Mistura e migração levaram a produção de alimentos para a África Subsaariana

Mistura e migração levaram a produção de alimentos para a África Subsaariana

Um novo estudo interdisciplinar relata 20 genomas antigos recentemente sequenciados da África Subsaariana, incluindo os primeiros genomas da República Democrática do Congo, Botsuana e Uganda. O estudo documenta a coexistência, movimentos, interações e mistura de diversos grupos humanos durante a expansão da produção de alimentos na África Subsaariana.

Para revelar as interações populacionais que deram origem à enorme diversidade lingüística, cultural e econômica da África, uma equipe interdisciplinar de pesquisadores da África, Europa e América do Norte amostrou regiões-chave nas quais os modelos atuais prevêem um legado de interações populacionais significativas. O estudo colaborativo entre pesquisadores do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana (MPI-SHH), os Museus Nacionais do Quênia e outros parceiros foi liderado pelo arqueogeneticista Ke Wang e o arqueólogo Steven Goldstein do MPI-SHH. Ele lança luz sobre os padrões de mudança populacional à medida que a produção de alimentos se espalha pela África Subsaariana.

Um complexo mosaico de interações

Embora a disseminação da produção de alimentos tenha levado à substituição gradual de forrageadoras locais em muitas partes do mundo, modos de vida de forrageamento persistiram em várias regiões da África contemporânea entre populações como San no sul, Hazda no leste e Mbuti de a floresta tropical da África Central. No entanto, o presente estudo mostra que, há milhares de anos, os ancestrais desses grupos formaram um clino genético sobreposto que se estendeu por grande parte do leste e do sul da África.

"O fluxo gênico restrito entre grupos de caçadoras-coletoras regionais na África oriental, sul e central contemporânea, seja devido a fatores climáticos e ambientais ou como resultado do encapsulamento por grupos produtores de alimentos, provavelmente contribuiu substancialmente para a estrutura genética espacial que podemos ver em todo o continente hoje ", diz Ke Wang.

"Ainda estamos em um ponto em que aprendemos muito com cada indivíduo", acrescenta Steven Goldstein, "as interações entre caçadores-coletores, pastores e fazendeiros foram mais complexas mesmo nos últimos séculos do que imaginávamos anteriormente."

Para compreender melhor essas interações e seu impacto nas estratégias de subsistência, os pesquisadores concentraram suas investigações em grupos e regiões-chave previamente identificados como contribuintes significativos para as mudanças na produção de alimentos: grupos forrageiros do leste e do sul, grupos pastorais neolíticos e da Idade do Ferro da África oriental e Ferro Grupos de idade relacionados aos falantes bantos dos dias atuais.

A co-autora do artigo, Dra. Christine Ogola, supervisiona as escavações em Kakapel Rockshelter. (Imagem: Steven Goldstein)

Mistura e migração durante o Neolítico Pastoral

A análise genômica dos seis indivíduos aqui relatados do período Neolítico Pastoral do Quênia (entre 4.500 e 1.200 anos atrás) revelou maior complexidade ancestral do que os indivíduos relatados anteriormente da mesma região, apoiando estudos anteriores que propuseram que os primeiros pastores migraram para o sul ao longo de múltiplos simultâneos, mas geograficamente distintos rotas.

"Em tal cenário", explica o Dr. Emmanuel Ndiema dos Museus Nacionais do Quênia, "uma população de base única no norte da África pode ter se ramificado em muitos, já que alguns grupos de pastores se moveram ao longo do corredor do Nilo, alguns através do sul da Etiópia e possivelmente alguns através do leste de Uganda. "

Ao longo do caminho, os pastores migrantes teriam encontrado diferentes populações e formado relações intercomunitárias variadas, resultando, em última análise, na integração variada de diversos ancestrais. Este modelo pode explicar por que os arqueólogos observam diferenças gritantes na cultura material, estratégias de assentamento e tradições de sepultamento entre as populações pastorais neolíticas cujos ancestrais são de fato intimamente relacionados.

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Cerâmica associada aos primeiros agricultores em Kakapel Rockshelter, Quênia. (Imagem: Steven Goldstein)

A Idade do Ferro e a Expansão Bantu

Algumas das descobertas mais empolgantes vêm do local de Kakapel Rockshelter, no oeste do Quênia, onde os Museus Nacionais do Quênia e o MPI-SHH se uniram para investigar a agricultura inicial na região.

Em Kakapel, dois indivíduos datados de aproximadamente 300 e 900 anos atrás mostram aumentos significativos na ancestralidade relacionada a pessoas que falam línguas nilóticas hoje, como os dinka do Sudão do Sul, em comparação com genomas publicados anteriormente no Vale do Rift Central. Isso sugere que a renovação genética deve ter sido específica da região e pode ter envolvido múltiplas migrações divergentes. A análise genômica revelou que o indivíduo de 900 anos tinha grande afinidade com as populações Dinka, mas também mostrou influência de grupos da Eurásia Ocidental ou do Norte da África, sugerindo que a população que este indivíduo representa formou-se entre pastores relacionados ao Neolítico Pastoral e Nilóticos entrantes (Vale do Nilo) agropastorilistas - não de uma grande migração de grupos com ancestrais da África Ocidental.

Evidências semelhantes são detectadas em Botswana, onde a análise detectou o primeiro suporte arqueogenético para as hipóteses de que os pastores da África oriental se espalharam para o sul da África antes da chegada dos agricultores de língua bantu. Apesar de levantar questões sobre a uniformidade da Expansão Bantu, o estudo atual documenta a chegada de pessoas com ancestrais Bantu em Botswana durante o primeiro milênio DC e sua subsequente mistura com populações de pastores da África Oriental e coletores do sul da África.

"Identificamos ancestrais parentes dos Bantu em Uganda, oeste do Congo, Tanzânia e Quênia, o que é consistente com a homogeneização genética bem documentada causada pela expansão Bantu", diz Stephan Schiffels do MPI-SHH, "mas também vemos altamente variáveis padrões de mistura Bantu com populações regionais de coletores e pastores no sul da África. "

"Embora os estudos suprarregionais possam ajudar a revelar as interações populacionais em uma escala continental", diz Schiffels, "queremos enfatizar a importância dos estudos com foco regional para melhor compreender os padrões locais de mudanças culturais e populacionais no futuro."


Assista o vídeo: Estudo Accenture na área da sustentabilidade alimentar na África subsaariana