão eclodiu entre os dois e Lewis foi acusado de agressão e resistência à prisão.

Seu corpo, ainda de uniforme, foi deixado para que todos pudessem ver.

Quando Lewis foi levado para a prisão do condado em Hickman, Kentucky, a notícia da altercação se espalhou. Uma multidão de até 100 homens se reuniu do lado de fora da prisão. À meia-noite, homens mascarados invadiram a estação, quebraram as fechaduras com uma marreta, tiraram Lewis de sua cela e o enforcaram. Seu corpo, ainda de uniforme, foi deixado para que todos pudessem ver.

Dias depois de seu assassinato, True Democrat, um jornal da Louisiana, publicou um editorial intitulado “Nip It in the Bud”.

“A raiz do problema era que o negro pensava que, sendo soldado, não estava sujeito à autoridade civil”, dizia o editorial. “As condições da guerra ativa e os regulamentos da vida do exército provavelmente deram a esses homens ideias mais exaltadas de sua posição na vida do que realmente existe e, tendo essas ideias, eles serão culpados de muitos atos de auto-afirmação, arrogância e insolência que não ser suportadas, pelo menos no Sul, e que será seguido por consequências para eles, mais ou menos dolorosas. ”

Lewis é apenas um entre dezenas de veteranos afro-americanos que foram alvos de ataques com motivação racial detalhados em "Lynching in America: Targeting Black Veterans", um relatório da Equal Justice Initiative no Alabama. Como o serviço militar de uma vítima era frequentemente esquecido por jornais e oficiais da época, o relatório cita apenas o linchamento de veteranos cujo serviço militar foi verificado pelo EJI, de acordo com Jennifer Taylor, uma advogada da equipe e uma das autoras do relatório. O número de veteranos mortos durante este período de tempo é provavelmente muito maior.

O relatório mais recente é o seguimento de uma investigação mais ampla da EJIpublicada em 2015, que documentou mais de 4.000 linchamentos - execuções extrajudiciais que muitas vezes ocorreram em público - de afro-americanos entre 1877 e 1950.

Foto via Biblioteca do Congresso

Uma estação de piquete de tropas negras perto do Canal Dutch Gap, na Virgínia, em novembro de 1864.

O linchamento de veteranos serviu a um propósito particular: afro-americanos que serviram ao seu país com honra representaram uma ameaça à hierarquia racial estabelecida que foi usada para justificar o racismo da era Jim Crow. Seus assassinatos visavam silenciar as poderosas vozes dissidentes contra o sistema racista

Os relatos detalhados pintam um quadro gráfico da violência racial na América e seu impacto insidioso até mesmo sobre os homens que responderam ao chamado de seu país. É uma história que raramente foi compartilhada publicamente, Taylor explicou, e por isso as histórias permanecem desconhecidas.

Após a Guerra Civil e a abolição da escravidão, a imposição das leis de Jim Crow - o sistema de segregação sancionada pelo governo e preconceito racial que existia nos Estados Unidos até o final dos anos 1960 - impedia os negros de acesso justo ao processo político e judicial de muitas maneiras. Entre o fim da Guerra Civil e os anos após a Segunda Guerra Mundial, milhares de veteranos negros foram abordados, assaltados e atacados. Muitos foram linchados nas mãos de turbas e indivíduos agindo sob a cobertura de autoridades oficiais.

Foto do Arquivo Nacional

Soldados do 369º Regimento de Infantaria da Guarda Nacional de Nova York, popularmente conhecido como "Harlem Hellfighters". A unidade era operada inteiramente por soldados afro-americanos alistados com oficiais negros e brancos.

Durante o verão vermelho de 1919, que ganhou seu nome devido aos distúrbios anti-negros que eclodiram nas principais cidades do país, incontáveis ​​veteranos negros foram atacados. Só naquele ano, pelo menos 10 foram linchados.

Robert Truett, um veterano do Exército de 18 anos, foi enforcado em Louise, Mississippi, em 15 de julho de 1919, porque teria feito uma “proposta indecente” a uma mulher branca.

Em 31 de agosto de 1919, em Bogalusa, Louisiana, Lucius McCarty, um veterano do exército afro-americano foi acusado de tentar agredir uma mulher branca. Uma multidão de 1.500 pessoas se reuniu, injetou mais de 1.000 tiros em seu corpo e arrastou seu corpo atrás de um carro pelos bairros negros da cidade, antes de jogar os restos mortais em uma fogueira.

Para muitos afro-americanos, os militares, embora segregados e ainda impregnados de tensão racial, ofereciam pelo menos a esperança de mobilidade econômica e social, mas muitos voltaram às comunidades com veemência e, às vezes, violentamente contra a ideia.

“Freqüentemente, gerava um conflito interno e um externo e isso acontecia em situações em que as pessoas voltavam para casa e protestavam contra vários tipos de maus-tratos”, explicou Taylor.

Mesmo durante e após a Segunda Guerra Mundial, um conflito global com o objetivo de conter a maré de fascismo e acabar com o genocídio em massa, alguns dos mesmos veteranos que lutaram por esses ideais nos cinemas em todo o mundo foram vitimados nos Estados Unidos, muitas vezes por exercerem o próprio direitos que lutaram para proteger.

Foto do Arquivo Nacional

Um policial militar em Columbus, Geórgia, 13 de abril de 1942.

“Esse status de veterano era uma espécie de oportunidade de ficar exposto de perto às hipocrisias que realmente existiam no país”, explicou Taylor, destacando que o serviço militar tinha uma tendência de moldar e impactar a forma como os veteranos afro-americanos viam o hierarquias raciais que existiam em suas próprias comunidades. “Eles tiveram que descobrir 'Isso é algo que vou aceitar ou é algo que vou tentar descobrir como continuar a lutar contra?'”

Em 8 de fevereiro de 1946, Timothy Hood, um fuzileiro naval dispensado com honra, removeu a placa de Jim Crow de um bonde em Bessemer, Alabama. Ele foi baleado várias vezes pelo proprietário do bonde, antes de ser preso. Ele morreu na traseira do carro da polícia. Menos de um mês depois, J.C. Farmer, um veterano negro, esperava por um ônibus em Wilson, Carolina do Norte, em 17 de agosto de 1946, quando foi obrigado a entrar na viatura de um policial. Quando Farmer se opôs, o oficial supostamente golpeou Farmer na cabeça. Na briga que se seguiu, a arma do oficial disparou, atirando em seu dono na mão. Dentro de uma hora, uma multidão se formou e Farmer estava morto.

Foto do Arquivo Nacional

Sgt. John C. Clark Staff Sgt. Ford M. Shaw limpa seus rifles em uma área de acampamento ao longo da Trilha Leste-Oeste em Bougainville em 4 de abril de 1944.

Em 1943, Maceo Snipes deixou sua casa em Butler, Geórgia, para se alistar no Exército. Dois anos e meio depois, com uma dispensa honrosa e US $ 110 em seu nome, ele voltou para a fazenda de sua família no condado de Taylor. Com o fim da guerra, algodão, amendoim e milho tornaram-se sua missão, enquanto ferramentas agrícolas substituíram as armas e equipamentos que carregou durante seus seis meses no teatro do Pacífico.

Provavelmente Snipes acreditava que, tendo servido a seu país, ele deveria ter o direito de votar nele também. Em 17 de julho de 1946, ele foi o único afro-americano no condado de Taylor segregado racialmente a votar nas primárias democratas para governador.

No dia seguinte, vários homens brancos em uma caminhonete foram à casa de Snipes e atiraram nele, antes de partir sem impedimentos. Dois dias depois de fazer história como o primeiro e único afro-americano em seu condado a votar naquela eleição, ele morreu devido aos ferimentos.

Temendo mais ataques, sua família fugiu, enterrando rapidamente seu corpo sob o manto da escuridão. Até hoje, a localização exata de seus restos mortais é desconhecida. O assassinato foi listado como legítima defesa, embora a família e os historiadores tenham refutado várias vezes, argumentando que foi um linchamento.

“Você poderia dar tanto para o seu país, e depois voltar para um país que, na época, dava tão pouco em troca”.

“Você tem uma pessoa, como Maceo Snipes, que entendeu a importância de lutar por direitos iguais e pelos direitos de todas as pessoas de desfrutar dos benefícios deste país”, Edward Dubose, membro do conselho nacional da National Association for the Advancement of Colored People, disse Task & # 038 Purpose. Para Dubose, um veterano de 21 anos do Exército que trabalhou em estreita colaboração com a família de Snipes nos esforços para lançar uma investigação federal de sua morte, o assassinato é particularmente revelador e profundamente pessoal.

“Um homem estava preparado para sacrificar sua vida e para ele voltar e ser morto por se envolver em algo tão sagrado - o direito de votar - para mim, como um veterano, pisar nos ombros das pessoas como Maceo Snipes e lidar com meus própria discriminação nas forças armadas, era apenas muito pessoal ”, disse Dubose. “Você poderia dar tanto para o seu país, e depois voltar para um país que, na época, dava tão pouco em troca”.

Hoje, nas paredes do tribunal do Condado de Taylor em Butler, Geórgia, há três placas em homenagem aos veteranos da Segunda Guerra Mundial da área. Um lê & # 8220Whites & # 8221 e outro - onde o nome de Snipes & apos pode ser encontrado - é rotulado & # 8220Colorido. & # 8221 Em uma terceira placa mais recente, o nome de Snipes aparece novamente, listado entre todos os seus irmãos de armas , qualquer que seja sua cor de pele.

James Clark é o vice-editor de Task & amp Purpose e um veterano da Marinha. Ele supervisiona as operações editoriais diárias, edita artigos e apóia os repórteres para que possam continuar a escrever as histórias impactantes que interessam ao nosso público. Em termos de redação, James fornece uma mistura de comentários da cultura pop e uma análise aprofundada das questões enfrentadas pela comunidade militar e de veteranos. Contate o autor aqui.


Os afro-americanos lutaram pelos Estados Unidos ao longo de sua história, defendendo e servindo a um país que, por sua vez, lhes negava seus direitos básicos como cidadãos. Apesar das políticas de segregação e discriminação racial, os soldados afro-americanos desempenharam um papel significativo desde o período colonial até a Guerra da Coréia. Foi só em meados do século 20 que os soldados afro-americanos começaram a receber o reconhecimento e a igualdade que mereciam.

O início do século 20 foi marcado pela Primeira Guerra Mundial, e milhares de afro-americanos correram para se inscrever para o alistamento. Seu entusiasmo derivava em parte da defesa da liberdade e da democracia na Europa, mas também da oportunidade que isso lhes dava de provar que mereciam maiores direitos em casa. Sua taxa de alistamento era alta, assim como seu desejo de servir na linha de frente. No entanto, os líderes militares acreditavam que os afro-americanos não tinham o caráter físico, mental ou moral para resistir à guerra e eram comumente relegados a posições de serviço intensivo em mão-de-obra. A maioria viu pouco combate.

Ainda assim, contribuições valiosas foram feitas ao esforço de guerra da América e um exemplo notável foi o 369º Regimento de Infantaria (conhecido como "Harlem Hellfighters"), que serviu nas linhas de frente por seis meses, mais do que qualquer outra unidade americana na guerra e tornou-se notável devido ao fato de terem recebido menos treinamento. Durante esse tempo, a unidade nunca perdeu prisioneiros ou território para o inimigo. A França concedeu a toda a unidade a Croix de Guerre, a maior honraria militar daquele país, e 171 membros do regimento foram agraciados com a Legião de Mérito.

Antes e durante a Segunda Guerra Mundial, o estabelecimento militar continuou a sustentar que os soldados afro-americanos não eram tão capazes quanto seus colegas brancos e precisavam de uma liderança mais intensa. Apesar da discriminação contínua, mais de um milhão de afro-americanos se ofereceram para servir nas Forças Armadas na luta contra Hitler.

À medida que a guerra avançava, as atitudes começaram a mudar lentamente. Alguns afro-americanos foram treinados em posições de elite nunca oferecidas anteriormente, como a Força Aérea, e algumas unidades foram desagregadas pela primeira vez na Batalha do Bulge. Em apenas alguns anos, a Marinha, o Corpo de Fuzileiros Navais e a Guarda Costeira fizeram avanços significativos no tratamento de seu pessoal afro-americano.

A Segunda Guerra Mundial foi um divisor de águas para as relações raciais dentro das Forças Armadas e marcou o início do fim da separação racial dentro das unidades militares. Em 1948, com a crescente demanda por direitos civis, o presidente Harry S. Truman ordenou a dessegregação das Forças Armadas e a igualdade de tratamento e oportunidades independentemente de raça, cor, religião ou nacionalidade.

A reforma foi lenta, no entanto, e só em 1953 a segregação terminou oficialmente, quando o secretário de Defesa anunciou que a última unidade totalmente negra havia sido abolida.

A Guerra da Coréia colocou essa nova política à prova. Os afro-americanos serviram em todos os elementos do serviço de combate ao lado de seus homólogos brancos e estiveram envolvidos em todas as principais operações de combate, incluindo o avanço das Forças das Nações Unidas para a fronteira chinesa. Dois sargentos do exército afro-americano, Cornelius H. Charlton e William Thompson, receberam a medalha de honra.

A década de 1960 marcou uma grande transformação para os cidadãos afro-americanos nos Estados Unidos. A década também marcou o primeiro grande destacamento de combate de militares integrados para o Vietnã.

A Guerra do Vietnã viu a maior proporção de afro-americanos já servindo em uma guerra americana. Houve uma reviravolta na atitude nas guerras anteriores de que os homens negros não eram adequados para o combate - durante a Guerra do Vietnã, os afro-americanos enfrentavam uma chance muito maior de estar na linha de frente e, conseqüentemente, uma taxa de baixas muito maior. Só em 1965, os afro-americanos representavam quase 25% dos mortos em combate.

Após a Guerra do Vietnã e a eliminação progressiva do recrutamento, o número de afro-americanos que se ofereceram para se alistar no Exército cresceu exponencialmente, alistando-se em taxas muito superiores à sua parcela na população. Em geral, os afro-americanos representam quase 25% de todos os soldados alistados do Exército, enquanto representam apenas 13% da população.

Em 1991, quarenta anos após o fim da segregação militar, o Presidente do Estado-Maior Conjunto, a mais alta posição militar no Departamento de Defesa, supervisionou a Operação Tempestade no Deserto no Iraque. Ele era um afro-americano chamado Colin L. Powell.


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