O enigma da morte de Edgar Allan Poe

O enigma da morte de Edgar Allan Poe

Apesar de seu gênio literário macabro, a vida de Edgar Allan Poe foi curta e muito infeliz. Depois que sua jovem esposa, Virginia, contraiu tuberculose em 1842 e morreu cinco anos depois, o já bebedor de Poe aparentemente mergulhou mais fundo na garrafa. No final do verão de 1849, ele estava em Richmond, Virgínia, onde pediu em casamento uma velha namorada, Elmira Shelton. Em 27 de setembro de 1849, Poe deixou Richmond, supostamente com destino à Filadélfia. Os detalhes de suas ações e paradeiro nos próximos dias permanecem incertos, mas em 3 de outubro, um transeunte notou Poe afundado perto de um pub irlandês em Baltimore, Maryland. Quando o amigo de Poe, Dr. Joseph Snodgrass, chegou, ele encontrou o escritor de 40 anos no que ele presumiu ser um estado de embriaguez, vestindo roupas baratas e mal ajustadas, muito diferentes de seu modo de vestir usual. Levado para o Washington College Hospital, Poe perdia a consciência e perdia a consciência; ele morreu na manhã de 7 de outubro, supostamente proferindo as últimas palavras "Senhor, ajude minha pobre alma."

A morte de Poe deixou um mistério que perdurou por mais de um século. Nenhum atestado de óbito parece ter sido arquivado, e um jornal local relatou a causa da morte de Poe como "congestionamento do cérebro", supostamente um eufemismo para envenenamento por álcool. Pouco depois de sua morte, Rufus Griswold, o rival literário de Poe, escreveu um obituário caracterizando-o como um mulherengo bêbado e moralmente falido. Como Griswold também escreveu a primeira biografia de Poe, seu retrato tendencioso formou a base da imagem de Poe na mente do público, embora estudiosos posteriores concluíssem que a versão de Griswold da libertinagem de Poe era altamente exagerada.

Além do alcoolismo, historiadores e biógrafos sugeriram causas alternativas de morte que vão desde lesões cerebrais, epilepsia e tuberculose até cólera, sífilis e até raiva. Outra teoria popular sustenta que Poe pode ter sido vítima do chamado "cooping", uma prática comum na época em que políticos notoriamente corruptos de Baltimore pagavam bandidos para sequestrar homens pobres, especialmente os sem-teto. As vítimas foram drogadas, disfarçadas e forçadas a votar repetidamente em diferentes locais de votação para os candidatos escolhidos, e depois deixadas para morrer. Os defensores da teoria do cooping apontam para as roupas pouco familiares e mal ajustadas de Poe, bem como para o fato de que as eleições municipais foram realizadas em Baltimore no dia em que ele foi encontrado; o pub irlandês próximo funcionava como bar e estação de votação.

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O mistério da morte de Edgar Allan Poe

Abundam as teorias sobre a morte de Poe, mas ainda não existe uma que se prove definitiva - um fim apropriadamente misterioso para o mestre do mistério.

Nenhum assunto a respeito de Edgar Allan Poe gera tanta controvérsia quanto sua morte repentina aos quarenta anos, que permanece envolta em mistério. O que sabemos é que Poe planejou uma viagem de Richmond, Virgínia para a cidade de Nova York, durante a qual viajou de barco a vapor e parou em Baltimore em 28 de setembro de 1849. Suas ações e paradeiro nos cinco dias seguintes são incertos.

O álcool estava envolvido?

Em 3 de outubro de 1849, o impressor Joseph Walker encontrou Poe dentro ou perto da taverna Gunner's Hall e enviou uma nota para J.E. Snodgrass, um dos conhecidos de Poe em Baltimore. Walker descreveu Poe como estando em "grande angústia".

Snodgrass observou que as roupas que Poe usava pareciam desgrenhadas e fora do lugar: "ele evidentemente havia sido roubado de suas [próprias] roupas ou trapaceado em uma troca". Snodgrass e seu tio, Henry Herring, presumiram que Poe estava bêbado e concordaram em mandá-lo para o Washington College Hospital. Uma vez lá, Poe foi levado para uma sala reservada para pacientes que estavam doentes devido à intoxicação.

Poe ficou inconsciente e inconsciente nos dias seguintes e, de acordo com o Dr. John J. Moran, que questionou Poe sobre sua condição, as respostas de Poe foram incoerentes e insatisfatórias. Moran também evitou visitantes devido à condição "excitável" de Poe.

Moran mais tarde observou em uma carta a Maria Clemm, a sogra de Poe, que durante um período de consciência, Poe manteve "uma conversa vaga com objetos espectrais e imaginários nas paredes. Seu rosto estava pálido e toda a sua pessoa encharcada de suor. " Poe morreu silenciosamente antes do nascer do sol no domingo, 7 de outubro de 1849.

Pode ser lógico supor que o álcool desempenhou um papel na morte de Poe, visto que surgiu intermitentemente como uma influência negativa durante sua vida adulta. Mas como isso explica por que Poe estava usando as roupas de outra pessoa? Nem fornece qualquer insight sobre as circunstâncias que o levaram a ser encontrado em tal estado infeliz.

Poe foi vítima de cooperação?

Uma das teorias mais populares sobre a morte de Poe deriva do fato de que Poe foi encontrado no dia da eleição e o Gunner’s Hall era um local de votação. É possível que, naquele dia, Poe tenha sido vítima de cooping, um método comum de fraude eleitoral no século XIX. Vítimas cooperativas foram sequestradas, drogadas ou forçadas a beber e se disfarçar várias vezes para votar. Outros sugeriram que talvez Poe tenha sido espancado e roubado, ou mesmo que tenha contraído raiva.

Abundam as teorias sobre a morte de Poe, mas ainda não existe uma que se prove definitiva - um fim apropriadamente misterioso para o mestre do mistério.


Conteúdo

Em 27 de setembro de 1849, Edgar Allan Poe deixou Richmond, Virgínia, a caminho de sua casa na cidade de Nova York. Nenhuma evidência confiável existe sobre o paradeiro de Poe até uma semana depois, em 3 de outubro, quando ele foi encontrado delirando em Baltimore na Taverna de Ryan (às vezes chamada de Gunner's Hall). [5] Um impressor chamado Joseph W. Walker enviou uma carta solicitando ajuda ao Dr. Joseph E. Snodgrass, um conhecido de Poe. [1] Sua carta diz o seguinte:

Prezado senhor, há um cavalheiro, bastante desgastado, nas pesquisas da 4ª ala de Ryan, que vai sob o cognome de Edgar A. Poe e que parece estar em grande angústia, & amp; ele diz que o conhece, e eu garanto você, ele precisa de ajuda imediata. Atenciosamente, Jos. W. Walker [6]

Snodgrass mais tarde afirmou que a nota dizia que Poe estava "em um estado de intoxicação bestial". [1]

O relato de primeira mão de Snodgrass descreve a aparência de Poe como "repulsiva", com cabelo despenteado, rosto abatido e sujo e olhos "sem brilho e vazios". Suas roupas, disse Snodgrass, que incluíam uma camisa suja, mas sem colete e sapatos sem polimento, estavam gastas e não serviam bem. [7] O Dr. John Joseph Moran, que era o médico assistente de Poe, dá seu próprio relato detalhado da aparência de Poe naquele dia: "um casaco de bombazina velho e desbotado e desbotado, pantalonas de um caráter semelhante, um par de sapatos gastos e desgastados nos calcanhares, e um velho chapéu de palha ". Poe nunca foi coerente por tempo suficiente para explicar como ele chegou a essa condição, e acredita-se que as roupas que ele vestia não eram suas, [7] até porque usar roupas surradas estava fora do personagem de Poe. [8]

Moran cuidou de Poe no Washington College Hospital, com fins lucrativos, na Broadway com a Fayette Street. [9] Ele não teve visitantes e foi confinado em uma sala parecida com uma prisão com janelas gradeadas em uma seção do edifício reservada para pessoas bêbadas. [10]

Poe disse ter repetidamente chamado o nome de "Reynolds" na noite antes de sua morte, embora ninguém tenha sido capaz de identificar a pessoa a quem ele se referiu. Uma possibilidade é que ele estava se lembrando de um encontro com Jeremiah N. Reynolds, um editor de jornal e explorador que pode ter inspirado o romance A narrativa de Arthur Gordon Pym de Nantucket. [11] Outra possibilidade é Henry R. Reynolds, um dos juízes supervisionando as pesquisas do quarto distrito na Taverna de Ryan, que pode ter se encontrado com Poe no dia da eleição. [12] Poe pode ter clamado por "Herring", já que o autor tinha um tio em Baltimore chamado Henry Herring. Em testemunhos posteriores, Moran evitou referências a Reynolds, mas mencionou a visita de uma "Srta. Herring". [13] Ele também afirmou que tentou animar Poe durante uma das poucas vezes em que ele estava acordado. Quando Moran disse a seu paciente que logo estaria desfrutando da companhia de amigos, Poe supostamente respondeu que, "A melhor coisa que seu amigo poderia fazer seria estourar seus miolos com uma pistola". [14]

No estado de angústia de Poe, ele fez referência a uma esposa em Richmond. Ele pode ter delirado, pensando que sua esposa, Virginia Eliza Clemm Poe, ainda estava viva, ou pode estar se referindo a Sarah Elmira Royster, a quem havia recentemente pedido em casamento. Ele não sabia o que havia acontecido com seu baú de pertences que, ao que constava, havia sido deixado para trás na Taverna Swan em Richmond. [10] Moran relatou que as palavras finais de Poe foram, "Senhor, ajude minha pobre alma" antes de morrer em 7 de outubro de 1849. [15]

Credibilidade do Moran Edit

Como Poe não tinha visitantes, Moran foi provavelmente a única pessoa a ver o autor em seus últimos dias. Mesmo assim, sua credibilidade foi questionada repetidamente, se não considerada totalmente indigna de confiança. [2] Ao longo dos anos após a morte de Poe, sua história mudou enquanto ele escrevia e fazia palestras sobre o assunto. Ele alegou (em 1875 e novamente em 1885, por exemplo) que havia contatado imediatamente a tia e a sogra de Poe, Maria Clemm, para informá-la sobre a morte de Poe de fato, ele escreveu a ela somente depois que ela o solicitou em 9 de novembro, quase um mês inteiro após o evento. Ele também afirmou que Poe havia dito, de forma bastante poética, enquanto se preparava para dar seu último suspiro: "Os céus arqueados me cercam, e Deus tem seu decreto escrito de forma legível nas fachadas de todos os seres humanos criados, e demônios encarnados, seu objetivo será ser as ondas fervilhantes de desespero em branco. " O editor do New York Herald, que publicou esta versão da história de Moran, admitiu: "Não podemos imaginar Poe, mesmo que delirando, construindo [tais sentenças]." [16] O biógrafo de Poe, William Bittner, atribui a reivindicação de Moran a uma convenção de atribuir últimas palavras piedosas para consolar os enlutados. [17]

Os relatos de Moran até alteraram as datas. Em diferentes momentos, ele afirmou que Poe foi levado ao hospital em 3 de outubro às 17h, em 6 de outubro às 9h ou em 7 de outubro (o dia em que morreu) às "10 horas da tarde". Para cada relato publicado, ele afirmava ter os registros do hospital como referência. [18] Uma pesquisa por registros hospitalares um século depois, especificamente um atestado de óbito oficial, não encontrou nada. [19] Alguns críticos afirmam que as inconsistências e erros de Moran foram devidos apenas a um lapso de memória, um desejo inocente de romantizar, ou mesmo à senilidade. Na época em que escreveu e publicou seu último relato em 1885, Moran tinha 65 anos. [18]

Todos os registros e documentos médicos, incluindo a certidão de óbito de Poe, foram perdidos, se é que algum dia existiram. [19] A causa precisa da morte de Poe é contestada, mas existem muitas teorias. Muitos biógrafos abordaram o assunto e chegaram a diferentes conclusões, desde a afirmação de Jeffrey Meyers de que era hipoglicemia até a teoria do enredo conspiratório de assassinato de John Evangelist Walsh. [20] Também foi sugerido que a morte de Poe pode ter resultado de suicídio relacionado à depressão. Em 1848, ele quase morreu de uma overdose de láudano, prontamente disponível como tranquilizante e analgésico. Embora não esteja claro se esta foi uma tentativa de suicídio verdadeira ou apenas um erro de cálculo da parte de Poe, isso não levou à morte de Poe um ano depois. [21] Em 2020, uma análise psicológica da linguagem de Poe teorizou que ele estava sofrendo de um episódio depressivo grave próximo ao fim de sua vida e que o suicídio não poderia ser descartado. [22] No entanto, a evidência de suicídio não estava consistentemente presente nos escritos profissionais de Poe, levando os pesquisadores a concluir que a depressão pode ter desempenhado um papel em sua morte, mas o suicídio parecia improvável. [23]

Snodgrass estava convencido de que Poe morreu de alcoolismo e fez muito para popularizar essa ideia. Ele era um defensor do movimento de temperança e encontrou em Poe um exemplo útil em seu trabalho de temperança. No entanto, os escritos de Snodgrass sobre o assunto foram provados não confiáveis. [2] Moran contradisse Snodgrass ao afirmar em seu próprio relato de 1885 que Poe não morreu sob o efeito de qualquer intoxicante. Moran afirmou que Poe "não tinha o menor odor de bebida alcoólica em seu hálito ou pessoa". [2] Mesmo assim, alguns jornais da época relataram a morte de Poe como "congestão do cérebro" ou "inflamação cerebral", eufemismos para mortes por causas vergonhosas como o alcoolismo. [24] Em um estudo de Poe, um psicólogo sugeriu que Poe tinha dipsomania. [25]

A caracterização de Poe como um alcoólatra incontrolável é contestada. [3] Seu companheiro de bebida por um tempo, Thomas Mayne Reid, admitiu que os dois se envolveram em "brincadeiras" selvagens, mas que Poe "nunca foi além da alegria inocente que todos nós gostamos. Embora reconhecendo isso como uma das falhas de Poe, eu pode falar com verdade de que não é habitual ". [26] Alguns acreditam que Poe tinha uma suscetibilidade severa ao álcool e ficou bêbado após uma taça de vinho. [27] Ele só bebia durante períodos difíceis de sua vida e às vezes ficava vários meses sem álcool. [3] Para aumentar ainda mais a confusão sobre a frequência do uso de álcool de Poe, ele era membro dos Filhos da Temperança no momento de sua morte. [28] [29] William Glenn, que administrou a promessa de Poe, escreveu anos depois que a comunidade da temperança não tinha motivos para acreditar que Poe havia violado sua promessa enquanto estava em Richmond. [30] As sugestões de overdose de drogas também foram comprovadas como falsas, embora ainda sejam relatadas com frequência. Thomas Dunn English, um inimigo admitido de Poe e um médico treinado, insistiu que Poe não era um usuário de drogas. [31] Ele escreveu: "Poe tinha o hábito de ópio quando o conheci (antes de 1846). Eu deveria tanto como médico quanto como homem de observação, ter descoberto isso durante suas visitas frequentes aos meus quartos, minhas visitas em sua casa, e nossas reuniões em outros lugares - não vi sinais disso e acredito que a acusação seja uma calúnia infundada. " [32]

Numerosas outras causas de morte foram propostas ao longo dos anos, incluindo várias formas de doença cerebral rara ou tumor cerebral, diabetes, vários tipos de deficiência enzimática, sífilis, [33] apoplexia, delirium tremens, epilepsia e inflamação meníngea. [34] Um médico chamado John W. Francis examinou Poe em maio de 1848 e acreditou que ele tinha uma doença cardíaca, o que Poe mais tarde negou. [35] Um teste de 2006 de uma amostra do cabelo de Poe fornece evidências contra a possibilidade de envenenamento por chumbo, envenenamento por mercúrio e exposições semelhantes a metais pesados ​​tóxicos. [36] O cólera também foi sugerido. [37] Poe havia passado pela Filadélfia no início de 1849 durante uma epidemia de cólera. Ele adoeceu durante sua estada na cidade e escreveu uma carta para sua tia, Maria Clemm, dizendo que ele pode "ter tido cólera, ou espasmos tão fortes quanto". [38]

Como Poe foi encontrado no dia de uma eleição, foi sugerido já em 1872 [39] que ele fora vítima de cooptação. [40] Este foi um golpe de enchimento de urnas em que as vítimas foram raptadas na rua por "gangues eleitorais" locais, presas em uma pequena sala chamada "coop", drogadas e então usadas como peão para votar em um partido político em vários locais. [33] Cooping tornou-se a explicação padrão para a morte de Poe na maioria de suas biografias por várias décadas, o que também explicaria suas roupas sujas e desgrenhadas que ele usava quando foi encontrado, [41] embora seu status em Baltimore o tenha tornado muito reconhecível para que esse golpe funcione. [42] Mais recentemente, uma análise foi apresentada sugerindo que a morte de Poe resultou de raiva, possivelmente contraída por mordidas de rato durante seus dias de cativeiro. [43]

O funeral de Poe foi simples, realizado às 16 horas. na segunda-feira, 8 de outubro de 1849. [34] Poucas pessoas compareceram à cerimônia. O tio de Poe, Henry Herring, forneceu um caixão de mogno simples, e um primo, Neilson Poe, forneceu o carro funerário. [44] A esposa de Moran fez sua mortalha. [45] O funeral foi presidido pelo reverendo W. T. D. Clemm, primo da esposa de Poe, Virgínia. Também presentes estavam Snodgrass, advogado de Baltimore e ex-colega de classe da Universidade da Virgínia Zaccheus Collins Lee, a prima de Poe, Elizabeth Herring e seu marido, e o ex-professor Joseph Clarke. Toda a cerimônia durou apenas três minutos no tempo frio e úmido. [44] O reverendo Clemm decidiu não se preocupar com um sermão porque a multidão era muito pequena. [46] Sexton George W. Spence escreveu sobre o tempo: "Foi um dia escuro e sombrio, não chovendo, mas apenas um pouco cru e ameaçador." [47] Poe foi enterrado em um caixão barato que não tinha alças, uma placa de identificação, forro de tecido ou uma almofada para sua cabeça. [34]

Em 10 de outubro de 2009, Poe recebeu um segundo funeral em Baltimore. Os atores retrataram os contemporâneos de Poe e outros escritores e artistas mortos há muito tempo. Cada um prestou homenagem e leu elogios adaptados de seus escritos sobre Poe. O funeral incluiu uma réplica do caixão de Poe e do cadáver de cera. [48]

Poe está enterrado nos terrenos de Westminster Hall e Burying Ground, agora parte da Escola de Direito da Universidade de Maryland, em Baltimore. Mesmo após sua morte, ele criou polêmica e mistério.

Poe foi originalmente enterrado sem uma lápide no canto traseiro do cemitério perto de seu avô, David Poe, Sr. [49] Uma lápide de mármore branco italiano, paga por Neilson Poe, foi destruída antes de chegar ao túmulo quando um trem descarrilou e arado através do pátio do monumento onde estava sendo mantido. [34] Em vez disso, foi marcado com um bloco de arenito que dizia "No. 80". [50] Em 1873, o poeta sulista Paul Hamilton Hayne visitou o túmulo de Poe e publicou um artigo de jornal descrevendo seu mau estado e sugerindo um monumento mais apropriado. Sara Sigourney Rice, uma professora de Baltimore, aproveitou o renovado interesse no túmulo de Poe e solicitou fundos pessoalmente. Ela até fez com que alguns de seus alunos de elocução fizessem apresentações públicas para arrecadar dinheiro. Muitos em Baltimore e em todos os Estados Unidos contribuíram com os US $ 650 finais vindos do editor e filantropo da Filadélfia George William Childs. O novo monumento foi projetado pelo arquiteto George A. Frederick e construído pelo Coronel Hugh Sisson, e incluía um medalhão de Poe do artista Adalbert Volck. Todos os três homens eram de Baltimore. O custo total do monumento, com o medalhão, foi de pouco mais de US $ 1.500. [51] ($ 31.600 em dólares de 2014)

Poe foi enterrado novamente em 1º de outubro de 1875, em um novo local perto da frente da igreja. Uma celebração foi realizada na dedicação da nova tumba em 17 de novembro. [52] Seu local de sepultamento original foi marcado com uma grande pedra doada por Orin C. Painter, embora tenha sido originalmente colocada no local errado. [53] Os participantes incluíram Neilson Poe, que fez um discurso e chamou seu primo de "um dos homens de melhor coração que já existiu", bem como Snodgrass, Nathan C. Brooks e John Hill Hewitt. [54] Embora vários poetas importantes tenham sido convidados para a cerimônia, Walt Whitman foi o único a comparecer. [55] Alfred Tennyson contribuiu com um poema que foi lido na cerimônia:

Destino que uma vez o negou,
E a inveja que uma vez o condenou,
E a malícia que o desmentiu,
Agora cenotáfio sua fama. [56]

Provavelmente desconhecidas da equipe de enterro, as lápides em todas as sepulturas, anteriormente voltadas para o leste, foram viradas para o Portão Oeste em 1864. [52] A equipe que desenterrou os restos de Poe teve dificuldade em encontrar o corpo certo: eles primeiro exumam um miliciano de 19 anos de Maryland, Philip Mosher Jr. [52] Quando eles localizaram Poe corretamente, eles abriram seu caixão e uma testemunha observou: "O crânio estava em excelentes condições - o formato da testa, um dos golpes de Poe características, foi facilmente discernido. " [56]

Alguns anos depois, os restos mortais da esposa de Poe, Virginia, também foram transferidos para este local. Em 1875, o cemitério em que ela estava foi destruído e ela não tinha parentes para reivindicar seus restos mortais. William Gill, um dos primeiros biógrafos de Poe, reuniu os ossos dela e os guardou em uma caixa que escondeu embaixo da cama. [57] Os restos mortais de Virgínia foram finalmente enterrados com os de seu marido em 19 de janeiro de 1885, 76º aniversário do nascimento de seu marido e quase dez anos depois que seu atual monumento foi erguido. Spence, o homem que serviu como sacristão durante o enterro original de Poe, bem como sua exumação e enterro, participou dos ritos que levaram seu corpo para descansar com Virginia e sua mãe, Maria Clemm. [58]

Em 9 de outubro, dia do enterro de Poe, um obituário apareceu no New York Tribune. Assinado apenas como "Ludwig", o obituário alternava floridamente entre elogiar as habilidades e eloqüência do autor morto e condenar seu temperamento e ambição. "Ludwig" disse que "a arte literária perdeu uma de suas estrelas mais brilhantes, mas erráticas", mas também afirmou que Poe era conhecido por andar nas ruas em delírio, resmungando para si mesmo e que era excessivamente arrogante, presumia que todos os homens eram vilões e era rápido para a raiva. Mais tarde foi revelado que "Ludwig" era Rufus Wilmot Griswold, um ex-colega e conhecido de Poe. Mesmo enquanto Poe ainda estava vivo, Griswold se engajou no assassinato de caráter. [59] [60] Grande parte de sua caracterização no obituário foi retirada quase literalmente daquela do fictício Francis Vivian em Os Caxtons por Edward Bulwer-Lytton. [61] O obituário rapidamente se tornou a caracterização padrão de Poe. [62]

Griswold também afirmou que Poe o havia convidado para ser seu testamenteiro literário. Ele serviu como agente de vários autores americanos, mas não está claro se Poe o nomeou executor ou se Griswold tornou-se executor por meio de um truque ou erro da tia e sogra de Poe, Maria. [63] Em 1850, ele apresentou, em colaboração com James Russell Lowell e Nathaniel Parker Willis, uma coleção da obra de Poe que incluía um artigo biográfico intitulado "Memórias do autor", em que Poe era descrito como um depravado, bêbado e drogado. louco confuso. Acredita-se que muitas partes dele tenham sido fabricadas por Griswold, e foi denunciado por aqueles que conheceram Poe, incluindo Sarah Helen Whitman, Charles Frederick Briggs e George Rex Graham. [4] Este relato tornou-se popularmente aceito, em parte porque era a única biografia completa disponível e foi amplamente reproduzida. Também permaneceu popular porque muitos leitores presumiram que Poe era semelhante a seus personagens de ficção [64] ou ficaram emocionados com a ideia de ler as obras de um homem "mau". [57]

Uma biografia mais precisa de Poe não apareceu até a de John Henry Ingram de 1875. Mesmo assim, os historiadores continuaram a usar a descrição de Griswold como modelo para suas próprias biografias de Poe, incluindo WH Davenport em 1880, Thomas R. Slicer em 1909 e Augustus Hopkins Strong em 1916. Muitos usaram Poe como um conto preventivo contra o álcool e as drogas. [65] Em 1941, Arthur Hobson Quinn apresentou evidências de que Griswold havia forjado e reescrito uma série de cartas de Poe que foram incluídas em suas "Memórias do Autor". [66] Nessa época, a representação de Poe por Griswold estava arraigada na mente do público, tanto na América como em todo o mundo, e esta imagem distorcida do autor tornou-se parte da lenda de Poe, apesar das tentativas de dissipá-la. [67] [68]


A morte de Edgar Allan Poe

Charles Baudelaire descreveu a morte de Edgar Allan Poe, em 7 de outubro de 1849, como “quase um suicídio, um suicídio preparado por muito tempo”.

Os últimos dias da vida curta, bêbada, briguenta e infeliz de Edgar Allan Poe foram quase tão sombrios quanto uma de suas próprias histórias macabras. A bebida era a nêmesis de Poe, aliada à pobreza depois que seu rico guardião o cortou sem nada, sua incapacidade de manter um emprego e a tragédia de sua jovem esposa Virginia, ou 'Sissy', como ele a chamava. Ela se casou com ele em 1834, quando tinha apenas treze anos e ele vinte e sete, e já bebia muito. Em 1842, ela adoeceu com tuberculose e a perspectiva de sua morte inevitável doeu desesperadamente aos nervos de Poe. Ele se refugiou da pressão da garrafa. Em 1847, Sissy finalmente morreu.

Desesperado para encontrar um substituto, Poe perseguiu virtualmente todas as mulheres que apareciam. Em 1848, ele considerou propor casamento a Elmira Shelton, uma viúva por quem havia se apaixonado anos antes, quando era um estudante universitário. Seu pai havia impedido um casamento entre eles porque o casal ainda era adolescente. No entanto, agora apareceu em cena Sarah Helen Whitman, uma solteirona literária pálida de olhos azuis, que viveu em Providence, Rhode Island, e flutuou pela vida em sedas, rendas, véus flutuantes e uma nuvem de fumaça do éter com os quais ela se auto-administrou devido a um problema cardíaco real ou imaginário.

Helen Whitman, que há muito devorava cada linha publicada de Poe com o que chamava de "fascinação e avidez horrorizadas", enviou ao autor um poema de homenagem, uma adaptação de seu próprio "The Raven". Ele mandou de volta um poema (um que ele havia escrito originalmente para outra pessoa) e em setembro foi a Providence para conhecê-la.

Em poucos dias, ele disse a ela que a amava e pressionou-a a se casar com ele. Ela disse que precisava de tempo para pensar no assunto e enviou-lhe uma sucessão de cartas insatisfatórias até que Poe acabou tentando se matar com uma overdose de láudano. Helen o aceitou em novembro, mas apenas com a condição de que ele parasse de beber. Ele tentou, mas ela sabia que ele estava falhando no teste e um dia em dezembro ele chegou à casa dela maltratado. No dia seguinte, eles tiveram uma cena, ela inalou éter suficiente para deixá-la inconsciente e sua mãe o mandou embora.

"Minha vida parece perdida", Poe escreveu miseravelmente na primavera de 1849, "o futuro parece um vazio sombrio." Ele tinha quarenta anos. No verão, ele foi para a Filadélfia, mergulhou em uma orgia de bebidas e sofreu alucinações terríveis. “Por dez dias”, escreveu ele, “fiquei totalmente perturbado”. Por fim, ele conseguiu emprestar dinheiro suficiente para chegar a Richmond em julho. Lá ele propôs a Elmira, alistou-se no ramo dos Filhos da Temperança de Richmond e comprou uma aliança de casamento, embora permanecesse em um estado de espírito profundamente sombrio. Se Elmira realmente teria se casado com ele, está em dúvida, mas perto do final de setembro ele partiu em uma viagem para Nova York, deixando Richmond para Baltimore na primeira etapa da viagem. Depois de encontrar alguns amigos de Baltimore para um copo de uísque alegre, ele desapareceu por seis dias.

Ninguém sabe o que aconteceu com ele até que foi encontrado em uma taverna irlandesa chamada Gunners Hall em 3 de outubro, estupefato com a bebida e vestindo calças mal ajustadas, uma camisa suja e amassada, um chapéu sujo e uma expressão de estupidez vaga. Parecia que ele havia vendido suas próprias roupas para comprar bebida. Ele foi levado para o hospital do Washington Medical College em uma carruagem e chegou às cinco horas da tarde em estado de estupor. Nas primeiras horas da manhã, ele estava delirando, pálido e suando profusamente, e falando incessantemente com coisas imaginárias nas paredes da sala. Ele parece ter permanecido neste estado até as três da manhã do dia 7 de outubro, um domingo, quando ele apareceu para relaxar, disse baixinho 'Senhor, ajuda minha pobre alma', e morreu. Ele foi enterrado sem muita confusão no Cemitério Presbiteriano de Baltimore. Ao ouvir a notícia na França, Charles Baudelaire comentou que a morte de Poe foi "quase um suicídio, um suicídio preparado por muito tempo".


Apenas história.

Um daguerreótipo de 1848 de Edgar Allan Poe

Um dos maiores equívocos sobre Edgar Allan Poe é que ele era um suposto viciado em drogas e alcoólatra, o que levou à sua morte prematura e misteriosa.

Em uma tarde fria de outubro em Baltimore, Poe foi visto passando um tempo em um bar antes de ser encontrado em estado de delírio vestindo roupas esfarrapadas & # 8211 que não eram da sua cabeça & # 8211 que o levou a uma viagem só de ida para o hospital . Embora isso tenha levado a muitas teorias sobre o que aconteceu com Poe naquela tarde e nos dias seguintes, sempre se presumiu que Poe estava bêbado e morreu de intoxicação por álcool. Embora essa seja uma teoria popular por mais de 100 anos, agora se pensa que havia outros fatores contribuintes, na verdade muitos fatores diferentes.

Se é um equívoco que Poe era usuário de drogas e alcoólatra, de onde vieram os boatos? Enquanto morava em Richmond, VA, Poe trabalhou como crítico de livro para o The Messenger e certamente não foi tímido em suas críticas, criando uma série de inimigos no processo. Um desses inimigos era Rufus Griswold, que mais tarde escreveria o obituário de Poe & # 8217, bem como a primeira biografia de Poe.

O propósito de Griswold era dar a Poe uma má fama, chamando-o de bêbado, mulherengo, viciado e um louco imoral que deixou o mundo sem amigos. Infelizmente, os planos de Griswold & # 8217s saíram pela culatra e, em vez de caluniar Poe, ele impulsionou a venda do trabalho de Poe & # 8217s tornando-o mais interessante do que realmente era.

O obituário de Poe de Griswold & # 8217 incluía declarações como: "Ele era pouco melhor do que um gramático resmungão", "Ele andava pelas ruas, na loucura ou melancolia, com os lábios movendo-se em maldições indistintas" e "seu caráter astuto e naturalmente desagradável" . A biografia retrataria uma visão muito mais dura da vida pessoal de Poe & # 8217s.

A rivalidade entre dois rivais resultou no sucesso literário de Poe & # 8217, mas e as misteriosas circunstâncias de sua morte?

Tudo começou em 3 de outubro de 1849, quando Poe foi encontrado delirando enquanto vestia roupas sujas que supostamente não eram suas em Baltimore. Ele havia deixado a casa de sua ex-sogra (e tia) em Richmond, Virgínia, uma semana antes, e deveria viajar para Filadélfia, Pensilvânia, mas seu destino nunca seria alcançado.

Uma pintura de Virginia Poe, nee Clemm, postumamente

Uma nota lateral sobre o relacionamento com sua ex-sogra e tia. em 1836, aos 27 anos, Poe se casou com sua prima, Virginia Clemm. Ela morreu de tuberculose em 1847. O escândalo aparente não era apenas que Poe se casou com sua prima, mas ela era 15 anos mais nova, o que a tornava 13 na época do casamento.

A crença mais comum é que Poe foi encontrado desmaiado em uma sarjeta, mas mesmo essa parte simples do mistério não pode ser provada como verdadeira. Alguns relatórios afirmam que ele foi encontrado no bar de um bar que estava sendo usado para votação, enquanto outros relatórios afirmam que ele estava vagando pelas ruas em estado delirante nas proximidades desse mesmo bar. Relatórios anteriores afirmavam que ele havia morrido na sarjeta, mas sabemos hoje que ele teve uma breve estada no Washington College Hospital depois de ser encontrado.

Os dias seguintes seriam passados ​​entre períodos de alucinações, confusão, suor intenso, breve consciência e beligerância total antes de finalmente sucumbir à morte em 7 de outubro de 1849. No hospital, Poe recusou qualquer alimento ou álcool que lhe fosse oferecido e apenas bebeu água em pequenas quantidades com grande dificuldade.

A causa da morte? Vou listar todas as fontes possíveis que foram pesquisadas ou reivindicadas desde a morte de Poe & # 8217 e discutirei aquelas que podem não parecer claras. Beating, cooping, alcohol, carbon monoxide poisoning, heavy metal poisoning, rabies, flu, brain tumor, and finally murder.

Cooping:
Since most reports agree that Poe was in or near a polling house when he was originally found (one claim says he was found under the steps of the Baltimore Museum) this is not a far-fetched idea. Cooping is when a person is kidnapped, disguised, and taken to a polling house to vote multiple times under many different disguises. Prior to prohibition in the United States voters were given alcohol after they voted as an incentive to vote, so if Poe was part of a cooping scheme, he would have been dressed in someone else’s clothes, and probably completely drunk depending on how many times he was forced to vote. This was the popular belief in the late 1870s of what happened to Edgar Allan Poe on October 3rd.

Carbon Monoxide and Mercury Poisoning:
Carbon monoxide really needs no mentioning as the tests that were conducted in 1999 were inconclusive to this poisoning. The test did reveal mercury in his system which would make sense considering Poe had been exposed to Cholera earlier in the year and mercury was prescribed to treat Poe. Mercury poisoning can lead to hallucinations but the amounts found were 30 times below the mercury poisoning level.

Rabies:
Dr. R. Michael Benitez was tasked with examining Poe’s case in 1996 without having been told who the case belonged to. He found that all the signs had pointed to rabies as the cause of death. According to Benitez, Poe exhibited all the features of rabies including sweating, hallucinations, aversion to food and drink, confusion, periods of calm followed by periods of belligerence. A victim can live with rabies for years with showing no signs of being bitten but once the symptoms appear the patient dies within a few days. However, rabies patients usually suffer from a condition known as hydrophobia, the fear of water, and it has been documented that while at the hospital Poe did drink water.

Brain Tumor:
Poe was moved from an unmarked grave to a formal grave that had a statue dedicated to him. When the body was moved it fell apart which isn’t unusual as it had been 26 years since his death. The interesting part is that one of the workers who moved the body said there was a hard ball rattling around inside of Poe’s skull which was dismissed as his brain. Brains are one of the first parts of the body to decay after death and so it is thought to have been a brain tumor that calcified after death. Apparently a doctor whom Poe had seen while living in New York told Poe that his aversion to alcohol could be the result of a tumor of the brain.

To explain the doctors diagnosis above it is important to note that Poe did drink when he was young, probably in excess at times. As Poe grew older, he drank less and less and some believe he stopped altogether by the time of his death. A tumour could also explain his mood swings, the apparent “rambling” to himself, and the appearance of being drunk.

Murder:
At the time of the his death, Poe had been engaged to Elmira Shelton. The two had been childhood sweethearts but Elmira ended up marrying another man and having his children. By the time of Poe’s own wife’s death, Elmira had become a widow and the two became engaged after reconnecting. The murder allegation is that three of Elmira’s brothers beat Poe and forced him to drink in excess which they knew would make him extremely sick. This story does differ from others in that Poe did make it to Philadelphia but upon meeting her three brothers there who were threatening him, Poe disguised himself and fled but the brothers intercepted him in Baltimore.

It is fitting that the writer of such macabre work would die in such a manner, a death so shrouded in mystery that it is still unsolved after 166 years.


Edgar Allan Poe’s Death

No one knows how Edgar Allan Poe Died. People have many theories, such as brain tumors, rabies, suicide etc. Although, there was never any actually proof how he died.

He was given an autopsy, but the documents were never discovered. Cooping was one of the many theories of how he died. Cooping was used in the early 1800’s for elections. Multiple men would be beaten, stripped of their clothing and forced to drink until they were drunk out of their minds. Then they were given new clothes and would be sent in to vote for a certain person. It was a way people cheated to get a certain candidate elected. This was very common. This is how Poe is believed by many to have died because of, where and when he was found, what would happen around where he was found and Poe’s overall health at the time.

Edgar Allan Poe was found near a tavern in Baltimore, drunk and in bad condition. He was immediately rushed to a hospital where he soon died mysteriously a few days later. According to many sources he was found, Edgar Allan Poe Found Delirious Outside Baltimore Tavern. On Oct. 3, 1849…(findingDulcinea Staff). Edgar was found on election day, the day cooping would have taken place all over Baltimore. When cooping happened the men were dressed in different clothes. Edgar was dressed in clothes he wouldn’t normally wear. He was immediately taken to the nearest hospital where he remained in a febrile state, delirious and confused, drifting between vague awareness”babbling incoherently”and complete unconsciousness(Israel Centeno) Variety of sources prove that Ppoe was found in bad shape, like he had been drugged, or not sober. A stage in cooping was, beating the victim and forcing him to intoxicate himself with alcohol or other drugs. All these facts leave a variety of proof pointing his death to cooping. Was the fact he was found outside a poll in cooping condition just a coincidence?

According to a source, Edgar was found around Ryan’s Fourth Ward Polls which was a place where people went to vote. At this time, election ballots were stolen, judges were bribed and voters for the other candidate were intimidated and pressured. So basically, at the voting building where Poe was found near, was where many bad people did bad things. Especially on election day, which was the exact time for cooping to take place. It says, Some gangs were known to kidnap innocent bystanders, holding them in a room, called the coop. (natasha Ggeiling) Then To ensure compliance, their victims were plied with liquor and beaten. Poe could have easily been grabbed, thrown in a room, and beaten for compliance. The odds are just too good for this death to be a coincidence.

If Poe actually died from cooping, then he would have either been too injured to live or the liquor would have killed him leaving a small chance for him to survive. No, if you drink liquor once you’re not going to die in a matter of a couple days. Although, Poe could have. Poe had an alcohol problem long before he died so he would have eventually ended up dying anyway. This just my have added the cherry on top. At the time he had barely any money, he was just getting by when he had to provide for his family. Now he couldn’t even support himself, especially when he lost all hope when his family passed away. According to sources poor nutrition and a weakened condition(The Mysterious Death of Edgar Allan Poe) could have killed him. Think about it, if Poe wasn’t eating a lot and was dehydrated then kidnapped and beatin his body would be able to handle it. He was already weak from not getting protein but this would have killed Poe. Besides the rich people in this time period, it was very hard for people to live long. People were not eating enough and the common cold could kill you. Poe wasn’t upper class so he had as much of a chance to live as the poor boy that stole bread to survive.

Poe was found outside a poll with different clothes and not in his right mind. Was this all just a big Coincidence? Or was Poe a victim of the act Cooping? People at the time were weak and did not live long. Poe may have made beautiful works of literature, but that didn’t differ him from anyone else health (body strength) wise. Many facts point to Poe being a victim of cooping, but no one will ever know for sure.


Riddle of the Week #55: Edgar Allan Poe's Riddle Poem

Welcome back to Popular Mechanics' Riddle of the Week. We just finished up a long and grueling riddle series, ending in "the hardest logic puzzle ever," so this week we are going to switch it up a little bit with a literary riddle. It might be a good time to brush up on your ancient poets.

Problem

The following poem was published on February 2, 1833, in the Baltimore Saturday Visiter. It contains descriptions and clues of 11 famous literary figures. The poem was only attributed to "P." However, 20th century literature professor Thomas Ollive Mabbott credits Edgar Allan Poe with writing the poem. Mabbott also managed to identify all 11 literary figures hidden in the verse.

Enigma

The noblest name in Allegory&rsquos page,
The hand that traced inexorable rage
A pleasing moralist whose page refined,
Displays the deepest knowledge of the mind
A tender poet of a foreign tongue,
(Indited in the language that he sung.)
A bard of brilliant but unlicensed page
At once the shame and glory of our age,
The prince of harmony and stirling sense,
The ancient dramatist of eminence,
The bard that paints imagination&rsquos powers,
And him whose song revives departed hours,
Once more an ancient tragic bard recall,
In boldness of design surpassing all.
These names when rightly read, a name [make] known
Which gathers all their glories in its own.

There are 16 lines in the poem, but only 11 literary figures. Some of the literary figures are identified with just one line, while others receive two.

Solution

Once you discover some of the writers hidden in Poe's poem, you can check the solution here.


The Ongoing Mystery of Edgar Allan Poe’s Death

His medical records, death certificate included have been lost for more than a century. Still, we know that on October 3, 1849, the writer was found delirious wearing someone else’s clothes on the streets of Baltimore. Poe requested the assistance of his close friend, Joseph E. Snodgrass, but was taken to the hospital where he died on October 7, at age 40. So, how did he die? How did he end up on the streets of Baltimore dressed in someone else’s clothing?

Brain Injury & Poisoning

A week before his death, Poe traveled from Virginia to Philadelphia to edit a collection of poems. He never made it there, or back to New York City for that matter. What did end up happening was that the writer found himself in Baltimore, incoherent, wearing a stranger’s clothing. The theories surrounding Poe’s experience in Baltimore include a beating by street thugs that led to brain injury and carbon monoxide poisoning. Other ideas include heavy metal poisoning, murder, rabies, and illness. Poe’s death will always be a mystery, in fact, it’s almost as if he wrote it himself.


The World of Edgar Allan Poe

The relationship between cousins Neilson and Edgar Poe is one of the many impenetrable mysteries in the latter's biography. Neilson, so far as can be documented, always treated his famous relative in a respectful, if not laudatory manner. As early as 1830, he wrote to his fiancee, Josephine Clemm (the half-sister of Edgar's future wife,) "Edgar Poe has published a volume of Poems one of which is dedicated to John Neal the great autocrat of critics--Neal has accordingly published Edgar as a Poet of great genius etc.-- Our name will be a great one yet." In the years following Edgar's death, Neilson's comments about him, both public and private, continued to be consistently supportive. He appeared to treat Maria Clemm, now left alone in the world, with kindness and sympathy, for which she was quite grateful. He even planned to write Edgar's biography, but was described by a friend as too "dilatory" to ever complete the project.

In return, Edgar hated him, with a passion surpassed only by his loathing for Thomas Dunn English and Elizabeth Ellet. In his well-known and quite astonishing letter to Maria Clemm in August of 1835, he reacted to the news that Neilson and Josephine Poe had offered to provide a secure home for her daughter Virginia (and perhaps Maria as well) with what seems an inexplicable panic. He endeavored to convince his aunt that this apparently generous and benign offer from Virginia's sister and brother-in-law was really part of some sinister plot to permanently separate him from the girl he loved. "[W]hen Virginia goes with N. P. I shall never behold her again--that is absolutely sure." He spoke of the proposal as one that would inevitably bring misery, not only to him, but to Virginia as well: "I do sincerely believe that your comforts will for the present be secured--I cannot speak as regards your peace--your happiness." He regarded Mrs. Clemm's willingness to even listen to this plan as "cruel," a betrayal that "wounds me to the soul."

How did he arrive at the conviction that Neilson and his wife were determined to keep Virginia away from him for good? So far as is known, they did not have a close relationship with the Clemm ladies, and surely they would have considered Virginia's matrimonial plans--assuming they even knew of them, which is not at all certain--to be the concern of her and her mother, not themselves. (For what it's worth, Neilson Poe was once quoted as having said that he never knew why Virginia turned down his offer until Maria Clemm showed him Edgar's letter many years later.)

In an 1839 letter to Joseph Snodgrass, Edgar referred to “the feelings of ill will toward me which are somewhat prevalent (God only knows why) in Baltimore.” In a subsequent letter to this same correspondent, he elaborated upon this statement, making it clear that he saw his Baltimore cousin as at least partially responsible for this "ill will," describing "N.P." as "the bitterest enemy I have in the world," adding that, "He is the more despicable in this, since he makes loud professions of friendship." Edgar claimed not to know the reason for his cousin's animosity, only suggesting that it may have been jealousy over his literary career. It has been rather vaguely suggested that Edgar's puzzling show of hostility arose from lingering bitterness over Neilson's offer to act as Virginia's protector, or perhaps from Neilson's failure (either through inability or disinclination) to provide Edgar with loans or literary favors. Such reasons seem hardly sufficient to explain the harshness of the poet's attitude towards this relative he seemingly barely knew.

His one surviving letter to Neilson, written in August 1845, is very civil, but decidedly cool. He responded to his cousin's evident friendly overtures with a bland courtesy, assenting that it was indeed a pity that their two families were estranged, but he showed no sincere desire to amend that situation. The letter also indicated that Neilson and his family were unaware that for the past three years, Virginia had been battling a hopeless illness (which Poe always mysteriously called "the accident")--a striking sign of just how alienated they were from her life.

How did this alienation arise? Edgar Poe was emotionally hyper-sensitive and frequently hyperbolic in his speech, but he was not a paranoiac. If he usually thought that the world was out to get him, it was only because the world usually was. He saw cousin Neilson not merely as someone he disliked, but as a malignant enemy. It seems impossible that he could have come to such a radical conclusion purely out of thin air, but it is equally impossible to trace the source of this conviction.

Who was Neilson Poe? A terribly misjudged friend or a secret foe? Was Edgar drastically, almost insanely, wrong about his cousin? Or could Neilson have been, virtually from the beginning, a player in some dark, hidden game of which history now knows nothing?


Edgar Allan Poe’s Eureka and the Big Bang

Did the 19th century master of the macabre predict our cosmic history?

Poe’s tales of terror have granted him a kind of literary immortality. Who could forget the horrific pit and pendulum, the masquerade ball of death, and the beating of the tell-tale heart? His poetry is also beautiful and very memorable.

Yet he had a little-known sideline — speculations about science. In his final work Eureka — A Prose Poem, published in 1848, one year before he died, Poe outlined some of his theories of the cosmos. His aims were most ambitious, especially for someone who lacked formal scientific training:

I design to speak of the Physical, Metaphysical and Mathematical — of the Material and Spiritual Universe — of its Essence, its Origin, its Creation, its Present Condition and its Destiny.

In Eureka, Poe painted a picture of a diverse, possibly infinite universe, speckled with countless stars, each composed of assorted atoms. This variety, he proposed, must have emerged sometime in the past from a far denser, unified state. Somehow, the primordial cosmic egg hatched into a remarkably diverse universe. As he wrote:

My general proposition, then, is this: In the Original Unity of the First Thing lies the Secondary Cause of All Things, with the Germ of their Inevitable Annihilation.

One of the curious riddles of Poe’s time, associated with one of its proposers, German astronomer Heinrich Wilhelm Olbers in the 1820s, was the question of why the sky is dark at night. Assuming that the universe was infinitely large and infinitely old, Olbers pointed out that if you trace any point of the sky far enough away from Earth, eventually you would reach a star. Therefore that star’s light would eventually reach us and illuminate that point. Because this would be true for all points in the sky, he concluded that it should be flooded with light, even at nighttime.

Why doesn’t midnight look like noon? Especially in those light-pollution-free times, nocturnal skies were cathedrals of darkness broken only by pinpoint stellar lanterns, not blazing spectacles. Horror writers and lamplighters counted on that. The House of Usher would look much less fearful if it were all lit up at night like Yankee Stadium. Luckily, for fans of the macabre, parts of the world are murky not gleaming. Therefore, Olbers’ paradox warranted sound explanation.

Poe phrased the riddle in the following way:

Were the succession of stars endless, then the background of the sky would present us a uniform luminosity, like that displayed by the Galaxy-since there could be absolutely no point, in all that background, at which would not exist a star.

Poe’s brilliant solution relied on three general principles. First, the speed of light is finite. As had been established in his day, he knew that light was very fast but not instantaneous — its speed could be measured. Secondly, space is enormous. Starlight would take numerous years to reach us — for some stars, maybe even thousands or millions of years. As he put this in Eureka:

The only mode, therefore, in which, under such a state of affairs, we could comprehend the voids which our telescopes find in innumerable directions, would be by supposing the distance of the invisible background so immense that no ray from it has yet been able to reach us at all.

Implicit in that final phrase is the third principle: the universe must be of a finite age. By stating that “no ray from [certain light sources] has been able to reach us,” Poe asserts that stars began shining a finite time in the cosmic past. Those might have been preceded by earlier stars, but far enough back in cosmic history, there were no shining stars, only darkness. The dark canopy of the sky represents all the places where no star has formed that is close enough for light to have reached us in the intervening time. Thus, the cosmos couldn’t be infinitely old, as Olbers had assumed.

When Poe penned Eureka, the concept of a “day without yesterday” was mere speculation. Science had no proof that the observable universe had a finite age. Therefore, his prescient conclusion was an excellent example of the kind of proof by deduction a savvy detective would do — such as Poe’s famous fictional sleuth C. Auguste Dupin who employed deductive reasoning to solve mysteries.

Poe, of course, could not have known that the Milky Way is but one of a multitude of galaxies, receding from us and from each other (except for our neighboring galaxies in the Local Group) because of the expansion of space. It would take the observational work of Henrietta Leavitt, Vesto Slipher, Edwin Hubble, and others, and well as the theoretical savvy of Georges Lemaître, to establish the general picture we now call the Big Bang. As cosmologist Edward Harrison demonstrated, the Big Bang theory elegantly explained Olbers’ Paradox by mandating that before a certain cosmic era, no stars would have existed. Therefore, the patches of darkness in the sky are regions where there has not been enough time for stars (or galaxies) to form and transmit their light to us.

With a powerful optical instrument, such as the Hubble Space Telescope, we’ve discovered far more visible objects breaking up the regions of true darkness. Supplement that device with radio receivers and other devices that capture all parts of the spectrum, and the sky is actually full of radiation — just not visible radiation. If our eyes were sensitive to radio signals, the sky wouldn’t seem dark at all, but rather a radio haze. Those radio waves constitute relic radiation leftover from the cosmic period called the Recombination Era, cooled by the expanding universe down to less than three degrees Kelvin. They can be seen through instruments such as the Planck satellite.

Poe imagined that the matter in the universe emerged from a greater unity, which was apt. However, he did not anticipate that it would be the expansion of space itself that caused such a transformation. Therefore, although Eureka is a highly imaginative work of great creative insight, it can hardly be said to have predicted the Big Bang.

On a personal note — related to the topic of cosmology — I’m greatly looking forward to Ethan’s upcoming book, Beyond the Galaxy: How Humanity Looked Beyond Our Milky Way and Discovered the Entire Universe, which is due out in October. I think it is amazing how much our understanding of the vastness of the observable universe has progressed in the past century, from just a single known galaxy to an estimated more than 100 billion. Awesome indeed, in the fullest sense of the word.


Haunted History: Edgar Allan Poe & the Lowcountry

CHARLESTON, S.C. (WCBD)- Legends surrounding the mysterious life of Edgar Allan Poe have been circulating for centuries. Even the Lowcountry has ‘adopted’ some of these legends from the brief time he spent on Sullivan’s Island.

Scott Peeples is a professor at the College of Charleston and one of the nation’s leading scholars on Edgar Allan Poe. While he has published extensively on the famed poet, he says he never stops learning about him.

“The spooky stories, the tales of terror. He has that sad look, the sunken eyes. He just seems like he embodies the gothic,” says Peeples.

Peeples, a Charleston native, grew up hearing the legends of Poe’s time in the Lowcountry. Over the years, he’s been able to do some myth-busting.

It was the year 1827 when Poe enlisted in the Army under the fake name Edgar Allan Perry. He was 18 years old and broke embodying the title ‘starving artist’ when he was shipped to Fort Moultrie.

  • Fort Moultrie
  • Beach at Ft. Moultrie

“He was constantly trying to get ahead. Trying to achieve financial security, but was just never quite able to do it,” says Peeples.

He only spent 13 months on Fort Moultrie before his company was shipped off to Virginia. Peeples says that his time on the island had to have left a mark because his most famous short story “The Gold-bug” was set on Sullivan’s.

View from “Gold Bug Island”

“Certainly was inspired enough by the time that he spent here to make it a setting of a story. Which is unusual for him because he doesn’t usually set his stories in specific American locations,” he says.

Peeples says that Poe wrote “The Gold-bug” 15 years after he left the Lowcountry and while a few of the details don’t match up with Sullivan’s terrain, part of the story reads:

“This island is a very singular one. It consists of little else than the sea sand, and is about three miles long…It is separated from the mainland by a scarcely perceptible creek, oozing its way through a wilderness of reeds and slime, a favorite resort of the marsh-hen…”

Driving through the island it’s impossible to miss the fascination still surrounding Poe. Whether it be the streets paying homage to his name and famous literary works, the Edgar Allan Poe Library and of course Poe’s Tavern.

Poe’s Tavern has a mesmerizing hodgepodge of décor the owners say much of the pieces were found on Ebay. The menu also boasts Poe-themed dishes like ‘The Annabel Lee’ burger.

His love affair with Annabel Lee is by far the biggest myth to come from Edgar Allan Poe’s time in the Lowcountry. Many believe that the muse of Poe’s famous poem “Annabel Lee,” was a Charleston woman named Anna Ravenel, of the prominent Charlestonian family, the Ravenels.

Unitarian Church Cemetery

Annabel Lee’s body is rumored to be buried in an unmarked grave in the Unitarian Church cemetery on Archdale Street. However, the folklore doesn’t hold up to the historical record:

“You know, I wish I could say that I can verify this wonderful legend of Annabell Lee and Charleston but there’s really nothing to it. I think it’s just something that Charlestonians have kind of fabricated and run with over the years.”

Peeples says that while the story is most likely not true, he hopes it’s a story that never dies.

Whether or not you believe the legends, as you walk through the footsteps that Poe once made, you may ask yourself: is his spirit lingering in the Lowcountry?

“The believer is happy. The doubter is wise.”

Edgar Allan Poe

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Assista o vídeo: The Mask of the Red Death by Edgar Allan Poe