O Odeion, Ephesos

O Odeion, Ephesos


Esta edição foi publicada em 201901 por Verlag der Österreichischen Akademie der Wissenschaften

& mdash 391 páginas

Nos 125 anos de pesquisa, o lendário templo de Artemis sempre foi o foco do trabalho de campo arqueológico, enquanto o recinto sagrado outrora densamente construído permaneceu inexplorado. Desde 2009, o Instituto Arqueológico Austríaco investigou pela primeira vez um edifício romano a sudoeste do Templo, que até hoje se chamava ‘Tribuno’ e cuja função pôde ser finalmente esclarecida. Devido a estreitos paralelos tipológicos, bem como equipamentos e móveis, o edifício pode ser identificado como Odeion romano do Império Antigo.

Im Laufe der 125-jährigen Forschungsgeschichte im Artemision von Ephesos stand der um 1870 wiederentdeckte Tempel im Mittelpunkt der archäologischen Arbeiten, während der ihn umgebende, einstmals dicht bebaute heilige Bezirk unerforscht. Vom Österreichischen Archäologischen Institut wurde em Jahr 2009 ein Projekt zur bis heute einzig sichtbaren römischen Ruine innerhalb des heiligen Bezirkes initiiert, um den Forschungsschwerpunkt ausgehend von diesem Gebäude a diezigenes hégnis denkheuf den. Der Bau, der zuvor als „Tribüne“ bezeichnet wurde, konnte aufgrund von engen bautypologischen Vergleichen und spezifischem Fundmaterial als frühkaiserzeitliches Odeion identifiziert werden.


Éfeso: História Ambiental

A própria metrópole Asiae e seus arredores arquivaram uma história de assentamento excepcionalmente longa, começando com o neolítico de cerâmica primitivo até a Idade Média. Isso leva a possibilidades de estudos contextuais do uso de animais, mas as escavações também fornecem a oportunidade de pesquisar o desenvolvimento diacrônico na dieta, o uso de animais e as condições ecológicas nas proximidades de Éfeso.

Animal permanece em Éfeso e arredores

As primeiras evidências foram descobertas em Çukuriçi Höyük, uma colina perto de Éfeso. O assentamento começa com o neolítico cerâmico inicial no 7º milênio e continua até o início da Idade do Bronze. A criação de animais dos primeiros colonos, que eram fazendeiros, mas também marinheiros, parece ter ocorrido com animais já domesticados.

Vistos cronologicamente, os próximos vestígios arqueozoológicos foram descobertos no Panayırdağ: eles vêm de vestígios de povoamento que datam do final da Idade do Bronze. Achados arqueozoológicos do principal santuário de Éfeso, o templo de Ártemis, permitem reconstruir o culto e a oferta de sacrifícios de animais neste antigo santuário grego. Um extenso material arqueozoológico do período helenístico e imperial foi descoberto na Casa do Terraço 2 e também na área do ›Templo de Domiciano‹ e no distrito de vilas em Panayırdağ.

O bairro do final da antiguidade medieval ao sul da Igreja de Maria e a necrópole de Éfeso forneceram achados que datam do final da antiguidade - primeiros períodos bizantinos, enquanto os contextos medievais são conhecidos do Hamam III em Ayasuluk: Em um poço, dois esqueletos humanos também como um cavalo e um esqueleto de cachorro foram encontrados. Todos os indivíduos provavelmente foram mortos durante conflitos militares na cidade de Ayasuluk no século 15 e foram descartados no poço. As escavações do türbe e do ›Odeion‹ na Artemisão também levaram à recuperação de restos de animais da Idade Média.

Avaliação

Observado por longos períodos de tempo, é possível reconhecer mudanças na pecuária, por exemplo. Enquanto durante a pré-história ovelhas e cabras eram animais domésticos importantes, porcos domésticos não foram descobertos em grandes quantidades. No entanto, no período imperial, os porcos eram procurados e, em particular, a carne de leitão tinha importância culinária.

As várias espécies de mamíferos, répteis, aves, peixes e crustáceos que podem ser identificados também são de interesse zoológico, pois fornecem informações sobre a antiga distribuição das espécies, especialmente porque os animais de hoje, como o leopardo, não habitam mais essas áreas. Uma comparação cronológica não só ilustra as preferências de caça de várias culturas, mas também leva a uma reconstrução das mudanças na paisagem de Éfeso: Durante o período pré-histórico, a área de povoamento posterior ainda estava coberta pelo mar com a pesca correspondente, o antigo golfo posteriormente assoreado mais e mais. Nos contextos romanos, na Terrace House 2, ainda existem peixes marinhos, mas os peixes de água doce foram aparentemente capturados no pequeno Maeandro e nas águas circundantes para consumo humano.


Como ir para a cidade antiga de Éfeso?

A Cidade Antiga de Éfeso está localizada no distrito de Selçuk, em Izmir. Se você quiser ir para Éfeso, pode ir de carro, ônibus ou avião. Hoje, Izmir tem estações de ônibus, de onde vêm vários ônibus de toda a Turquia. Além disso, Izmir tem o Aeroporto Internacional Adnan Menderes que está localizado a 60 quilômetros da Cidade Antiga de Éfeso, em Gaziemir. Você pode pegar voos durante o dia de vários locais para lá. Para verificar preços acessíveis para Izmir, você pode pesquisar voos e reservar a opção mais adequada para sua viagem.


Odeion

Visitas guiadas a pé em Éfeso & # 8211 Existem duas estruturas de teatro em Éfeso, o Grande Teatro e o menor Odeion (Bouleuterion). Uma inscrição nos diz que o teatro foi encomendado por volta de 150 DC pelo rico benfeitor Publius Vedius Antoninus e sua esposa Flávia Papiane. O edifício está localizado no extremo norte da Ágora Estatal, nas proximidades do Pryteneion (a prefeitura) e foi interpretado como uma câmara do conselho municipal (Bouleuterion) e como uma pequena sala de concertos (Odeion). A estrutura, que lembra um pequeno teatro, provavelmente serviu às duas funções.

O edifício apresenta uma cavea relativamente pequena (acomodando aproximadamente 1.500), uma orquestra semicircular afundada e um palco raso (púlpito). O palco podia ser abordado de qualquer lado usando rampas parodos inclinadas e era apoiado por cinco portas que conduziam à Basílica Stoa (Colunata Real). O edifício pode ser acessado através de portas na Basílica através de grandes portas em arco no final do parodoi e através de uma passagem em arco que leva ao topo da área inferior da cavea & # 8211 visitas guiadas a pé a Éfeso.

Diazoma

Um público recebeu duas camadas de assentos de mármore separados por uma única passarela (diazoma) e divididos em treze seções em forma de cunha (kerkides ou cunei). As camadas inferior e superior de assentos consistem em treze e dez filas de assentos, respectivamente, e os kerkides são acessados ​​por escadas radiantes espaçadas por toda a cavea. A cavea é cercada por uma parede externa curva e provavelmente tinha uma colunata de mármore vermelho acima e atrás da área de estar. A evidência desta colunata consiste em recortes no chão para bases de pilastra e numerosos fragmentos de mármore vermelho.

Visitas guiadas a pé a Éfeso & # 8211 uma pequena orquestra semicircular afundada medindo 9 metros por 4,5 metros é apoiada por um palco ou púlpito raso (4 metros de profundidade). Parodoi coberto (aditus maximus) forma as duas entradas laterais principais do palco e várias portas na parte de trás do palco levam ao edifício adjacente, a Basílica Stoa. Houve um tempo em que existia uma fachada decorativa, ou scaenae frons, com colunas e estátuas. O arqueólogo J.T. Wood enviou a estatuária sobrevivente ao Museu Britânico no século XIX. A estatuária inclui um grupo dinástico do Imperador Lucius Verus e da Imperatriz Faustina, a Jovem, um torso silenus, e a Musa Erato.

Odeion & # 8211 Bouleuterion

Os teatros gregos e romanos normalmente ofereciam pouca proteção contra o clima, exceto os toldos retráteis (velum). Estruturas menores, como o Odeion e o Bouleuterion, no entanto, eram tipicamente cobertas por um telhado composto por ripas de madeira cobertas por telhas de barro, suportadas por grandes treliças triangulares de madeira. Como não há canais de escoamento de água na orquestra, o Odeion provavelmente foi coberto com esse telhado. Um corredor estreito com sua drenagem profunda separando o Odeion da Basílica era uma calha para a água da chuva derramada pelos telhados de ambos os edifícios.

O trabalho de restauração foi iniciado no Odeion em 1970 pelo Museu Selçuk. Antes de terminar o trabalho, apenas seis filas de assentos eram visíveis e as ruínas estavam se deteriorando. Em 1970 e depois em 1990, o museu pavimentou o palco e usou concreto para estabilizar o suporte sob os assentos. A obra também reconstruiu toda a área de assentos de dois níveis acima das primeiras filas, que foram as únicas filas de assentos de mármore que permaneceram intactas.

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Chegada à Antiga Éfeso, Turquia

Sempre que fazemos viagens rodoviárias na Turquia, sempre há algo que não sai de acordo com o planejado. Tínhamos planejado encontrar alguma acomodação em Selçuk e, em seguida, caminhar o trecho de 3 km até o local de Éfeso a partir de lá.

De alguma forma, as placas de sinalização que seguimos nos levam direto a um posto de controle de jandarma. Uma verificação rápida dos documentos e uma varredura momentânea ao redor do carro e acenaram para seguirmos nosso caminho novamente ... direto para o estacionamento da segunda entrada de Éfeso. Como isso aconteceu? Acho que vamos explorar Éfeso primeiro, então ...


Éfeso, Cidade da Grécia Antiga, Delícia Arqueológica, Selçuk, Turquia

Incrível Éfeso, um ancestral grego cidade no turco costa perto dos dias atuais Selçuk, um arqueológico paraíso, no UNESCO Lista do Patrimônio Mundial, apresentando espetaculares monumentos escavado na antiga cidade portuária romana. Pilares desgastados pelo tempo, banhos romanos, templos antigos, teatros, fontes e uma biblioteca podem ser vistos neste maravilha do mundo.

Apreciando a história em Éfeso, Turquia

Um cenário dirigir de aproximadamente 30 minutos pelo país a partir da cidade litorânea Kusadasi nos trouxe para Éfeso, escondido nas colinas de Selcuk. A entrada estava lotada de turistas que visitavam o local historico, bem como vários fornecedores que vendem recordações. Uma grande bilheteria moderna que oferece vários tipos de passes foi localizado na entrada fechada. Compramos um passe diário e entramos com grande expectativa.

Ingressos para o sítio arqueológico de Éfeso

É difícil descrever como espetacular foi para ver os numerosos ruínas datando de tão longe na história! Diz-se que data desde 6000 AC, a Idade Neolítica, Éfeso foi um próspero cidade portuária ostentando um grande centro comercial.

Praça de Verulanus e Grande Banho. Éfeso, Turquia

Odeon ou Odeion Bouleuterion Teatro também conhecido como "O pequeno teatro”, Foi construído em torno de 150 DC. Com capacidade para cerca de 1500, o duplo propósito teatro foi usado para ambos Político Reuniões e Concertos/ Shows. o Greco-romana A Odeon foi reconstruída na década de 1970 e novamente na década de 1990. O antigo salão de reuniões ostentava dois níveis mármore assento, uma madeira e azulejo cobertura, um afundado orquestra e um pequeno estágio.

Odeion. Éfeso, Turquia

Desenterrado em escavações de 1956, o 2o século DC excelentemente preservado Templo de Adriano foi reconstruído pelo austríaco Arqueológico Instituto. Localizado em Rua Curetes, o templo foi nomeado no século 4 DC após Imperador romano Publius Aelius Adriano. Adornado com Mitologia grega deusas, é um tesouro histórico.

Templo de Adriano, Éfeso, Selcuk, Turquia

Fonte de Trajano, construído no 2o século DC para comemorar Imperador Marcus Ulpius Trajano. Tinha uma altura original de 12 metros, uma enorme estátua de Trajano e um piscina em frente.

Fonte de Trajano consagrada ao imperador Éfeso

Realmente construído como um mausoléu, a Biblioteca de Celsus foi construído em 110 DC pelo filho de Governador Tiberius Julius Celsus Polemaeanus para abrigar a casa de seu pai sarcófago e comemorar dele. O mármore foi usado como o principal material de construção e o biblioteca foi capaz de segurar 12.000 pergaminhos estátuas representando virtudes adornam as portas da Biblioteca. Fotos detalhadas podem ser encontradas no álbum de fotos.

Em homenagem ao governador romano Tibério Júlio Celsus Polemaeanus

Construído no Helenístico período, o Grande teatro era remodelado no período romano. Construído nas encostas de Mount Panayir, a três camadas arquibancadas podiam comportar incríveis 24.000 espectadores sentados e mais 1.000 em pé em pé. Ainda usado hoje, grandes como Picada, Elton John e Pavarotti tem atuado neste incrível auditório antigo.

O Grande Teatro de Éfeso

Dê uma olhada no meu Álbum de foto para ver os muitos pontos turísticos mais notáveis Éfeso antigo tem a oferecer. Se você tiver a oportunidade de visitar o Izmir Província de Turquia, certifique-se de fazer uma viagem a Éfeso!

Diane Misol

Canadense morando na Alemanha - curtindo viagens e documentando enquanto ando! Meu objetivo é apresentar relatórios honestos com base em minha experiência. À medida que os blogs dominaram a internet, também o fizeram as fotos brilhantes e a mentalidade perfeita é a vida. O mundo agora é visto oficialmente através de óculos cor-de-rosa. Meu objetivo é apresentar a você uma versão mais verdadeira e realista. Espero que você goste e por favor, compartilhe se você fizer isso. Leia artigos de Diane Misol


Odeon (Bouleuterion), Éfeso. - foto

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Éfeso

A antiga cidade de Éfeso (perto da moderna Izmir) foi originalmente fundada no século 10 aC como uma cidade grega por colonos da Ática e da Jônia. Embora uma cidade anterior, Apasa, a capital de Arzawa, já existisse no local por séculos antes. Éfeso ficou sob o controle dos romanos em 133 aC, e embora tenha sido feita a capital da província da Ásia por Augusto em 27 aC, em vez de ser designada uma colônia romana como algumas das outras grandes cidades da Ásia Menor, tinha sido recebeu status especial como uma cidade livre. Além disso, como a Ásia era uma província senatorial, o imperador não aplicava o governo direto e menos controle era exercido sobre ela pelo governo central em Roma, o que significa que a cultura e a economia de Éfeso eram mais independentes de Roma. Na época em que Paulo chegou no século 1 DC, Éfeso era a capital da Província da Ásia, tinha uma população estimada em cerca de 200.000 e era uma das maiores cidades do Império Romano, eclipsada apenas por Roma e Alexandria, com Antioquia e Corinto logo atrás (Estrabão, Geografia Atos 18:19, 19: 1). Localizada na foz do rio Cayster e do Mar Mediterrâneo, era um centro de comércio com estradas que se dirigiam a cidades próximas e distantes. Seu posicionamento estratégico como um porto importante contribuiu para sua ascensão como uma das cidades mais ricas e influentes do Império Romano, e viajantes como Paulo usavam o porto para embarcar para outras cidades costeiras (Atos 18:21). No entanto, o porto, que fazia da cidade um importante centro de comércio e viagens, ficou coberto de lodo há muito tempo. No período romano, era necessária uma limpeza constante para evitar que o rio o bloqueasse com lodo, problema comum aos portos mediterrâneos por causa das marés pequenas (Estrabão, Geografia Tácito, Anais). Agora, a costa fica a cerca de 6 milhas da cidade antiga. Mencionado por vários escritores da antiguidade, como Heródoto e Xenofonte, e escavado por mais de 100 anos, muito se sabe sobre Éfeso e a história que lá ocorreu.

Após uma visita inicial, Paulo voltou a Éfeso por volta de 52 DC durante o reinado de Cláudio, tornando-a sua casa temporária (Atos 19: 1-20: 1). Durante seus aproximadamente 30 anos de ministério itinerante, Éfeso foi um dos lugares em que Paulo permaneceu por mais tempo. Em sua segunda visita a Éfeso, Paulo viveu lá por mais de 2 anos e 3 meses, talvez 3 anos na Província da Ásia (Atos 19: 8-10, 20: 1, 31). Nesta principal cidade da Ásia, Paulo trouxe o Evangelho, ensinou extensivamente, ajudou a iniciar a igreja local, orientou líderes da igreja, realizou milagres, se opôs ao paganismo e à magia, escreveu 1 Coríntios e pode até ter enfrentado feras na arena (Atos 18 : 19-20, 19: 8-20: 1 1 Coríntios 15:32 1 Timóteo 1: 3 2 Timóteo 4:12). Uma tradição sugere que Paulo escreveu 1 Coríntios da “Torre de Paulo” perto do porto, mas mesmo que ele tenha ficado preso por um curto período em Éfeso, é mais provável que ele estivesse em uma situação de prisão domiciliar semelhante a Roma.

Durante a ausência de Paulo, Áquila e Priscila ficaram em Éfeso depois de conhecer Paulo em Corinto, tornando-se cristãos e viajando para lá com ele (Atos 18: 18-26). Quando Apolo de Alexandria chegou à cidade, pregando o que sabia sobre Jesus, o casal o instruiu com mais precisão sobre o que havia acontecido, e Apolo logo se tornou um evangelista e professor influente na Igreja primitiva (Atos 18: 24-28) . Apolônio, a versão completa do nome, era um nome freqüentemente encontrado em Alexandria e outras partes do Egito romano, mas quase nunca em outros lugares (Witherington, Atos dos Apóstolos). Talvez Apolo tenha ouvido os ensinamentos de Filo de Alexandria, ou alguma vez tenha sido aluno de Filo de Alexandria antes de deixar o Egito e se tornar cristão e colega de Paulo. Além de Áquila, Priscila e Apolo, Erasto, que Paulo conheceu em Corinto, também pode ter estado com Paulo por um tempo em Éfeso (Atos 19:22 Romanos 16:23 2 Timóteo 4:20).

Quando Paulo voltou a Éfeso, por volta de 52 DC, já havia uma pequena comunidade cristã em desenvolvimento. Éfeso, como a maior e mais importante cidade da Ásia Menor, preocupada com riquezas e mergulhada no paganismo, apresentaria obstáculos para os cristãos e a difusão do Evangelho, mas no final das contas a igreja ali se tornaria forte. Como era sua prática típica, Paulo foi à sinagoga para ensinar e raciocinar que Jesus era o Cristo profetizado, construindo sobre o conhecimento da Bíblia que os judeus e tementes a Deus ali tinham (Atos 19: 8). Uma comunidade substancial de judeus residia em Éfeso e lá estava desde o século 3 aC, o que implica que havia pelo menos uma sinagoga (Josefo, Antiguidades e Contra Apion Atos 18:19, 19: 8). Embora o edifício em si ainda não tenha sido identificado, uma inscrição posterior mencionando um chefe de sinagoga foi encontrada em Éfeso, demonstrando que uma sinagoga existia lá (I. Ef 4.1251). Um símbolo da menorá também foi esculpido em uma das etapas que conduziam à biblioteca de Celsus do século 2 DC, o que pelo menos implica a presença de judeus praticantes no período romano. Embora a biblioteca de Celsus fosse magnífica, ela foi concluída em 135 DC por Julius Aguila em homenagem a seu pai, Celsus, um ex-senador romano e governador da Província da Ásia, muito depois da época do Novo Testamento. No entanto, é possível que Paulo pudesse ter conhecido esse Celsus ou sua família enquanto estava em Éfeso, mas Celsus era apenas um menino de cerca de 10 anos de idade. A Fonte Callippia, que fica dentro da cidade, também foi sugerida como um local próximo ao qual a sinagoga estaria localizada devido ao desejo de mover água na limpeza ritual, mas como se pode ver no período romano de Jerusalém, isso é desnecessário ( Plínio, História Natural). No entanto, como havia acontecido em muitas outras cidades, alguns dos judeus se opuseram ao Evangelho e começaram a caluniar Paulo e o Cristianismo, levando Paulo a mudar de local (Atos 19: 9).

Como a sinagoga não era mais um lugar viável para Paulo ensinar, ele se mudou para a “escola de Tirano”, onde ensinou diariamente por 2 anos (Atos 19: 9-10). É possível que Paulo ensinasse nesta “escola” ou sala de aula, como teriam feito outros estudiosos do período, da 5ª hora à 10ª hora (cerca das 11h às 16h) de acordo com o acréscimo de alguns manuscritos antigos de Atos, pois eram horas de ensino típicas das escolas da antiguidade, começando após o término do dia normal de trabalho romano, que ocupava as primeiras 4 ou 5 horas do dia (Metzger, Textual Commentary Codex Bezae Martial, Epigramas). Embora o Novo Testamento não elabore esse “Tirano”, provavelmente era o nome do homem que possuía a escola ou sala de aula. Embora o indivíduo em Atos não possa ser identificado positivamente neste momento, várias pessoas com o nome Tirano foram descobertas em inscrições de Éfeso, incluindo pelo menos três do século 1 dC que poderiam ter possuído uma escola ou sala de aula (Hemer, The Livro de Atos no Cenário da História Helenística Tirano, filho de Apolônio, o sacerdote de Ares, IE 3417 M. Pacuvius Tirano, o Curador, IE 1001 L. Tarutilius Tirano, o Curador, IE 1012 e 1029 I. Ef. 20B.40 de 54-59 DC 1012,4 de 92-93 DC em uma coluna no Pritaneu como um de uma lista de Curetes). Há também uma inscrição fragmentária mencionando um Tyrant, outra interpretação provisória do nome, mas isso é improvável (IEph. 1377). Quanto à localização da sala de aula, dois edifícios conhecidos foram sugeridos. Adjacente à Biblioteca de Celsus, um edifício designado como "auditório" ou sala de conferências por uma inscrição do século 3 DC poderia ser uma possibilidade, embora alguns estudiosos argumentem que foi usado como uma sala de tribunal para o procônsul (Hemer, O Livro de Atua no Cenário da História Helenística). Uma possibilidade menos provável é o “Salão Neronian” próximo à área do auditório, supostamente chamado de escola do Tirano, em referência a Nero. No entanto, não apenas Cláudio estava no poder quando Paulo começou a lecionar na escola, mas como o nome Tirano é atestado no século I de Éfeso, essa ideia é muito tênue. Se for assumido que um dos homens proeminentes em Éfeso, chamado Tirano, era o dono da escola, ainda não se sabe como Paulo foi capaz de usar este local para pregar o Evangelho e ensinar a Palavra de Deus. Apenas suposições educadas podem ser feitas, mas talvez esse Tirano tenha se tornado cristão, ou talvez tenha patrocinado Paulo como curiosidade, ou talvez Paulo tenha pago para alugar o salão. Como em Atenas e Corinto, Paulo continuou a trabalhar na ágora como fabricante de tendas, ganhando dinheiro para continuar seu ministério.

Durante o tempo em que Paulo estava ensinando na escola, ele estaria trabalhando na ágora comercial de Éfeso pela manhã, interagindo com clientes, artesãos e cidadãos em seu trajeto de ida e volta para outras partes da cidade. Em Éfeso, havia uma ágora estatal e uma grande ágora comercial, que media 360 por 360 pés e ficava perto do teatro. Éfeso no século 1 também tinha complexos de banho (na ágora estadual), uma fonte de monumento construída por Caio Sextilio Pólio em 97 DC, um estádio, um ginásio, um bordel localizado no centro com mesas de jogo, um templo para Augusto no centro da ágora estatal, completo com uma inscrição mencionando Augusto, Tibério e Ártemis (McRay, Arqueologia e o Novo Testamento), um templo para Roma e Júlio César, um templo de Domiciano (um dos maiores templos da cidade que também tinha uma estátua de Domiciano que se pensava ter cerca de 7 metros de altura quando ainda estava intacta), um “pórtico dos banqueiros (I. Ef. 3065), ruas pavimentadas, o maior teatro do Império Romano, casas com vários andares, algumas das que incluía pisos de mosaico, paredes de mármore, banheiros aquecidos e água corrente e, claro, o famoso templo de Artemis. Muitas características do período romano de Éfeso, como o Odeon, não foram construídas até o século 2 DC ou mais tarde.

Nesta cidade helenística de paganismo e misticismo, Paulo encontrou aqueles que praticavam magia e tentavam controlar os demônios (Atos 19: 13-19). Um desses homens, um judeu chamado Sceva (do grego skeuos que significa “vaso”?) que se autodenominava sumo sacerdote e tinha 7 “filhos”, possivelmente uma designação profissional, era um “sacerdote” da magia que se envolvia com o ocultismo, por sua própria conta e risco. Certas seitas do Judaísmo do primeiro século tinham tendências para praticar magia e o comando de espíritos demoníacos, então isso não é surpreendente (Josefo, Antiguidades Atos 9: 13-16 Lucas 11: 15-20). No século 1 de Éfeso, a prática de magia, adivinhação e astrologia eram extremamente populares e a atividade demoníaca era comum, e até a própria Artemis era associada a feitiços mágicos (Philo, Natural History Brinks, “Grande é Artemis dos Efésios”). Um altar encontrado em Éfeso foi dedicado a Ártemis “salvador” e “o bom daimon” (I. Ef. 1255 cf. Atos 19: 24-27). No mundo romano, magia e astrologia eram mais comuns entre as classes mais baixas da sociedade, com quem Paulo interagia frequentemente na ágora (Filóstrato, Vitae Sophistarum e Vita Apollonii) Embora as pessoas na antiguidade acreditassem nas causas naturais das doenças e nos remédios naturais, elas também acreditavam no sobrenatural, que muitas vezes pensavam que poderia ser apaziguado ou manipulado por meio de magia ou sacrifício. Muitas dessas fórmulas mágicas e feitiços foram escritos em pergaminhos e códices, e seu propósito era comandar ou manipular divindades, espíritos e poderes sobrenaturais. Em contraste, Paulo e os outros apóstolos cristãos deixaram claro que Deus não poderia ser forçado ou manipulado, mas, em vez disso, que orar a Deus por necessidades, orientação e cura era a prática do cristianismo (Atos 9:40, 12: 5-7 Filipenses 4: 6 Efésios 6:18 Tiago 4: 14-15). Escritos mágicos, palavras mágicas faladas ou inscritas, anéis, amuletos, pulseiras e colares que se pensava ter poderes eram todos comuns (Keener, Atos). O preço desses documentos e itens mágicos variava, mas uma grande riqueza provavelmente foi gasta na ágora em troca deles. Um tipo de fórmula mágica era até mesmo chamado de “Ephesia grammata” em referência a Éfeso (Plutarco, Moral Clemente de Alexandra, Stromata). Sincretismo era um problema em Éfeso, como era em Corinto, mas em Éfeso ele assumiu a forma de magia, adoração a Ártemis e adoração ao Imperador (Atos 19:18). No entanto, depois que o cristianismo se espalhou por Éfeso e as pessoas entenderam a falsidade de suas práticas sincréticas, muitos dos proprietários desses pergaminhos e códices mágicos, totalizando cerca de 50.000 dracmas, queimaram os textos à vista de todos em Éfeso, provavelmente no meio de a ágora comercial (Atos 19: 17-19).

Durante os mais de 2 anos de ministério em Éfeso, que é apenas brevemente coberto, Paulo e os cristãos provavelmente encontraram outras obstruções e perseguições, que não foram registradas em Atos. É até possível que Paulo tenha sido brevemente preso em Éfeso, ou pelo menos que tenha sido condenado a lutar contra animais selvagens na arena. Em sua carta aos Coríntios, escrita em Éfeso, Paulo declarou que "lutou contra as feras em Éfeso" e que ele e os apóstolos foram exibidos como homens condenados à morte e como um "espetáculo" para o mundo (1 Coríntios 15:32 1 Coríntios 4: 9 a palavra grega refere-se especificamente à luta de feras na arena, não a qualquer luta geral com animais). Em sua próxima carta à igreja em Corinto, Paulo escreveu que na Província da Ásia ele e os irmãos perderam a vida, mas Deus os livrou da morte (2 Coríntios 1: 8-10). Mais tarde, em uma carta a Timóteo, Paulo afirmou que foi resgatado da boca do leão, embora isso provavelmente se referisse a eventos posteriores em Roma (2 Timóteo 4:17). Desde a antiguidade até os tempos modernos, a declaração sobre a luta contra as feras em Éfeso foi interpretada como uma luta de arena real contra leões e outros animais selvagens, ou como uma figura de linguagem usada para descrever pessoas que se opõem violentamente ao Evangelho. É possível que, ao usar a linguagem das feras lutadoras, Paulo esteja se referindo a episódios semelhantes aos rebeldes, seguidores fanáticos de Ártemis que tentaram linchá-lo como "feras" com as quais ele teve que lutar, já que a palavra é encontrada em uso figurativo (Malherbe, “The Beasts at Ephesus”). No entanto, o evento da turba tumultuada ocorreu pouco antes de Paulo deixar Éfeso e provavelmente não teria sido incluído em 1 Coríntios, sugerindo uma referência a um episódio anterior, e possivelmente ele sendo exibido como um “espetáculo” na arena em Éfeso. Além disso, muitos estudiosos da igreja antiga consideraram a passagem como se referindo a uma batalha real com feras (Hipólito, Ambrosiastro, Teodoreto de Cípo). A literatura apócrifa dos primeiros cristãos também registrou que Paulo lutou com feras, especificamente um leão, no estádio de Éfeso (Atos de Tito e Atos de Paulo). Embora a literatura apócrifa da Igreja primitiva muitas vezes contenha teologia divergente ou histórias de ficção, as seções que expandem os eventos históricos mencionados no Novo Testamento podem conter informações precisas e úteis. Por volta de 108 DC, o líder da igreja Inácio de Antioquia foi forçado a ir a Roma acorrentado e lutar com as feras na arena, embora também falasse das feras figurativamente como seus oponentes humanos (Inácio, Carta aos Efésios). Muitos dos primeiros cristãos sofreram esse destino. Na República e no Império Romano, um bestiário era uma pessoa que entrava em combate na arena contra um poderoso animal selvagem, seja como uma forma de execução ou em uma competição de combate semelhante aos gladiadores. Os animais eram normalmente leões ou ursos, que estavam com fome, zangados e prontos para matar qualquer ser humano perto deles. De acordo com Cícero, um desses leões “despachou” 200 bestiarii com sucesso. Quando uma pessoa foi condenada à morte ad bestias como inimigos do estado, eles foram forçados a entrar na arena desarmados e frequentemente acorrentados, virtualmente sem esperança de sobrevivência, especialmente se vários animais estivessem disponíveis para serem enviados contra os condenados. During times of persecution, many Christians in the Roman Empire were sentenced to death by beast as a spectacle in the arenas, probably beginning in the reign of Claudius. A 1st century oil lamp from Asia Province depicts a man, condemned ad bestias, being attacked by two lions. Similar artwork, including a marble relief, has also been discovered at Ephesus, and a wall painting depicting gladiators and lions in the arena was found in the theatre at Corinth (Osborne, “Paul and the Wild Beasts”). According to Roman accounts, including a letter to Cicero, Roman citizens and persons of distinction were even thrown to the beasts, even though technically it was unlawful (Bowen, “I Fought with Beasts at Ephesus”). Therefore, Paul as a Roman citizen could certainly have been sentenced to this torture, especially if the mob had been demanding his death to the government of Ephesus. Numerous times Paul endured punishment that was not supposed to be carried out on a Roman citizen, such as being beat with rods on three separate, known occasions. Roman documents record stories of prisoners committing suicide rather than facing death by wild animal. Early Christians such as Tertullian and Cyprian described the practice as perverse, inhuman, and repulsive. Perhaps when Paul was at Ephesus and his enemies opposed his preaching and teaching, he forced into the arena at the Ephesus stadium as a bestiarii, but he survived and carried on his mission. Arguments have been made that Paul was never arrested or imprisoned in Ephesus, and although there is nothing explicit about this in the Ephesus narratives, Paul does refer to his multiple imprisonments even before Rome, and non-canonical literature records the event, allowing the possibility of an actual beast fight in Ephesus (2 Corinthians 6:5, 11:23).

Near the end of his time in Ephesus, Paul faced severe opposition from artisans and supporters of the cult of Artemis, due to the rising influence and impact of Christianity in Ephesus and beyond (Acts 19:23-35). The leader of the opposition, a silversmith named Demetrius, probably encountered Paul on a regular basis in the agora. Archaeological investigations at Ephesus revealed that in the commercial agora, shops belonging to silversmiths have been found along “Arkadiane Street,” which ran from the theater to the harbor (I. Eph. 547). Various Roman period inscriptions in Ephesus specifically document silversmiths, and even mention a head of the silversmith guild and a silversmith who was also the temple warden for Artemis, which may have been positions held by Demetrius the silversmith (I. Eph. 425.10 I Eph. 2212.a.6-7 I Ephes. 636.9-10, M. Antonias Hermeias, silversmith and temple warden McRay, Archaeology and the New Testament Witherington, Acts of the Apostles Keener, Acts). In fact, a Demetrius, son of Menophilus, is known from inscriptions as a temple warden in the middle or late 1st century AD (I. Eph. 1578a Filson, “Ephesus and the New Testament”). Although we do not know if this was the same Demetrius mentioned in Acts, his name, position, date, and prominence suggest the possibility. These silversmiths apparently made silver shrines containing an image of Artemis, not silver statues of Artemis (Acts 19:24). Small terracotta images of Artemis were probably purchased by those who could only afford the most inexpensive cult objects, but silver and gold statuettes of Artemis are also known, including a donation to Ephesus by Vibius Salutaris in about 103 AD (IGRR 1.467 Keener, Acts). Perhaps even more applicable is a 1 st century BC bronze mold of a miniature Artemis temple with her statue inside, which could have been filled with molten silver to make these shrine (Metropolitan Museum). As followers of Artemis and as craftsmen, the silversmiths saw a legitimate threat to their cult and their business if people continued to accept Christianity and reject the worship of Artemis (Acts 19:24-27). Artisans were considered part of the lower classes, and their status and lifestyle depended on the money obtained through their craft (Plutarch, Pericles Acts 19:25). In Ephesus, anyone threatening or interfering with the cult of Artemis was taken quite seriously, demonstrated by the execution of 45 people from Sardis for interrupting an Artemis festival (I. Eph. 2 Sokolowski, “A New Testimony on the Cult of Artemis of Ephesus”). Therefore, the riot with probable intent to lynch Christians in the theater was quite within expectations for 1 st century Ephesus (Acts 19:28-40). In the midst of this riot, Alexander, who was put forward by the Jews, perhaps to explain that they were not with Paul and these Christians, seems to have been a coppersmith in Ephesus and was also greatly opposed to Paul and the Gospel (Acts 19:33-34 2 Timothy 4:12-15).

Dragged into the great theater by the frenzied rioters and followers of Artemis, probably down what was later called Arkadiane Street from the nearby agora, a paved boulevard about 36 feet wide and more than 1700 feet long, Gaius and Aristarchus from Macedonia were faced with thousands of angry Ephesians. This theater was the largest in the Roman world, accommodating about 24,000 people at the time of this episode in Acts, having been remodeled and expanded during the reign of Claudius, with further remodeling done during the reigns of Nero and Trajan (Trebilco, “Asia”). Built into Mount Pion and measuring 495 feet in diameter the theater hosted not only performances, but according to inscriptions found at Ephesus, this theater was also the official meeting place of the city for public speeches and assemblies, and therefore the logical place for the rioters to hold a public assembly about their concerns with Paul and Christianity. Paul, who wanted to join the assembly, was prevented by disciples and some of the “Asiarchs” who were friends with him (Acts 19:30-31). An “Asiarch,” or “Ruler of Asia Province,” was a locally appointed official who served as a leader of the political organization of the Roman province (Strabo, Geography Kearsley, “The Asiarchs”). The 1st century scholar, Strabo, actually mentions Asiarchs (plural) from Ephesus, just as Acts does (Strabo, Geography). Although scholars discovered that Asiarchs also oversaw administration of the Imperial cult, this added duty was not until later in the 2nd century AD, and therefore the political motives of keeping the peace in Ephesus were primary, rather than disagreement with religious beliefs. Those in the theater were then confronted by the “town clerk” (grammateus), the title for the chief executive magistrate in Roman period Ephesus, attested in inscriptions of the 1 st century AD found at Ephesus (Acts 19:35-41 Hemer, The Book of Acts in the Setting of Hellenistic History). These officials, directly responsible to the Romans, kept records, oversaw the deposit of money into the temple, and served as a registrar (Apollonius of Tyana, Letters). They were so powerful that some of them even appear on coins of Ephesus from the reign of Augustus. If unlawful assemblies occurred, including riots that might end in illegal executions, the “town clerk” knew that according to Roman law and practice in Asia minor, severe repercussions would come to the city, and to the clerks personally (Witherington, Acts Dio Chrysostom SEG 28.863). Therefore, it was in the best interest of Ephesus and the town clerk to gain control of the riot, persuade them to calm down, and disperse them (Acts 19:35-41). In his speech, the town clerk appealed to the rule of law, and suggested that they appeal to the proconsuls in the Roman district courts of Asia, one of which was located at Ephesus (Pliny, Natural History). The reference to proconsuls (plural), appears to reflect a specific situation that was in effect during the end of 54 AD and the beginning of 55 AD (Acts 19:38). According to Roman records, when Claudius died and Nero took over as Emperor, the proconsul of Asia, M. Junius Silvanus, was poisoned by his opportunistic subordinates Helius and Celer, who then served as acting proconsuls until the arrival of a new, offically appointed proconsul (Tacitus, Annals Dio Cassius, Roman History). This would place the riot around early 55 AD, which agrees with other chronological markers found in Acts, and further demonstrates the historical accuracy with which Luke recorded the events of Acts. While the town clerk appealed to the rule of law, he also engaged in the discussion concerning the great Artemis of Ephesus and her temple, which for most of those in attendance was probably the primary concern (Acts 19:35-37).

The cult of Artemis in Ephesus had a powerful and ancient following, with followers so dedicated that religious life in Ephesus was unique. Established more than 1000 years before Paul arrived in Ephesus, the worship of Artemis was not one that could be ignored or easily overturned. Worship of the goddess was allegedly more ancient than the Greek migration to the city, which was named after one of the founders (Pausanias Description of Greece). These Greek settlers who founded Ephesus on the site of former Apasu seem to have simply renamed the Anatolian mother goddess as Artemis and continued her cult, adding in Greek components (Pausanias, Description of Greece cf. similarities to Cybele, Astarte, and Ishtar). The cult of Artemis had become so powerful and popular even outside of Ephesus, that during the Roman period, there were at least 33 temples to Artemis in the Empire, and prominent generals and politicians often offered sacrifices at the temple (Strabo, Geography Thucydides, History of the Peloponnesian War Acts 19:27, 35). Although many other gods were worshiped at Ephesus, including deified Emperors, she was by far the most important deity in the 1 st century. Even in the 2 nd century AD, after Christianity had been well established in the city, the worship of Artemis was still the most prominent in Ephesus (Pausanias, Description of Greece). Although an early cult center must have existed, attributed to the Amazons, the exact date of this is unknown (Callimachus, Hymn to Artemis). In the 7 th century BC, this ancient temple to Artemis was destroyed by a flood, but under orders from King Croesus of Lydia it was rebuilt, out of marble, around 550 BC. Destroyed by a fire in 356 BC, it was rebuilt yet again, but on an even grander scale, taking 120 years to finish and called one of the Seven Wonders of the Ancient World (Pliny, Natural History Antipater of Sidon, Epigrams). This magnificent temple was one of the largest and most impressive in the Hellenistic world, and about four times as large as the Parthenon in Rome. In the time of Paul, the Temple of Artemis was the most important building in the region. After years of searching, the ruins of the temple were rediscovered in 1869 by J. T. Wood, but alas all that remained were column fragments and some foundations. Situated on a platform about 425 by 239 feet, the temple itself was 342 by 163 feet with 127 columns that were 60 feet tall and over 6 feet thick, 36 of which were sculptured and overlaid with gold (Pliny, Natural History). Built northeast of the city near the Selinus River, on marshy soil to protect the structure from earthquakes, at one time the waves of the Mediterranean would come up to the temple (Strabo, Geography Pliny, Natural History).

Artemis was a mother goddess associated with virginity, fertility, magic, astrology, and hunting. Inscriptions from Ephesus also describe Artemis as a savior and a goddess who was able to answer prayers (Trebilco, “Asia”). Animal bones have been discovered around the temple, indicating that sacrifices were made to her at the over 30 foot tall altar and the statue of the goddess, located in the central courtyard (Bammer, “Recent Excavations at the Altar of Artemis in Ephesus”). Statues of Artemis from the 1 st century AD have been discovered at Ephesus, including a nearly intact human sized marble statue which was carefully packed in dirt inside the Hestia sanctuary, giving an idea of the statue which once stood in the temple of Artemis (Wotschitzky, “Ephesus: Past, Present, and Future”). However, the Roman period temple apparently housed a large image of Artemis that had been carved out of ebony, not marble (Pliny, Natural History). The known statues of Artemis are decorated with a zodiac necklace, animal figurines, and unidentified objects on the chest and stomach of the image, with various theories suggesting breasts, bull testicles, eggs, or fruits, but nearly all agree that they are representative of fertility (Edwards, “Paul’s Ephesus Riot”). Yet, Artemis was also known as a perpetually virgin goddess, and her cult was quite different from that of Aphrodite which was known in Corinth (Brinks, “Great is Artemis of the Ephesians” 1 Corinthians 6:15-16).

Artemis and her magnificent temple functioned as the focal point of Ephesus, and threats to it would be responded to with fervent action (Acts 19:27, 35). The allegations such as robbing the temple, although false, would also have been taken seriously by the citizens of Ephesus, as the temple of Artemis also functioned like a bank (Acts 19:37 Dio Chrysostom, Orations). The true problem for Artemis worship from Christians, however, was spiritual and ideological. Paul wrote to the Ephesians that they were a temple of God, in contrast to the temple of Artemis in their city (Ephesians 2:19-22 cf. 1 Corinthians 3:16-17 and 2 Corinthians 6:16). The city of Ephesus also considered itself the “guardian” of the temple of Artemis (Acts 19:35). In Acts, Luke used the Greek word neokoros, meaning temple guardian or caretaker (Liddell et al., A Greek-English Lexicon). A few scholars have claimed that the use of this title for Ephesus is anachronistic, but a coin of Ephesus from the rein of Nero, who began his reign just before the riot, calls Ephesus the neokoros, demonstrating that “neokoros” was used during the time of Paul in relation to Ephesus being the temple guardian of Artemis (Biguzzi, “Ephesus, its Artemision, its Temple to the Flavian Emperors” I. Eph. 300 Coin of about 65 AD, Nero began rein in 54 AD).

Paul also stated that gods made from hands are not gods, which was a direct attack on two beliefs of the followers of Artemis (Acts 19:26). First, the Ephesians obviously believed that Artemis was real, and that she was a goddess. Second, a legend had developed from ancient times that a sacred “stone” (diopetes) image of Artemis had actually fallen down from Zeus (Acts 19:35). The practice of worshiping a stone image of Artemis thought to have fallen from heaven was known from other areas, such as the nearby Taurus mountains (Euripides, Iphigenia in Taurica Cicero, In Verrum Witherington, Acts of the Apostles). One such alleged “meteorite” from heaven was even discovered at Ephesus. Subsequent studies, however, have shown that these supposed “meteorites” that fell from Zeus were in fact very ancient carved stones which took on a legendary origin, including the “stone from heaven” at Ephesus, which was examined and found to be chloritic schist originally made into a special tool or weapon (Oakley, “The Diopet of Ephesus”). A 3rd century AD coin from Myra even depicts one of these stones as a sacred image. While the pagans in the Roman period regarded their sacred stone of Artemis as fallen from heaven, and perhaps even the wooden statue Artemis as also from heaven, Paul knew that these were merely objects made from human hands. The cult of Artemis was prolific in Ephesus until the influence of Christianity eclipsed it over the next 200 years. The temple was destroyed by the Goths in 262 AD, the worship of this goddess eventually faded into obscurity, ruins of the temple were reused in other building projects, and today only foundations and today only column fragments remain of what was once the center of one of the most popular cults in the ancient world.

Several years later, around 61 or 62 AD while imprisoned in Rome, Paul could not visit Ephesus, but he wrote the letter to the Ephesians, which became one of the books of the New Testament (Ephesians 1:1, 3:1, 6:20). P49, a papyrus fragment of Ephesians from about 250 AD, is currently the earliest known surviving copy of this letter. A few years later, the disciple turned Apostle John was living in Ephesus, perhaps moving there when the revolt broke out in Judea (Irenaeus, Adversus Haeresus “John, the disciple of the Lord, who also leaned on his breast, himself produced his gospel, while he was living at Ephesus in Asia”). It was in Ephesus that John wrote the Gospel of John, and perhaps also the 3 epistles of John. Many of the early leaders of the Church, including those writing at the beginning of the 2 nd century AD, stated that John the disciple and later Apostle lived at Ephesus, wrote the Gospel of John there, and that he was also the author of the epistles of John and Revelation (Justin Martyr, Dialogue with Trypho Papias Ignatius Clement of Alexandria Irenaeus, Adversus Haereses Eusebius, Ecclesiastical History Jerome, Lives Swete, “John of Ephesus” Galatians 2:9 Revelation 1:1). In 3 John, he even addresses the letter to Gaius, who was present in Ephesus at one point and must have known John, although Gaius seems to have moved to Corinth by this time (3 John 1:1 Acts 19:29 Romans 16:23).

Late in his life, John was living at Ephesus during a time in which not only was the worship of Artemis thriving, but the Imperial cult and Emperor worship was increasing in the city, being home to at least 3 imperial temples and numerous statues of emperors (Biguzzi, “Ephesus, its Artemision, its Temple to the Flavian Emperors”). Opposition to idolatry and paganism is a theme found often in Revelation, particularly in the letters to the 7 churches of Asia. In Revelation, the Ephesian church was listed first, as Ephesus was a port city and the beginning of a highway, which connected to the next six cities. The church at Ephesus was praised for its perseverance, opposition to evil, and its rejection of false apostles and the pagan practices of the Nicolaitans, but they were also criticized for leaving their first love and needing to repent (Revelation 2:1-7). The eating of the tree of life may have been mentioned specifically to the Ephesians in contrast to the sacred date palm of Artemis, known from coins of Ephesus (Revelation 2:7). As Christianity is incompatible with these pagan systems, and since John was one of the foremost leaders of the Church at this time, Domitian (81-96 AD) saw him as a threat, attempted to have him tortured and killed, and then exiled him to Patmos where he thought that John would die in obscurity (Irenaeus Eusebius, Ecclesiastical History Revelation 1:9). Banished to Patmos, which was a common area for the Romans to exile undesirables, John wrote Revelation on the island (Pliny Natural History 4.69-70 Tacitus Annals 4.30 Revelation 1:9). However, he was allowed to leave exile on the island a few years later when Nerva became Emperor and pardoned him, and he returned to Ephesus. John died in time of Trajan, which was after 98 AD (Irenaeus Polycarp Revelation 1:9). A 2 nd century AD source mentions that John died, or specifically was killed by Jews, seemingly fulfilling the prophecy of Jesus, then buried at Ephesus, although the testimony of this martyrdom is often questioned (Papias of Hierapolis Matthew 20:20-23 Mark 10:35-40).

According to early Church history, the first bishop of Ephesus was Apostle Timothy, student of the Apostle Paul (Eusebius, Ecclesiastical History 1 Timothy 1:3). He may have died about 97 AD, soon after John returned to Ephesus. The apocryphal Acts of Timothy states that in the year 97 AD, Timothy tried to stop the yearly sacred procession “Artemision,” in which the dressed and decorated statue of Artemis was paraded through the streets, by preaching the gospel Xenophon, Ephesiaka Knibbe, “Via Sacra Ephesiaca”). Angering the followers of Artemis, they beat him, dragged him through the streets, and killed him. Onesimus was mentioned as the leader of the church in Ephesus just after 100 AD and the death of John (Ignatius, Letter to the Ephesians). It is possible that this could be the same Onesimus who had lived in Colossae before fleeing and then being freed after his return by his former master Philemon (Colossians 4:9 Philemon 10).

The “ichthus” wheels seen at Ephesus, which are 8 spoked wheels supposedly representing the Greek letters for ichthus/fish as an acrostic of Jesus Christ God Son Savior, look similar to the 6 spoked wheel symbol associated with Jupiter. Although these may have been symbols carved by early Christians, it is doubtful if any of them found at Ephesus predate the 3 rd century AD.

In the 4th century AD, a rumor that Mary may have spent the last years of her life in Ephesus was recorded, although it also states that Mary was buried in Jerusalem (Epiphanius of Salamis). This seems to have arisen from John living at Ephesus, and the instruction of Jesus that John was supposed to care for her as his own mother (John 19:26-27). However, no early source mentions Mary going to Ephesus with John, and she had probably already died by the time he moved there. Since the 19th century, after alleged visions of a nun published after her death, an old stone building now called “The House of the Virgin Mary” outside of Ephesus has been visited by many pilgrims. No evidence exists for its authenticity.

In the 6 th century, Justinian tore down and rebuilt a dilapidated ancient church to commemorate John, which Procopius stated had been set up in early times (Procopius, Buildings Plommer, “St. John’s Church, Ephesus”). The evidence suggests that originally a tomb or church built over a tomb, perhaps that of John, had been built in the 3 rd century or earlier, followed by a Byzantine church constructed by Theodosius in the 4 th century. In the Byzantine period, Ephesus was the most important city after Constantinople. However, an earthquake in 614 AD destroyed much of the city, then Islamic attacks in 654, 655, 700, and 716 AD assured its decline to a sparsely populated village.


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