Primeiras tropas dos EUA retiradas do Vietnã do Sul

Primeiras tropas dos EUA retiradas do Vietnã do Sul

Um batalhão dos EUA Os 814 soldados foram os primeiros de 25.000 soldados que foram retirados na primeira fase da retirada dos EUA da guerra. Haveria mais 14 incrementos na retirada, mas as últimas tropas dos EUA não partiram até depois que os Acordos de Paz de Paris foram assinados em janeiro de 1973.


O mito de que o Congresso cortou fundos para o Vietnã do Sul

O Sr. Hughes é o editor de fitas da Nixon para o Programa de Gravações Presidenciais do Miller Center da Universidade da Virgínia.

Já que os partidários transformaram o 30 de abril de 1975, a conquista comunista do Vietnã do Sul em uma arma política, vou passar o aniversário fazendo um pequeno combate ao mito.

Mel Laird, secretário de defesa de Richard Nixon, deu início ao mito moderno de que "o Congresso arrancou a derrota das garras da vitória cortando o financiamento de nosso aliado em 1975" em um artigo de 2005 no Foreign Affairs, o jornal do prestigioso Council on Foreign Relations.

Laird repetiu isso dois anos depois em uma coluna de opinião do Washington Post na qual escreveu "de 1975, quando o Congresso cortou o financiamento para a Guerra do Vietnã três anos depois que nossas tropas de combate partiram".

Foi o meme político perfeito. Era simples e do tamanho da mordida. Ele se baseou em um modelo existente, a base da retórica republicana que afirma que os democratas, desde Franklin D. Roosevelt, "arrancaram a derrota das garras da vitória". E era um fato aparente que parecia relevante para um debate acalorado em andamento - neste caso, propostas para forçar o presidente Bush a retirar as forças dos EUA do Iraque estabelecendo um prazo em um projeto de lei de dotações.

Não era verdade, mas isso nunca impediu um meme.

$ 700 milhões

Uma verificação rápida e fácil de um banco de dados de um jornal antigo mostra que a alegação de corte de Laird é falsa. No ano fiscal que vai de 1º de julho de 1974 a 30 de junho de 1975, a dotação do Congresso para ajuda militar ao Vietnã do Sul foi de US $ 700 milhões.

Nixon havia solicitado US $ 1,45 bilhão. O Congresso cortou seu pedido de ajuda, mas nunca cortou a ajuda.

O sucessor de Nixon, o presidente Gerald R. Ford, solicitou US $ 300 milhões adicionais para Saigon. Os democratas viram isso como um exercício de transferência de culpa política. "O governo sabe que os US $ 300 milhões realmente não farão nada para evitar o colapso final do Vietnã", disse o senador e futuro vice-presidente Walter F. Mondale, D-Mn., "E está apenas tentando transferir a responsabilidade de sua política ao Congresso e aos democratas. " O Congresso não aprovou a dotação suplementar.

o Vezes relataram que com o Conselheiro de Segurança Nacional e Secretário de Estado Henry "o prestígio pessoal de Kissinger ligado à paz no Vietnã, seus assessores disseram que ele tentará colocar a culpa do fracasso no Congresso". Ele tentou fazer exatamente isso em uma coletiva de imprensa em 26 de março de 1975, na qual formulou a questão que o Congresso enfrenta como "se ele destruirá deliberadamente um aliado retendo ajuda em seu momento extremo". Três anos antes, em outubro de 1972, mês em que Kissinger proclamou publicamente que "a paz está próxima", ele disse em particular ao presidente que os próprios termos do acordo destruiriam o Vietnã do Sul.

Os cortes da ajuda do Congresso não determinaram o resultado final da guerra. O destino de Saigon foi selado muito antes, quando Nixon o forçou a aceitar seus termos de acordo em janeiro de 1973.

Quanto ao "corte" de fundos de Laird para Saigon, isso nunca aconteceu. Até mesmo Nixon reconheceu a apropriação militar de 1975 para Saigon de US $ 700 milhões (na página 193 de No More Vietnams).

Não obstante, Laird escreveu em Foreign Affairs sobre "o dia em 1975 em que o Congresso cortou o financiamento dos EUA". Se ao menos seus editores tivessem perguntado em que dia era exatamente.

A lenda é impressa O corte imaginário teve um impacto real. Nos últimos anos, enquanto a nação debatia a retirada dos soldados americanos do Iraque e do Afeganistão, o Corte que Nunca Aconteceu foi tratado como um fato por políticos, analistas e pela imprensa. Newt Gingrich: "Em 1975, quando não havia mais americanos no Vietnã, a ala esquerda do Partido Democrata matou o governo do Vietnã do Sul, cortou todo o seu financiamento, cortou toda a sua munição e enviou um sinal para o mundo que os Estados Unidos abandonaram seus aliados. " Colunista Robert Novak: "O Congresso encerrou a Guerra do Vietnã com uma vitória comunista, cortando fundos para o Vietnã do Sul." U.S. News & amp World Report: "Os historiadores dizem que os congressistas democratas mergulharam em um buraco profundo quando forçaram a retirada dos EUA do Vietnã e cortaram dinheiro para o governo de Saigon em sua luta contra os comunistas." (Quais historiadores?)

O mito do corte de Laird apenas embeleza um mito maior e mais poderoso iniciado por seu antigo chefe. Nixon afirmou que, desde a assinatura dos Acordos de Paz de Paris, em janeiro de 1973, ele havia vencido a Guerra do Vietnã. Mas nos anos seguintes, afirmou Nixon, o Congresso "arrancou a derrota das garras da vitória".

Sou um jornalista que virou historiador que passou a última década pesquisando as fitas da Casa Branca em tempo integral para o Programa de Gravações Presidenciais do Centro Miller de Relações Públicas da Universidade da Virgínia. Meu foco tem sido as fitas de Nixon. Essas fitas, junto com documentos governamentais desclassificados, revelam como Nixon buscou uma estratégia de saída de "intervalo decente" projetada para adiar, não impedir, a vitória militar comunista.

Giro Político Nixon elaborou essa estratégia secreta para alimentar a ilusão de que sua estratégia pública de "vietnamização e negociação" funcionou. A vietnamização deveria treinar o exército sul-vietnamita para se defender para que o exército americano pudesse voltar para casa, as negociações deveriam produzir um acordo garantindo o direito do Sul de escolher seu próprio governo por eleição. Nixon percebeu que a vietnamização e a negociação não funcionariam como ele disse.

"O Vietnã do Sul provavelmente nunca sobreviverá de qualquer maneira", disse ele em particular, mas nunca em público. Para ocultar o fracasso da vietnamização, Nixon cronometrou a retirada das forças dos EUA para as eleições de 1972. Dessa forma, o governador da Califórnia Ronald Reagan poderia dar as boas-vindas aos delegados à Convenção Nacional Republicana em 1972 com as palavras perfeitas para lançar a campanha de reeleição do presidente: "A última equipe de combate americana está voltando do Vietnã para casa".

Para fazer os norte-vietnamitas aceitarem um acordo que, no papel, garantia o direito do Sul a eleições livres, Nixon assegurou-lhes, por meio da União Soviética e da China, que se esperassem um "intervalo decente" de um ou dois anos antes de assumir Vietnã do Sul, ele não iria intervir. Os comunistas aceitaram os termos do acordo de Nixon porque sabiam que não tinham que obedecê-los e teriam uma chance clara de derrubar o governo sul-vietnamita se esperassem aproximadamente 18 meses depois que Nixon retirou as últimas forças terrestres dos EUA. Nixon queria esse "intervalo decente" para fazer parecer que a queda de Saigon não era culpa dele.

Ele começou o mito de que o Congresso perdeu a Guerra do Vietnã para esconder o fato de que ele próprio a perdeu. (Reuni muitas das evidências da estratégia de saída de "intervalo decente" de Nixon em uma série de vídeos educacionais que você pode assistir aqui. Os links para os artigos que escrevi estão aqui.)

Hora de destruir mitos Não escrevi muito sobre o mito apunhalado pelas costas de Nixon, culpando o Congresso pela vitória comunista que foi construída em sua própria estratégia de saída, então postarei mais de minha pesquisa nos próximos dias. Estou chamando essas postagens de "Lendas da Queda de Saigon". (Os fãs de Anthony Hopkins, Brad Pitt e Aiden Quinn entendem.) Haverá três, construídos em torno do tema "corte".

1. O Congresso nunca cortou a ajuda ao Vietnã do Sul (este é o post)


Primeiros americanos mortos na Guerra do Vietnã, 8 de julho de 1959

Neste dia de 1959, o major Dale Ruis e o sargento mestre. Chester Ovnand se tornou o primeiro americano morto nos estágios iniciais da Guerra do Vietnã, quando guerrilheiros vietcongues atacaram um complexo do grupo de assessoria de assistência militar em Bien Hoa, 32 quilômetros a nordeste de Saigon.

No rescaldo da Segunda Guerra Mundial, sucessivos governos em Washington viram o envolvimento americano no Vietnã do Sul como uma ajuda a prevenir uma tomada comunista, enquanto o governo do Vietnã do Norte em Hanói e seus aliados vietcongues no Sul procuravam reunificar o Vietnã sob o regime comunista. Eles viram o conflito como uma guerra colonial, travada inicialmente contra a França, depois os Estados Unidos e, finalmente, após a retirada das tropas americanas, contra as autoridades sul-vietnamitas.

O grupo consultivo começou a chegar ao Vietnã do Sul em novembro de 1955 para oferecer aconselhamento e assistência ao ministério da defesa vietnamita, ao estado-maior geral e ao corpo e aos comandantes de divisão em centros de treinamento e nas sedes provinciais e distritais. Apesar da pressão do Pentágono e do Capitólio, o presidente Dwight D. Eisenhower, um republicano e um importante general na Segunda Guerra Mundial, resistiu ao envio de forças de combate para a região ou ao bombardeio de alvos comunistas.

No início de 1957, o Vietnã do Sul desfrutou de seu primeiro breve período de paz em mais de uma década. No entanto, de meados de 1957 até o início de 1959, o número de incidentes violentos aumentou. Na época, o governo sul-vietnamita não interpretou o que estava ocorrendo como uma campanha organizada. Ele considerou a violência muito difusa para justificar o comprometimento de grandes recursos.


Pesadas perdas no Laos

A crescente crise dentro dos militares dos EUA foi um fator na decisão de Nixon de prosseguir com sua política de vietnamização em 1971. O outro fator principal foi a forte oposição à guerra entre o público americano. Mas enquanto a vietnamização permitiu a Nixon acelerar a retirada das tropas de combate dos EUA, seu governo continuou a fornecer apoio aéreo significativo ao governo sul-vietnamita.

Uma região da Indochina na qual o impressionante poder aéreo dos Estados Unidos foi mais fortemente sentido foi o Laos, vizinho do Vietnã a noroeste. Ao longo da década de 1960, esta pequena nação foi dilacerada pela guerra. O Exército Comunista do Vietnã do Norte (NVA) usou o Laos como base para atividades de guerrilha (guerrilheiros são pequenos grupos de combatentes que lançam ataques surpresa) no Vietnã do Sul. Além disso, uma grande parte da Trilha Ho Chi Minh - a principal rota de suprimentos e comunicações do Norte para o Vietnã do Sul - passava pelo Laos. Finalmente, o Laos foi devastado por uma guerra civil em curso que opôs o governo do Laos contra o Pathet Lao, uma organização rebelde comunista que queria tomar o poder para si. Não surpreendentemente, a forte atividade comunista no Laos atraiu uma série de campanhas de bombardeio aéreo dos EUA e outras atividades militares ao longo da década (veja o quadro intitulado "'Guerra Secreta' no Laos" no Capítulo 3, "Envolvimento Americano no Vietnã (1954–1962) ").

Em fevereiro de 1971, a batalha pelo controle do Laos ganhou destaque na Guerra do Vietnã. Ansioso para mostrar que as forças sul-vietnamitas eram capazes de lidar com a guerra sem a ajuda das tropas terrestres dos EUA, Nixon aprovou uma grande incursão (ataque) no Laos a fim de destruir as bases comunistas e interromper a trilha Ho Chi Minh. Dezessete mil soldados sul-vietnamitas, transportados por helicópteros dos EUA e apoiados pela artilharia e poder aéreo dos EUA, cruzaram para o Laos para atacar as posições do NVA. As tropas terrestres dos EUA não fizeram parte do ataque. Na verdade, eles foram proibidos de participar da ofensiva, de codinome Lam Son 719. O Congresso dos EUA impôs restrições ao uso de tropas dos EUA após a invasão de Nixon ao Camboja em 1970. Sob essas novas regras, as forças terrestres americanas não podiam mais lutar fora das fronteiras do Vietnã.

Ao entrar no Laos, as forças ARVN confrontaram um número muito maior de soldados norte-vietnamitas do que o previsto. Aproximadamente 20.000 soldados NVA correram para enfrentar a força de invasão, e os reforços logo aumentaram o tamanho das defesas comunistas para 40.000 soldados. O exército sul-vietnamita continuou avançando, apoiado por centenas de helicópteros e bombardeiros americanos, mas os norte-vietnamitas se mantiveram firmes.

A batalha no Laos continuou durante o final de fevereiro e o mês de março. As tropas sul-vietnamitas absorveram o pior dos ataques NVA, mas os pilotos de aviões e helicópteros dos EUA também sofreram fogo pesado de artilharia e outros armamentos antiaéreos. "Há quatro semanas, os pilotos de helicópteros americanos voaram através de algumas das armas mais pesadas da história da guerra da Indochina", relatou Newsweek em 15 de março de 1971. "A habitual bravata do piloto de helicóptero americano [está] começando a se desgastar."

Após seis semanas de combates sangrentos, o exausto exército sul-vietnamita convocou uma retirada irregular. Enquanto as tropas ARVN se dispersavam de volta para o Vietnã do Sul, o inimigo deu início à perseguição. Tanto a Casa Branca quanto o governo sul-vietnamita insistiram que a retirada do ARVN foi uma "retirada ordenada". Mas quando o público da televisão viu clipes de filmes de soldados sul-vietnamitas aterrorizados agarrados às laterais de helicópteros em tentativas desesperadas de voltar para casa, muitos espectadores rejeitaram essas declarações como mais uma tentativa de enganar o público americano. Na verdade, apenas os ataques aéreos massivos dos EUA salvaram o ARVN de uma derrota desastrosa.

Do jeito que estava, a invasão foi um fracasso total. A força de invasão sul-vietnamita perdeu quase metade de suas tropas durante a operação. Os Estados Unidos, entretanto, sofreram 1.400 vítimas (soldados mortos e feridos) e danos significativos à sua frota de helicópteros (108 helicópteros foram perdidos durante a operação e outros 618 foram danificados). Finalmente, a invasão não atingiu nenhum de seus objetivos militares.


Guerra do Vietnã: escalada e retirada, 1968-1975

Uma jovem mulher vietnamita do sul cobre a boca enquanto olha para uma vala comum onde vítimas de um suposto massacre vietcongue estavam sendo exumadas perto da vila de Dien Bai, a leste de Hue, em abril de 1969. Marido, pai e irmão da mulher estava desaparecido desde a Ofensiva do Tet e temia-se que estivessem entre os mortos pelas forças comunistas.

De fato, o Vietcong perdeu tantos soldados que depois disso o PAVN assumiu grande parte da condução da guerra. A ofensiva do Tet, entretanto, foi um grande ganho estratégico para o Vietnã do Norte e seus adeptos do sul. As perdas nos EUA e no ARVN foram altas, e os combates geraram milhares de refugiados que desestabilizaram ainda mais o sul. Mais importante ainda, como resultado do ataque surpresa massivo e das fotos de Saigon, a imprensa e o público dos EUA começaram a desafiar as garantias de sucesso da administração Johnson e # 8217s e a questionar o valor da guerra cada vez mais cara.

Policiais aéreos dos Estados Unidos se protegem e deixam seu jipe ​​quando são disparados por um franco-atirador perto da base aérea de Da Nang, no Vietnã, em 30 de janeiro de 1968, após ser atingido por uma barragem de foguetes. Sinalizadores iluminam a área de Da Nang para facilitar a localização de guerrilheiros infiltrados.

Ao mesmo tempo que a Ofensiva do Tet, o cerco de Khe Sanh destacou a imagem da guerra como uma luta sem fim, cara e sem sentido. De 20 de janeiro a 14 de abril de 1968, 30.000 a 40.000 forças NVA cercaram 6.000 fuzileiros navais dos EUA e ARVN no posto avançado no topo de uma colina remota de Khe Sanh, no canto noroeste do Vietnã do Sul. Usando artilharia e poder aéreo, incluindo ataques de B-52, os Estados Unidos finalmente romperam o cerco e forçaram a retirada do NVA. No final de junho, no entanto, os fuzileiros navais abandonaram a base para adotar uma forma de combate mais móvel na área DMZ. Mais uma vez, um grande engajamento deixou resultados aparentemente intangíveis.

Em março de 1968, Johnson decidiu que o tamanho do esforço dos EUA no Vietnã havia crescido tanto quanto poderia ser justificado. Impulsionado por um pedido de Westmoreland e do presidente-geral da JCS, Earle G. Wheeler, por mais 206.000 homens, o presidente pediu a seu novo secretário de defesa, Clark Clifford, uma revisão completa da política. A sensação de Johnson de que um limite havia sido atingido parecia confirmada quando os “Reis Magos”, um grupo de conselheiros externos que incluía estadistas mais velhos como o ex-secretário de Estado Dean Acheson e o general Omar Bradley, recomendaram contra aumentos adicionais.

O presidente autorizou apenas 13.500 soldados a mais e informou sem rodeios a Thieu e Ky que suas forças teriam que arcar com mais combates. Ele então anunciou na televisão em 31 de março de 1968 que os Estados Unidos restringiriam o bombardeio do Vietnã do Norte e buscariam um acordo negociado com Hanói. Johnson também revelou que não buscará a reeleição.

Batalha de Saigon, Primeira Ofensiva, em 10 de fevereiro de 1968

Enquanto isso, o combate se intensificou no Vietnã do Sul. Mais de 14.000 americanos foram mortos em combate no Vietnã em 1968, o maior número anual de mortos nos EUA na guerra. O pior crime de guerra nos Estados Unidos do conflito ocorreu em 16 de março de 1968 (embora não revelado na imprensa até 6 de novembro de 1969), quando soldados de infantaria americanos massacraram cerca de 500 civis sem resistência, incluindo bebês, na vila de My Lai.

Em abril e maio de 1968, a maior operação terrestre da guerra, com 110.000 soldados dos EUA e ARVN, teve como alvo as forças vietcongues e NVA perto de Saigon. As negociações de paz começaram em Paris em 13 de maio, mas imediatamente chegaram a um impasse. Em 10 de junho de 1968, o general Creighton Abrams sucedeu Westmoreland como comandante do MACV. No outono, Abrams começou a mudar a estratégia dos EUA de atrito para uma maior ênfase nas operações combinadas, segurança da área de pacificação e o que foi chamado de "vietnamização", isto é, preparar o ARVN para fazer mais combates.

A bandeira da República do Vietnã está hasteada no topo de uma torre da principal estrutura fortificada na antiga cidadela, enquanto um jipe ​​cruza uma ponte sobre um fosso em Hue durante a Ofensiva do Tet, em fevereiro de 1968.

Quando Richard M. Nixon se tornou presidente em 1969, o esforço de guerra dos EUA permaneceu enorme, mas a decisão básica de diminuir a escalada já havia sido alcançada. Nixon deve sua vitória política à expectativa do eleitor de que, de alguma forma, ele acabaria com a guerra. Ele e seu principal conselheiro de política externa, Henry Kissinger, rejeitaram a retirada precipitada dos EUA. Com a guerra terrestre estagnada, a nova administração voltou-se cada vez mais para o bombardeio aéreo e secretamente expandiu a guerra aérea para o Camboja neutro.

Publicamente, a Casa Branca anunciou em junho a primeira retirada de 25.000 soldados americanos e anunciou a vietnamização como eficaz. Na verdade, as forças armadas do Vietnã do Sul e # 8217 continuaram atormentadas por problemas. Para apoiar o Sul, o governo vazou para a imprensa terríveis ameaças de um ataque aéreo e naval “arrisque” ao Norte - possivelmente incluindo armas nucleares. Kissinger também iniciou reuniões secretas com representantes norte-vietnamitas em Paris na esperança de conseguir um avanço diplomático.

Um civil morto jaz nas proximidades, enquanto um jovem vietnamita protege os ouvidos dos tiros e corre para se proteger em uma rua Da Nang em 31 de janeiro de 1968.

O moral e a disciplina das tropas americanas declinaram em 1969 à medida que a futilidade da guerra terrestre e o início da retirada dos EUA se tornaram mais óbvios. Depois de uma batalha intensa de dez dias em maio, os soldados de infantaria da 101ª Divisão Aerotransportada (Air Mobile) conquistaram uma crista no Vale A Shau que apelidaram de Hamburger Hill. Tendo lutado bravamente e sofrido perdas significativas, os soldados ficaram amargurados quando o local logo foi abandonado.

Essa incapacidade de ver o progresso e a consciência entre as tropas de que os políticos em seu país estavam desistindo da guerra ajudaram a minar a eficácia militar. A simples sobrevivência de sua jornada de serviço de 12 meses tornou-se a única motivação para muitos soldados. Os incidentes de insubordinação, motim, ataques fatais a oficiais, uso de drogas, tensões raciais e outros problemas graves aumentaram.

Fuzileiros navais norte-americanos e tropas vietnamitas se movem pelo terreno do Palácio Imperial na área da antiga cidadela de Hue, Vietnã, em 26 de fevereiro de 1968, após tomá-lo das mãos dos comunistas. O dano pesado foi o resultado da artilharia, ar e morteiros bombardeando a área recebida por 25 dias enquanto o Viet Cong / NVA segurava a área.

Confrontado com a crescente insatisfação pública, o ritmo lento da vietnamização e a frustração diplomática, Nixon corajosamente enviou unidades dos EUA ao Camboja em abril de 1970. Os líderes militares dos EUA reclamaram por muito tempo sobre o santuário que o Camboja neutro fornecia às forças vietcongues e NVA. Essa incursão cambojana durou até o final de junho e proporcionou alguns ganhos táticos, mas também gerou forte controvérsia e manifestações do movimento anti-guerra do Vietnã nos Estados Unidos sobre o que parecia uma expansão da guerra para outro país. As reduções de tropas dos EUA continuaram com apenas 334.600 no Sul no final de 1970.

Nixon continuou com mais do mesmo em 1971. Respondendo aos críticos domésticos, ele continuou a ordenar que as tropas dos EUA voltassem, deixando apenas 156.000 em dezembro. Para apoiar a vietnamização, pesados ​​ataques aéreos dos EUA continuaram contra as linhas de abastecimento comunistas no Laos e no Camboja, e os chamados ataques de reação protetora atingiram alvos militares ao norte da Zona Desmilitarizada e perto de Hanói e sua cidade portuária de Haiphong. O apoio aéreo tático continuou, com o mais pesado vindo em março, durante um ataque sul-vietnamita ao Laos. Com o código Lam Son 719, esta operação terminou em uma retirada confusa do ARVN que maculou ainda mais a noção de vietnamização.

Com soldados americanos mortos em primeiro plano, a polícia militar dos EUA se esconde atrás de uma parede na entrada do Consulado dos EUA em Saigon no primeiro dia da ofensiva do Tet, 31 de janeiro de 1968. Guerrilhas vietcongues invadiram o terreno da embaixada dos EUA composto nas primeiras horas da ofensiva comunista coordenada.

Durante 1971, Kissinger fez progressos nas negociações secretas, oferecendo-se para separar o acordo de um cessar-fogo da discussão sobre o futuro do governo de Saigon. Em 1972, Nixon viajou para a China e a URSS em iniciativas diplomáticas, tentando isolar Hanói de seus fornecedores. Com o encolhimento das forças americanas chegando a quase 100.000 (apenas uma pequena parte sendo tropas de combate), o general Giap lançou uma ofensiva na primavera de 1972 pelas forças comunistas contra as províncias do norte do Vietnã do Sul, as Terras Altas Centrais e as províncias a noroeste de Saigon.

Na maioria das batalhas, o ARVN foi salvo por um bombardeio massivo de B-52. Nixon também lançou os bombardeiros pesados ​​contra o próprio Vietnã do Norte em uma campanha chamada Linebacker, e os Estados Unidos minaram o porto de Haiphong. Ao longo da guerra, a tonelagem total de bombardeios dos EUA excedeu em muito a lançada sobre a Alemanha, Itália e Japão na Segunda Guerra Mundial.

A polícia de combate sul-vietnamita avança em direção a um prédio em chamas no nordeste de Saigon em 19 de fevereiro de 1968, enquanto luta contra as forças vietcongues que ocuparam vários quarteirões da cidade na área.

Cansados ​​pela última rodada de combates, os governos dos Estados Unidos e do Vietnã do Norte concordaram em outubro com um cessar-fogo, o retorno dos prisioneiros de guerra dos EUA (POWs), pelo menos a continuação temporária do governo de Thieu & # 8217s e, mais controversamente, a permissão para Tropas NVA permanecerão no sul. As objeções de Thieu levaram Nixon a hesitar, o que por sua vez levou Hanói a endurecer sua posição.

Em dezembro, os Estados Unidos atingiram o Vietnã do Norte novamente com repetidos ataques de B-52, com o codinome Linebacker II e rotulados de Atentado de Natal pelos jornalistas. Em 27 de janeiro de 1973, os Estados Unidos, Vietnã do Norte, Vietnã do Sul e o Governo Revolucionário Provisório representando a NLF assinaram os Acordos de Paz de Paris para Fim da Guerra e Restauração da Paz no Vietnã, que basicamente confirmaram os termos de outubro.

Um prisioneiro vietcongue está sentado ao lado dos cadáveres de 11 de seus companheiros guerrilheiros mortos após uma luta de rua em Saigon-Cholon em 11 de fevereiro de 1968. No fundo estão fuzileiros navais vietnamitas que derrotaram um pelotão vietcongue escondido na área residencial. O prisioneiro foi posteriormente levado para interrogatório.

Em 1º de abril de 1973, as forças dos EUA estavam fora do Vietnã (exceto por alguns guardas da embaixada e adidos) e 587 prisioneiros de guerra haviam retornado para casa (cerca de 2.500 outros americanos continuavam desaparecidos em ação). O Congresso cortou fundos para a guerra aérea no Camboja, e os bombardeios terminaram em agosto. Sobre o veto de Nixon e # 8217, o Congresso aprovou a Resolução dos Poderes de Guerra em novembro de 1973. Limitou o poder presidencial para desdobrar as forças dos EUA em ações hostis sem a aprovação do Congresso.

Nixon caracterizou os Acordos de Paz de Paris de 1973 como "paz com honra", mas principalmente eles permitiram que os militares dos EUA deixassem o Vietnã sem resolver a questão do futuro político do país. Sem o apoio aéreo e terrestre dos EUA, as defesas militares do Vietnã do Sul e # 8217 deterioraram-se continuamente. Na primavera de 1975, uma investida NVA nas Terras Altas Centrais se transformou em uma derrota ARVN. Em 30 de abril, quando soldados NVA e vietcongues entraram na cidade, os últimos americanos restantes abandonaram a embaixada dos Estados Unidos em Saigon em uma dramática evacuação no telhado por helicópteros.

O general sul-vietnamita Nguyen Ngoc Loan, chefe da polícia nacional, dispara sua pistola na cabeça do suposto oficial vietcongue Nguyen Van Lem (também conhecido como Bay Lop) em uma rua de Saigon em 1º de fevereiro de 1968, no início da ofensiva do Tet . Lem era suspeito de comandar um esquadrão da morte que tinha como alvo policiais sul-vietnamitas naquele dia. A fama desta foto levou a uma vida de infâmia para Nguyen Ngoc Loan, que silenciosamente se mudou para os Estados Unidos em 1975, abrindo uma pizzaria na Virgínia. Leia mais sobre esta foto .

O fracasso dos Estados Unidos no Vietnã levantou questões importantes. Os Estados Unidos deveriam ter lutado na guerra? Os Estados Unidos lutaram na guerra da maneira errada? Muitos analistas acreditam que a importância estratégica do Vietnã era muito exagerada e, além disso, que o nacionalismo que conduzia a história e a política do Vietnã não poderia ser alterado pelo poder militar dos EUA, por maior que fosse.

Uma visão alternativa é que, mesmo que as chances de sucesso dos EUA fossem baixas, os Estados Unidos teriam que fazer um esforço para manter sua credibilidade moral e estratégica no mundo. Sobre a questão de como a guerra foi travada, o debate se concentra em se os Estados Unidos usaram seu poder militar de maneira adequada e eficaz. Supondo que mais é melhor, alguns críticos argumentam que um maior uso da força dos EUA, seja contra o Vietnã do Norte ou para isolar o campo de batalha no Vietnã do Sul, teria produzido a vitória.

Ao longo do conflito, no entanto, o regime de Saigon se mostrou incapaz de traduzir o sucesso militar em sucesso político. Além disso, a assistência massiva dos EUA parecia provar que o Vietnã do Norte & # 8217s e os vietcongues & # 8217s afirmavam que o Vietnã do Sul não era um vietnamita, mas uma criação americana. Finalmente, uma guerra maior representaria o risco de um perigoso conflito militar com a China e a União Soviética. A maioria dos estudiosos conclui que a Guerra do Vietnã foi um evento trágico cujos custos excederam em muito qualquer benefício para os Estados Unidos.

Os barcos de assalto da Força Móvel Riverine da 9ª Divisão de Infantaria dos EUA deslizam ao longo do rio My Tho, um braço do Delta do Mekong perto de Dong Tam, 35 milhas a sudoeste de Saigon, em 15 de março de 1968.

A polícia luta com manifestantes anti-Guerra do Vietnã em frente à Embaixada dos Estados Unidos em Grosvenor Square, Londres, em 17 de março de 1968.

O cabo Roland Ball, da Marinha Lance, de Tacoma, Washington, usando seu colete à prova de balas, começa o dia fazendo a barba em uma trincheira na Base de Khe Sanh, no Vietnã, em 5 de março de 1968, que foi cercada por regulares norte-vietnamitas. Ball usa um capacete como pia e um espelho retrovisor tirado de um veículo militar.

Mulheres vietnamitas nas ruas de Saigon, abril de 1968.

Os corpos dos fuzileiros navais dos EUA jazem meio enterrados na colina 689, cerca de duas milhas e meia a oeste de Khe Sanh, em abril de 1968. Companheiros fuzileiros navais montam guarda nos bastidores após lutarem contra as tropas norte-vietnamitas entrincheiradas pela colina.

Enquanto outros soldados ajudam os companheiros feridos, o primeiro sargento da Companhia A, 101ª Divisão Aerotransportada, guia um helicóptero de evacuação médica pela folhagem da selva para recolher as vítimas sofridas durante uma patrulha de cinco dias perto de Hue, em abril de 1968.

A fumaça sobe da parte sudoeste de Saigon em 7 de maio de 1968, enquanto os moradores cruzam a ponte e saem para a capital para escapar dos combates pesados ​​entre os vietcongues e os soldados sul-vietnamitas.

Evidência de violência na segunda ofensiva da Guerra do Vietnã, ao norte de Saigon, em maio de 1968.

Um soldado norte-americano passa por um prédio em chamas em Saigon em junho de 1968.

O presidente dos EUA, Lyndon B. Johnson, ouve uma gravação de seu genro, o capitão Charles Robb, na Casa Branca em 31 de julho de 1968. Robb era comandante de companhia do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA no Vietnã na época. Robb recebeu mais tarde a Estrela de Bronze e, depois de voltar para casa, tornou-se governador da Virgínia em 1982 e, mais tarde, senador pelo mesmo estado.

Duas gotas de napalm explodem nos arredores de Katum, um acampamento das Forças Especiais dos EUA a cerca de 60 milhas a noroeste de Saigon em 28 de agosto de 1968. O napalm foi usado quando o Viet Cong atacou o acampamento.

Um fuzileiro naval dos EUA com vários dias de crescimento de barba senta-se em um helicóptero após ser pego na zona de pouso perto de Con Thein, no extremo sul da zona desmilitarizada no Vietnã do Sul, em 18 de julho de 1968. Sua unidade acabara de ser dispensada do serviço após patrulhando a região em torno da DMZ.

Voando 30 metros acima das colinas da selva a oeste de Hue, cinco volumosos provedores C-123 & # 8220 & # 8221 liberaram um spray de desfolhante químico em 14 de agosto de 1968. Os aviões são pilotados por tripulações da força aérea dos EUA que se autodenominaram & # 8220 ponteiros de rancho. & # 8221 As aeronaves são especialmente equipadas com enormes tanques de 1.000 galões contendo 11.000 libras de herbicida. Aviões dos EUA despejaram milhões de galões de desfolhante químico no Vietnã durante o curso da guerra.

Os fuzileiros navais preparam seus obuseiros de 105 mm para a ação no final de um dia em que esta densa área de selva a oeste de Hue foi derrubada e moldada em uma base de suporte de fogo para uma varredura da área em 18 de fevereiro de 1969. As tropas usaram explosivos e equipamento de movimentação de terra para escavar os poços de armas e bunkers que ao anoitecer se tornavam uma base de suporte de fogo.

Um helicóptero Cobra sai de um ataque com foguete e metralhou uma posição vietcongue perto de Cao Lanh no Delta do Mekong em 22 de janeiro de 1969. Grandes crateras causadas por ataques aéreos e de artilharia trazidos na área podem ser vistas perto da explosão branca .

Agentes do FBI carregam Robert Whittington Eaton, 25, de uma residência na Filadélfia em 17 de abril de 1969, onde Eaton se acorrentou a 13 rapazes e moças. O agente que estava na frente empurrou um do grupo que tentou bloquear o caminho para a calçada. Pelo menos seis jovens foram levados com Easton.

Um soldado da 101ª Divisão Aerotransportada tenta salvar a vida de um camarada na montanha Dong Ap Bia, perto do Vietnã do Sul e do Vale Shau # 8217s A em 19 de maio de 1969. O homem foi gravemente ferido na última das repetidas tentativas das forças dos EUA para capturar posições inimigas lá.

Um soldado obtém uma foto em close enquanto o presidente Nixon se reúne com as tropas da 1ª Divisão de Infantaria em Di An, 12 milhas a nordeste de Saigon, em sua oitava visita ao Vietnã do Sul e sua primeira como presidente, em 30 de julho de 1969.

O cabo David L. Cruz, da Marinha Lance, sintoniza as últimas notícias sobre o tiro lunar da Apollo em um rádio transistor montado no capacete enquanto montava guarda em Da Nang & # 8217s Marble Mountain, em 17 de julho de 1969. No fundo está uma figura budista alta encontrada em muitas cavernas de calcário da montanha.

Manifestantes ouvem um artista no Central Park no Dia da Moratória, 15 de outubro de 1969. O Dia da Moratória foi uma manifestação em massa e um ensinamento realizado nos Estados Unidos, em protesto contra o envolvimento americano contínuo no Vietnã.

Três soldados americanos sem camisa avançam pela plantação de borracha Mimot na região de Fishhook, no Camboja, em 4 de maio de 1970, mirando em um suspeito em fuga. A plantação de seringueiras, uma das maiores da Indochina, estava em operação apenas alguns dias antes.

Um soldado da 199ª brigada de infantaria leve dos EUA caminha por corpos dispostos fora do perímetro de arame farpado da coroa da base de fogo dos EUA no Camboja em 14 de maio de 1970. Cinquenta norte-vietnamitas foram mortos e apenas quatro americanos feridos quando os norte-vietnamitas, presumivelmente pensando no firebase já abandonado, caiu em uma emboscada pelos defensores americanos.

Refugiados vietnamitas e cambojanos aglomeram um helicóptero dos EUA que os evacuou da zona de combate imediato da incursão EUA-vietnamita no Camboja em 5 de maio de 1970. Eles foram levados para um centro de recepção de refugiados no campo das Forças Especiais de Katum no Vietnã do Sul, a seis milhas de a fronteira com o Camboja.

A Guarda Nacional de Ohio ataca estudantes rebeldes na Kent State University em Kent, Ohio, em 4 de maio de 1970. Quatro pessoas foram mortas e onze feridas quando os guardas nacionais abriram fogo.

Mary Ann Vecchio, de quatorze anos, grita sobre o corpo de Jeffrey Miller, estudante de Kent State, de 20 anos, depois que ele foi baleado pela Guarda Nacional de Ohio durante um protesto contra a invasão americana do Camboja durante a Guerra do Vietnã em 4 de maio de 1970 .

Nesta foto tirada de um vídeo, soldados na base de apoio de fogo de Áries, uma pequena clareira nas selvas da Zona de Guerra D, a 50 milhas de Saigon, fumam maconha usando o cano de uma espingarda que apelidaram de & # 8220Ralph & # 8221 para obter alta em 13 de novembro de 1970.

Artilheiros americanos relaxam sob uma bandeira da paz rudemente feita na fronteira com o Laos em 1971. Os artilheiros estavam dando cobertura para as tropas sul-vietnamitas que operavam dentro do Laos.

Soldados sul-vietnamitas testam lança-chamas montados em cima de APCs antes de partir para a operação a oeste de Krek, Camboja, em 28 de novembro de 1971.

Fuzileiros navais do Vietnã do Sul verificam os corpos dos soldados mortos em busca de cigarros perto de My Chanh, nova linha de defesa do governo, 20 milhas ao norte de Hue, em 5 de maio de 1972. Os soldados foram mortos durante os combates quando a cidade de Quang Tri foi abandonada.

Bombas com uma mistura de napalm e gel de fósforo branco lançadas pelos bombardeiros vietnamitas AF Skyraider explodem na Rota 1, entre casas e em frente ao Templo Cao Dai nos arredores de Trang Bang, em 8 de junho de 1972. Em primeiro plano estão soldados vietnamitas e notícias e cinegrafistas de várias organizações internacionais de notícias que assistem à cena.

La Vang, cidade ao sul da cidade de Quang Tri, em 6 de julho de 1972.

Uma estátua decapitada de um soldado americano está ao lado de um teatro bombardeado perto da cidade distrital de Cu Chi, a noroeste de Saigon, em 13 de dezembro de 1972. A estátua foi colocada por tropas da 25ª Divisão de Infantaria dos EUA antes de serem retiradas Vietnã dois anos antes. Sua cabeça se perdeu na explosão que destruiu o teatro ao fundo.

Uma viúva do Vietnã do Sul chora como um sino em um pagode budista de Saigon anuncia o cessar-fogo às 8 da manhã, no domingo, 28 de janeiro de 1973, horário de Saigon. Os Estados Unidos começaram a reduzir drasticamente as forças no país e, após os Acordos de Paz de Paris de 1973, as últimas tropas americanas remanescentes se retiraram em março de 1973.

Um banner de bon voyage estende-se acima em Da Nang, Vietnã do Sul, enquanto os soldados marcham por uma rua após uma cerimônia de despedida de algumas das últimas tropas dos EUA na região militar norte do país, em 26 de março de 1973.

O prisioneiro de guerra libertado, tenente-coronel Robert L. Stirm, é saudado por sua família na Base Aérea de Travis em Fairfield, Califórnia, ao retornar da Guerra do Vietnã, em 17 de março de 1973. Na liderança está a filha de Stirm & # 8217s Lori, 15 seguido pelo filho Robert, 14 filha Cynthia, 11 esposa Loretta e filho Roger, 12. Esta famosa foto, também chamada de & # 8220Burst of Joy & # 8221 ganhou um Prêmio Pulitzer em 1974. A cena feliz retratada aqui não duraria , Contudo. Stirm, após passar cinco anos em cativeiro, recebeu uma carta de sua esposa Loretta, apenas três dias antes de voltar para casa. Eles se divorciaram em 1974. Leia mais sobre esta foto.

Uma refugiada agarra seu bebê quando um helicóptero do governo os leva para perto de Tuy Hoa, 235 milhas a nordeste de Saigon, em 22 de março de 1975. Eles estavam entre os milhares que fugiram dos avanços comunistas recentes. Com as forças dos EUA fora do país, as tropas norte-vietnamitas testaram as defesas sul-vietnamitas (e a disposição dos EUA de retornar à luta) a partir de 1974 e começaram a capturar o território.

A Queda de Saigon. Fugindo do avanço das forças norte-vietnamitas, turbas de civis sul-vietnamitas escalam a parede de 14 pés da embaixada dos EUA em Saigon, em 29 de abril de 1975, tentando alcançar helicópteros de evacuação enquanto os últimos americanos partiam do Vietnã.

Um grupo de fuzileiros navais do Vietnã do Sul, alguns dos quais incapazes de nadar, seguram câmaras de ar e recipientes de plástico vazios enquanto seus companheiros os lançam uma corda para puxá-los a bordo de um LST da marinha ao largo de China Beach em Danang enquanto fugiam da cidade portuária em abril de 1975 .

Um tanque norte-vietnamita passa pelo portão do Palácio Presidencial em Saigon, em 30 de abril de 1975, significando a queda do Vietnã do Sul. A República Socialista do Vietnã foi formada em 1976, unindo o Norte e o Sul. Milhões de sul-vietnamitas foram enviados para campos de reeducação, outros milhões fugiram do país por conta própria, levando à crise de refugiados da Indochina que durou mais um quarto de século.


Os segredos e mentiras da Guerra do Vietnã, expostos em um documento épico

Brandindo uma metralhadora chinesa capturada, o secretário de Defesa Robert S. McNamara apareceu em uma entrevista coletiva televisionada na primavera de 1965. Os Estados Unidos tinham acabado de enviar suas primeiras tropas de combate ao Vietnã do Sul, e a nova investida, ele se gabou, foi mais longe desgastando o sitiado vietcongue.

“Nos últimos quatro anos e meio, os vietcongues, os comunistas, perderam 89.000 homens”, disse ele. "Você pode ver o ralo pesado."

Isso era mentira. A partir de relatórios confidenciais, McNamara sabia que a situação estava “ruim e piorando” no sul. “Os VC têm a iniciativa”, dizia a informação. “O derrotismo está ganhando força entre a população rural, um pouco nas cidades, e até entre os soldados”.

Mentiras como as de McNamara foram a regra, não a exceção, em todo o envolvimento dos Estados Unidos no Vietnã. As mentiras foram repetidas ao público, ao Congresso, em audiências a portas fechadas, em discursos e à imprensa. A verdadeira história poderia ter permanecido desconhecida se, em 1967, McNamara não tivesse encomendado uma história secreta baseada em documentos confidenciais - que veio a ser conhecida como Documentos do Pentágono.

Àquela altura, ele sabia que mesmo com quase 500.000 soldados americanos no teatro, a guerra estava em um impasse. Ele criou uma equipe de pesquisa para reunir e analisar as tomadas de decisão do Departamento de Defesa datadas de 1945. Isso era quixotesco ou arrogante. Como secretário de defesa dos presidentes John F. Kennedy e Lyndon B. Johnson, McNamara foi um arquiteto da guerra e implicado nas mentiras que eram a base da política dos EUA.

Daniel Ellsberg, um analista do estudo, acabou vazando partes do relatório para o The New York Times, que publicou trechos em 1971. As revelações nos documentos do Pentágono enfureceram um país farto da guerra, os corpos de jovens americanos, as fotos de civis vietnamitas fugindo de ataques aéreos dos EUA e os intermináveis ​​protestos e contraprotestos que dividiam o país como nada havia feito desde a Guerra Civil.

As mentiras reveladas nos jornais foram de uma escala geracional e, para grande parte do público americano, essa grande decepção semeou uma suspeita do governo que é ainda mais difundida hoje.

Oficialmente intitulados “Relatório do Gabinete do Secretário de Defesa da Força-Tarefa do Vietnã”, os documentos preencheram 47 volumes, cobrindo as administrações do presidente Franklin D. Roosevelt a Johnson. Suas 7.000 páginas narraram, em linguagem fria e burocrática, como os Estados Unidos se viram atolados em uma guerra longa e custosa em um pequeno país do sudeste asiático de questionável importância estratégica.

Eles são um registro essencial da primeira guerra perdida pelos Estados Unidos. Para os historiadores modernos, eles prenunciam a mentalidade e os erros de cálculo que levaram os Estados Unidos a travar as “guerras eternas” do Iraque e do Afeganistão.

O pecado original foi a decisão de apoiar os governantes franceses no Vietnã. O presidente Harry S. Truman subsidiou seus esforços para retomar suas colônias da Indochina. Os nacionalistas vietnamitas estavam vencendo sua luta pela independência sob a liderança de Ho Chi Minh, um comunista. Ho havia trabalhado com os Estados Unidos contra o Japão na Segunda Guerra Mundial, mas, na Guerra Fria, Washington o reformulou como o cavalo de batalha do expansionismo soviético.

Oficiais de inteligência dos EUA no campo disseram que não era o caso, que não haviam encontrado evidências de um complô soviético para assumir o Vietnã, muito menos o Sudeste Asiático. Como disse um memorando do Departamento de Estado: “Se houver uma conspiração dirigida por Moscou no Sudeste Asiático, a Indochina é uma anomalia”.

Mas, de olho na China, onde o comunista Mao Zedong venceu a guerra civil, o presidente Dwight D. Eisenhower disse que derrotar os comunistas do Vietnã era essencial "para bloquear a expansão comunista na Ásia". Se o Vietnã se tornasse comunista, os países do Sudeste Asiático cairiam como dominós.

Essa crença nessa teoria do dominó era tão forte que os Estados Unidos romperam com seus aliados europeus e se recusaram a assinar os Acordos de Genebra de 1954, encerrando a guerra francesa. Em vez disso, os Estados Unidos continuaram a luta, dando total apoio a Ngo Dinh Diem, o líder autocrático e anticomunista do Vietnã do Sul. O general J. Lawton Collins escreveu do Vietnã, avisando Eisenhower que Diem era um líder impopular e incapaz e deveria ser substituído. Caso contrário, Collins escreveu: “Recomendo uma reavaliação de nossos planos para ajudar o Sudeste Asiático”.

O secretário de Estado John Foster Dulles discordou, escrevendo em um telegrama incluído nos documentos do Pentágono: “Não temos outra escolha a não ser continuar nossa ajuda ao Vietnã e apoiar Diem”.

Nove anos e bilhões de dólares americanos depois, Diem ainda estava no poder e coube a Kennedy resolver o problema há muito previsto.

Depois de enfrentar a União Soviética na crise de Berlim, Kennedy queria evitar qualquer sinal de fadiga da Guerra Fria e facilmente aceitou o conselho de McNamara de aprofundar o compromisso dos EUA com Saigon. O secretário de defesa escreveu em um relatório: "A perda do Vietnã do Sul tornaria inútil qualquer discussão posterior sobre a importância do Sudeste Asiático para o Mundo Livre".

O presidente aumentou dez vezes os conselheiros militares dos EUA e introduziu missões de helicóptero. Em troca do apoio, Kennedy queria que Diem fizesse reformas democráticas. Diem recusou.

Seguiu-se uma revolta popular no Vietnã do Sul, liderada por clérigos budistas. Com medo de perder o poder também, os generais do Vietnã do Sul receberam secretamente a aprovação americana para derrubar Diem. Apesar das negativas oficiais, as autoridades americanas estiveram profundamente envolvidas.

“A partir de agosto de 1963, de várias maneiras autorizamos, sancionamos e encorajamos os esforços do golpe ...”, revelaram os Documentos do Pentágono. “Mantivemos contato clandestino com eles durante todo o planejamento e execução do golpe e procuramos revisar seus planos operacionais.”

O golpe terminou com a morte de Diem e um aprofundamento do envolvimento americano na guerra. Como os autores dos artigos concluíram: “Nossa cumplicidade em sua derrubada aumentou nossas responsabilidades e nosso compromisso”.

Três semanas depois, Kennedy foi assassinado e a questão do Vietnã caiu para Johnson.

Ele fez com que oficiais redigissem secretamente uma resolução para o Congresso concedendo-lhe autoridade para lutar no Vietnã sem declarar guerra oficialmente.

Desaparecido era um pretexto, um pequeno momento “Pearl Harbor”. Isso aconteceu em 4 de agosto de 1964, quando a Casa Branca anunciou que os norte-vietnamitas haviam atacado o USS Maddox em águas internacionais no Golfo de Tonkin. Este “ataque”, entretanto, foi tudo menos agressão não provocada. O general William C. Westmoreland, chefe das forças dos EUA no Vietnã, comandou os militares do Vietnã do Sul enquanto eles realizavam ataques clandestinos nas ilhas do Vietnã do Norte. Os barcos do PT norte-vietnamitas revidaram e “confundiram Maddox com um navio de escolta sul-vietnamita”, de acordo com um relatório. (Investigações posteriores mostraram que o ataque nunca aconteceu.)

Testemunhando perante o Senado, McNamara mentiu, negando qualquer envolvimento americano nos ataques do Golfo Tonkin: “Nossa Marinha não teve absolutamente nenhuma participação, não foi associada, não estava ciente de quaisquer ações sul-vietnamitas, se é que houve alguma.”

Três dias após o anúncio do "incidente", o governo persuadiu o Congresso a aprovar a Resolução do Golfo de Tonkin para aprovar e apoiar "a determinação do presidente, como comandante-chefe, de tomar todas as medidas necessárias para repelir qualquer ataque armado contra as forças dos Estados Unidos e para evitar novas agressões ”- uma expansão do poder presidencial para fazer a guerra que ainda é usada regularmente. Johnson venceu a eleição de 1964 com uma vitória esmagadora.

Sete meses depois, ele enviou tropas de combate ao Vietnã sem declarar guerra, uma decisão revestida de mentiras. O destacamento inicial de 20.000 soldados foi descrito como “forças de apoio militar” sob uma “mudança de missão” para “permitir seu uso mais ativo” no Vietnã. Nada de novo.

Como os documentos do Pentágono mostraram mais tarde, o Departamento de Defesa também revisou seus objetivos de guerra: “70 por cento para evitar uma derrota humilhante dos EUA ... 20 por cento para manter o território do Vietnã do Sul (e então adjacente) das mãos dos chineses, 10 por cento para permitir o povo do sul Vietnã para desfrutar de um estilo de vida melhor e mais livre. ”

Westmoreland considerou o deslocamento inicial de tropas uma medida provisória e solicitou mais 100.000. McNamara concordou. Em 20 de julho de 1965, ele escreveu em um memorando que, embora "os Estados Unidos mortos em combate possam ser em torno de 500 por mês até o final do ano", a estratégia geral do general "provavelmente traria um sucesso no Vietnã. ”

Como os documentos do Pentágono colocaram posteriormente, "Nunca mais, enquanto era secretário de defesa, McNamara faria uma declaração tão otimista sobre o Vietnã - exceto em público".

Completamente desiludido, finalmente, McNamara argumentou em um memorando de 1967 ao presidente que mais do mesmo - mais tropas, mais bombardeios - não venceria a guerra. Em uma reviravolta, ele sugeriu que os Estados Unidos declarassem vitória e se retirassem lentamente.

E em um raro reconhecimento do sofrimento do povo vietnamita, ele escreveu: “A imagem da maior superpotência do mundo matando ou ferindo gravemente 1.000 não-combatentes por semana, enquanto tentava submeter uma pequena nação atrasada a uma questão cujos méritos são calorosamente disputado, não é bonito. ”

Johnson ficou furioso e logo aprovou o aumento do comprometimento das tropas dos EUA para quase 550.000. No final do ano, ele forçou McNamara a renunciar, mas o secretário de defesa já havia encomendado os Documentos do Pentágono.

Em 1968, Johnson anunciou que não se candidataria à reeleição. O Vietnã havia se tornado seu Waterloo. Nixon ganhou a Casa Branca com a promessa de trazer paz ao Vietnã. Em vez disso, ele expandiu a guerra invadindo o Camboja, o que convenceu Daniel Ellsberg de que ele precisava vazar a história secreta.

Depois que o New York Times começou a publicar os documentos do Pentágono no domingo, 13 de junho de 1971, a nação ficou pasma. A resposta variou de horror a raiva e descrença. Houve furor pela traição dos segredos nacionais. Os oponentes da guerra se sentiram justificados. Os veteranos, especialmente aqueles que serviram em várias viagens no Vietnã, ficaram tristes ao descobrir que as autoridades americanas sabiam que a guerra havia sido uma proposição fracassada quase desde o início.

Convencido de que Ellsberg representava uma ameaça à campanha de reeleição de Nixon, a Casa Branca aprovou uma invasão ilegal no escritório do psiquiatra de Ellsberg em Beverly Hills, Califórnia, na esperança de encontrar confissões embaraçosas nos arquivos. Os ladrões - conhecidos como Encanadores - não encontraram nada e fugiram sem serem detectados. No mês de junho seguinte, quando outra tripulação invadiu a sede do Comitê Nacional Democrata no complexo Watergate em Washington, eles foram pegos.

Os norte-vietnamitas montaram uma ofensiva final, capturaram Saigon e venceram a guerra em abril de 1975. Três anos depois, o Vietnã invadiu o Camboja - outro país comunista - e derrubou o regime genocida do Khmer Vermelho. Esse foi o único país que o Vietnã comunista já invadiu, minando para sempre a teoria do dominó - a mentira fundamental da guerra.


Fim da Guerra do Vietnã

Definição e Resumo do Fim da Guerra do Vietnã
Resumo e definição: A Guerra do Vietnã terminou oficialmente em 30 de abril de 1975, embora o envolvimento militar direto dos EUA tenha terminado em 15 de agosto de 1973. O fim da Guerra do Vietnã começou com negociações de paz secretas lideradas primeiro por Henry Cabot Lodge Jr. e depois por Henry Kissinger. Os Acordos de Paz de Paris foram assinados em 27 de janeiro de 1973 e incluíram um acordo de cessar-fogo encerrando o envolvimento dos Estados Unidos na Guerra do Vietnã. Assim que as tropas americanas se retiraram, o acordo de cessar-fogo entrou em colapso e o Exército do Vietnã do Norte lançou uma invasão em grande escala do Vietnã do Sul. A Queda de Saigon ocorreu em 30 de abril de 1975, quando o governo sul-vietnamita se rendeu aos comunistas, marcando o fim final da Guerra do Vietnã.

Fim da Guerra do Vietnã
Richard Nixon foi o 37º presidente americano que ocupou o cargo de 20 de janeiro de 1969 a 9 de agosto de 1974. Um dos eventos importantes durante sua presidência foi o fim da Guerra do Vietnã.


Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã: folheto informativo rápido
Fatos rápidos e divertidos e perguntas frequentes (FAQ) sobre o fim da Guerra do Vietnã.

Quando foi o fim da Guerra do Vietnã? O Fim da Guerra do Vietnã terminou oficialmente em 30 de abril de 1975, embora o envolvimento militar direto dos EUA tenha terminado em 15 de agosto de 1973.

Quem foi o presidente no Fim da Guerra do Vietnã? Richard Nixon foi o presidente dos EUA no final da Guerra do Vietnã.

Que tratado foi assinado para o Fim da Guerra do Vietnã? Os Acordos de Paz de Paris de 27 de janeiro de 1973 pretendiam estabelecer a paz no Vietnã. Isso levou a um acordo de cessar-fogo e à retirada das tropas dos EUA no Vietnã.

O Fim da Guerra do Vietnã: Termos dos Acordos de Paz de Paris de 1973
Os termos dos Acordos de Paz de Paris de 27 de janeiro de 1973 foram os seguintes:

& # 9679 Os soldados norte-vietnamitas, vietcongues e sul-vietnamitas parariam de lutar e manteriam todo o território ocupado no momento do cessar-fogo
& # 9679 As tropas americanas deixariam o Vietnã do Sul
& # 9679 Foi acordado que as tropas norte-vietnamitas poderiam ficar no Vietnã do Sul
& # 9679 American Prisoners of War (POWs) seriam devolvidos quando as tropas dos Estados Unidos deixassem o Vietnã
& # 9679 O governo do Vietnã do Sul permitiria que uma comissão formada por vietnamitas do Norte e do Sul se preparasse para uma eleição democrática
& # 9679 O governo recém-eleito assumiria e governaria o Vietnã

O que causou o fim da Guerra do Vietnã?
Houve muitos motivos para o fim da Guerra do Vietnã. Estes incluíam:

& # 9679 O fracasso da guerra de alta tecnologia travada pelos americanos contra a guerra de guerrilha travada pelas forças comunistas do Vietnã do Norte e pelos vietcongues no terreno impenetrável das selvas do Vietnã
& # 9679 O movimento anti-guerra, protestos e manifestações que aumentaram rapidamente nos Estados Unidos devido ao número de mortos e feridos
& # 9679 A cobertura implacável da mídia sobre a Guerra do Vietnã, por meio de jornais e televisão, que horrorizou o público americano
& # 9679 O encobrimento e tentativa de cal do massacre de My Lai
& # 9679 Intensa oposição ao projeto, e a oposição do Movimento Juvenil com a contracultura hippie do amor e da paz
& # 9679 A ofensiva do Tet, na qual os comunistas do Vietnã do Norte obtiveram uma vitória psicológica e política e contradiz as afirmações otimistas feitas pelo governo dos EUA de que a Guerra do Vietnã estava praticamente encerrada
& # 9679 Os protestos contra a invasão do Camboja pelos EUA e a expansão do esforço da Guerra do Vietnã levaram ao tiroteio da Kent State University por soldados da Guarda Nacional de Ohio
& # 9679 O vazamento de documentos do Pentágono revelando que o governo dos EUA foi desonesto e usou & quotincrível engano & quot sobre o envolvimento político e militar dos EUA no Vietnã
& # 9679 A ação militar não declarada no Laos e no Camboja que foi realizada sem o apoio do Congresso ou do povo americano
& # 9679 Cepticismo crescente sobre a Guerra do Vietnã e o governo dos EUA em geral, especialmente a & quot lacuna de credibilidade & quot entre o que o governo disse e o que realmente fez
& # 9679 O fracasso da política de vietnamização de Nixon
& # 9679 No final de 1971, as pesquisas de opinião mostraram que 66% de todos os americanos queriam que a Guerra do Vietnã terminasse o mais rápido possível.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã para crianças
O seguinte folheto contém fatos e informações interessantes sobre o Fim da Guerra do Vietnã

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã para crianças

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 1: Em 1969, o presidente Nixon abandonou a ideia de uma "vitória puramente militar" e autorizou negociações secretas com os comunistas norte-vietnamitas. Ele nomeou Henry Cabot Lodge, Jr. & # 8200 como Embaixador para chefiar a Delegação dos Estados Unidos nas reuniões de Paris sobre o Vietnã

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 2: Nixon adotou a estratégia de 'vietnamização' para equipar e treinar as forças sul-vietnamitas de modo que pudessem assumir mais responsabilidades militares contra os comunistas, permitindo aos Estados Unidos retirar as forças de combate sem parecer abandonar o Vietnã do Sul.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 3: Em junho de 1969, as primeiras 25.000 tropas americanas foram retiradas do Vietnã e outras 60.000 tropas seguiram até o final do ano.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 4: Em agosto de 1969, Henry Kissinger, o Conselheiro de Segurança Nacional, encontrou-se secretamente em Paris com Le Duc Tho, seu homólogo norte-vietnamita, mas pouco progresso foi feito.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 5: Nixon adotou uma política de endurecimento para forçar um acordo em seus termos e ordenou ao negociador Henry Cabot Lodge, Jr. que encenasse uma retirada das negociações de paz em 23 de outubro de 1969.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 6: Em 3 de novembro de 1969, o presidente Nixon anunciou a estratégia de 'vietnamização' ao povo americano em um discurso transmitido. Seu plano era encerrar a Guerra do Vietnã com a retirada completa de todas as forças terrestres de combate dos EUA e sua substituição pelas forças do Vietnã do Sul em um cronograma programado ordenado.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 7: A notícia do massacre de My Lai estourou na América em 12 de novembro de 1969, para horror da nação.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 8: Em 8 de dezembro de 1969, o negociador-chefe dos Estados Unidos, Henry Cabot Lodge Jr., e seu vice renunciaram, expressando pessimismo em relação às negociações com os norte-vietnamitas e não vendo nenhum papel remanescente para um negociador de paz. As únicas negociações oficiais e públicas para encerrar a Guerra do Vietnã haviam terminado, para nunca mais ser retomadas.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 9: Henry Kissinger encontrou-se novamente com seu homólogo em fevereiro de 1970. As negociações eram tão secretas que o secretário de Estado do presidente Nixon, William Rogers, nem sabia que estavam sendo realizadas.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã para crianças
O seguinte folheto informativo continua com fatos sobre o Fim da Guerra do Vietnã.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã para crianças

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 10: O Dia da Moratória do Vietnã foi organizado para ocorrer em 15 de outubro de 1969. Estima-se que um milhão de americanos nos Estados Unidos, incluindo 50 membros do Congresso, participaram da 'Moratória para o Fim da Guerra do Vietnã' com manifestações anti-guerra, ins, manifestações de protesto e vigílias pela paz. Em uma manifestação pela paz em frente à Casa Branca, os manifestantes foram liderados por Pete Seeger cantando uma versão da canção de John Lennon & quotGive Peace A Chance & quot

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 11: Notícias do aumento do envolvimento dos Estados Unidos no Laos e no Camboja surgiram em abril de 1970, quando as transcrições do Senado de 1969 foram tornadas públicas. Em 2 de maio de 1970 - os senadores McGovern, Goodell, Hughes, Cranston e Hatfield anunciaram que planejavam introduzir uma emenda & quotend the war & quot para suspender fundos para operações militares no Vietnã, Laos e Camboja

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 12: As notícias da invasão do Camboja geraram protestos de manifestantes anti-guerra enfurecidos. Em 4 de maio de 1970, 4 estudantes manifestantes foram mortos a tiros e 9 outros estudantes ficaram feridos durante o tiroteio da Kent State University pelos Guardas Nacionais de Ohio

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 13: As secretas Conversações de Paz de Paris permaneceram em um impasse durante todo esse período.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 14: Em 18 de abril de 1971 - 2.300 Veteranos do Vietnã contra a Guerra (VVAW) acamparam perto do Capitólio e jogaram fora suas medalhas militares e fitas em protesto contra a continuação da guerra.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 15: Foi só em 25 de janeiro de 1972 que o presidente Nixon anunciou que Henry Kissinger estava negociando secretamente com o comunista norte-vietnamita com o objetivo de alcançar a "paz com honra" na Guerra do Vietnã.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 16: Os norte-vietnamitas lançaram uma grande ofensiva e em retaliação e, em 30 de março de 1972, Nixon ordenou o bombardeio das áreas de Hanói e Haiphong.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 17: As negociações de paz em Paris foram retomadas em 27 de abril de 1972, mas ainda nenhum acordo foi alcançado

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 18: A situação mudou em outubro de 1972, quando o Vietnã do Norte propôs um cessar-fogo “local”, permitindo que as tropas norte-vietnamitas permanecessem no Vietnã do Sul, abandonando sua insistência para que o governo sul-vietnamita fosse dissolvido.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 19: Durante o período do cessar-fogo, foi acordado que o sul e os norte-vietnamitas arranjariam um novo governo para supervisionar as eleições livres que determinariam o futuro do Vietnã do Sul.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 20: Faltavam apenas algumas semanas para as eleições presidenciais e Nixon concordou em apoiar o cessar-fogo e acabar com a guerra e trazer a paz com honra ao Vietnã e ao sudeste do país. Ásia. & Quot

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 21: Os Acordos de Paz de Paris de 27 de janeiro de 1973 destinavam-se a estabelecer a paz no Vietnã e levaram a um acordo de cessar-fogo e à retirada das tropas dos EUA no Vietnã.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 22: O envolvimento militar direto dos EUA terminou em 15 de agosto de 1973.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 23: Assim que as tropas americanas se retiraram, o acordo de cessar-fogo entrou em colapso e o exército norte-vietnamita lançou uma invasão em grande escala ao sul.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 24: Saigon foi capturado em 30 de abril de 1975 e rebatizado como cidade Ho Chi Minh. O governo sul-vietnamita do presidente Nguyen Van Theu se rendeu aos comunistas, marcando o fim da Guerra do Vietnã.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã - 25: Em maio de 1975, a Batalha de Koh Tang no Camboja foi oficialmente a última batalha americana da Guerra do Vietnã. Foi a única vez que os americanos lutaram contra o Khmer Vermelho.

Fatos sobre o fim da Guerra do Vietnã para crianças

Fim da Guerra do Vietnã - Vídeo do presidente Richard Nixon
O artigo sobre o Fim da Guerra do Vietnã fornece fatos detalhados e um resumo de um dos eventos importantes durante seu mandato presidencial. O vídeo de Richard Nixon a seguir fornecerá a você fatos e datas importantes adicionais sobre os eventos políticos vividos pelo 37º presidente americano, cuja presidência durou de 20 de janeiro de 1969 a 9 de agosto de 1974.

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MEU LAI

O racismo por parte de alguns soldados dos EUA e o desejo de retaliar aqueles que eles consideravam responsáveis ​​por ferir as tropas dos EUA afetaram a condução da guerra. Um correspondente de guerra que serviu no Vietnã observou: “Ao motivar o GI a lutar apelando para seus sentimentos racistas, os militares dos Estados Unidos descobriram que haviam liberado uma emoção sobre a qual deveriam perder o controle”. Não era incomum que os soldados dos EUA evacuassem e incendiassem vilas suspeitas de proteger os combatentes vietcongues, tanto para privar o inimigo de apoio potencial quanto para decretar vingança pela brutalidade inimiga. Tropas atiraram em búfalos de fazendeiros para prática de tiro ao alvo. O uso americano e sul-vietnamita de napalm, uma gasolina gelatinosa que gruda nos objetos que queima, era comum. Originalmente desenvolvido para incendiar estruturas durante a Segunda Guerra Mundial, no Vietnã, era dirigido também contra seres humanos, como ocorrera durante a Guerra da Coréia.

Muitos soldados norte-americanos desaprovaram as ações de seus colegas soldados. De fato, um grupo de veteranos do Vietnã formou a organização Vietnam Veterans Against the War (VVAW). Pequeno no início, cresceu para cerca de 20 mil membros. Em abril de 1971, John Kerry, um ex-tenente da Marinha dos Estados Unidos e membro do VVAW, testemunhou perante o Comitê de Relações Exteriores do Senado dos Estados Unidos sobre as condições no Vietnã com base em suas observações pessoais:

Gostaria de falar em nome de todos esses veteranos e dizer que, vários meses atrás, em Detroit, tivemos uma investigação na qual mais de 150 exonerados com honra, e muitos altamente condecorados, veteranos testemunharam crimes de guerra cometidos no Sudeste Asiático. Não foram incidentes isolados, mas crimes cometidos no dia-a-dia com a plena consciência dos oficiais de todos os níveis de comando. . . . Eles reviveram o horror absoluto do que este país, em certo sentido, os fez fazer.

Contaram histórias que às vezes estupraram pessoalmente, cortaram orelhas, cabeças. . . atirou aleatoriamente em civis, arrasou vilas. . . e geralmente devastou o interior do Vietnã do Sul, além da devastação normal da guerra e da devastação normal e muito particular que é feita pelo poder de bombardeio aplicado deste país. . . .

Poderíamos voltar a este país, poderíamos ficar quietos, poderíamos manter nosso silêncio, não poderíamos contar o que aconteceu no Vietnã, mas sentimos pelo que ameaça este país, não os vermelhos [comunistas], mas os crimes que estamos cometendo essa ameaça, que temos que falar.

De que forma as ações dos soldados americanos no Vietnã ameaçaram os Estados Unidos?

Em 16 de março de 1968, homens da Vigésima Terceira Divisão de Infantaria do Exército dos EUA cometeram uma das atrocidades mais notórias da guerra. Cerca de cem soldados comandados pelo capitão Ernest Medina foram enviados para destruir a aldeia de My Lai, que era suspeita de esconder combatentes vietcongues. Embora tenha havido desacordo posterior quanto às palavras exatas do capitão, os líderes do pelotão acreditavam que a ordem para destruir o inimigo incluía matar mulheres e crianças. Tendo sofrido 28 baixas nos últimos três meses, os homens da Companhia Charlie estavam sob forte estresse e extremamente apreensivos ao se aproximarem da aldeia. Dois pelotões entraram nele, atirando aleatoriamente. Um grupo de setenta a oitenta pessoas desarmadas, incluindo crianças e bebês, foram forçados a uma vala de irrigação por membros do Primeiro Pelotão sob o comando do Tenente William L. Calley Jr. Apesar de suas proclamações de inocência, os moradores foram baleados ( [ligação]). Casas foram incendiadas e, quando os habitantes tentaram fugir, foram mortos com rifles, metralhadoras e granadas. As tropas americanas nunca foram alvejadas, e um soldado mais tarde testemunhou que não viu nenhum homem que parecesse um guerreiro vietcongue.


O número exato de civis mortos naquele dia não é claro: os números variam de 347 a 504. Nenhum estava armado. Embora nem todos os soldados em My Lai tenham participado dos assassinatos, ninguém tentou impedir o massacre antes da chegada de helicóptero do suboficial Hugh Thompson, que, junto com sua tripulação, tentou evacuar mulheres e crianças. Ao retornar à sua base, Thompson relatou imediatamente os eventos ocorridos em My Lai. Pouco depois, Medina ordenou que a Charlie Company cessasse o fogo. Embora os membros da tripulação de Thompson tenham confirmado sua conta, nenhum dos homens da Charlie Company deu um relatório e um encobrimento começou quase imediatamente. O exército primeiro afirmou que 150 pessoas, a maioria delas vietcongues, foram mortas durante um tiroteio com a Companhia Charlie.

Ouvindo detalhes de amigos na Charlie Company, um atirador de helicóptero chamado Ron Ridenhour começou a conduzir sua própria investigação e, em abril de 1969, escreveu a trinta membros do Congresso, exigindo uma investigação. Em setembro de 1969, o exército acusou o tenente Calley de assassinato premeditado. Muitos americanos ficaram horrorizados com as imagens gráficas do massacre. O incidente confirmou sua crença de que a guerra foi injusta e não foi travada em nome do povo vietnamita. No entanto, quase metade dos entrevistados em uma pesquisa em Minnesota não acreditava que o incidente em My Lai tivesse realmente acontecido. Os soldados americanos não poderiam fazer coisas tão horríveis, eles sentiram que estavam certos de que os objetivos americanos no Vietnã eram honrosos e especularam que o movimento anti-guerra havia inventado a história para gerar simpatia pelo inimigo.

Calley foi considerado culpado em março de 1971 e condenado à prisão perpétua. Em todo o país, centenas de milhares de americanos aderiram à campanha “Free Calley”. Dois dias depois, o presidente Nixon o libertou da custódia e o colocou sob prisão domiciliar em Fort Benning, Geórgia. Em agosto do mesmo ano, a sentença de Calley foi reduzida para vinte anos e, em setembro de 1974, ele foi libertado. O único soldado condenado pelo massacre, ele passou um total de três anos e meio em prisão domiciliar por seus crimes.


Declínio da moral e do desempenho dos EUA

Durante os primeiros anos da guerra, muitos soldados americanos apoiaram a decisão do governo dos EUA de se envolver no Vietnã. Eles acreditavam que era importante parar a disseminação do comunismo no sudeste da Ásia. Como resultado, o moral das tropas americanas estava bastante alto - no início. No final dos anos 1960 e início dos anos 1970, no entanto, tanto o moral quanto o desempenho das forças dos EUA declinaram rapidamente. À medida que o número de baixas americanas aumentava, alguns soldados foram dominados pelo medo. Outros ficaram frustrados com a estratégia militar dos EUA, que parecia arriscar suas vidas em patrulhas intermináveis ​​sem nenhum propósito claro.

Outra razão para o declínio do moral e do desempenho foi o cronograma de rodízio de turnos de serviço de um ano usado no Vietnã. Em guerras anteriores, as tropas dos EUA eram obrigadas a servir durante o conflito. Mas durante a Guerra do Vietnã, soldados de combate individuais foram alternados para dentro e para fora do país em um cronograma de um ano. Em vez de seguir ordens e tentar alcançar objetivos militares, alguns soldados se concentraram apenas em permanecer vivos por 365 dias. Eles tentaram evitar o combate sempre que possível e não estabeleceram relações estreitas com outros membros de suas unidades militares.

Alguns historiadores culpam o movimento anti-guerra americano pelo declínio na motivação e desempenho das tropas americanas no Vietnã (ver Capítulo 8, "O Movimento Anti-guerra americano"). À medida que a guerra se arrastava, a oposição a ela tornou-se mais generalizada e vocal. Os soldados americanos sabiam que a guerra era impopular em casa. Durante os últimos anos da guerra, de fato, alguns soldados foram manifestantes contra a guerra antes de serem convocados para o exército. A atmosfera nos Estados Unidos fez com que muitos soldados americanos questionassem seu envolvimento no Vietnã e resistissem às ordens dos líderes militares dos EUA.


Nixon sinaliza retirada das tropas americanas do Vietnã, 25 de julho de 1969

Nesse dia de 1969, Richard Nixon, no primeiro ano de sua presidência, disse aos repórteres que os Estados Unidos iriam, doravante, “encorajar e ter o direito de esperar que [os esforços de defesa militar] sejam cada vez mais controlados e a responsabilidade por isso tomadas pelas próprias nações asiáticas. ”

A única exceção, disse Nixon em entrevista coletiva em Guam, durante uma escala em uma excursão multinacional, seria lidar com ameaças de "uma grande potência envolvendo armas nucleares", uma alusão à China comunista.

Nixon disse que após suas conversas com vários líderes asiáticos em Washington, ele concluiu que “eles estarão dispostos a assumir essa responsabilidade”.

O presidente falou em Nimitz Hill na mesma sala de conferências onde, dois anos antes, o presidente sul-vietnamita Nguyen Van Thieu recebera novas promessas de apoio militar dos EUA do presidente Lyndon B. Johnson.

A determinação de Nizon de "vietnamizar" o conflito ficou conhecida como a "Doutrina Nixon". Ele prometeu que a retirada das primeiras 25.000 tropas seria concluída até 31 de agosto.

Depois de deixar Guam, o presidente continuou sua viagem ao redor do mundo com escalas nas Filipinas, Indonésia, Tailândia, Índia, Paquistão, Romênia e Grã-Bretanha. Cinco dias depois de sua entrevista coletiva em Guam, na qual Nixon disse que não tinha planos de visitar o Vietnã do Sul durante sua turnê, ele fez uma visita não anunciada de 5 e 12 horas ao país dilacerado pela guerra.


Primeiras tropas americanas retiradas do Vietnã do Sul - HISTÓRIA

Frank Wolfe, manifestantes da Guerra do Vietnã na Marcha no Pentágono, Biblioteca Lyndon B. Johnson via Wikimedia.

Talvez nenhuma questão isolada tenha contribuído mais para a desilusão pública do que a Guerra do Vietnã. A “teoria do dominó” - a ideia de que se um país caísse no comunismo, os estados vizinhos logo o seguiriam - regia a política externa americana. Após a conquista comunista da China em 1949, os Estados Unidos apoiaram financeiramente os esforços militares franceses para manter o controle sobre suas colônias no Vietnã, Camboja e Laos. Mas os franceses foram derrotados em 1954 e o Vietnã foi dividido em Norte comunista e Sul anticomunista.

O público americano permaneceu em grande parte inconsciente do Vietnã no início dos anos 1960, mesmo quando o presidente John F. Kennedy enviou mais de dezesseis mil conselheiros militares para ajudar o Vietnã do Sul a reprimir uma insurgência comunista doméstica. Tudo isso mudou em 1964, quando o Congresso aprovou a Resolução do Golfo de Tonkin após um pequeno episódio envolvendo as forças navais americanas e norte-vietnamitas. A administração Johnson distorceu o incidente para fornecer um pretexto para a escalada do envolvimento americano no Vietnã. A resolução autorizou o presidente a enviar bombas e tropas ao Vietnã. Apenas dois senadores se opuseram à resolução.

As primeiras tropas de combate chegaram ao Vietnã do Sul em 1965 e, à medida que a guerra se deteriorava, a administração Johnson intensificou a guerra. Logo centenas de milhares de soldados foram enviados. O impasse, a contagem de corpos, os objetivos de guerra nebulosos e o alistamento militar catalisaram o movimento anti-guerra e desencadearam protestos nos Estados Unidos e na Europa. Sem fim à vista, os manifestantes queimaram seus cartões de alistamento, recusaram-se a pagar imposto de renda, ocuparam prédios do governo e atrasaram trens carregados com materiais de guerra. Em 1967, as manifestações anti-guerra atraíram centenas de milhares de pessoas. Em um protesto, centenas foram presos depois de cercar o Pentágono.

O Vietnã foi a primeira "guerra da sala de estar". Televisão, mídia impressa e acesso liberal ao campo de batalha forneceram uma cobertura sem precedentes da brutalidade da guerra. Os americanos enfrentaram imagens terríveis de baixas e atrocidades. Em 1965, CBS Evening News transmitiu um segmento em que os fuzileiros navais dos Estados Unidos queimaram a aldeia sul-vietnamita de Cam Ne com pouca consideração aparente pelas vidas de seus ocupantes, que haviam sido acusados ​​de ajudar guerrilheiros vietcongues. O presidente Johnson repreendeu o chefe da CBS, gritando "Seus meninos acabaram de cagar na bandeira americana".

Enquanto o governo dos EUA não impôs censura formal à imprensa durante o Vietnã, a Casa Branca e os militares usaram briefings de imprensa e entrevistas para pintar uma imagem positiva do esforço de guerra. Os Estados Unidos estavam ganhando a guerra, afirmaram as autoridades. Eles citaram o número de inimigos mortos, aldeias protegidas e tropas sul-vietnamitas treinadas. Jornalistas americanos no Vietnã, no entanto, rapidamente perceberam o vazio de tais afirmações (a imprensa se referiu à coletiva de imprensa da tarde em Saigon como "as cinco loucuras das horas"). Os editores frequentemente atenuaram o pessimismo de seus repórteres, muitas vezes citando informações conflitantes recebidas de suas próprias fontes, que normalmente eram funcionários do governo. Mas as evidências de um impasse aumentaram. Os níveis de tropas americanas subiram, mas a vitória permaneceu ilusória. Histórias como o artigo Cam Ne da CBS expuseram a "lacuna de credibilidade", o abismo enorme entre as alegações de fontes oficiais e a realidade no Vietnã. Nada fez mais para expor essa lacuna do que a Ofensiva Tet de 1968. Em janeiro, as forças comunistas se engajaram em um ataque coordenado a mais de cem locais americanos e sul-vietnamitas em todo o Vietnã do Sul, incluindo a embaixada americana em Saigon. Enquanto as forças dos EUA repeliam o ataque e infligiam pesadas baixas ao Viet Cong, Tet demonstrou que, apesar das repetidas reivindicações de funcionários do governo, depois de anos de guerra, o inimigo ainda poderia atacar à vontade em qualquer lugar do país. Histórias e imagens subsequentes minaram ainda mais a confiança do público. Em 1969, o repórter investigativo Seymour Hersh revelou que as tropas dos EUA massacraram centenas de civis na aldeia de My Lai. Três anos depois, os americanos se encolheram com a fotografia dolorosa de Nick Ut de uma criança vietnamita nua fugindo de um ataque de napalm americano. Mais e mais vozes americanas se manifestaram contra a guerra.

Recuperando-se com a crescente impopularidade da guerra, em 31 de março de 1968, o presidente Johnson anunciou em rede nacional de televisão que não buscaria a reeleição. Eugene McCarthy e Robert F. Kennedy lutaram sem sucesso contra o vice-presidente de Johnson, Hubert Humphrey, pela indicação do Partido Democrata (Kennedy foi assassinado em junho). Na convenção nacional do Partido Democrata em Chicago, a polícia local agrediu brutalmente os manifestantes na televisão nacional. Em uma disputa acirrada, o desafiante republicano Richard Nixon, correndo em uma plataforma de “lei e ordem” e um plano vago para acabar com a guerra. Ciente da pressão interna para encerrar a guerra, Nixon procurou, por um lado, apaziguar o sentimento antiguerra prometendo eliminar o recrutamento, treinar as tropas sul-vietnamitas e gradualmente retirar as tropas americanas. Ele chamou isso de “vietnamização”. Ao mesmo tempo, no entanto, Nixon apelou para a chamada "maioria silenciosa" dos americanos que ainda apoiavam a guerra e se opunham ao movimento anti-guerra, pedindo um fim "honroso" para a guerra (ele mais tarde chamou de "paz com honra"). Ele superou Humphrey por pouco nas eleições de outono.

“Tragedy at Kent,” 15 de maio de 1970, Life Magazine.

Garantias públicas da retirada americana, no entanto, mascararam uma escalada dramática do conflito. Procurando incentivar as negociações de paz, Nixon seguiu uma “estratégia maluca” de atacar as linhas de abastecimento comunistas em todo o Laos e no Camboja, na esperança de convencer os norte-vietnamitas de que ele faria qualquer coisa para impedir a guerra. Conduzidos sem conhecimento público ou aprovação do Congresso, os atentados não conseguiram estimular o processo de paz e as negociações foram paralisadas antes que os americanos impusessem o prazo de novembro de 1969. As notícias dos ataques renovaram as manifestações anti-guerra.A polícia e as tropas da Guarda Nacional mataram seis estudantes em protestos separados na Jackson State University no Mississippi e, mais famosa, na Kent State University em Ohio em 1970.

Outros três anos se passaram - e outros 20.000 soldados americanos morreram - antes que um acordo fosse alcançado. Depois que Nixon ameaçou retirar toda a ajuda e garantiu fazer cumprir um tratado militarmente, os governos do Vietnã do Norte e do Sul assinaram os Acordos de Paz de Paris em janeiro de 1973, marcando o fim oficial do compromisso da força dos EUA com a Guerra do Vietnã. A paz era tênue e, quando a guerra recomeçou, as tropas norte-vietnamitas rapidamente dominaram as forças sulistas. Em 1975, apesar de quase uma década de engajamento militar direto americano, o Vietnã estava unido sob um governo comunista.

O destino do Vietnã do Sul ilustra o legado ambivalente de Nixon na política externa americana. Ao se comprometer com a paz no Vietnã, Nixon prolongou a guerra e ampliou seu impacto. Nixon e outros republicanos mais tarde culparam a mídia pela derrota dos Estados Unidos, argumentando que reportagens negativas minaram o apoio público à guerra. Em 1971, o governo Nixon tentou, sem sucesso, processar o New York Vezes e o Washington Publicar para evitar a publicação dos Documentos do Pentágono, uma história confidencial e contundente do envolvimento dos EUA no Vietnã que foi encomendada pelo Departamento de Defesa e posteriormente vazada. Nixon enfrentou uma onda crescente de oposição do Congresso à guerra, liderada por senadores proeminentes como William Fulbright. O Congresso afirmou uma supervisão sem precedentes dos gastos de guerra americanos. E em 1973, o Congresso aprovou a Resolução dos Poderes de Guerra, que reduziu drasticamente a capacidade do presidente de fazer guerra sem o consentimento do Congresso.

A Guerra do Vietnã moldou profundamente a política interna. Além disso, envenenou as percepções dos americanos sobre seu governo e seu papel no mundo. E ainda, enquanto as manifestações anti-guerra atraíram considerável atenção da mídia e se destacam como uma marca registrada da contracultura dos anos 60 tão popularmente lembrada hoje, muitos americanos continuaram a considerar a guerra justa. Desconfiado das rápidas mudanças sociais que remodelaram a sociedade americana na década de 1960 e preocupados que os protestos anti-guerra ameaçassem ainda mais uma ordem civil já tênue, um número crescente de americanos criticou os protestos e se aproximou de um conservadorismo americano ressurgente que fermentou ao longo dos anos 1970.


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