Médio Oriente

Médio Oriente

Refém Terry Anderson é libertado no Líbano

Em 4 de dezembro de 1991, militantes islâmicos no Líbano libertam o jornalista americano sequestrado Terry Anderson, após 2.454 dias de cativeiro. Em 16 de março, ...consulte Mais informação

Guerra dos Seis Dias

A Guerra dos Seis Dias foi um conflito breve, mas sangrento, travado em junho de 1967 entre Israel e os estados árabes do Egito, Síria e Jordânia. Após anos de atritos diplomáticos e escaramuças entre Israel e seus vizinhos, as Forças de Defesa de Israel lançaram ataques aéreos preventivos que ...consulte Mais informação

PLO

A Organização para a Libertação da Palestina, ou OLP, foi fundada pela primeira vez em 1964 durante uma cúpula no Cairo, Egito. Os objetivos iniciais da organização eram unir vários grupos árabes e criar uma Palestina libertada em Israel. Com o tempo, a OLP assumiu um papel mais amplo, afirmando que ...consulte Mais informação

Acordos de Camp David

Os Acordos de Camp David foram uma série de acordos assinados pelo presidente egípcio Anwar Sadat e pelo primeiro-ministro israelense Menachem Begin após quase duas semanas de negociações secretas em Camp David, o histórico retiro do presidente dos Estados Unidos. Presidente ...consulte Mais informação

Anti-semitismo

O anti-semitismo, às vezes chamado de ódio mais antigo da história, é hostilidade ou preconceito contra o povo judeu. O Holocausto nazista é o exemplo mais extremo de anti-semitismo da história. O anti-semitismo não começou com Adolf Hitler: as atitudes anti-semitas datam dos tempos antigos. No ...consulte Mais informação

Acordos de Oslo

Os Acordos de Oslo foram um marco na busca pela paz no Oriente Médio. Na verdade, um conjunto de dois acordos separados assinados pelo governo de Israel e a liderança da Organização para a Libertação da Palestina (OLP) - a organização militante criada em 1964 para ...consulte Mais informação

Idade do bronze

A Idade do Bronze marcou a primeira vez que os humanos começaram a trabalhar com metal. Ferramentas e armas de bronze logo substituíram as versões de pedra anteriores. Os antigos sumérios no Oriente Médio podem ter sido os primeiros a entrar na Idade do Bronze. Os humanos fizeram muitos avanços tecnológicos durante o ...consulte Mais informação

Crescente Fértil

O Crescente Fértil é a região em forma de bumerangue do Oriente Médio que foi o lar de algumas das primeiras civilizações humanas. Também conhecida como o "berço da civilização", esta área foi o berço de uma série de inovações tecnológicas, incluindo a escrita, a roda, ...consulte Mais informação

Mesopotâmia

A Mesopotâmia é uma região do sudoeste da Ásia no sistema dos rios Tigre e Eufrates que se beneficiou do clima e da geografia da área para hospedar os primórdios da civilização humana. Sua história é marcada por muitas invenções importantes que mudaram o mundo, incluindo o conceito ...consulte Mais informação

Palestina

A Palestina é uma pequena região de terra que desempenhou um papel proeminente na história antiga e moderna do Oriente Médio. A história da Palestina foi marcada por conflitos políticos frequentes e violentos confiscações de terras devido à sua importância para vários dos principais países do mundo. ...consulte Mais informação

Sionismo

O sionismo é um esforço religioso e político que trouxe milhares de judeus de todo o mundo de volta à sua antiga pátria no Oriente Médio e restabeleceu Israel como o local central para a identidade judaica. Enquanto alguns críticos chamam o sionismo de um agressivo e ...consulte Mais informação

Cavaleiros Templários

Os Cavaleiros Templários foram uma grande organização de cristãos devotos durante a era medieval que realizaram uma importante missão: proteger os viajantes europeus que visitavam locais na Terra Santa, ao mesmo tempo em que realizavam operações militares. Uma ordem rica, poderosa e misteriosa ...consulte Mais informação

ISIS

O ISIS é um poderoso grupo terrorista militante que assumiu o controle de grandes áreas do Oriente Médio. Infame por sua violência brutal e ataques assassinos a civis, este autodenominado califado reivindicou a responsabilidade por centenas de ataques terroristas em todo o ...consulte Mais informação

Síria

A Síria é o lar de uma das civilizações mais antigas do mundo, com um rico patrimônio artístico e cultural. De suas raízes antigas à recente instabilidade política e à Guerra Civil Síria, o país tem uma história complexa e, às vezes, tumultuada. Síria Antiga ...consulte Mais informação

Israel

Israel é um pequeno país no Oriente Médio, do tamanho de Nova Jersey, localizado na costa oriental do Mar Mediterrâneo e faz fronteira com o Egito, Jordânia, Líbano e Síria. A nação de Israel - com uma população de mais de 9 milhões de pessoas, a maioria delas judias - tem muitos ...consulte Mais informação

O que levou à crise de reféns no Irã?

Desde que o petróleo foi descoberto no Irã, na primeira década do século 20, o país atraiu grande interesse do Ocidente. As corporações britânicas controlavam a maior parte do petróleo do Irã no início dos anos 1950, quando o recém-eleito primeiro-ministro Muhammad Mossadegh ...consulte Mais informação

Marcos nas relações da Líbia com o Ocidente

Guerras da Bárbara (1801 e 1815) A guerra estourou depois que os Estados Unidos se recusaram a homenagear os piratas bárbaros de Trípoli (atual Líbia) para garantir a segurança de seus navios mercantes. Durante a primeira Guerra da Bárbara, os fuzileiros navais dos EUA invadem o reduto dos piratas de Derna, um ...consulte Mais informação

Gamal Abdel Nasser eleito presidente do Egito

Em 23 de junho de 1956, 99,95% dos eleitores egípcios marcam suas cédulas para eleger Gamal Abdel Nasser como o primeiro presidente da República do Egito. Nasser, que derrubou a monarquia egípcia em 1952 em um golpe militar, foi o único candidato presidencial na votação. No mesmo ...consulte Mais informação

Militar toma o poder no Egito

No Egito, a Sociedade de Oficiais Livres assume o controle do governo em um golpe de estado militar encenado pelos Oficiais Livres do coronel Gamal Abdal Nasser. O rei Farouk, cujo governo foi criticado por sua corrupção e fracassos na primeira guerra árabe-israelense, foi forçado a ...consulte Mais informação

Organização para a Libertação da Palestina é fundada

Em 28 de maio de 1964, a Organização para a Libertação da Palestina foi fundada. Em fevereiro de 1969, Yassir Arafat foi eleito seu líder. Em 1974, quando se dirigiu às Nações Unidas, Arafat deu passos significativos no sentido de estabelecer uma nova respeitabilidade para a campanha da OLP por um ...consulte Mais informação

Crise de reféns no Irã

Em 4 de novembro de 1979, um grupo de estudantes iranianos invadiu a Embaixada dos Estados Unidos em Teerã, fazendo mais de 60 reféns americanos. A causa imediata desta ação foi a decisão do presidente Jimmy Carter de permitir o deposto Shah do Irã, um autocrata pró-Ocidente que havia sido expulso de ...consulte Mais informação

EUA bombardeiam alvos militares e terroristas na Líbia

Em 14 de abril de 1986, os Estados Unidos lançaram ataques aéreos contra a Líbia em retaliação ao patrocínio líbio do terrorismo contra tropas e cidadãos americanos. O ataque, que começou pouco antes das 19 horas EST (2h, 15 de abril na Líbia), envolveu mais de 100 da Força Aérea dos EUA ...consulte Mais informação

Homem-bomba destrói embaixada dos EUA em Beirute

A embaixada dos Estados Unidos em Beirute, no Líbano, é quase completamente destruída por uma explosão de carro-bomba que mata 63 pessoas, incluindo o homem-bomba e 17 americanos. O ataque terrorista foi realizado em protesto contra a presença militar dos EUA no Líbano. Em 1975, uma sangrenta guerra civil ...consulte Mais informação


Pós-Segunda Guerra Mundial a 2000

Após a Segunda Guerra Mundial, a recém-formada Organização das Nações Unidas (que então tinha menos países em desenvolvimento como membros) recomendou a divisão da Palestina em dois estados e a internacionalização de Jerusalém. A minoria do povo judeu recebeu a maior parte da terra.

O apoio dos EUA ao estado de Israel foi impulsionado por políticas internas, como observa o Instituto CATO (citado por extenso):

Em novembro de 1947, a Assembleia Geral da ONU votou esmagadoramente para recomendar a partição da Palestina em estados árabes e judeus. Os dois estados seriam unidos em uma união econômica, e Jerusalém seria administrada pelas Nações Unidas. Os árabes ficariam com 43% da terra, os judeus com 57%. A distribuição proposta deve ser avaliada à luz dos seguintes fatos: A porção judaica era uma terra melhor no final de 1947, a porcentagem da Palestina comprada por judeus era inferior a 7 por cento. As compras de terras judias representavam apenas 10 por cento do estado judaico proposto e Os judeus representavam menos de um terço da população da Palestina. Além disso, o estado judeu deveria incluir 497.000 árabes, que constituiriam pouco menos de 50% da população do novo estado.

Os Estados Unidos não apenas aceitaram o plano da ONU, como o promoveram agressivamente entre os outros membros das Nações Unidas. [Presidente dos Estados Unidos, Harry] Truman ficou pessoalmente comovido com a tragédia dos judeus e com a condição dos refugiados. Essa resposta e seus estudos anteriores da Bíblia abriram-no para o argumento de que a emigração para a Palestina era o remédio adequado para os judeus sobreviventes da Europa. No entanto, ele reconheceu mais tarde, em suas memórias, que estava totalmente ciente da hostilidade dos árabes ao assentamento judaico na Palestina. Ele, como seu antecessor, prometera que não tomaria nenhuma ação sem consultar totalmente os árabes e renegou.

A decisão de Truman de apoiar o estabelecimento de um estado judeu na Palestina foi tomada contra o conselho da maioria do Departamento de Estado e de outros especialistas em política externa, que estavam preocupados com as relações dos EUA com os árabes e a possível penetração soviética na região. O secretário James Forrestal do Departamento de Defesa e Loy Henderson, na época chefe de assuntos do Oriente Médio do Departamento de Estado, insistiram nesses pontos com mais vigor. Henderson alertou que a divisão não só criaria o antiamericanismo, mas também exigiria que as tropas dos EUA o aplicassem, e ele declarou sua crença de que a divisão violava os princípios de autodeterminação dos EUA e da ONU.

Mas Truman estava preocupado com as implicações políticas internas, bem como as implicações de política externa da questão da partição. Como ele mesmo disse durante uma reunião com embaixadores dos EUA no Oriente Médio, segundo William A. Eddy, o embaixador na Arábia Saudita, sinto muito senhores, mas tenho que responder a centenas de milhares que estão ansiosos pelo sucesso do sionismo: não tenho centenas de milhares de árabes entre meus eleitores. Mais tarde, em um artigo de 1953 no American Sionist, Emmanuel Neumann, presidente da Organização Sionista da América, admitiu que Truman não teria trabalhado tanto para a criação de Israel, mas para a perspectiva de deserções em massa do Partido Democrata. A decisão de Truman de apoiar a causa sionista também foi influenciada por Samuel I. Rosenman, David K. Niles e Clark Clifford, todos membros de sua equipe, e Eddie Jacobson, seu amigo próximo e ex-parceiro de negócios. Truman escreveu mais tarde:

A Casa Branca também foi submetida a uma enxurrada constante. Acho que nunca tive tanta pressão e propaganda dirigida à Casa Branca como tive neste caso. A persistência de alguns dos líderes sionistas extremistas - movidos por motivos políticos e engajados em ameaças políticas - me perturbou e irritou.

A pressão sobre Truman também veio de fundamentalistas e políticos não judeus.

Em alguns casos, o apoio à admissão de judeus e à criação de um Estado na Palestina pode ter tido outro ângulo político doméstico. Esse apoio evitou a questão delicada das cotas de imigração dos EUA, que manteve os judeus europeus fora dos Estados Unidos desde a década de 1920 e os deixou à mercê dos nazistas. Em outras palavras, o apoio ao sionismo pode ter sido uma maneira conveniente para as pessoas que não queriam que os judeus viessem para os Estados Unidos para evitar a aparência de anti-semitas. Os liberais clássicos americanos e outros, incluindo o American Council for Judaism, se opuseram às cotas, e é provável que muitos dos refugiados, se tivessem a opção, teriam preferido vir para os Estados Unidos.

Em meados de novembro de 1947, o governo Truman estava firmemente no campo sionista. Quando o Departamento de Estado e a missão dos EUA nas Nações Unidas concordaram que a resolução da partição deveria ser alterada para transferir o Negev do estado judeu para o palestino, Truman ficou do lado da Agência Judaica, a principal organização sionista, contra eles. Os Estados Unidos também votaram contra uma resolução da ONU que pede aos Estados membros que aceitem refugiados judeus que não pudessem ser repatriados.

Editor sênior Sheldon L. Richman, Ancient History: U.S. Conduct in the Middle East Since World War II and the Folly Of Intervention, Cato Policy Analysis No. 159, CATO Institute, 16 de agosto de 1991

(Veja também este histórico para obter mais informações sobre como o Conselho de Segurança da ONU inicialmente rejeitou o plano de partição da Assembleia Geral e por que o Conselho de Segurança da ONU inicialmente favoreceu a tutela da ONU em vez da partição.)

O Estado de Israel foi proclamado em 14 de maio de 1948, mas os Estados árabes rejeitaram a divisão da Palestina e a existência de Israel. Os exércitos do Iraque, Síria, Líbano, Transjordânia, Arábia Saudita, Iêmen e Egito atacaram, mas foram derrotados pelo exército israelense.

Enquanto o povo judeu teve sucesso em criar sua pátria, não havia Palestina e tampouco internacionalização de Jerusalém. Em 1948, por exemplo, os palestinos foram expulsos do novo Israel para campos de refugiados na Jordânia, Egito, Líbano e outras regiões. Diz-se que pelo menos 750.000 pessoas foram expulsas (ou purificadas etnicamente, como alguns o descreveram). Deve-se notar que muitos judeus também foram expulsos dos países árabes vizinhos. Organizações sionistas e até mesmo algumas nações árabes também encorajaram muitos judeus a imigrar para Israel. Tal como acontece com os palestinos, os judeus expulsos muitas vezes tiveram suas terras e / ou contas bancárias e outras propriedades confiscadas.

Em 1956, Grã-Bretanha, França e Israel invadiram a península do Sinai depois que o Egito nacionalizou o canal de Suez porque esses impérios em declínio temiam mais perda de poder, desta vez como um importante ponto de entrada de rota de comércio econômico do Ocidente para o resto do Oriente Médio. Enquanto o Egito foi derrotado, a pressão internacional (dos EUA, na verdade) forçou sua retirada.

Em 1967, Israel atacou simultaneamente o Egito, a Síria e a Jordânia em um ataque preventivo contra as tropas árabes ao longo de suas fronteiras. Israel capturou pedaços importantes de terra, como as estratégicas Colinas de Golan ao norte, na fronteira com a Síria, até a Cisjordânia da Jordânia e a faixa de Gaza do Egito. Na verdade, Israel mais do que dobrou de tamanho nos seis dias em que esta guerra aconteceu. Desde então, as negociações giram em torno da devolução de terras aos estados anteriores a 1967, conforme exigido pelo direito internacional e pelas resoluções da ONU.

Em 1973, o Egito e a Síria atacaram Israel no dia sagrado judaico de Yom Kippur para tentar recuperar suas terras perdidas, mas falharam.

Em 1978, os acordos de Camp David foram assinados entre Israel, Egito e os EUA, e Israel devolveu o Sinai ao Egito em troca da paz entre eles. Para muitos no mundo árabe, o Egito se vendeu à pressão dos EUA. Para os EUA e Israel, essa foi uma grande conquista, obviamente, o Egito não deveria ser subestimado em suas capacidades, então o melhor seria garantir que ele seja um aliado, não um adversário.

No final da década de 1980, veio o levante palestino - o. Embora inicialmente houvesse um movimento não-violento, a grande mídia se concentrou na violência. Os jovens palestinos confrontaram as tropas israelenses com nada mais do que estilingues e pedras. Milhares foram mortos pelos militares israelenses. Muitos ativistas suicidas mataram soldados israelenses e causaram outros danos. Muitos civis inocentes foram mortos em ambos os lados.

1993 viu o Acordo de Paz de Oslo, por meio do qual Israel reconheceu a OLP e deu a ela autonomia limitada em troca da paz e do fim das reivindicações palestinas sobre o território israelense. Isso tem sido amplamente criticado como um acordo unilateral, que beneficia apenas Israel, não o povo palestino. Resultou no controle israelense de terra, água, estradas e outros recursos.

Em 1994, Israel retirou-se da Faixa de Gaza e de Jericó, encerrando vinte e sete anos de ocupação. Uma força policial palestina os substituiu.

Em 1995, o então primeiro-ministro israelense, Yitzhak Rabin, que estivera envolvido nos últimos processos de paz, foi assassinado por um extremista judeu.

Em abril de 1996, as forças israelenses bombardearam o Líbano por 17 dias, com o Hezbollah retaliando disparando contra áreas povoadas do norte de Israel. Israel também bombardeou um abrigo da ONU matando cerca de 100 dos 800 civis abrigados lá. A ONU afirmou que foi intencional.

Outubro de 1998 viu o Memorando do Rio Wye delineando alguma retirada israelense da Cisjordânia, mas Israel o suspendeu em janeiro de 1999 devido a desacordos internos sobre sua implementação.


Fundo

A comida nesses países está longe de ser "na moda", mas preserva a herança ancestral de seus povos. A tradição está na raiz dessas culturas e os alimentos que comem não são diferentes.

É importante olhar para os alimentos do Oriente Médio à medida que eles se desenvolveram em toda a região, ignorando as fronteiras políticas atuais. Lembre-se de que essa área é conhecida como o berço da civilização, o Crescente Fértil, flanqueado pelo rio Nilo a oeste e pelos rios Tigre e Eufrates a leste. Ignore as imagens de hoje de terra árida e quente e imagine a antiga riqueza do solo, a vegetação exuberante e locais como o próprio Jardim do Éden, que se acredita ter existido nesta região.

O que o Oriente Médio nos deu? Aqui, há cerca de 12.000 anos, os caçadores tornaram-se agricultores. O trigo foi cultivado primeiro, seguido pela cevada, pistache, figos, romãs, tâmaras e outros alimentos básicos regionais. A fermentação foi descoberta e usada não apenas para fazer cerveja, mas também para fermentar pão. O sistema de troca e os primeiros sistemas de escrita foram criados aqui pelos sumérios. Mercados comerciais e comércio comercial proliferaram.

Em suas invasões de outras terras a partir de cerca de 700 DC, as tribos árabes espalharam sua dieta aos povos conquistados. Como muçulmanos, bebiam leite de cabra em vez de água, alimentando-se também de tâmaras, nozes e outros alimentos que podiam ser facilmente transportados. Quando os persas desenvolveram sua própria culinária com frutas frescas, arroz, pato e outras carnes, a culinária predominante do Oriente Médio como a conhecemos hoje começou a surgir, uma síntese dessas influências e dos novos temperos exóticos que os comerciantes árabes estavam enfeitando do Oriente .

Com o passar do tempo, mais influências caíram sobre a região, introduzidas pelo Império Otomano da Turquia. Trouxeram, entre outros alimentos, os pastéis doces de massa folhada fina como papel e o café denso e doce que hoje se bebe em todo o Oriente Médio.

Embora esses sejam os principais contribuintes da culinária do Oriente Médio, outros países e povos deixaram suas marcas. Iogurte dos bolinhos russos de invasores mongóis cúrcuma, cominho, alho e outras especiarias da Índia cravo, pimenta e pimenta da Jamaica das ilhas das especiarias, quiabo, tomate da África do Novo Mundo, via mouros da Espanha.

Assim como o budismo desempenha um papel na determinação da dieta de muitos países asiáticos, as religiões do Oriente Médio afetam a culinária. O cordeiro é a principal carne consumida, já que tanto a fé judaica quanto a muçulmana proíbem comer carne de porco. O Alcorão proíbe o álcool, conseqüentemente, a região geralmente não é conhecida por seus vinhos.


O Oriente Médio em crise

A ascensão aparentemente repentina do Estado Islâmico do Iraque e do Levante (ISIL, também conhecido como Estado Islâmico do Iraque e Síria, ISIS) no verão de 2014 para se tornar a ameaça mais perigosa da região do Oriente Médio chocou e confundiu a maioria Observadores ocidentais. Embora a “Primavera Árabe”, as revoltas em todo o mundo muçulmano que começaram para valer em 2011 e continuam em várias formas hoje, tenham criado as condições imediatas para o surgimento do ISIL, as causas profundas datam de décadas - até mesmo séculos. De fato, ao longo dos séculos, os fortes laços formados pelo parentesco e pela solidariedade religiosa têm sido usados ​​com demasiada frequência por aqueles com agendas violentas para criar cismas dentro do mundo muçulmano que incluem, mas vão muito além da divisão entre as duas principais denominações do Islã, sunitas e xiitas, cujo antagonismo começou há mais de 1.300 anos em 642 DC.

Portanto, qualquer tentativa de entender a crise atual do Oriente Médio deve começar com o exame dos cismas - essencialmente a guerra civil dentro do Islã - que estão alimentando os confrontos violentos em curso.

O COLAPSO DO IMPÉRIO OTOMANO

A guerra dentro do Islã foi reacendida com a dissolução do califado, o vasto império muçulmano que no seu auge abrangia o Oriente Médio, Norte da África, sudoeste da Ásia e partes da Europa. Os turcos otomanos assumiram o comando do califado em 1299, transformando-o no Império Otomano. O império atingiu o auge em 1500, mas a maré se voltou contra ele quando o cerco otomano de 1683 a Viena fracassou. Séculos de declínio se seguiram até atingir seu nadir no início do século 20, quando o outrora poderoso império tornou-se conhecido como o "Homem Doente da Europa". Na véspera da Primeira Guerra Mundial, os otomanos haviam perdido sua capacidade de impor a Sharia (lei islâmica) à população não muçulmana do império, mudando assim a natureza de seu governo de califado islâmico para um estado secular de fato.

A Primeira Guerra Mundial foi a gota d'água que quebrou o império. Quando a guerra europeia estourou, o Kaiser da Alemanha apelou ao sultão do Império Otomano por seu apoio para espalhar a guerra com a Grã-Bretanha e a França além da Europa. O sultão Mehmed V obedeceu ao declarar a jihad contra os ocupantes britânicos, franceses e russos de suas antigas terras. No entanto, a decisão de ficar do lado da Alemanha e das Potências Centrais foi desastrosa. Com a derrota das Potências Centrais em 1918, o Império Otomano perdeu a maior parte de suas possessões imperiais restantes além da Anatólia (moderna Turquia).

Mustafa Kemal Atatürk emergiu como o líder da Turquia na sequência. Atatürk queria trazer a Turquia para a era moderna, transformando-a em um estado de estilo europeu. Em 1922, ele aboliu o sultanato, enviando Mehmed para o exílio, e em 1924 ele substituiu oficialmente a Sharia pela lei secular para muçulmanos e não muçulmanos da Turquia.

A dissolução do Império Otomano levou consigo os últimos vestígios do califado. A separação resultante de mesquita e estado, no entanto, parecia catastrófica para muitos muçulmanos, que consideravam que tal separação ameaçava a vida religiosa e cultural dos fiéis.

NASCIDO ISLAMISMO MILITANTE

A dissolução do califado desencadeou o nascimento do islamismo militante. O egípcio Hasan al-Banna declarou as ações de Atatürk "o maior crime da história humana" enquanto se irritava com o governo do Partido Wafd egípcio. Al-Banna culpou o declínio muçulmano na influência ocidental e no secularismo personificado na “traição” de Atatürk. A única maneira de sair da espiral descendente, afirmou al-Banna, era retornar à pureza islâmica e à sharia. Portanto, ele fundou a Irmandade Muçulmana em 1928 como o motor da mudança para que isso acontecesse, e o grupo operou como uma oposição clandestina islâmica ao governo egípcio. Al-Banna se tornou um inimigo do estado e acabou assassinado em 1949.

Um dos acólitos de al-Banna, Sayyid Qutb, emergiu como o teórico mais influente e escritor prolífico da Irmandade Muçulmana. Ele codificou a doutrina que inspira a Fraternidade e a Al Qaeda até hoje. Qutb acreditava que o mundo muçulmano poderia retornar à sua antiga grandeza derrubando o "inimigo próximo" (os ditadores seculares da região e seus regimes apóstatas) e expulsando o "inimigo distante" (o Ocidente com sua democracia não islâmica e o homem feito lei). Ele também defendeu a aceitação de matar muçulmanos que eram insuficientemente islâmicos.

Os estados autocráticos do Inimigo Próximo eram poderosos demais para derrubar, então os islâmicos mudaram seu foco para o Inimigo Distante. Eles acreditavam que, se pudessem expulsar a influência ocidental do Oriente Médio, eliminariam os apoiadores do Inimigo Próximo, expondo-os à derrota. Obviamente, Qutb se tornou um inimigo do estado e foi enforcado em 1966 por sua participação em um complô para assassinar o presidente egípcio Gamal Abdel Nasser.

A Irmandade Muçulmana persistiu nas sombras, apoiando a agitação palestina em Israel enquanto conspirava contra os governantes "faraônicos" do Egito. Ayman al-Zawahiri, membro da Irmandade Muçulmana, participou do complô para assassinar o presidente egípcio Anwar Sadat em 1981, foi preso e acabou no Afeganistão, onde se juntou a Osama Bin Laden e se tornou conselheiro espiritual da Al Qaeda.

ISLAMISMO SHIA

O islamismo xiita militante desferiu seu primeiro grande golpe ao derrubar o Xá do Irã e assumir o controle de sua nação em 1979. Em um padrão familiar, o levante anti-xá originalmente moderado foi cooptado por radicais liderados pelo exilado aiatolá Ruhollah Khomeini, convertendo assim a Revolução Iraniana em Revolução Islâmica. Khomeini se tornou o homem por trás do movimento, pregando a regra do jurista (o líder supremo) e a Sharia sobre a lei secular. Khomeini rejeitou o governo provisório secular de Shapour Bakhtiar, declarando: "Vou chutar seus dentes. Eu nomeio o governo."

Khomeini escolheu seu próprio primeiro-ministro, alertando que a desobediência a ele era uma "revolta contra Deus". Nasceu a República Islâmica Xiita. Khomeini construiu um "estado dual" com um governo convencional que consiste em órgãos executivos e legislativos atuando como a face do Irã para o mundo. O verdadeiro poder, no entanto, residia no governo islâmico sombra do Irã de imãs, mulás e aiatolás - a face do Irã para o mundo muçulmano.

Em 1980, Khomeini exportou a Revolução Islâmica para o Iraque, precipitando uma amarga guerra de oito anos contra o regime dominado pelos sunitas do ditador iraquiano Saddam Hussein. Em 1985, Khomeini inseriu o islamismo no conflito libanês ao criar o Hezbollah. O Hezbollah uniu os xiitas libaneses, minou o governo do Líbano, introduziu o atentado suicida e serviu como representante do Irã, travando a jihad contra Israel a partir de bases terroristas no Líbano.

SUNNI ISLAMISM

O islamismo sunita militante, sempre presente na comunidade tribal Wahhabi da Arábia Saudita, encontrou sua inspiração nos campos de batalha do Afeganistão. De 1979 a 1992, os islâmicos lutaram contra os soviéticos e de 1992 a 1996 os sunitas e os islâmicos xiitas lutaram entre si. A gangorra afegã deu origem ao Taleban e, é claro, à Al Qaeda, ao inflamar o islamismo sunita na região e em todo o mundo. O Taleban governou de 1996 a 2001, quando foi destituído pela Operação Enduring Freedom, dando lugar à luta atual entre militantes islâmicos e moderados no Afeganistão.

Os islâmicos perderam a Guerra Civil da Argélia de 1992-2004, quando líderes dos dois principais grupos de oposição (o Grupo Salafst de Ensino e Combate e o Grupo Islâmico Armado) foram mortos. Apesar da perda, no entanto, o conflito desencadeou o nascimento da Al Qaeda no Magrebe Islâmico (AQIM), que continua a tentar derrubar o governo argelino e estabelecer um estado islâmico que abrangeria grande parte do Norte da África. (Ver Característica especial, Edição de setembro de 2013 de ACG.)

PRIMAVERA ÁRABE

A onda de manifestações, protestos, motins e guerras civis conhecida como "Primavera Árabe" começou como uma revolução moderada contra os autocratas e ditadores da região, e aspirava a instalar governos democráticos modernos. No entanto, a Primavera Árabe se tornou um “inverno islâmico” - uma contra-revolução sectária impulsionada pela religião projetada para instalar governos islâmicos. Ele fez a transição de volta para uma contra-contra-revolução moderada projetada para preservar a intenção original da Primavera Árabe. Mas durante este último estágio, a temporada de mudanças começou a se transformar novamente em uma guerra civil muçulmana.

A linha do tempo de revolução, contra-revolução e contra-contra-revolução que a Primavera Árabe desencadeou em todo o mundo muçulmano revela o fluxo e refluxo dos movimentos concorrentes:

  • Irã, 2009: Os moderados perderam a eleição presidencial, depois contestaram os resultados, o Movimento Verde que protestava contra a eleição fraudulenta foi reprimido.
  • Tunísia, 2010-11: O ditador Zine el Abidine Ben Ali foi deposto O governo de tendência islâmica de Mohamed Ghannouchi assumiu.
  • Egito, 2011-13: O ditador Hosni Mubarak foi destituído O islamista Mohamed Morsi assumiu o controle de Morsi e os islâmicos foram destituídos por um golpe liderado por Abdel-Fattah el-Sissi.
  • Líbia, 2011-14: O ditador Moammar Gadhaf foi destituído moderados de Mustafa Abdul Jalil e criou um "governo de transição". A luta pelo poder das facções continua.
  • Iêmen, 2011-14: O ditador Ali Abdullah Saleh deixou o cargo. Os moderados entraram no governo de Abd Rabbuh Mansur Hadi. A guerra civil entre a Al Qaeda e al-Houthi continua.
  • Síria, 2011-14: A revolta esmagada contra o ditador Bashar al-Assad levou à formação do Exército Livre Sírio moderado (FSA). Os sucessos do FSA levaram o Irã a apoiar o regime de Assad, o FSA mal equipado e sem apoio deu lugar a islâmicos bem equipados e bem treinados (ISIS) buscando derrubar Assad a guerra civil entre o regime de Assad, os representantes do Irã, a FSA e os islâmicos continua.
  • Bahrain, 2011-14: A monarquia sunita entrou em confronto com seus súditos xiitas que estavam protestando por maior liberdade política e respeito aos direitos humanos inspirados na Tunísia e no Egito. Os manifestantes mantiveram sua posição até que uma repressão brutal prendeu quase 3.000 oposicionistas xiitas e alguns protestos continuam.

ENTRE NO ESTADO ISLÂMICO

O Estado Islâmico (ISIL ou ISIS) foi o primeiro grupo terrorista islâmico a dar o salto para o status de pseudo-estado / “estatal”, mas foi uma longa jornada até esse ponto. O grupo passou de quase extinção a quase dominação em cerca de sete anos e elevou o cisma sunita-xiita à guerra civil total. Embora a maioria dos estados sunitas hesite em desafiar o Irã, liderado pelos xiitas, o ISIL disse que lutará contra os iranianos e que começará matando todos os seus apoiadores xiitas apóstatas no Iraque.

O Estado Islâmico foi fundado em 2004 pelo jihadi jihadi Abu Musab al-Zarqawi como um grupo terrorista chamado Organização do Monoteísmo e Jihad. As operações sangrentas de Al-Zarqawi chegaram às manchetes e atraíram a atenção de líderes de grupos terroristas no Paquistão, que organizaram uma fusão, levando al-Zarqawi a jurar lealdade a Osama Bin Laden e à Al Qaeda. O grupo então mudou seu nome para Organização da Base da Jihad no País dos Dois Rios. Esse nome desajeitado era muito difícil de lembrar, então o mundo simplesmente os chamou de Al-Qaida no Iraque (AQI). Al-Zarqawi ganhou as manchetes internacionais com seu vídeo de 2004 da decapitação do americano Nicholas Berg. Ele também foi investigado pelas forças dos EUA no Iraque, que o mataram em 2006.

A morte de Al-Zarqawi trouxe Abu Abdullah al-Rashid al-Baghdadi como líder e um novo nome de grupo, o Estado Islâmico do Iraque (ISI). Província de Anbar, que se juntou aos Estados Unidos contra isso. Baghdadi foi morto em 2010 e foi substituído por um novo Baghdadi, Abu Bakr al-Baghdadi, o atual chefe. O ISI quase não evitou a derrota total para o Despertar de Anbar ao se mudar para a Síria para se juntar à luta contra Assad.

Em 2013, o ISI mudou de nome novamente, tornando-se o Estado Islâmico do Iraque e da Síria (ISIS). O nome pretendia unir jihadistas sunitas sírios e iraquianos contra o estado xiita de Assad. Foi um desafio aberto para o Crescente Xiita do Irã, patrocinado pelo Irã, operando no Iraque e na Síria. ISIS/ISIL’s combat experience in Iraq served it well as it racked up a series of successes, from the conquest of Aleppo to Raqqa in Syria. Beheadings, shootings, crucifixions, hangings and sex slavery followed, with Shia soldiers and civilians of Syria and Iraq suffering as badly as Christians but in greater numbers.So ISIL decided to become what it was emulating by declaring itself as the new caliphate. Baghdadi became Amir al-Mu’minin Caliph Ibrahim of the Islamic State.

ISIL is composed of true Salaf fundamentalists, similar to the Taliban. They have been blowing up Shia mosques and Christian churches while also destroying graveyards and burial tombs. ISIL’s notorious and bloodthirsty mass shootings of captured enemy soldiers, Yazidi Shia apostates and infidels are eerily similar to the infamous Nazi einsatzgruppen death squad operations on the Eastern Front during World War II.

The Islamic State has resurrected dhimmitude (subjugation of nonbelievers), Sharia, religious apartheid, open-ended war on infidels, state-sanctioned slavery and hatred for Shia apostasy. The bloodbath it has unleashed is shocking but serves its purposes – ISIL beheads Americans and Britons to provoke the West, while it shoots Shia soldiers and civilians en masse to provoke Iran and Iran’s Shia proxies throughout the Middle East. The Muslim internal war has taken a new turn to internecine sectarianism.

A multitude of nationalities are embroiled in today’s Middle East fighting, including Arabs, Turks, Persians, Pashtuns, North Africans, Kurds and many others. With the emergence of the Islamic State, Western Islamists from the United States, Britain, Australia and other countries have joined ISIL’s ranks – raising Western fears of what might happen when these individuals return to their home countries.

There are three major Muslim sectarian factions: Sunni, Shia and Sufi. The smallest group, Sufi, is sitting this one out, while the largest group, Sunni, is locked in a geopolitical and sectarian struggle with the second largest sect, Shia. There are dozens of subsects: Alawites, Yazidis, and Twelvers on the Shia side and Salafis, Wahhabis, and Daesh on the Sunni side. The players include the Shia state of Iran and its satraps, Iraq and Syria, and its stateless terror group proxies, Hezbollah and (although Sunni) Hamas. On the Sunni side, the leaders are the stateless hordes under the Islamic State and many other Sunni groups with the tacit support of Saudi Arabia and the Gulf Emirates. This list is not all encompassing it merely presents the main actors. This complex mosaic includes numerous subgroups, but the three main groups with distinct worldviews and aims are moderates, Islamists and hegemons:

Moderates – No Sharia: Moderates are semi-secular, claiming a degree of tolerance for other faiths as long as the others remain generally subordinate to Islam. They are wary of unrestrained Western-style democracy, free press, free speech and freedom of religion. Moderates include nationalists, technocrats, modernists, professionals and businessmen. They do not want to return to the 14th century to be ruled by clerics and subject to uncompromising Sharia. Atatürk’s Turkey is the model moderate Muslim state, with el-Sissi’s Egypt being its closest modern-day equivalent.

Islamists – Pro-Sharia: Islamists are utopians seeking the restoration of Islamic purity and regional dominance, with global dominance an ultimate goal. They desire to impose strict adherence to Sharia and total rejection of all non-Islamic man-made influence. They are revisionists, revanchists and irredentists who dream of a resurrected Islamist Empire – a caliphate – that is ever expanding and is all-inclusive of the world’s ummah (Muslim faithful). They seek to eventually extinguish all competing faiths and worldviews, to include secularism and atheism. Islamists are the jihadis’ religion-fueled warriors who advance their cause through terrorism, insurgency or cultural/financial (petro-dollar funded) influence operations. ISIL, al-Qaida, Hamas and Saudi Arabia are Islamist entities.

Sunni Islamists seek a micro-caliphate led by Salafis who reject Persian innovations. They seek a caliphate cleansed of Shia and Sufi apostasy. They seek perfect, and harsh, Sharia. They will subjugate Christians and Jews under the writ of dhimmitude and will seek the extinction of their co-religionist rivals.

Shia Islamists seek Shia-dominated pseudo-states/statelets – independent, autonomous, economically self-sufficient entities completely under their merciless control. They tolerate and use Sunnis while suppressing Christians in their midst along the same lines as the Sunnis. The Shia rally around Iran and, although not Persian, are under Iranian influence or outright control. They also seek the annihilation of Israel, a goal shared by their Sunni brethren though not as high a priority. The Shia also harbor genuine millenarians who seek the Apocalypse as the tool that will provoke the return of the Mahdi (the Muslim Messiah), who will cleanse the earth of non-Muslims.

Hegemons – Khalifa: The hegemons are the wannabe leaders of the ummah, whether the lead entity is called a caliphate (Sunni), imamate (Shia) or hegemonic state. The principal difference between hegemons and Islamists is the issue of who leads as khalifa (caliph). Hegemons are empire builders. Modern-day Iran is the lead hegemon with its creation, Hezbollah, often acting as its violent proxy.

POSSIBLE OUTCOMES

Now that the Muslim Middle East is thoroughly embroiled in civil war, the question is, how will this end. If the moderates win, then we could see either a return to the pre-Arab Spring status quo or we might see a proliferation of semi-democratic Islamic republics. If the Islamists win, then we’ll see a hotbed of hostile sectarian city-states and statelets that are perpetually at war with the West and Israel. If the hegemons win, we’ll see the rise of a dominant regional power, likely Iran. Assessing the possible outcome reveals:

Moderates Win: Under this scenario, el-Sissi’s move to reclaim Egypt succeeds. The Egyptian military and judiciary team up to eradicate the Muslim Brotherhood and deny its return to power. It would not be a reset of the status quo, however. For the Egyptian moderates to matter, they need to usher in a reasonably democratic government that, by necessity, bars only the Islamist political parties. They also need to embrace religious tolerance of the country’s Coptic Christians, reject Hamas, back the peace initiatives with Israel, and support modernity and the rule of law. This model is exactly the one used by Atatürk to guard his creation, secular Turkey. He established the military, in partnership with the judiciary, as the guardians of modern, secular, semi-democracy. The system worked until 2003 when Turkish Prime Minister (now President) Recep Erdogan outmaneuvered Turkey’s generals and judges and began his gradual Islamization process.

If Egypt can accomplish the above, it can inspire similar movements throughout the Middle East. The great appeal of such a move is its promise of justice and political participation. Protests in Turkey and Iran indicate that there is a thirst for modernity and rule of law.

Islamists Win: Under this scenario, the Islamic State wins in Syria and Iraq, while the Muslim Brotherhood retakes Egypt or keeps it embroiled in internal conflict. To do this, the Sunni Islamists must defeat Assad and his Iranian backers and el-Sissi and the Egyptian military. If the Islamists win, they would establish Muslim theocratic pseudo-states/statelets ruled by Sharia. These entities would be repressive, xenophobic, misogynous, sectarian apartheid states similar to Afghanistan’s Taliban government. Hostility toward Israel and the West would ensure a near continuous state of tension and conflict within the region.

Hegemons Win: Under this scenario, Iran wins Syria’s civil war for Assad, thus eliminating any vestiges of autonomy that may remain. The Iranians would also have to crush growing Sunni and Druze opposition to Hezbollah in Lebanon. The result would be Iranian-dominated governments in Iraq, Syria and Lebanon. Geographically, Iran would have built a contiguous “Shia Crescent” running from Iran through Iraq and Syria to Lebanon and from Afghanistan to Israel’s northern border. Bolstered with the unfettered development of nuclear weapons, Iran would be the de facto regional hegemon that must be accommodated and appeased.

Stumbling blocks to Iran achieving such regional hegemony, however, include Sunni Turkey’s conventional military might and its NATO membership, Saudi/Gulf Cooperation Council petro-dollars expended to deny Iranian Shia dominance, and the potential for Israel to take unilateral military action to protect itself from the threat of an Iranian nuclear weapon.

No One Wins … Yet: The most likely outcome in the foreseeable future is that no one wins. Factors preventing any one side from achieving total victory include: the Sunni Islamists, both state and non-state, are divided and not disposed to cooperate or coordinate their actions and the Sunni-Shia schism makes it highly unlikely that either denomination would ever submit to rule by the other willingly. If neither side wins outright, then the ongoing sectarian civil war will continue.

2015 AND BEYOND

It appears ever more likely that the Muslim world is embarking upon a Middle East version of Europe’s destructive Thirty Years’ War – the 1618-48 conflict that was also fueled by religious, ethnic and political schisms. Already, Shia Islamists fight Sunni Islamists and both of them fight moderates. The fight will include state against state, stateless against stateless, and states against stateless. It likely will end with the belligerents’ exhaustion and the rise of a leader or party with a unifying vision – whether that vision be sectarian or secular. We will either see a modern-day Atatürk emerge to lead a Muslim Reformation or another Khomeini rise up to lead an Islamist Resurgence. We can only hope for the former. The United States’ and the West’s current hands-off, hands-on, sporadic policy of engagement or lack of engagement risks us having little influence in the struggle.

John Sutherlandis a retired U.S. Army infantry lieutenant colonel, a graduate of the U.S. Army Command and General Staff College’s School of Advanced Military Studies, and currently a senior operations and intelligence analyst at the Joint and Coalition Operational Analysis (JCOA) group in the Joint Staff. He was a senior analyst and contributor on the June 2012 JCOA “Decade at War” study, which can be read online at tinyurl.com/DecadeAt War. Sutherland also is the author of the book “Wiki War: the Progressive Regression of 21st Century Jihad,” due for release in January 2015 by the History Publishing Company.

Observação:The views expressed in this article are those of the author and do not reflect the official policy or position of the Department of Defense or the U.S. Government.

Originally published in the March 2015 issue of Armchair General.


Defining "The Middle East"

Today, even Arabs and other people in the Middle East accept the term as a geographical point of reference. Disagreements persist, however, about the exact geographical definition of the region. The most conservative definition limits the Middle East to the countries bound by Egypt to the West, the Arab Peninsula to the South, and at most Iran to the East.

A more expansive view of the Middle East, or the Greater Middle East, would stretch the region to Mauritania in West Africa and all the countries of North Africa that are members of the Arab League eastward, it would go as far as Pakistan. The Encyclopedia of the Modern Middle East includes the Mediterranean islands of Malta and Cyprus in its definition of the Middle East. Politically, a country as far east as Pakistan is increasingly included in the Middle East because of Pakistan's close ties and involvements in Afghanistan. Similarly, the former south and southwestern republics of the Soviet Union--Kazakhstan, Tajikistan, Uzbekistan, Armenia, Turkmenistan, Azerbaijan--can also be included in a more expansive view of the Middle East because of the republics' cultural, historical, ethnic and especially religious cross-overs with countries at the core of the Middle East.


6. All the Shah&aposs Men: An American Coup and the Roots of Middle East Terror by Stephen Kinzer (2003)

Source: Amazon

Stephen Kinzer&aposs knowledge of the Middle East region and western affairs accumulated from his work as New York Times bureau chief in Istanbul, Berlin, and Managua, Nicaragua. 

All the Shah&aposs Men provides a western explanation for the USA&aposs entanglement in Iraq, the deep-rooted conflict and anti-America sentiments in the Middle east, a recent look to old events, and how their impact is still present today.


The 5 Most Powerful Middle Eastern Empires of All Time

The Middle East is the cradle of civilization, centrally located between all the other major regions of Eurasia and Africa. Trade and conquest have always radiated out of and into this region. It is inevitable, then, that some of history’s most notable and powerful empires were centered in the Middle East. However, the region has always been fraught with power-struggles and danger for would-be empire builders: states rose and fell swiftly and suddenly.

Here are five of the Middle East’s most powerful empires:

The Assyrian Empire

The (neo) Assyrian Empire, which lasted from around 900 B.C.E. para 612 B.C.E.,was the world’s first true empire in the sense that it ruled over a multiethnic population and a vast variety of land. At its peak, Assyrian control extended over the Fertile Crescent (Mesopotamia, Syria, and the Levant), parts of Iran and Anatolia, and even to Egypt for a while.

It was especially brutal—even for its time—spending most of its history at war, and subjugating most of the major nations of the Middle East at the time. The Assyrian Empire didn’t merely defeat its enemies like previous empires instead, it attempted to totally destroy them once and for all by deporting and displacing defeated populations and moving them around its vast territory. In this way, many ancient nations that had been around for thousands of years, like the Elamites, vanished from history.

One key factor in Assyria’s rise and success was the fact that it controlled valuable ores in hilly terrain in today’s Kurdistan region, which it could use for weapons. By contrast, most of its neighbors, who lived in flat lands, had less access to metals. However, the empire made many enemies and, exhausted by constant warfare, eventually fell to a coalition of forces in 612 after the Battle of Nineveh.

The Achaemenid Persian Empire

The Achaemenid Persian Empire was the first major global empire in history, spanning most of the civilized world and containing 44 percent of the world’s population at the time, a proportion that has never since been exceeded. The Persian Empire managed to successfully rule much of the Middle East, Central Asia, and parts of South Asia and Europe for hundreds of years.

The empire was founded in 550 B.C.E. by Cyrus the Great, who was notable for establishing some of the policies that made his empire successful. For example, he allowed the empire’s heterogeneous population’s cultural and religious autonomy. This made revolts infrequent and gave its many nationalities a stake in the empire’s continued existence the Old Testament declared Cyrus the “anointed of God.”

The Persian Empire also benefited from being well-connected by a series of roads, using a standardized official language, having a bureaucracy, and establishing many of the other hallmarks of future empires. However, the fall of the empire to Alexander the Great by 330 B.C.E. was spectacular in its swiftness. Perhaps this was the result of the entropy that befalls all empires. As Cyrus the Great warned the Persians, the luxuries and wealth that comes from ruling a successful empire eventually leads to soft people.

The Umayyad Caliphate

After the death of the Prophet Muhammad, his successors, the four rightly-guided Caliphs (the Rashidun Caliphate) won spectacular victories over the Byzantines e Persians, creating an Islamic Arab empire larger than the Roman one. Yet, this could have been a short-lived burst of Arab expansion but for their successors, the Ummayads, who both expanded and consolidated the Arab empire, establishing Islam as a permanent force in the Middle East.

The Umayyads came to power with one Muawiyah in 661 C.E., who controversially seized control of the empire and created a hereditary Caliphate. The Umayyads ruled from Damascus, shifting Arab power out of Arabia and establishing a permanent Arab presence in the rest of the Middle East.

During the Umayyad Caliphate, the empire expanded to include North Africa, the city-state of Samarkand in today’s Uzbekistan, Sindh in today’s Pakistan, and Spain. Everywhere they went, they met sustained resistance but the Umayyads were highly persistent and their tenacity overcame their enemies. The city of Bukhara in today’s Uzbekistan is said to have revolted against the Umayyads three times before finally being subjugated. A Berber queen, Kahina, spent decades fighting the Arabs in North Africa in the late 600s, but was eventually overcome.

After a revolt, the Umayyads were succeeded by the Abbasids as Caliphs in 750 C.E., but the unity of the Islamic world was soon shattered. The Abbasids only ruled effectively for a century before becoming spiritual figureheads, as a variety of alternative Caliphates and sultanates, kingdoms, and emirates arose from the splintering Arab state, and many of these were ruled by Turks, Persians, Kurds, Berbers, and others.

The Seljuk Empire

The Seljuk Empire was founded by Turkic mercenaries from Central Asia who first conquered Khorasan, then Persia, and finally Iraq. Their rise to power began in 1040 C.E. when they defeated the dominant power in the eastern Islamic world (Afghanistan, eastern Iran), the Ghaznavids, at the Battle of Dandanaqan from 1055 C.E., the Caliph in Baghdad was a figurehead of the Seljuk sultan. Indeed, the Seljuks were staunch Sunnis who answered the request of the Abbasid Caliph to free them from the control of a previous Persian Shia dynasty (Buyids).

The Seljuks also defeated the Shia Fatimids of Egypt in the Levant, capturing Jerusalem in 1073 their alleged brutality and harassment of pilgrims was a factor in setting off the Crusades. Under the Sultan Alp Arslan, they were able to crush the Byzantines in a way that the Arabs were not, seizing most of Anatolia after the Battle of Manzikert in 1071. Thus, the Seljuks were able to establish the largest empire in the Middle East since the early Abbasids, stretching from the present Chinese border to the gates of Constantinople.

The legacy of the Seljuks is significant. Under their rule, large parts of the Middle East began to be Turkified or settled by Turks, especially Anatolia (Turkey) and Azerbaijan. Sunni Islam became increasingly dominant throughout the Middle East as Shia power declined. The Seljuks were patrons of the Persian language and courtly culture—despite being Turks—and the decline of the prestige of Arab culture in the Islamic world continued. The Seljuks’ center of power was Persia and they revived many traditions of Persian statecraft. Their enthusiasm for conquest also led to increased confrontation with Christian Europe.

império Otomano

The Ottoman Empire is impressive for its longevity and breadth. Founded by Turks in Anatolia in 1299 C.E., it expanded rapidly, conquering Constantinople (Istanbul) and making it its capital in 1453, lasting all the way till 1923. In addition to being sultan, the Ottoman ruler was also widely recognized as a Caliph throughout the Sunni Islamic world after 1517.

The Ottomans were the first Islamic state to conquer and rule the Balkans, defeating the Serbs, Bulgars, Byzantines, and Hungarians. These borderlands represented the first stage of Ottoman expansion. After the fall of Constantinople in 1453, the Ottomans conquered various Turkish principalities in Anatolia, most Kurds, and even Iraq, after defeating the Safavids of Persia at the Battle of Chaldiran in 1514. However, the major Ottoman triumph came in 1516-1517, when the empire defeated the Mamluks of Egypt. This lead to not only wealthy Egypt and Syria coming under Ottoman control, but also the Hejaz, which included the holy cities of Mecca and Medina. Ottoman power continued to expand to include overlordship over Crimea and North Africa. Except for Iran, the Ottomans dominated the Middle East for nearly four hundred years. The Ottoman Empire famously (and unsuccessfully) besieged Vienna in 1529 and 1683, almost breaking into central Europe.

Why was the Ottoman Empire so successful and long lived? There were many factors at work. One was its ability to work with and co-opt local rulers rather than attempting to control territory directly. But it was always strong enough to keep these local rulers in check until the 19th century. Another Ottoman strategy was the use of a military corps beholden to nobody but the state, the Janissaries. These were a group of slaves taken from Christian families and raised as soldiers. The Ottomans also built on the elaborate and successful bureaucratic practices of the Byzantines.

Although after the mid-1800s, the empire was moribund, it survived until 1923 mostly because of the desire of various European powers to keep it afloat to prevent any nation—especially Russia—from gaining an undue advantage from its collapse.

Akhilesh Pillalamarri is an assistant editor at the National Interest. You can follow him on Twitter:@AkhiPill.


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Middle East: History

Before the beginning of the Christian era, the Middle East had already seen the rise and eventual fall of numerous kingdoms and empires-- those of the Egyptians, Hittites, Babylonians, Assyrians, and Persians among them. Their great contributions to civilization included codes of law, writing systems, mechanical inventions such as the wheel, and the development of sciences, such as astronomy, and mathematics. Judaism, the first great monotheistic religion (the faith in but one God), evolved among a relatively small group of people, the ancient Hebrews.

Greeks, Romans, Arabs. Alexander the Great invaded the region with an army of Macedonians and Greeks in the 300's B.C. and carved out a vast empire based on Greek culture. The Romans began their own conquest of the region some three centuries later. When the Roman Empire in the West collapsed in the A.D. 400's, its successor in the East, the Byzantine Empire, centered in Constantinople, endured for another thousand years. Meanwhile, the Arabs, newly converted to the Muslim religion by the prophet Mohammed, swept out of the Arabian Peninsula in the 600's and created an Islamic empire.

The Ottoman Empire. Other conquerors-- Seljuk Turks, European crusaders, and Mongols-- followed in their turn. The last great empire of the region was that of the Ottoman Turks, who reached the height of their power in the 1500's, when all of the Middle East, except for Persia, came under their sway. From this high point, Ottoman power slowly declined, although the crumbling empire was to last, at least in name, until the early 1900's.

Period of Nationalism. The final breakup of what remained of the Ottoman Empire came about as a result of World War I (1914-18), in which the Turks sided with the Central Powers, led by Germany and Austria-Hungary. Their defeat by the Allies, headed by Britain and France, split the empire apart, reducing Turkey to its present territory. During the war many Arabs rose in revolt against the Turks, fighting on the side of the Allies. The Arabs had hoped to gain their independence, but after the war much of the region came under British and French control, as mandates of the League of Nations (the forerunner of the United Nations).

Two Arab nations, Saudi Arabia and Iraq, came into being in 1932. Most of the rest won their independence during or shortly after World War II (1939-45). The last Arab countries to gain complete independence, the tiny Persian Gulf states, did so in 1971. The years after World War II also marked the large-scale development of the region's oil resources.

Recent History. In the years since, the Middle East has frequently been torn by conflicts. Hostilities between the Arab countries and the state of Israel, created by the United Nations in 1948 as a homeland for dispossessed Jews, has been the most long-lasting source of tension and has resulted in five wars between Israel and its Arab neighbors since 1949.

There have been numerous other conflicts among countries of the region or within the borders of a country. Lebanon fought a long civil war from the mid-1970's until 1990, and Iran and Iraq fought a bitter war from 1980 to 1988. Iraq invaded Kuwait in 1990 and refused to withdraw by the deadline set by the United Nations. In the Persian Gulf War that followed (1991), Iraq was quickly defeated by a U.S.-led international military coalition.

Israel had signed a peace treaty with Egypt in 1979, but its relations with the rest of the Arab world remained hostile until 1993. In that year, Israel and the Palestine Liberation Organization (PLO) signed the first in a series of accords granting limited self-rule to Palestinian Arabs and giving them authority in the Gaza Strip and the West Bank, areas occupied by Israel. Israel and Jordan also signed a peace treaty, in 1994. Elections for a Palestinian self-rule authority were held in 1996, and Israel withdrew its forces from southern Lebanon in mid-2000.

For a time it seemed that the peace process was irreversible. But the accords did not deal with such controversial issues as the future status of Jerusalem. A September 2000 deadline for reaching a final agreement was not met, and a new cycle of violence began.


Modern History

Palestine Liberation Organization Chairman Yasser Arafat (R) shake hands with Israeli Prime Minister Yitzhak Rabin (L), as U.S. President Bill Clinton stands between them, after signing the Oslo Accord, in Washington, D.C., on September 13, 1993.

Source: Gary Hershorn/Reuters

The parties to the Arab-Israeli conflict directly negotiated peace for the first time in the 1990s after decades of war, occupation, and mutual mistrust. This started with the 1991 Madrid Conference. It continued with a set of agreements that emerged beginning in 1993, known as the Oslo Accords, which outlined the initial terms of a process that could lead to a two-state solution, intended to provide lasting Israeli security in exchange for an independent Palestine living in peace with its Israeli neighbor. The accords established a Palestinian Authority in 40 percent of the West Bank and most of Gaza. The agreements did not, however, resolve some of the conflict’s toughest challenges—such as defining borders of a future Palestinian state, reconciling Israeli security with Palestinian sovereignty, addressing the return of Palestinian refugees, or deciding who would control the holy city of Jerusalem. Nevertheless, these negotiations marked the closest Israelis and Palestinians have come yet to achieving peace in their decades-long conflict. Optimism over the deal was short-lived: In 1995, Israeli Prime Minister Yitzhak Rabin was assassinated by a Jewish extremist. In 2000, the Palestinians launched an uprising (the intifada) which dashed hopes for peace. In 2005, Israel withdrew unilaterally from Gaza, and the following year Hamas (an organization committed to the destruction of Israel) was elected to power there. Meanwhile, Israel has continued to occupy the West Bank and expand its settlements, as peace remains elusive.


Assista o vídeo: Perchè le guerre in Medio Oriente non finiscono mai