A metralhadora Suomi, Leroy Thompson

A metralhadora Suomi, Leroy Thompson

A metralhadora Suomi, Leroy Thompson

A metralhadora Suomi, Leroy Thompson

Arma 54

A submetralhadora Suomi foi uma das armas mais icônicas da Segunda Guerra Mundial, desempenhando um papel nas tentativas condenadas mas galantes da Finlândia de resistir à agressão soviética durante a Guerra de Inverno. Este livro examina o desenvolvimento do Suomi, seu uso em finlandês e outros serviços, os desenvolvimentos posteriores da arma e seu significado mais amplo.

O Suomi é comparado a seus precursores no serviço finlandês e a seus rivais. A ideia de compará-lo característica a característica com o Thompson, MAS 38, Beretta Modello 1938A e Sovieth PPSh-41 é boa, permitindo-nos ter uma boa ideia de quão bem o Suomi realmente se levanta contra seus contemporâneos. Surge bem na precisão, mas não tão bem no peso ou facilidade geral de uso.

Devo admitir que gostaria de ver um diagrama explicando o mecanismo de disparo, pois não pude seguir inteiramente a descrição escrita. Há um diagrama em corte codificado por cores que nomeia as partes (embora não haja nenhuma explicação do que significa o código de cores),

Logo fica claro que o Suomi não tinha grande significado técnico - era uma submetralhadora bastante comum, com algumas características distintas, e não especialmente inovadora. No entanto, o uso que os finlandeses fizeram dele foi muito mais importante, usando-o para armar seus invasores transportados por esqui, que realizavam ataques e emboscadas muito eficazes contra as colunas soviéticas, usando seus SMGs para aumentar consideravelmente seu poder de fogo.

Capítulos
Desenvolvimento - Rumo ao Suomi
Uso - O Suomi vai para a guerra
Impacto - redefinindo a metralhadora

Autor: Leroy Thompson
Edição: Brochura
Páginas: 80
Editora: Osprey
Ano: 2017



Começando em 1942 e se tornando mais comum conforme a Guerra de Continuação Finlandês-Soviética progredia, o PPS-42 e o PPS-43 começaram a aparecer entre as unidades soviéticas, e muitos foram capturados pelo Exército Finlandês. A construção simples dessas armas despertou imediatamente o interesse da indústria de armas finlandesa. Foi decidido que eles tentariam copiar o processo de construção estampado em folha de aço, mas redesenhado para usar a munição Parabellum 9 × 19 mm em vez do Tokarev soviético 7,62 × 25 mm original e usar o carregador da submetralhadora Suomi KP / -31 , o SMG padrão em serviço finlandês naquela época. A nova submetralhadora era um projeto muito mais barato do que a submetralhadora Suomi e podia ser fabricada muito mais rápido. [1] Todas as peças foram feitas de aço estampado (excluindo o cano, parafuso e algumas placas de madeira no cabo). [ citação necessária ] O peso da arma foi reduzido quase pela metade em comparação com o Suomi (2,95 kg vs. 5 kg). [2]

As Forças de Defesa finlandesas encomendaram 20.000 metralhadoras m / 44 de Tikkakoski em agosto de 1944. [2] entrou em ação durante a Segunda Guerra Mundial, mas a arma foi usada pelas Forças de Defesa Finlandesas como uma arma de treinamento até os anos 1970. A Guarda de Fronteira Finlandesa e as tropas das Nações Unidas também usaram a arma, esta última particularmente durante a Crise de Suez. [2]

Willi Daugs, principal acionista da Tikkakoski Oy, levou as plantas com ele para a Espanha após a Segunda Guerra Mundial. A arma foi produzida lá na fábrica de armas de Oviedo, que a rebatizou como DUX-53. Em 1953, os guardas de fronteira da Alemanha Ocidental (Bundesgrenzschutz) adotou o modelo de fabricação espanhola DUX-53 e DUX-59 metralhadoras, copiadas do PPS-43 por meio do finlandês M / 44. [ citação necessária ]


Entrando em serviço em 1931, a submetralhadora 9x19mm Suomi KP / -31 enfrentou um extenso combate com as tropas finlandesas durante sua luta contra as forças soviéticas em 1939-1944. Também foi fabricado sob licença na Suíça, Dinamarca e Suécia, e permaneceu em serviço na Finlândia até a década de 1980, uma indicação de sua durabilidade.

Robusto e preciso, o Suomi era o favorito das tropas de esqui finlandesas, que atacariam em uma emboscada, derrubando as tropas soviéticas e esquiando na floresta. Inicialmente usada pelos finlandeses como uma metralhadora leve no nível de esquadrão de infantaria, ela acabou se tornando uma submetralhadora dedicada e, uma vez que foi projetada para ser mais precisa do que a típica SMG, muitas vezes era até usada como uma arma de franco-atirador ou para suplementar rifles de longo alcance, como o Mosin-Nagant. Apresentando relatos em primeira mão e arte colorida especialmente encomendada, esta é a história de uma das armas de infantaria mais distintas e respeitadas da Segunda Guerra Mundial.


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Na turbulenta Xangai nos anos entre as Guerras Mundiais, o Acordo Internacional foi uma potência mercantil que enfrentou a agitação de sindicatos comunistas, gangues criminosas, espiões, agitadores políticos, sequestradores armados e assassinos. Adjacentes ao Acordo estavam a Concessão Francesa e a cidade chinesa, ambos focos de intriga e crime. Considerado o mais pecador do mundo, o Assentamento contava com sua polícia: a Polícia Municipal de Xangai, uma das forças mais avançadas do mundo.

Após um incidente em 1926, quando a polícia atirou contra os manifestantes, o que resultou em distúrbios e greves, W. E. Fairbairn foi acusado de formar uma unidade especializada para lidar com distúrbios e confrontos armados. A unidade de reserva resultante se tornou o protótipo para as futuras equipes da SWAT, pois desenvolveu táticas para o uso de atiradores em barricadas e incidentes com reféns, técnicas para uso da metralhadora durante incursões, táticas de resgate de reféns, táticas agressivas de dispersão de motins e várias outras inovações táticas. Das experiências da unidade surgiram muitas das técnicas posteriormente ensinadas por W. E. Fairbairn, E.A. Sykes, Pat O'Neill e outros aos Comandos, Rangers, SOE, OSS, 1ª Força de Serviço Especial e outras unidades de elite da Segunda Guerra Mundial. Essas mesmas técnicas ainda ressoam hoje com as forças especiais e unidades táticas da polícia.

Estreando em 1935, a Browning High-Power foi a pistola militar mais usada no mundo durante grande parte do século XX. As agências militares e de aplicação da lei em mais de 90 países emitiram o High-Power e ele viu o combate em conflitos desde a Segunda Guerra Mundial até a 'Guerra contra o Terror'. Depois de conquistar a Bélgica, a Alemanha nazista produziu mais de 300.000 High-Powers para uso pela Waffen-SS, Fallschirmjäger e outros, e depois de 1945 o Alto Poder tornou-se padrão para a maioria das forças armadas da OTAN, bem como para dezenas de outras.

Com compartimentos para o cartucho Luger 9 × 19mm, o High-Power de John Browning melhorou o design clássico do Colt M1911, especialmente no uso de um sistema de desmontagem muito mais simples. O carregador inovador de 13 tiros da pistola, projetado por Dieudonné Saive, escalonou os cartuchos para maior capacidade sem aumentar indevidamente o tamanho do punho. Durante sua produção de 82 anos na Fabrique Nationale (FN) na Bélgica, o design evoluiu ligeiramente, mas um High-Power 2017 ainda era facilmente reconhecível como um descendente do modelo original.

Repleto de material envolvente, incluindo especificações técnicas detalhadas, fotografias contemporâneas e interpretações de artistas altamente precisas, este título é um guia abrangente e informativo para a pistola semiautomática mais icônica do mundo.


Conteúdo

A empresa foi fundada em 1893 por Martin Stenij como uma serralheria perto da fábrica e serraria em Jyväsjoki. Seguiram-se várias falências e mudanças de propriedade. A partir de 1918, a empresa passou a fabricar armas. De 1927 a 1940, a Tikkakoski fabricou o rifle M27, uma réplica do Mosin-Nagant russo, para as forças armadas finlandesas. Em 1930, a empresa foi comprada pelo negociante de armas alemão Willi Daugs e seu sócio Otto Ehrich.

O chefe da fábrica de Tikkakoski em 1927 era Oscar Östman, que conhecia pessoalmente o designer de armas finlandês Aimo Lahti e estava interessado em seus desenvolvimentos. Tikkakoski adquiriu os direitos de patente da submetralhadora Suomi M-31, que provou ser muito bem-sucedida. A produção começou em 1931. A empresa inicialmente comercializada com o nome Tikkakoski Rauta ja Puuteollisuusyhtiö (Indústria de ferro e madeira de Tikkakoski) e abreviou o nome para Tikkakoski durante este tempo . Depois de 1933, Tikkakoski também produziu cintos de munição e a metralhadora Maxim M / 09-21, uma réplica da PM 1910 russa.

Durante a Segunda Guerra Mundial, a empresa produziu as mencionadas submetralhadoras e metralhadoras e barris para outras armas. Também produziu munição de cartucho .50 BMG para o caça Brewster F2A fornecido pelos EUA.

Quando as forças armadas finlandesas capturaram a metralhadora soviética PPS-43 na Guerra de Continuação, Willi Daugs foi a favor de recriar a arma de outro calibre. Impedido pela falta de matéria-prima, Tikkakoski só foi capaz de fabricar os protótipos da submetralhadora KP m / 44 resultante no verão de 1944. A Finlândia retirou-se da guerra em setembro de 1944, quando a produção em massa estava prestes a começar. Daugs fugiu da Finlândia. Ele levou consigo os planos do KP m / 44, que então formaram a base para a submetralhadora DUX.

Após a guerra, Tikkakoski foi confiscado para a União Soviética em 1947 quando uma empresa com um proprietário alemão parou a produção de armas de fogo; em vez disso, o foco estava nas máquinas de costura. Apenas espingardas foram feitas até 1953.

Empresários finlandeses compraram Tikkakoski da União Soviética em 1957. A partir de 1965, armas esportivas e de caça foram novamente fabricadas. A fabricação de máquinas de costura terminou por volta de 1970.

Em 1981, a SAKO cooperou no desenvolvimento de rifles. A Nokia, proprietária da SAKO, comprou a Tikkakoski na década de 1970 e fundiu as empresas em 29 de março de 1983 sob Oy Sako-Tikka Ab . Um pouco mais tarde, em 1987, a fusão com a Valmet levou a outra mudança de nome com Sako-Valmet e Sako-Tec A produção de armas em Tikkakoski terminou em 1989. SAKO continua o nome Tikka como uma marca para modelos de rifle feitos em Riihimäki.

No local da antiga empresa em Tikkakoski, um remanescente da empresa original pode ser encontrado Tikka Spikes como fabricante de espigas cuja produção teve início em 1959. Em 2007 a empresa com 120 colaboradores gerou vendas de 15 milhões de euros. Em 2008, Tikka Spikes foi comprado pela Continental AG.


Suomi KP / -31

o Suomi KP / -31 (Suomi-konepistooli ou "metralhadora Finlândia", ou literalmente: "Metralhadora Finlândia") é uma submetralhadora & # 8197gun (SMG) de design finlandês que foi usada principalmente durante a Guerra Mundial & # 8197War & # 8197II. É um descendente do protótipo M-22 e do modelo de produção KP / -26, que foi revelado ao público em 1925. O Suomi-konepistooli KP / -31 é frequentemente abreviado para Suomi KP.

A Suomi KP / -31 é considerada por muitos [6] como uma das metralhadoras de maior sucesso da Segunda Guerra Mundial. Também teve um efeito profundo naquele conflito além da Finlândia, já que as autoridades soviéticas, que desprezavam as metralhadoras, foram persuadidas pelos finlandeses de sua eficiência mortal após atacá-los em 1939. [7] Seu tambor de 71 tiros e revista # 8197 foi mais tarde copiado e adotado pelos soviéticos para seu PPD-40 e PPSh-41. [8] Apesar de um design relativamente inicial, o Suomi era uma arma formidável: altamente controlável [9] e com precisão superior à do PPSh-41 produzido em massa [8] graças em parte a uma massa significativamente maior para absorver o recuo, com a mesma taxa excepcionalmente alta & # 8197of & # 8197fire e uma capacidade de carregador igualmente grande. [8] Sua principal desvantagem era o alto custo de produção, o que levou à introdução posterior do KP / -44, uma cópia fechada do PPS-43 soviético, mas aceitando os carregadores e tambores existentes para o KP / -31.

O M-22 e o KP / -26 foram feitos por Konepistooli Oy, fundado pelo Mestre Armorer Aimo & # 8197Lahti, Capitão V. Korpela, Tenente Y. Koskinen e Tenente L. Boyer-Spoof. O Suomi KP / -31 foi projetado por Koskinen e Lahti.


Resenhas de livros: V21N6

A série de livretos de armas da Osprey Publishing cobre uma ampla gama de equipamentos de batalha, de arcos longos (WPN 30) e katana (WPN 5) a armas atuais, como o RPG-7 (WPN 2) e a metralhadora leve FN Minimi (WPN 53). Existem atualmente 54 títulos, com livros adicionais adicionados regularmente.

Embora pequenos em tamanho, os vários títulos desta série contêm muitas informações. Com 80 páginas por título, esses livros certamente não rivalizarão com os enormes livros enciclopédicos de referência disponíveis para algumas armas. No entanto, eles fornecem um bom começo para se familiarizar com uma nova arma. Como cada título é escrito por um especialista no assunto diferente, o estilo de redação pode variar um pouco. Geralmente, porém, o livreto começa com uma boa parte da história e antecedentes de cada arma, e o caminho de desenvolvimento necessário para criar a arma específica. A partir daí, uma visão mais detalhada das diferentes variantes é fornecida. Os cinco títulos analisados ​​aqui são típicos da série geral. Todos estão disponíveis em vários formatos, nomeadamente brochura, ePub e PDF.

O rifle Martini-Henry
por Stephen Manning
Copyright 2013
ISBN: 9781780965062 (WPN 26)

Recentemente, escrevi um artigo para outra revista sobre o lendário rifle de serviço britânico Martini-Henry. Eu me peguei fazendo referência ao meu exemplar do livreto do Osprey com bastante frequência. E aprendi detalhes sobre meu próprio rifle que antes eram desconhecidos para mim.

Escrito por Stephen Manning e ilustrado por Peter Dennis, este foi lançado em maio de 2013. Dr. Manning é um especialista em guerra colonial vitoriana. Ele publicou vários outros livros sobre a história da guerra, embora este seja o primeiro como parte da série Arma Osprey. O Sr. Dennis é um ilustrador prolífico, tendo criado arte para grande parte da série Weapon, bem como outros livros do Osprey.

O icônico Martini-Henry serviu bem ao Império Britânico, inclusive em batalhas famosas como a guerra Anglo-Zulu de 1879 e escaramuças no Afeganistão, Egito e Sudão em meados da década de 1880.

Abordadas em detalhes estão as variantes de Mk I a Mk VI e Carabinas de Cavalaria. Também são abordadas as variantes posteriores, incluindo as séries Martini-Metford e Martini-Enfield. Muitos deles eram conversões de rifles M-H com cano novo.

Vários tipos de baionetas e bainhas são exibidos em detalhes. Também são abordadas as marcas de fabricantes e rsquo (das cinco fábricas que produziram o M-H) e variações de marcas de prova. Essas informações tornam o livro um recurso valioso para colecionadores. Muitas fotos de período são apresentadas. Estes estão em P & ampW, conforme esperado para a idade. Além disso, há várias fotos nítidas e em cores claras, bem como duas pinturas do já mencionado Sr. Dennis. Ambas as ilustrações cobrem duas páginas inteiras.

O rifle Mosin-Nagant
por Bill Harriman
Copyright 2016
ISBN: 9781472814159 (WPN 50)

O rifle Mosin-Nagant está entre os rifles militares mais antigos do mundo. Adotado pelo Império Russo em 1891, serviu na linha de frente na guerra russo-japonesa de 1905 e em ambas as Guerras Mundiais, e continuou a servir por algum tempo depois. Versões do Sniper foram lançadas em 1968.

Escrito por Bill Harriman, diretor de armas de fogo da Associação Britânica de Tiro e Conservação e ilustrado por Johnny Shumate e Alan Gilliland, este livro cobre bem o assunto. A introdução começa com o próprio Harriman & rsquos despertando para o vasto potencial de colecionador de um rifle que desempenhou um papel central na formação da história recente.

Além das várias marcas e marcas do rifle em si, este livro também dá uma breve olhada em vários acessórios, como baionetas, kits de limpeza e latas de combinação de aparência intrigante (óleo e solvente de limpeza). Doze latas diferentes são mostradas em uma foto de grupo. Além disso, seis variações da bolsa do cartucho são apresentadas.

Muitas das primeiras fotos P&B são apresentadas, junto com as fotos coloridas mais recentes. Uma vista de seção colorida mostra o funcionamento interno da arma e vários esboços coloridos a descrevem em ação. Dois deles, de Johnny Shumate, ocupam duas páginas inteiras.

Revólveres de ação única Colt
por Martin Pegler
Copyright 2017
ISBN: 9781472810984 (WPN 52)

Muitas fotografias fascinantes, gravuras de linha e desenhos de escritórios de patentes de meados ao final de 1800 aumentam o interesse deste título. Estão incluídas fotos reais do período que mostram figuras notáveis ​​do & ldquoOld West & rdquo Jesse e Frank James, o chefe do Apache, Geronimo, & ldquoWild Bill & rdquo Hickok e o general George Custer posando com suas armas.

A introdução apresenta o coronel Samuel Colt como um guru brilhante de manufatura e marketing, ao invés de um grande inventor. Pois embora ele não tenha inventado sozinho o revólver ou as técnicas de produção em massa, ele conseguiu construir um nome que ainda hoje é sinônimo de revólver.

Termina com observações semelhantes. O coronel Colt foi um dos primeiros e entusiastas defensores do & ldquoAmerican system & rdquo ou prática arsenal de produção em massa. Usando uma linha de produção, máquinas-ferramentas, gabaritos e medidores, a fábrica da Colt poderia produzir peças verdadeiramente intercambiáveis ​​para suas armas de fogo. Isso permitiu que a mão de obra semi-qualificada criasse peças de qualidade muito melhor em menos tempo.

O capítulo intitulado & ldquoDevelopment & rdquo descreve muitas das primeiras tentativas de criar um revólver viável. Vários revólveres de pederneira diferentes que são anteriores ao primeiro design do Colt & rsquos são mostrados.

A partir daí, é mostrado o primeiro protótipo de madeira esculpido pela Colt. Foi esse modelo que o ainda adolescente Sam Colt mostrou a um armeiro local, Anson Chase. Era um boné de cinco tiros e uma pistola de percussão de bola. Posteriormente, as colaborações com fabricantes como Pearson, Paterson e Walker são abordadas. Em seguida, estão os vários modelos de boné e bola do Exército e da Marinha, depois os primeiros designs de cartuchos e as chamadas armas de conversão. Ele fecha com a produção moderna do modelo do Exército de Ação Única.

A metralhadora FN Minimi Light
por Chris McNab
Copyright 2017
ISBN: 9781472816214 (WPN 53)

Este livreto tem um estilo de redação ligeiramente diferente. Outros desta série começam com um longo e vagaroso olhar histórico sobre as armas anteriores e como a evolução das armas levou à arma em destaque. Com este título, o autor Chris McNab salta diretamente para o papel que o FN Minimi desempenha na guerra moderna, juntamente com alguma discussão sobre as limitações da rodada 5,56 da OTAN associada, com apenas uma breve retrospectiva dos julgamentos militares dos EUA. Ele também faz uso de citações selecionadas de vários relatórios de batalha, manuais técnicos e de campo e assim por diante. Essa abordagem certamente funciona - este título se destaca de outros livretos desta série. Na verdade, como o papel dos Minimi evolui em vários exércitos, vale a pena ter esses pontos de vista para comparar.

Com o Minimi sendo adotado por muitas nações, também há oportunidade para discutir outras variações. O subtítulo do livro sugere isso. Além do U.S. M249, existem fotografias e textos que retratam essas variantes. Entre os de outras nações, são mencionadas as variantes britânica (L108A1 Standard e L110A2 Para), canadense (C9A1, C9A2) e australiana (F89).

Eu teria gostado de ver mais ênfase colocada nas versões feitas sob licença em outro lugar. A maioria dos produtos FN é feita na Bélgica ou na fábrica da FN-America em Columbia, SC. No entanto, existem vários outros países que produzem versões licenciadas, alguns que fazem cópias não licenciadas e alguns que fazem seu próprio design que parece suspeitamente semelhante em várias partes. O israelense IMI Negev e o coreano Daewoo K3 vêm à mente. Estes são mencionados muito brevemente.

O livro apresenta muitas fotografias, quase todas coloridas. Novamente, duas pinturas de duas páginas do ilustrador Johnny Shumate estão incluídas.

A metralhadora Suomi
por Leroy Thompson
Copyright 2017
ISBN: 9781472819642 (WPN 54)

Projetada na Finlândia, a submetralhadora Suomi desempenhou um grande papel na defesa do país da invasão russa durante a Guerra de Inverno (1939 e ndash40) e na Guerra de Continuação (1941 e ndash44). Até o famoso atirador Simo Hayha usou um Suomi para mais de 200 de suas surpreendentes 705 (relatadas) mortes.

Este livro faz um bom trabalho ao descrever a arma em detalhes, bem como sua participação nessa parte desagradável da história. Os soldados finlandeses usaram ataques de guerra de guerrilha muito eficazes contra os invasores soviéticos. Embora estivessem em desvantagem numérica, causaram grande dano ao moral soviético.

Ao citar muitos relatórios de batalha curtos e breves passagens de outras fontes, o autor Leroy Thompson é capaz de descrever a selvageria da luta. Essas citações são anotadas na seção de notas finais / bibliografia. Muitos são de sites.

Muitas fotos B & ampW mostram os soldados finlandeses prontos para o combate, com seus Suomi SMGs. Muitas dessas fotos mostram soldados da patrulha de esqui, todos vestidos de branco. Existem algumas fotos coloridas atuais de detalhes de armas e acessórios, etc. O artista Adam Hook criou duas pinturas de duas páginas de cenas de batalha. O livro também apresenta um desenho em corte colorido do interior da arma pelo artista Alan Gilliland.

O autor Thompson também contrasta e compara o Suomi com outros SMGs da época, como o Thompson dos Estados Unidos, o MAS-38 francês, a Beretta Modello 1938A italiana e o PPSh-41 soviético. Embora seja interessante comparar os pontos fortes e fracos das várias armas, o texto muda um pouco, tornando-o difícil de seguir. Além disso, eu gostaria de ver uma foto de grupo de todas as cinco armas juntas. Isso permitiria uma comparação visual dos tamanhos.

Conforme observado acima, esta série cobre muitos tipos de armas de todos os períodos de guerra. É bem pesquisado e escrito, informativo e bem ilustrado. Embora não seja a palavra final sobre uma determinada arma de fogo, eles são certamente um ótimo ponto de partida. A série Weapon é uma série de um catálogo muito maior de livros militares da Osprey Publishing.

Este artigo apareceu pela primeira vez na Small Arms Review V21N6 (julho de 2017)
e foi postado online em 19 de maio de 2017


A metralhadora Suomi, Leroy Thompson - História

MÁQUINA DE MOAGEM DE TIKKAKOSKI:

Freios de focinho ou compensadores são artifícios inúteis em submetralhadoras de cano longo como KP / -31. A pressão da explosão do focinho é muito baixa para gerar uma força de reação forte o suficiente para evitar a & quot subida do focinho & quot. Um habilidoso artilheiro de submetralhadora pode controlar facilmente o recuo e manter a arma firme, mantendo o polegar da mão do gatilho atrás da culatra. Este polegar deve receber toda a força de recuo. A coronha da arma não pode atingir ou mesmo tocar no ombro do atirador. Outra forma de controlar o recuo é manter a arma com as mãos rígidas, novamente sem contato sólido no ombro.

Texto: P. T. Kekkonen
Fotografias: J. Hartikka
Revisão: Eero Juhola (ver home pages: Armas finlandesas)

A famosa submetralhadora Suomi ou metralhadora foi projetada para ser uma peça de equipamento "duradouro". Peças quebradas ou gastas como extratores, barris, culatras, molas de recuo e suportes de madeira eram fáceis de substituir. O receptor e a jaqueta eram peças realmente duráveis ​​e - com exceção de algumas molas e pinos - os pequenos pedaços do mecanismo do gatilho não se desgastavam facilmente. O primeiro protótipo da arma SUOMI foi feito por um jovem armeiro do Exército finlandês, AIMO JOHANNES LAHTI (1896-1970) em 1920 ou 1921. O calibre era .32 A.C.P. ou Browning de 7,65 mm. A arma tinha 30 centímetros (11,8 polegadas) de comprimento. Esta "pistola automática" era uma arma muito confiável, mas o cartucho .32 Auto era muito fraco para "uso militar precioso" e a taxa de tiro cíclico era presumivelmente muito alta.

Não se sabe se o designer Lahti tentou remediar essa falha de todas as "pistolas de choque" com algum tipo de redutor pneumático da taxa de disparo. O protótipo de arma e seus desenhos estão, infelizmente, perdidos para sempre. O próximo protótipo Suomi, no calibre 7,65 x 21 mm Parabellum ou Luger, foi feito pela oficina de fabricação de máquinas e ferramentas Leskinen & amp Kari, de Tampere, Finlândia, em 1922. Um único espécime de Konepistooli (pistola automática) modelo 1922 sobreviveu em um alemão museu, o Wehrtechnische Studiensammlung em Koblenz.

A primeira patente finlandesa sobre submetralhadora foi aplicada e concedida em 1922. Os inventores foram o Mestre Armorer A. Lahti, tenente Y.Koskinen e L. Boyer-Spoof, também tenente do Exército Finlandês e comandante de Aimo J. Lahti. a patente foi concedida em 11 de setembro de 1922 e abrangia uma nova forma de prender o cano, além do mecanismo de gatilho com um seletor simples para tiro semiautomático. O parafuso da culatra do modelo anterior M / 22 era semelhante aos do alemão Bergmann, do britânico STEN e do australiano Owen, mas havia algumas características especiais de design para reduzir a taxa de fogo cíclica excessiva desde o modelo M / 22. Os dispositivos de redução da taxa de disparo baseavam-se na compressão de ar ou vácuo atrás da culatra, que era quase hermeticamente encaixada no receptor tubular.

De acordo com os desenhos da patente, a maioria dos dispositivos eram muito delicados e difíceis de ajustar corretamente. O dispositivo redutor da taxa de tiro menos complicado, uma válvula de vácuo simples, foi usado em todas as submetralhadoras Suomi desde 1930 até ca. 1986, quando foram montados os últimos exemplares deste magnífico equipamento. Os designers de & quotPre-Suomi & quot, A. Lahti, Y. Koskinen, L. Boyer-Spoof e seu comandante capitão V. Korpela, formaram uma empresa & quotKonepistooli Oy & quot (& quotMachine Pistol Ltd. & quot) para a produção de metralhadoras.

A empresa Leskinen & amp Kari conseguiu fazer apenas um minúsculo lote de protótipos de armas (menos de cinco peças feitas à mão), mas a fabricante de ferramentas Shop Tool Oy, em Helsinque, poderia fazer todo o equipamento necessário para a produção de pistolas automáticas. Um grande salão industrial era compartilhado com outra oficina de máquinas e ferramentas, Leonard Lindel f Oy, que também fabricava submetralhadoras, cópias licenciadas do alemão Bergmann MP 18-1 de 1923 até 1932. Durante esse tempo, Lindel f Oy só conseguia montar sessenta (mais ou menos miseráveis) cópias do MP 18, enquanto a Tool Oy fez mais de cem armas nos primeiros anos de fabricação, de 1922 a 1925.

Os barris desses modelos & quotpre-Suomi & quot foram comprados da Inglaterra. Todas as outras peças, exceto as molas de recuo feitas na Suíça da Bergmann MP 18-1, foram feitas na Finlândia. Quase todos os itens essenciais da arma Suomi estavam presentes no modelo KP / -26 de Konepistooli Osakeyhti . A frente da culatra foi rebatida, ou & quotnecked & quot, assim como nas submetralhadoras Villar-Perosa e Thompson, para garantir uma alimentação confiável. O botão de armar não era alternativo. A extremidade traseira do receptor era quase hermeticamente selada e sua tampa envolvia um dispositivo de redução da taxa de disparo ajustável por parafuso que funcionava a vácuo.

Um ajuste da taxa cíclica foi necessário devido à prontidão para adotar o calibre 7,63 x 25 mm Mauser para submetralhadoras modelo de exportação. O comprimento do curso da culatra foi um pouco maior do que o comprimento total de 7,63 mm Mauser ou 9 x 25 mm Mauser & quotExport & quot cartucho. O Exército Finlandês, os Guardas de Fronteira e a Guarda Civil ficaram satisfeitos com o cartucho Parabellum de 7,65 x 21 mm, menos poderoso, mas muito preciso, que era uma pistola de calibre oficial das forças armadas desde 1923.

O carregador das armas & quotpre-Suomi & quot era uma caixa curva, para 36 tiros, passando por um compartimento bastante estreito - bem no receptor. Era impossível desenvolver um grande carregador de bateria bem projetado para armas como o KP / 26. Os russos aprenderam esse fato da maneira mais difícil - os finlandeses com menos dificuldade.

O designer Aimo J. Lahti aperfeiçoou sua invenção durante os anos de 1930 a 1931. Sua intenção era vender os direitos de fabricação desta submetralhadora Suomi para o Estado da Finlândia, mas o governo finlandês não tinha capacidade de fabricação na estatal Valtion Kiv ritehdas (VKT. Desde 1946 VMT. Desde 1950 até 1988 Valmet Oy / Tourula Works).

A indústria privada de ferro e madeira de Tikkakoski, ou desde 1929 apenas Tikkakoski Oy, comprou a licença de fabricação da submetralhadora muito melhorada, agora chamada de Suomi-KP Modelo 1931. O proprietário da licença para fabricação de submetralhadoras era, de claro, o titular da patente de várias melhorias no KP Model -26, que alterou a arma & quotpre-Suomi & quot para a arma Suomi real.

O pedido de patente, datado de 4 de julho de 1930, cobria uma "arma de fogo totalmente automática com um parafuso de retrocesso e uma válvula de vácuo na culatra". Outro pedido de patente, datado de 5 de julho, cobria uma face frontal oblíqua da jaqueta como compensador do "efeito de salto" e um seletor totalmente automático, semi-automático e de segurança combinado colocado à frente do gatilho. Uma terceira patente, também solicitada em 5 de julho, revestia a jaqueta de barril com montagem em baioneta e um parafuso de travamento positivo melhorado.

Um desenho de seção da metralhadora Suomi KP / -31. Uma ilustração original do livreto & quotSUOMI-KONEPISTOOLI & quot de OY TIKKAKOSKI AB (em 1942). Clique na imagem para expandir e ver mais de perto.

Algumas melhorias não patenteadas, mas significativas, foram a adoção de cartucho Parabellum ou Luger de 9 x 19 mm e uma revista & quotopen-jaw & quot, que permite o uso de revistas de bateria junto com uma revista de duas fileiras alternadas de padrão sueco ou & clip de caixão de quota & quot, bem como o clipe usual de linha escalonada por 20 rodadas.

O novo proprietário da licença de fabricação, Tikkakoski Oy, era na verdade uma empresa multinacional. O principal acionista era um alemão chamado Willi Daugs. Os primeiros tiros disparados com raiva foram disparados durante a Guerra do Grande Chaco entre a Bolívia e Paraquay em 1932 a 1935. Aparentemente, os dois beligerantes possuíam algumas submetralhadoras Suomi, importadas da Finlândia ou capturadas. A América do Sul, os países bálticos e a Polônia foram objetos de esforço exportador antes, e a Suécia, Bulgária, Dinamarca, Alemanha, Croácia e Suíça durante a Segunda Guerra Mundial. As licenças de fabricação foram vendidas para a Dinamarca, Suécia e Suíça.

A maioria das armas de fabricação finlandesa foram, no entanto, compradas para uso pelas forças armadas finlandesas. Quando os russos tentaram incorporar a Finlândia na & quotthe Grande Família Feliz das Nações Soviéticas & quot em novembro de 1939, havia cerca de quatro mil submetralhadoras modelo KP / -31 prontas para uma saudação calorosa contra libertadores indesejados. Esta famosa Guerra de Inverno ensinou o mundo inteiro a valorizar as metralhadoras como verdadeiros instrumentos de guerra, não meras "armas de emergência para defesa de perto para o pessoal de corpos especializados, como motoristas de transporte motorizado, número sobressalente de unidades de metralhadoras, tripulações de tanques e detalhes do quartel-general. & quot (Citação de um & quotTextbook of Automatic Pistols & quot britânico de Robert Kenneth Wilson, escrito em 1935).

Tiro com tipoia e pontaria instintiva. Os experientes artilheiros de submetralhadora preferiram este método durante as guerras finlandesas de 1939-1945. Esta arma em particular é equipada com uma & quot revista de caixão & quot de quatro carreiras e tem uma placa de prata no lado direito. Um belo presente de aniversário para um colecionador de armas de fogo finlandês de um distinto ranger veterano da guerra de 1941-44. Atirável? Claro.

As palavras & quotrobust & quot ou & quotsturdy & quot capturam a essência das chamadas & quot metralhadoras de primeira geração & quot, como Thompson, Bergmann e Suomi. Eles ainda não foram soldados por pontos a partir de estamparias de chapa de aço e tubos, junto com peças principais fundidas com revestimento bruto e componentes de plástico fenólico frágeis (chamados pelo nome depreciativo de "peças de gutta-percha" na Finlândia). The true Suomi, Konepistooli model 1931, is entirely made in Finland.

KP/-31 stripped to main parts. Photograph from original illustration of the booklet "SUOMI-KONEPISTOOLI" by OY TIKKAKOSKI AB (in 1942).

Barrels were initially made by Birmingham Small Arms in England but from 1930 onwards by Tikkakoski Oy, or the Gunsmithing Shop Joonas Matarainen, in Finland. Especially J. Matarainen drilled, rifled and lapped the bores of submachine guns with same scrupulousness as those of his famous competition rifles. There were always two barrels for each KP/-31, both of them selected to shoot with the same adjustment of sights. If one or other barrel was worn-out by shooting or corroded by lack of proper maintenance, it was easy to get more spare barrels from factory or depot by order.

If the "sighting-in stamp" in the rear flange of barrel was matched that of the original barrel it was guaranteed that the center of hit-group (ten aimed shots at 100 meters) was within one inch (25 millimeters) of the aim-point, without re-adjustment of sights. Semi-automatic test shooting was conducted by factory test-shooters using just a simple bench rest. All ten shots must hit on the bullseye of the target at one hundred meters. Diameter of the bullseye was 100 millimeters, or less than four inches. Sub-M.O.A. groups weren't uncommon occurrences.

The KP/-31 was the accuracy standard to which other sub-machine guns of the time were compared. Above are two targets shot during official Army weapon acceptance tests from 100 meters' distance. Left target: 15 rounds of semi-auto shots from bench rest. Right target: 50 rounds of full auto shots as a single long burst from bench rest. Photograph from original illustration in the KP/-31 manual "SUOMI-KONEPISTOOLI" by OY TIKKAKOSKI AB (1942).

The receiver is machined from solid steel forging, with accurately bored and honed thru-going tunnel for the breech-bolt and a concentric, narrower tunnel for the rebated "neck" of the bolt. The outside diameter of receiver is 37 millimeters and the diameter of the breech-bolt is 31 millimeters, with practically air-tight fitting into receiver. The rear end of the receiver is closed with a screw cap. Its seven threads are not interrupted, like those of Bergmann MP 18-I or 28-II. When field stripping and re-assembling the action of KP/-31, it is necessary to wind six to seven rotations of the cap while keeping the recoil spring compressed by pulling the cocking knob rearwards . The "hermetic" cap closure was found essential to assure proper functioning of firing-rate reducer or vacuum valve within the cap.

Start of field stripping. Pull the cocking knob all the way backwards and while holding it, unwind the breech-cap (seven rotations counter-clockwise). IMPORTANT NOTE: The powerful recoil spring is fully compressed during winding and unwinding breech-cap! Keep your thumb on the center of the cap while rotating it with fingers of another hand.

It is necessary to to remove barrel jacket and barrel for routine maintenance, inspection and bore cleaning. Contrary to Bergmann MP's (to say nothing about Thompson), it is easy to remove even a red-hot barrel and install a cool spare barrel into front end of the receiver just turn the jacket-key 90 degrees downwards and rotate the jacket 45 degrees to left, then pull the jacket forwards and loosen the barrel, also forwards.

Breech-cap and recoil spring removed. Note the rebated "bolt neck". KP/-31 is among the most reliable automatic firearms if the cartridges are faultless, the magazines flawless and the maintenance of mechanism is done scrupulously - without overdoing. As an example the inside of the receiver is not be lubricated but washed "bone dry" with gasoline or kerosene, especially in frosty weather, when the slightest amount of grease or oil may cause misfire or even a more serious accident. Contrary to a common misconception, shooting with an unlubricated gun does not cause wear of receiver or moving parts.

During the war it was often necessary to cover hand with a mitten or thick cloth before grasping the hot jacket, and to push the red-hot barrel out with the point of a puukko-knife. The quickly detachable barrel, bayonet-mounted by four heavy lugs, was a rather expensive technical construction but actual fighting experience often proved it a successful barrel mounting method, compared with the thread mount of Bergmann or STEN and the fixed barrel of the Thompson. Many Finnish submachine gunners shot several thousand rounds during an hour or two, mowing down oncoming Russian hordes during the Winter War and the Finnish Third Independence War of 1941 to 1944.

Removing a (cool) barrel and jacket is easy, compared with almost any submachine gun (save the OWEN). Turn the jacket latch or key down. Then, turn the jacket counter-clockwise while pulling it forwards. Once the jacket is removed, pull the barrel forwards out from the receiver.

Sometimes a single Finnish submachine gunner against a hundred Russians. At other times one gunner and a couple of magazine-filling assistants struggled against a full infantry company - 200 Russians - killing almost half of their troop and wounding many others. Some Finnish writers of war and remembrance novels say they have given too small numbers of Killed In Action enemy soldiers in their books because "nobody can believe my eye-witness' claim that one submachine gunner can slaughter eighty-five enemy soldiers during a skirmish lasting less than thirty minutes". Harsh facts are sometimes more incredible than fictions of novel writers.

If the jacket and barrel are hot after shooting it is advisable to protect the hand. A thin handkerchief is insufficient for this purpose after a discharge of twenty shots on automatic. A bullet of faulty cartridge stuck in the bore was the usual reason for barrel replacement during battle. According to the booklet "SUOMI-KONEPISTOOLI", published in 1942 by O/Y TIKKAKOSKI AB, it was allowed and safe to remove a stuck bullet by shooting with a full-powered cartridge. This harsh method was, of course, "for extreme urgency only". The primer of cartridge usually exploded during shooting away the stuck bullet, and the extractor disappeared after "duplex ball" shot, but the KP/-31 works well with no extractor at all. The thick-walled barrel easily withstood this misuse but it was necessary to remove the magazine and push the cartridge manually into the chamber.

In combat it was not unusual to shoot barrel and even the jacket of KP/-31 literally red-hot. If cleaning-rod was not at hand it was possible to turn the jacket loose with the edge of a puukko-knife and knock the barrel out with the point of puukko. Every Finnish fighter had (and still has) a knife with sheath as a multi-purpose tool, always hanging on his or her belt.

The breech-bolt of the KP/-31 is as well made to be everlasting, as is the receiver of the gun. It is also machined from the best Swedish chromium-nickel steel available in Thirties and Forties, hardened to 55 Rockwell Cone Hardness, and ground between apices (centers) of grinding machine. The firing pin is fixed but removable for replacement if broken. (Point breaks are very rare accidents, despite of length and sharpness of the firing pin point, necessity for reliable ignition of war-time priming caps). The firing pin of "pre-Suomi" guns was somewhat similar to that of the Thompson submachine gun, with a separate actuating lever and firing pin returning spring. In late 1920s Aimo J. Lahti found this construction overly complicated and unnecessary.

The only Achillean heel of the bolt was the extractor hook which was made of spring steel but, like most well-designed automatic firearms with blowback action, the KP/-31 is able to eject spent cases without any extractor at all. It was just advisable to keep the gun on its right side, ejection port downwards, but this "mowing-fire hold" was natural to experienced gunners.


Firing Cycle

Preparations for shooting are as follows: Pull the cocking knob all the way rearwards until the breech-bolt remains in the rear position. The firing mode selector must be pushed to the frontmost (Full Auto) or intermediate (Semi-Auto) position. The selector's rearmost position (Safe) prevents movement of sear, and firing and cocking of the KP/-31. It is usually possible to push box magazines into the magazine-well of an uncocked submachine gun, keeping the fire selector in "Safe" position until shooting. All box magazine types may be attached by pushing in, upwards until an audible snap is heard. Drum magazines are, however, only mounted into a cocked gun. The pull of the trigger lets the breech-bolt to move forwards. The stroke length from triggering to discharge is 70 millimeters (2.76 in.). The recoil-spring actuated breech-bolt gains "momentum" for slightly more than half of this distance. Then it picks a cartridge from magazine and thrusts it into chamber.

Top view of the receiver. The rear sight is graduated to 500 meters for harassment firing. Aimed shots could hit enemy individuals within 300 meters, but within distances of less than a hundred meters - common in skirmishes in afforrested terrain - the shooter simply pointed the gun in the direction of the enemy without aiming. Most skilled submachine gunners could operate their KP/-31 like a long-range shotgun, without the need of sights. A high rate of full-automatic fire had its uses.

The firing pin point, protruding 1.20 to 1.25 millimeters from the face of the flat bolt-recess bottom, dents the bottom of the primer and discharges cartridge, while the breech-bolt is still going forwards. The MOMENTUM of the bolt (MASS multiplied by VELOCITY) keeps the cartridge case immobile in chamber, until the peak pressure of the powder gases has lowered to ten per cent level from 2600 atmospheres (the allowable maximum chamber pressure of the 9 x 19 mm Luger cartridge). During the pressure peak the breech-bolt is still moving forwards, accomplishing the so called "differential locking" by combined weight and velocity, momentum.

When the movement of the bolt has stopped, the walls of the cartridge-case stick into the walls of the chamber, slowing down or temporarily stopping backwards movement of the bolt. During this time the bullet comes out from the muzzle. Gas pressure in the bore and chamber falls down rapidly. The elasticity of metal loosens cartridge-case from the chamber walls. The remaining gas pressure blows the case backwards like a piston of an internal combustion engine.

The spent case pushes the breech-bolt back against the power of the recoil spring and the inertia of bolt weight. The mass of the bolt gains velocity (again the momentum) which hurls the bolt back the whole cyclic stroke length of 82 millimeters, until the rear-end of the bolt meets the diaphragm of the receiver end-cap. Firing now continues until the last cartridge is spent, if the fire selector is pushed to the frontmost "Full Auto" position. Release of the trigger stops the shooting. An expert submachine gunner can shoot bursts of two or three shots despite the rather high cyclic rate of fire - 750 to 800 rounds per minute with usual 9 mm pistol loads and up to 1000 r.p.m. with Finnish, German or Canadian special 9 mm submachine gun loads.

Cartridges which are too weak may also develop a high cyclic rate, along with uncontrollable fire: The release of trigger will not stop firing and the gun shoots a long burst until the magazine is empty, even when fire selector is in "Semi-Auto" position! If the gunner is inexperienced the consequences of uncontrollable fire become fatal to bystanders! If the pressure of powder gas and/or the momentum of retreating breech-bolt is insufficient to thrust the bolt backwards no more than ca. 60 to 69 millimeters the retreat of bolt too short. Then the sear cannot catch the bolt but the bolt is by now able to eject the spent case and pick the next cartridge from the magazine, thrust it into chamber and discharge it. This phenomenon, known as a "short stroke", is well-known to designers of special handloads (especially subsonics), but some weakened wartime surplus cartridges may also develop short strokes.


Submachine Gun as a Small-Game Rifle

The trigger mechanism has no positive disconnector, like as that of the STEN or Bergmann MP 28-II, but if the original or spare bolt is fitted with skill and knowledge it is possible to shoot single shots with the KP/-31, one per a pull of the trigger at a rate of twenty to thirty aimed shots per minute - depends on the skill and experience of the gunner. During the Third Finnish Independence War (or the Russian Great Patriotic War - your choice) the KP/-31 was used as a hunting rifle in order to acquire some more meat in the form of forest birds and squirrels, thus making the diluted war-time soup more nutritive. An experienced hunter could easily hit the head of a squirrel from fifty meters if the sights of his Suomi-gun were adjusted "for his eye" and the barrel jacket was tightened to the receiver with one or two 0.10 millimeter thick steel washers.

These "accuracy jobs", hunting small-game animals or enemy officers, were the only instances when KP/-31 was used like a self-loading rifle, the shooter keeping the gun's buttstock firmly against his shoulder and making use of the sights for aiming. Full-automatic fire was usually just directed by instinct because smoke of pistol powder obscured the view ahead of the muzzle after the first or second shot of the burst. The vast majority of handgun powders contain potassium nitrate or other inorganic salts, being in fact just "semi-smokeless" propellants.

Semi-automatic shooting was the recommendation during the Thirties. The doctrine was to use the KP/-31 as a self-loading carbine and save the option of burst-fire for urgency only. The Winter War experience taught the submachine gunners to shoot bursts of two to three rounds and during the 1941 - 1944 war it was known that no fewer than five or six 9 mm bullets were a sufficient dose of medicine. Wounded with shorter bursts, enemy soldiers could often continue fighting when they recovered from the initial shock even if the hits would prove fatal after a short while.

The Finnish proverb "Siberia shall teach" was true also in the form: "Siberians shall teach". Many "Russian" invaders in the Winter War of 1939 - 1940 were actually conscripts from Ukraine and other south-western republics of Soviet Union. Many Russian soldiers of the north-western front in the 1941 - 44 war against Finland were tough and persistent natives of the Siberian wilds and forests. Some Finns knew them from the earlier war.

"They were formidable opponents. We were urged to kill almost every Siberian twice, and most tough boys still a third time", told many Finnish veterans of wars: "Russian lads, coming against us in closed formation, intoxicated with vodka and singing Le Internationale, were bunny-boys but the Siberians were born soldiers! We met them in February 1940 and we learnt to respect those slant-eyed imps. !" Two bullets were enough for "bunny-boys" but five hits were necessary to dispatch a Siberian "imp". Sometimes they fought back despite ten or twelve wounds from 9 mm bullets.


Illustrated textbook on Finland’s famous WWII submachinegun

Review by Larry S. Sterett | Contributing Editor

THE SUOMI SUBMACHINE GUN, by Leroy Thompson. Published by Osprey Publishing, Dept. TGM, 1385 Broadway. 5 ª. Floor, New York, NY 10018 online: www.ospreypublishing.com. Price: $20. Available through most bookstores and online booksellers..

This small 80-page magazine-size volume, printed on glossy paper, is the bible on one of the most overlooked submachine guns of the World War II era. The American Thompson, German MP38/40, British Sten, and Soviet PPSh-41 received the press coverage, but the Finnish Suomi (KP/-31) did the job.

In Finland’s war with the Soviet Union (1939-44) the Suomi sent many of the enemy troops to the hereafter, as did the tactics used by the hit-and-ski white ghost Finnish troops. This elaborately illustrated book tells the story of the gun itself, and its use, including as a light machine gun, sniping weapon, and more. While the submachine guns of most of the WWII era countries were replaced following the war, the Suomi remained in service until the 1980s, four decades later.

Following a three-page introduction this small tome is divided into four parts—Development, Use, Impact, and Conclusion—followed by a bibliography and index. Each part is illustrated with a black-and-white period photograph, or a full-color photograph or scene painting. The period photos are generally black-and-white, while those of the various individual KP/-31 and related SMGs, and/or enemy models, etc. are full color. (A sectioned full-color drawing of the KP/-31 receiver, along with three of the magazines—70-round drum, 50-round box, and 20-round box—is especially useful for study.)

Each KP/-31 was issued with two barrels—the second one to replace the first when it became literally red hot from repeated firing. This was accomplished by rotating the barrel removal lever on the right side of the forearm tip, pulling forward on the hot barrel—carefully using mittens or some hand protection—until it was free of the receiver. The second barrel was then inserted until fully seated, the removal lever rotated back into its original position and was business as usual. (Other submachine guns do not usually have a rapid-removal barrel system, although the German MG-42 light machine gun featured a quick-change barrel design, and the barrel on the MP-38/40 could be changed, if you had the proper equipment available.)

The Suomi had a rifle-type tangent rear sight graduated to 500 meters, a cocking handle similar to that found on bolt action rifles. It also featured a sliding safety/selector located in the forward bow of the trigger guard that could be operated while wearing mittens or gloves. All the way to the rear is safe, while halfway forward allows semi-automatic firing, and fully forward is full-auto.

**A report by Harold Denny of The New York Times illustrates the ingenuity the Finns used to kill Russians.

When the Russians were advancing in the Petsamo region almost unopposed in the early days of the war the Finnish patrol destroyed every building in Petsamo’s main settlement except the Finnish bath and prepared with fiendish ingenuity to receive the Russians.

The first Russian soldiers arriving took refuge from the cold in the bath. In one corner was a well. A Russian solder seized the rope and began hauling up a bucket of water. It was a booby trap. The well exploded, killing several Russian soldiers. But it was bitterly cold and after the excitement from this disaster had died down, a Russian pulled out the damper of the stove preparatory to lighting a fire. That set off another explosion which killed more Russians. The remainder rushed out and threw themselves into a near-by depression. That was also mined and all but two or three were killed. The survivors rushed blindly toward the bordering forest and as they reached it struck Finn wire which set off another mine and killed them.

This is an excellent small volume on the Suomi or KP/-31 submachine gun. It was well designed, had some unique features, and was both versatile and reliable in operation. (The only complaint, if it is such, was the fact that with a loaded 70-round drum magazine it weighed over 15 pounds, or about the same as the M1928 Thompson with a loaded 50-round drum.)

If you are interested in military small arms this tome provides info on one of the best and definitely effective submachine guns of the 20th century. It is worthy of space on any arms museum curator’s, military arms collector’s, or military historian’s bookshelf. The book is not highly technical, but definitely interesting, and the illustrations are superb, except the one on page 61.

(The caption for this full-page period states “A Finnish soldier aiming his KP/-31 from a rest…” Yet the barrel jacket has too many vents of the wrong shape, the charging handle in on the receiver side to the rear of the ejection port, there is no visible barrel lever, the box magazine is several inches to the rear of the forearm tip and has been inserted up through the underside of the forearm and not at the tip meaning this particular SMG would not accept a drum magazine of the Suomi variety. Very interesting!)


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            Entering service in 1931, the 9x19mm Suomi KP/-31 submachine gun saw extensive combat with Finnish troops during their fight against Soviet forces in 1939–44. It was also manufactured under licence in Switzerland, Denmark and Sweden, and remained in Finnish service until the 1980s, an indication of its durability.

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            In turbulent Shanghai in the years between the World Wars, the International Settlement was a mercantile powerhouse that faced unrest from Communist labor unions, criminal gangs, spies, political agitators, armed kidnappers and assassins. Adjoining the Settlement were the French Concession and the Chinese city, both hotbeds of intrigue and crime themselves. Called the most sinful in the world, the Settlement relied on its police: the Shanghai Municipal Police, one of the most advanced forces in the world.

            After an incident in 1926 when the police fired upon demonstrators, which resulted in unrest and strikes, W. E. Fairbairn was charged with forming a specialized unit to deal with riots and armed encounters. The resulting Reserve Unit became the prototype for future SWAT teams, as it developed tactics for using snipers in barricade and hostage incidents, techniques for use of the submachine gun during raids, hostage rescue tactics, aggressive riot-dispersal tactics and various other tactical innovations. Out of the experiences of the unit came many of the techniques later taught by W. E. Fairbairn, E. A. Sykes, Pat O'Neill and others to the Commandos, Rangers, SOE, OSS, 1st Special Service Force and other Second World War elite units. Those same techniques still resonate today with special forces and police tactical units.


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