Curtis Lemay - História

Curtis Lemay - História

Curtis Lemay

1906- 1990

Força Aérea Geral

Curtis LeMay nasceu em Columbus Ohio em 15 de novembro de 1906. Ele foi para escolas públicas e a Ohio State University, onde estudou engenharia. Tornou-se piloto em 1925. Ingressou no exército como tenente em 1930. Durante a Segunda Guerra Mundial, comandou um grupo de bombardeiros na Inglaterra de 1942-44, desenvolvendo a campanha de bombardeio de precisão contra a Alemanha.

Ele se mudou para o Pacific Theatre em 1944 e comandou a campanha de bombardeio contra o Japão. LeMay também liderou o transporte aéreo dos Estados Unidos para Berlim.

Ele passou a comandar o Comando Aéreo Estratégico e eventualmente se tornou o comandante da Força Aérea antes de sua aposentadoria em 1965.

.


Curtis LeMay

Curtis LeMay foi um comandante da Força Aérea dos Estados Unidos proeminente e polêmico durante meados do século XX.

Curtis LeMay nasceu em 15 de novembro de 1906, em Columbus, Ohio. Quando criança, ele ficou fascinado por aviões. Ele frequentou a The Ohio State University e se formou em engenharia civil. Ele também participou do Reserve Officer Training Corps. Após se formar na faculdade, LeMay ingressou no Army Air Corps. Ele se tornou um especialista em aviões de bombardeio. Ele também se tornou conhecido por seu comportamento severo e implacável. Os homens sob o comando de LeMay comumente se referiam a ele como "Burro de Ferro". Ao mesmo tempo, os homens de LeMay o respeitavam. Ele implementou várias reformas para melhorar sua qualidade de vida, incluindo melhor alimentação e habitação. Ele também se recusou a arriscar a vida de seus homens desnecessariamente.

Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, os talentos de LeMay provaram ser valiosos para o esforço de guerra dos Estados Unidos. LeMay avançou rapidamente na hierarquia e, em 1942, assumiu o comando da Terceira Divisão de Bombardeio na Europa. Em 1944, quando os americanos e seus aliados começaram a subjugar os alemães, LeMay foi transferido para o Pacific Theatre. Aqui, ele comandou primeiro o XX e depois o XXI Comandos de Bombardeiros. LeMay também foi promovido ao posto de major-general.

LeMay foi o principal planejador de ataques de bombardeio contra o continente japonês em 1945. Ele também supervisionou o lançamento de duas bombas atômicas no Japão, ajudando a concluir a guerra. LeMay ordenou o bombardeio incendiário de mais de sessenta cidades japonesas durante a primeira parte de 1945. O bombardeio incendiário, ou "trabalhos de fogo", como LeMay os chamava, geralmente resultava em mortes de civis. As estimativas variam sobre quantos civis japoneses morreram nos ataques ordenados por LeMay, mas pode ter sido até um milhão de pessoas. Na noite de 9 de março, talvez até 100.000 pessoas morreram em um bombardeio incendiário em Tóquio. As táticas de LeMay foram descritas por muitos como "brutais", e o general esperava ser julgado como um criminoso de guerra se os Estados Unidos perdessem o conflito para os japoneses. LeMay também dirigiu a mineração aérea de portos japoneses e outras vias navegáveis.

Após a conclusão da Segunda Guerra Mundial, LeMay tornou-se Vice-Chefe do Estado-Maior da Aeronáutica para Pesquisa e Desenvolvimento e foi designado para o Pentágono. Ele ocupou o cargo por pouco mais de um ano, quando assumiu o comando da United States Air Wing na Europa. Sua maior conquista neste cargo foi supervisionar o Berlin Airlift. Em 1949, ele assumiu o comando do Comando Aéreo Estratégico (SAC), cargo que ocupou até 1957. Sob sua liderança, o SAC tornou-se uma força muito mais avançada, especialmente porque todos os aviões passaram a ser movidos a jato.

Em 1957, LeMay foi nomeado Vice-Chefe do Estado-Maior da Força Aérea dos Estados Unidos. Ele se tornou o Chefe do Estado-Maior em 1961. Durante seu tempo nesta posição, LeMay tornou-se conhecido por sua ferrenha oposição ao comunismo. Enquanto uma aversão geral ao comunismo corria desenfreada nos Estados Unidos durante este período, LeMay defendeu uma abordagem muito mais militante para impedir a disseminação do comunismo do que outros líderes políticos e militares. Durante a Guerra do Vietnã, LeMay pediu o aumento da força contra os norte-vietnamitas e seus aliados sul-vietnamitas. Ele também era um forte defensor do uso mais eficaz do poder aéreo dos Estados Unidos no Vietnã. Algumas pessoas afirmam que LeMay até mesmo uma vez afirmou que os Estados Unidos & quotshould bombardear o Vietnã de volta à idade da pedra & quot, embora ele negue ter feito esse comentário. Muitos líderes políticos e militares concordaram com o apelo de LeMay para o bombardeio estratégico para enfraquecer os inimigos da América - uma estratégia que permanece em vigor até hoje.

LeMay se aposentou das forças armadas em 1965. Ele então embarcou em uma breve carreira política e realmente concorreu a vice-presidente dos Estados Unidos com George Wallace, um forte defensor da segregação, em 1968. LeMay não era um segregacionista e mais tarde afirmou que ele aceitara a proposta de Wallace de ser seu companheiro de chapa para enfraquecer as chances do Partido Democrata de ganhar a presidência. LeMay acabou se aposentando da vida pública. Ele morreu em 3 de outubro de 1990.


Curtis LeMay: um guerreiro de corrida

Rosnando pelo campo ao redor dos Finger Lakes no interior do estado de Nova York, os motoristas agarraram-se à liderança, seu circuito abrangendo estradas públicas dentro e ao redor do vilarejo de Watkins Glen. Foi o tipo de corrida em estrada aberta que ainda acontecia bastante em 1952.

Então, Fred Wacker tentou ficar em segundo lugar longe de John Fitch e as rodas com pára-lamas para bicicletas de seu Allard-Cadillac roçaram na massa de espectadores amontoados contra a beira da estrada. Uma dúzia de espectadores ficaram feridos e um, um menino de 12 anos, perdeu a vida. Os organizadores pararam a corrida.

Metaforicamente, a paralisação da corrida poderia facilmente representar o futuro imediato das corridas de carros esportivos nos Estados Unidos naquele momento. O estado de Nova York se recusou a emitir licenças para futuras corridas de rua em Watkins Glen. Muito mais importante foi a decisão do Lloyds de Londres de retirar sua cobertura de seguro para as corridas.

Os entusiastas, muitos deles membros do Sports Car Club of America, ficaram horrorizados.

As competições de carros esportivos em outras pistas do país, tanto estradas fechadas quanto bases aéreas desativadas, de repente viram suas instalações em risco existencial imediato. Sem seguro, sem autorizações, sem corridas.

Um salvador improvável, que estava acostumado a realizar coisas muito grandes apenas com a autoridade crepitante de sua voz, apareceu à vista. Em 1952, Curtis Emerson LeMay já era uma figura nacional firmemente estabelecida. Como um general comandante de punho de concreto, LeMay foi o arquiteto dos massivos bombardeios diurnos que destruíram o coração industrial da Alemanha e, colateralmente, incineraram suas principais cidades.

Isso lhe rendeu apelidos como "Bombs Away LeMay" e "Iron Butt", e também encerrou duramente a capacidade do Reich de travar guerra. LeMay era um homem que fazia as coisas imediatamente e não se importava muito com o que as pessoas pensavam sobre sua metodologia. Mais tarde, ele foi amplamente visto como a inspiração para o desequilibrado general Buck Turgidson em “Dr. Strangelove ”, e em uma curta carreira política, ele declarou de forma memorável que as armas nucleares deveriam ser implantadas contra o Vietnã do Norte.

Além de tudo isso, LeMay também era um cara ferrenho obstinado. E como dezenas de milhares de veteranos com decoração menos elaborada, LeMay tinha sido exposto a carros esportivos britânicos de todos os tipos, enquanto a Oitava Força Aérea incessantemente treinava para seu ataque a Hitler a partir de bases da Força Aérea Real, particularmente em East Anglia.

LeMay era um piloto de comando, mas seu interesse por coisas mecânicas era muito mais profundo. Nascido em Columbus, Ohio, em 1906, LeMay estudou engenharia civil na Ohio State e ingressou no então Army Air Corps em 1928, concluindo o treinamento de voo no Kelly Field, no Texas.

Recebendo uma comissão direta como oficial do Exército, LeMay foi um dos primeiros e expressivos defensores do papel emergente do poder aéreo na guerra. LeMay foi um dos primeiros a pilotar o lendário B-17 depois que ele foi introduzido pela Boeing e também um dos primeiros membros da tripulação treinados na nova mira de bombardeio Norden, que as tripulações de LeMay colocaram em uso prolífico nos céus da Alemanha.

Em sua autobiografia de 1965, LeMay lembrou-se afetuosamente de montar um carro de seu projeto enquanto se alistava para o treinamento do Exército no oeste da Pensilvânia. Em 1942, ele recebeu o comando do 305º Grupo de Bombardeio e, por meio de treinamento incessante, desenvolveu as formações e táticas de bombardeiros que se tornaram práticas padrão na campanha aérea dos Aliados. O grupo se deslocou para a Inglaterra e lançou ataques de precisão à luz do dia contra a Alemanha industrial em 1943, incluindo os ataques duplos cruciais a aeronaves e fábricas de rolamentos em Schweinfurt e Regensburg.

Eles foram dois dos alvos estratégicos mais fortemente defendidos na Europa e LeMay perdeu 24 de seus 116 bombardeiros de ataque no ataque, mas no final do dia, a fábrica de aeronaves Messerschmitt em Regensburg e a fábrica de rolamentos de esferas da VKF em Schweinfurt foram reduzidas para escombros em chamas.


A lenda da Força Aérea Curtis LeMay uma vez bombardeou a marinha para provar um ponto

Antes da Segunda Guerra Mundial, o Army Air Corps queria provar que poderia contribuir para qualquer esforço de guerra que os Estados Unidos pudessem enfrentar. Assim, a futura lenda da Força Aérea Curtis LeMay desafiou a Marinha para um exercício militar para provar a ela que o poder aéreo era uma virada de jogo.

O exercício não foi da maneira que ninguém - exceto possivelmente LeMay - havia planejado.

Em um dos episódios mais recentes de seu podcast "História Revisionista", o jornalista Malcolm Gladwell examina em profundidade a vida e o legado do General da Força Aérea Curtis LeMay. O programa de Gladwell é "sobre coisas esquecidas e incompreendidas", e um personagem tão complexo quanto LeMay merece da série de quatro episódios "História Revisionista" que lhe foi oferecida.

No terceiro episódio da série, Gladwell discute a forma como LeMay via o mundo e os problemas internos, especialmente a iminente Segunda Guerra Mundial. Embora hoje a lenda da Força Aérea seja mais lembrada como um conciso, mascando charuto, "bombardeá-los de volta à idade da pedra" Guerreiro Frio, nem sempre foi assim.

No final da Segunda Guerra Mundial, diz Gladwell, todos na América sabiam quem era LeMay, mesmo que não conhecessem seu próprio congressista. Mas ele diz que o próprio homem estava muito mais longe das representações do Silver Screen de personagens do tipo LeMay, como Jack D. Ripper em "Dr. Strangelove".

LeMay tinha uma mente analítica que considerava a solução de um problema mais importante do que como você o resolvia - mesmo que o método fosse moralmente ambíguo.

Gladwell relembra uma história da época de LeMay durante os anos entre as guerras, por volta de 1937. O Air Corps queria praticar o bombardeio de uma forma mais prática, longe de alvos no deserto. Queria bombardear um alvo que poderia ter de destruir nos próximos anos.

Em um discurso de 1971 na Academia da Força Aérea dos EUA, LeMay contou a história de um exercício que opôs seu corpo de bombardeiros nascente contra um dos navios de guerra da Marinha, o USS Utah. A Marinha iria esconder o Utah no mar, e os bombardeiros do Air Corps iriam encontrá-lo e enfrentá-lo.

Desde o início, a Marinha não aderiu exatamente ao espírito do exercício, concordando com ele, mas determinando que ocorreria em agosto na costa oeste dos Estados Unidos.

"Em agosto, na costa oeste, não há nada além de nevoeiro por mil milhas lá fora, e eles deliberadamente escolheram para esta época, tenho certeza", disse LeMay aos cadetes da Academia.

Por 24 horas, o Air Corps e a Marinha se enfrentariam. Em um momento aleatório, a Marinha daria aos aviadores as coordenadas do navio. Os aviadores usariam bombas falsas de 50 libras cheias de água, não explosivos.

Mas a Marinha não deu as coordenadas do navio até o final da tarde do primeiro dia e, quando o fez, o Utah não estava lá. Assim, os bombardeiros YB-17 tiveram que encontrar a nave antes que pudessem atingi-la, enquanto voavam rápido e bem alto acima da Terra.

Dez minutos antes do fim do exercício, LeMay encontrou o Utah. A Marinha acreditava que os aviadores não seriam capazes de encontrar o navio no meio do nevoeiro, a 60 milhas de onde deveria estar, no prazo determinado. Como resultado, a tripulação do Utah não fez nenhum esforço para responder a um exercício de bombardeio.

Eles ainda estavam no convés do navio de guerra, vivendo o dia como se LeMay não estivesse pairando sobre eles com bombas d'água de 20 quilos.

"A Marinha tinha tanta certeza de que não seriam encontrados que os homens estavam por todo o convés!" LeMay disse. "Todo mundo estava mergulhando para as pranchas e escotilhas."

Eles estavam mergulhando para as pranchas de prancha porque LeMay, um dos melhores navegadores do Air Corps, bombardeou o Utah de qualquer maneira - de uma altitude de 120 metros.

"História Revisionista" não cobre o resultado final do exercício aéreo conjunto. A Marinha gritou, dizendo que poderia ter evitado o ataque do bombardeiro. Portanto, o exercício foi repetido no dia seguinte. Naquela época, os bombardeiros do Army Air Corps não apenas atingiram o Utah, mas foram mais precisos e atingiram o navio a 18.000 pés.


Os sobreviventes do USS Cole narram o ataque mortal neste poderoso vídeo

Postado em 28 de janeiro de 2019 18:43:06

A explosão foi repentina, violenta, ensurdecedora, tão intensa que 8.500 toneladas de aço se ergueram da água e se espatifaram no chão. O próprio metal da nave tremeluziu e ondulou na frente de seus olhos, sobreviventes lembrados. A força disso jogou o Mestre Chefe Sonar Técnico aposentado Paul Abney para fora de sua cadeira e enviou um companheiro de navio voando por cima de sua cabeça. Então, tudo ficou escuro.

No início, Abney pensou que o barulho vinha de explosões simultâneas em um filme que ele estava assistindo na bagunça do chefe. Outros pensaram que tinha havido uma explosão na cozinha. O navio também estava consumindo cerca de 200.000 galões de combustível, e a maioria dos marinheiros presumiu que algo estava horrivelmente, fatalmente errado.

Mas a explosão ocorreu a bombordo do navio, o lado oposto do tanque de combustível. Não foi apenas uma explosão. Não foi um acidente. Foi um ataque. Era terrorismo, e um buraco aberto de 12 por 18 metros foi aberto USS Cole (DDG 67), enviando sua listagem em cerca de 15 graus.

Quando o navio chegou a Aden, Iêmen, naquela manhã, quinta-feira, 12 de outubro de 2000, algo parecia errado. (Alguns marinheiros tinham um sentimento de destruição durante grande parte do cruzeiro.) O porto em si era assustador, com destroços enferrujados e gigantescos de petroleiros iraquianos abandonados quase uma década antes, após a Tempestade no Deserto. Uma pequena nave civil estava caída a estibordo, meio submersa.

& # 8220Eu não tive bons sentimentos quando chegamos em Aden, & # 8221 Master Chief Hospital Corpsman aposentado James Parlier, o navio & # 8217s comandante-chefe do comando, explicou. & # 8220Aquelas coisas começaram a enviar sinais de alerta, não tanto eu esperava um ataque, mas as coisas não pareciam certas. Você pode apenas estar mais em guarda, mas recebemos uma ordem para entrar no Bravo de Proteção da Força. & # 8230 Mesmo se estivéssemos com uma proteção de força maior, não haveria nenhuma maneira de encontrar os explosivos naquele barco ao lado do navio. & # 8221

A tripulação havia passado por treinamento de proteção de força antiterrorista apenas alguns dias antes, mas não havia se concentrado em ataques aquáticos ou nos perigos que espreitam especificamente no Iêmen. E, como Abney apontou, sob as regras de combate existentes, os marinheiros não podiam atirar em ninguém antes de serem atacados. & # 8220Neste caso, o ataque foi uma grande explosão. & # 8221

O piloto iemenita que dirigiu o Cole para um píer de concreto parecia agitado e ansioso para sair do navio, lembraram Abney e Parlier. Ele insistiu para que o navio entrasse direto, a proa apontada para o porto. o Cole e # 8217s o capitão, por outro lado, queria a proa voltada para o mar para que pudessem partir rapidamente. O capitão prevaleceu, mas então os rebocadores destinados a guiar o contratorpedeiro avançaram tão rapidamente que os artilheiros e os companheiros do # 8217 tiveram que apontar seus rifles e dizer-lhes para recuar.

Um pequeno barco então parou ao lado do navio. Abney fotografou a aparentemente onipresente barcaça de lixo, mas não havia como saber a destruição que ela causaria às 11h18.

& # 8220Era um som ensurdecedor & # 8221 disse Abney. & # 8220Mas eu me lembro mais apenas de senti-lo do que de ouvi-lo. A pressão me jogou de volta na cadeira. Junto com isso, todas as luzes se apagaram. A próxima coisa de que me lembro da explosão é apenas uma fumaça pútrida e acre. Era muito difícil respirar. & # 8221

Fotos da Marinha dos EUA

Mesmo descer ao solo não ajudou, ele continuou. Quando sentiu o caminho até onde deveria estar a porta, ela foi bloqueada. A saída da galera também estava obstruída. Junto com vários chefes feridos, mortos e moribundos, Abney foi preso. Ele e um companheiro de navio começaram a bater na antepara, esperando, rezando para que alguém os ouvisse antes que todos sufocassem com a fumaça.

& # 8220Um membro da tripulação me agarrou pelo braço direito com força e disse: & # 8216Mestre chefe, você & # 8217 precisa me ajudar. Estou morrendo '& # 8221 lembrou-se de Abney. & # 8220Eu acabei pisando em um dos outros membros da tripulação. & # 8230 Estava escuro como breu e basicamente sentia meu caminho ao redor. & # 8221

Depois que um dos marinheiros entrou na bagunça e libertou os chefes, Abney foi procurar ajuda para seus companheiros. Ele ficou surpreso com a destruição que encontrou por todo o navio. & # 8220O convés subiu e foi empurrado até a antepara. & # 8230 Houve pessoas que foram esmagadas contra esta antepara.

& # 8220Havia pessoas que ainda estavam presas nas máquinas, presas em várias coisas diferentes. & # 8230 Havia dois companheiros que foram triados e estavam deitados na (passagem). Um, eu acho que já estava falecido e o segundo estava lutando para respirar e mais tarde não sobreviveu. & # 8230 Só de ver este membro da tripulação lutando para respirar e a quantidade de trauma que levou para tirar seu olho da órbita, eu realmente percebi que estávamos em péssimo estado. & # 8221

Parlier estava trabalhando arduamente na triagem dos pacientes. Ele havia perdido o epicentro da explosão & # 8217s por minutos. Se ele estivesse em seu escritório, em vez de em uma reunião, provavelmente teria morrido instantaneamente. Com a eletricidade cortada na maior parte do navio e os telefones desligados, Parlier não tinha certeza inicialmente se o Cole e # 8217s o médico regular estava vivo. Ele rapidamente forneceu algum treinamento de campo de batalha aos membros da tripulação sobre como mover os feridos & # 8211 não havia macas acessíveis o suficiente & # 8211 e como fornecer alguns cuidados médicos rudimentares. Havia muitos ferimentos de estilhaços, ossos quebrados, ferimentos de explosão.

Um marinheiro de 19 anos, lembrou Parlier, & # 8220 estava em condições horríveis. A tripulação não sabia o que fazer com ele. Nós o colocamos em uma porta, basicamente, e o colocamos de volta na popa. Nós o levamos para passear no convés de vôo. & # 8230 Tentei fazer RCP nele, mas ele estava & # 8230 em muito, muito mau estado. Ele foi o primeiro cara que eu perdi na vida e tive que fazer uma ligação porque tivemos mais de 25 vítimas apenas no convés de popa e na cabine de comando, pessoas gritando. & # 8221 No final, 17 marinheiros morreram. A maioria estava na bagunça do chefe com Abney ou na cozinha, enfileirados para a comida.

Com a ajuda do embaixador dos EUA e de algumas autoridades locais, os socorristas conseguiram evacuar os feridos gravemente para um hospital iemenita naquela primeira hora crítica. Marinheiros fisicamente aptos os acompanhavam como bancos de sangue ambulantes e guarda-costas. Médicos americanos no país em viagem missionária também correram para o hospital, que Parlier disse ser crucial para salvar vidas. De lá, marinheiros feridos foram levados para hospitais da Marinha em Djibouti e Sigonella, Itália, antes de receberem um tratamento mais complexo no Centro Médico Regional Landstuhl, na Alemanha.

Muitos dos marinheiros falecidos permaneceram no navio, porém inacessíveis e oficialmente classificados como desaparecidos. (A Marinha continuaria recuperando restos mortais por anos após o ataque.) Em temperaturas que subiam bem acima de 100 graus, seus corpos se deterioraram rapidamente, tornando a situação insuportável para os marinheiros deixados a bordo do navio. O fedor, agravado por comida podre, era sufocante, enquanto as moscas invadiam o navio. Pior ainda era saber que companheiros de navio e bons amigos & # 8211 em um caso um noivo & # 8211 estava preso abaixo e ninguém podia fazer nada.

Naqueles primeiros dias terríveis após o ataque, enquanto lutavam para manter o Cole flutuando, fechando seções do navio, jerry montando bombas, formando brigadas de balde, os sobreviventes não tinham latrinas, chuveiros, água potável, comida quente ou mesmo MREs. Embora a embaixada tenha providenciado a entrega de comida de um hotel de Aden, muitos dos marinheiros, incluindo Parlier, não confiavam nele. Eles se contentaram com lanches e refrigerantes até a ajuda chegar.

Essa ajuda veio primeiro da fragata da Marinha Real Britânica HMS Marlborough (F233), que chegou no dia seguinte com água potável, seguido nos dias seguintes por USS Donald Cook (DDG 75), USS Haws (FFG 53) e outros navios como parte da Resposta Determinada da Operação.

& # 8220Não houve & # 8217 um olho seco, & # 8221 lembrou-se de Parlier daquele primeiro vislumbre de uma bandeira americana. & # 8220Havia lágrimas nos olhos dos marinheiros & # 8217 porque sabíamos que nossos companheiros tinham vindo nos ajudar. & # 8221 A melhor parte? Chefs no Haws preparou um grande lote de chili mac para Cole Marinheiros. & # 8220Fizemos nossa primeira refeição quente em dias e, cara, aquele chili mac, só levantou o ânimo da tripulação. & # 8221

À medida que os ativos dos EUA derramavam em Aden & # 8211 os navios, fuzileiros navais para proteger o navio, SEALs, mergulhadores, equipes de recuperação para os restos mortais, engenheiros, investigadores & # 8211 cada ativo fornecia uma camada de proteção e segurança para o Cole equipe técnica. Eles estavam sozinhos em um país hostil, seus principais sistemas de armas desativados. Era impossível saber em quem confiar. Por exemplo, em um ponto, quando o exército iemenita estabeleceu um grande perímetro ao redor do navio ferido, suas armas foram apontadas para o destruidor ferido.

& # 8220Você se sentiu muito vulnerável & # 8221 Parlier disse. & # 8220Você não sabia o que aconteceria a seguir. & # 8230 Em um ponto, estávamos rastejando porque havia barcos chegando. Não sabíamos se eles estavam armados ou não. O calibre .50 disparou acidentalmente. Você está em alfinetes e agulhas. & # 8230 Sempre pensamos que havia outro ataque chegando. & # 8221

& # 8220Foi triste & # 8221 deixar seu navio para trás, disse Parlier, que foi evacuado para Norfolk, Virgínia, via Omã e Alemanha com o resto da tripulação. & # 8220Eu estava orgulhoso dela. & # 8230 Fiquei triste. Eu nunca teria pensado em minha vida que teria que passar por algo assim. & # 8221

Na época, a Marinha não tinha certeza se Cole, transportado para Pascagoula, Mississippi, através do navio de carga pesada MV Blue Marlin, poderia ser resgatado. As autoridades argumentaram que havia melhores usos para o dinheiro, mas a tripulação discordou. Eles pensaram que o descomissionamento enviaria uma mensagem terrível ao inimigo.

Fotos da Marinha dos EUA

Hoje, Parlier está entusiasmado com o Cole está de volta, mais forte do que nunca, ainda defendendo a nação. & # 8220Ela precisava ser colocada de volta na água para mostrar [aos terroristas] que não seríamos derrotados e permaneceríamos firmes como americanos. & # 8221

Um memorial a bordo homenageia os marinheiros caídos, mas, Parlier acrescentou, & # 8220she & # 8217s não é um museu. Ele é um navio de guerra americano e está lá fora, assim como outros destróieres, servindo e fazendo seu trabalho, fazendo o que foram treinados para fazer, para que eu possa ficar seguro em casa. & # 8221

Nota do Editor & # 8217s: Leia sobre como os membros da tripulação Cole usaram seu treinamento para salvar seu navio e saiba mais sobre Abney e Parlier clicando em aqui.


As incursões de incêndio no Japão

Os bombardeios contra o Japão começaram em 1945. Os bombardeios foram ordenados pelo General Curtis LeMay, que alguns vêem como o 'Bombardeiro Harris' da Guerra do Pacífico, em resposta à dificuldade que as tripulações de B-29 tiveram em completar um bombardeio estratégico preciso sobre os japoneses cidades. LeMay, portanto, decidiu que ataques com bombas em cidades para minar o moral dos civis eram uma resposta apropriada. Após o ataque a Pearl Harbor em dezembro de 1941 (referido como “não provocado e covarde” pelo presidente Roosevelt), ninguém estava disposto a falar em nome dos cidadãos japoneses.

Em 1º de novembro de 1944, um B-29 Superfortress sobrevoou Tóquio pela primeira vez no que foi um vôo de vitória de propaganda em oposição a qualquer outra coisa. O B-29 foi projetado para transportar uma carga de bomba de 20.000 libras por uma distância de 5.000 milhas. Ele foi projetado para voos longos e a tripulação possuía compartimentos pressurizados para dar um certo conforto nesses voos. Com base nas Marianas e na China, os grupos B-29 estavam sob o comando direto do General H Arnold e do Chefe do Estado-Maior Conjunto em Washington DC.

A dificuldade do bombardeio estratégico foi observada em 15 de junho de 1944, quando um ataque às fábricas de ferro e aço de Yawata resultou em apenas 2% do complexo sendo danificado. Em 20 de agosto, um ataque à mesma usina resultou no abate de 18 bombardeiros de 70 aviões - uma taxa de atrito de 25%. O alvo mal foi tocado. Essas perdas por tão pouca recompensa convenceram muitas tripulações de que o bombardeio estratégico era insustentável.

Curtis LeMay havia experimentado o bombardeio de cidades na Alemanha como o líder da 8ª Força Aérea. Agora, no teatro do Pacífico, ele estava convencido de uma coisa - que qualquer cidade que fizesse qualquer forma de contribuição para o esforço de guerra do Japão deveria ser destruída.

Enquanto os Aliados avançavam pelas ilhas do Pacífico usando a tática de "salto de ilha" de MacArthur, eles capturaram Saipan, Tinian e Guam. Essas ilhas se tornaram bases para os B-29 do 21º Comando de Bombardeiros. As bases para os B-29 tinham que ser enormes. Em Saipan, as pistas de pouso tinham 200 pés de largura e 8.500 pés de comprimento e eram servidas por 6 milhas de pistas de taxiamento e áreas de estacionamento. As pistas em Tinian tinham 8.000 pés de comprimento e 90 milhas de estradas foram construídas apenas para servir a base de bombardeiros lá. As pistas de Saipan e Tinian ficaram prontas em outubro de 1944, apenas 2 meses após o fim dos combates nas ilhas.

O primeiro bombardeio contra Tóquio ocorreu em 24 de novembro. A cidade ficava a 1.500 milhas das Marianas. O Brigadeiro-General Emmett O’Donnell pilotando o ‘Dauntless Dotty’ comandou 111 B-29 contra a fábrica de motores Musashima. Os aviões lançaram suas bombas de 30.000 pés e encontraram o primeiro de uma série de problemas - precisão. Os B-29 estavam equipados com um excelente apontador de bomba - o Norden - mas não conseguia distinguir seu alvo através de nuvens baixas. Também voar a 30.000 pés significava que os aviões freqüentemente voavam em uma corrente de vento que estava entre 160 e 320 km / h, o que complicou ainda mais o direcionamento da bomba. Dos 111 aviões do ataque, apenas 24 encontraram o alvo.

Em janeiro de 1945, Curtis LeMay voou para as Marianas para assumir o controle do 21º Comando de Bombardeiros. O 20º Comando de Bombardeiros, que estava baseado na Índia e na China, também foi transferido para as Marianas e LeMay recebeu o comando também. Ambas as unidades se tornaram a 20ª Força Aérea. Em março de 1945, mais de 300 B-29 participavam de ataques contra o Japão.

No entanto, voos sobre o Japão permaneceram arriscados, pois havia muitos jovens japoneses dispostos a assumir o risco de atacar um B-29, apesar de seu incrível poder de fogo (armas de 12 x 0,50 polegadas e 1 canhão). Quando o Japão introduziu seus caças ‘George’ e ‘Jack’, o número de baixas para a 20ª Força Aérea aumentou e os danos causados ​​pelos bombardeiros não valeram realmente as perdas. Em março de 1945, a captura de Iwo Jima significou que os Mustangs P-51 poderiam ser usados ​​para escoltar os B-29. O P-61 ‘Black Widows’ deu proteção noturna aos bombardeiros durante os ataques noturnos. O Mustang era mais do que páreo para os caças ‘Jack’ e ‘George’ e os bombardeios diurnos sobre o Japão tornaram-se menos perigosos com tal proteção.

LeMay ainda tinha um grande problema. O investimento que os Aliados estavam obtendo para o número de bombas lançadas era pequeno. Os bombardeiros não estavam tendo um impacto perceptível na fabricação japonesa. O bombardeio preciso simplesmente não estava dando o retorno que LeMay desejava. Ele também estava ciente de que qualquer invasão potencial do Japão seria extremamente custosa para os americanos se a Força de Defesa do Japão estivesse bem equipada com armas razoavelmente modernas. Se as indústrias manufatureiras do Japão não pudessem ser destruídas, então não havia dúvida em sua mente de que a força estaria bem equipada - em detrimento dos americanos.

LeMay, já tendo visto o sucesso de um ataque de fogo em Hankow quando os B-29 voaram muito abaixo de seus 30.000 pés normais e lançaram bombas incendiárias.

LeMay decidiu que Tóquio seria o primeiro alvo de um ataque massivo ao próprio Japão. O ataque foi planejado para a noite de 10 de março e os B-29 deveriam voar entre 5.000 e 8.000 pés. Como não se esperava que o Japão enviasse caças noturnos, os canhões dos aviões foram retirados como qualquer coisa que não fosse considerada útil para o ataque. Ao retirar efetivamente do avião o que não é essencial, mais bombas poderiam ser carregadas para o ataque. Junto com Tóquio, Kobe, Osaka e Nagoya também foram alvos. Como cada uma possuía indústrias caseiras florescentes que alimentavam as fábricas de cada cidade, LeMay esperava matar essas fábricas de peças necessárias. Ele também esperava que os incêndios que seriam iniciados também destruíssem as fábricas maiores. Como o alvo do ataque era tão grande - uma área da cidade - os B-29 não tiveram que voar em formação estrita, especialmente porque pouca resistência era esperada dos japoneses.

As bombas incendiárias lançadas eram conhecidas como M-69. Estes pesavam apenas 6 libras cada e foram colocados em um grupo de 38 dentro de um contêiner. Um B-29 normalmente carregava 37 desses contêineres, o que equivalia a pouco mais de 1.400 bombas por avião. As bombas foram liberadas do contêiner a 5.000 pés por um fusível de tempo e explodiram ao entrar em contato com o solo. Ao fazer isso, espalharam um composto gelatinoso altamente inflamável.

No ataque a Tóquio, mais de 300 B-29 estiveram envolvidos. Partiram para um voo que os levaria a Tóquio pouco antes do amanhecer, dando-lhes assim a cobertura da escuridão, mas com luz do dia para a viagem de regresso às Marianas. Eles voaram a 7.000 pés. Isso por si só pode ter confundido os defensores da cidade, pois eles estariam acostumados com os B-29 voando a 30.000 pés.

O ataque teve um impacto enorme em Tóquio. O foto-reconhecimento mostrou que 16 milhas quadradas da cidade foram destruídas. Dezesseis grandes fábricas - ironicamente programadas para uma futura invasão à luz do dia - foram destruídas junto com muitas indústrias caseiras. Em partes da cidade, os incêndios se juntaram para criar uma tempestade de fogo. Os incêndios arderam com tanta força e consumiram tanto oxigênio, que as pessoas na localidade sufocaram. Estima-se que 100.000 pessoas morreram na operação e outras 100.000 ficaram feridas. Os americanos perderam 14 B-29s abaixo da taxa de 5% de perda que foi considerada "aceitável".

Em 12 de março, um ataque semelhante ocorreu em Nagoya. O ataque foi menos bem-sucedido, pois os incêndios não se intensificaram e pouco mais de 1 milha quadrada da cidade foi destruída. Em 13 de março, Osaka foi atacada. Oito milhas quadradas da cidade foram destruídas. Quase 2,5 milhas quadradas de Kobe também foram destruídas por ataques incendiários. No espaço de dez dias, os americanos lançaram quase 9.500 toneladas de bombas incendiárias nas cidades japonesas e destruíram 29 milhas quadradas do que era considerado importante terreno industrial.

Poucos homens que voaram nas incursões acharam que o que fizeram foi imoral. The Japanese treatment of prisoners and civilians in its occupied zones was all too well known to the flight crews and many felt that the Japanese had brought such attacks on themselves. The incendiary raids were carried out at night and the chance of a crew returning from such a raid was high. Only 22 bombers were lost in this ten-day period – an overall loss of 1.4%. If crews needed to land early, they could do so at Iwo Jima and the return flight to the Marianas was covered by ‘Dumbos’ and ‘Superdumbos’ – polite nicknames for the planes that escorted back the B-29’s and provided lifeboats for them if they had to ditch in the sea. These planes, usually Catalina’s and B-17’s, also radioed ahead the position of crews that had ditched in the sea and ships could picked them up with due speed.

LeMay was highly impressed with the destructive results of the raids – as were the Joint Chiefs-of-Staff. For the Japanese government, the raids must have brought huge despair as they had no way of fighting back and it was obvious to all civilians who knew about the raids, that Japan was defenceless against them.

LeMay developed the tactic so that incendiary raids took place during the day. Without the cover of night, the B-29’s flew at between 12,000 and 18,000 feet. Any attacks by Japanese fighters were covered by P-51 Mustang and P-47 Thunderbolt fighters. The Americans believed that the massive damage done to Tokyo by the fire raids would have persuaded Japan’s leaders to surrender but they did not. Instead, the B-29 bomber would be needed for another raid – an atomic one. On August 6th, the Enola Gay took off for Hiroshima. On August 9th, Bockscar took off for Nagasaki. Japan surrendered shortly after.

“A month after the March raid, while I was on a visit to Honjo on a particularly beautiful cherry-blossom day, I saw bloated and charred corpses surfacing in the Sumida River. I felt nauseated and even more scared than before.”

“We ourselves were burned out in the fire raid of May 25th 1945. As I ran I kept my eyes on the sky. It was like a fireworks display as the incendiaries exploded. People were aflame, rolling and writhing in agony, screaming piteously for help, but beyond all mortal assistance.”


The U.S. war crime North Korea won’t forget

Correction: An earlier version of this commentary reported incorrectly that Air Force Gen. Curtis LeMay spoke to the New Yorker in 1995 about the scale of U.S. bombing during the Korean War. LeMay died in 1990. The quote came from a 1984 interview of LeMay by the Office of Air Force History it was included in the magazine’s article on the general in 1995. The following version has been updated.


North Koreans pay their respects at the statues of former North Korean leaders Kim Il Sung (L) and Kim Jong Il on Lunar New Year in this February 19, 2015 photo. (Kcna/Reuters)

Blaine Harden, a former Post reporter, is the author of the book “The Great Leader and the Fighter Pilot.”

North Korea cheered this month when a man with a knife and a history of violent behavior slashed the face of Mark Lippert, the U.S. ambassador to South Korea. The attack in Seoul was “a knife shower of justice,” North Korea said, praising it as “deserved punishment for warmonger United States.”

If that sounds mean-spirited, consider this: For years, North Korea has taught schoolchildren to bayonet effigies of U.S. soldiers. Under its young dictator, Kim Jong Un, the government has suggested it was prepared to nuke Washington, Austin and Southern California. More than 40 years ago, Kim Il Sung, the “Great Leader” who founded the family dictatorship that rules North Korea, said there was “no secret” about his country’s behavior: “What is most important in our preparations [for war] is to educate all the people to hate U.S. imperialism.”

Where does the hate come from?

Much of it is cooked up daily in Pyongyang. Like all dictatorial regimes, the Kim family dynasty needs an endless existential struggle against a fearsome enemy. Such a threat rationalizes massive military spending and excuses decades of privation, while keeping dissenting mouths shut and political prisons open.

The hate, though, is not all manufactured. It is rooted in a fact-based narrative, one that North Korea obsessively remembers and the United States blithely forgets.

The story dates to the early 1950s, when the U.S. Air Force, in response to the North Korean invasion that started the Korean War, bombed and napalmed cities, towns and villages across the North. It was mostly easy pickings for the Air Force, whose B-29s faced little or no opposition on many missions.

The bombing was long, leisurely and merciless, even by the assessment of America’s own leaders. “Over a period of three years or so, we killed off — what — 20 percent of the population,” Air Force Gen. Curtis LeMay, head of the Strategic Air Command during the Korean War, told the Office of Air Force History in 1984. Dean Rusk, a supporter of the war and later secretary of state, said the United States bombed “everything that moved in North Korea, every brick standing on top of another.” After running low on urban targets, U.S. bombers destroyed hydroelectric and irrigation dams in the later stages of the war, flooding farmland and destroying crops.

Although the ferocity of the bombing was criticized as racist and unjustified elsewhere in the world, it was never a big story back home. U.S. press coverage of the air war focused, instead, on “MiG alley,” a narrow patch of North Korea near the Chinese border. There, in the world’s first jet-powered aerial war, American fighter pilots competed against each other to shoot down five or more Soviet-made fighters and become “aces.” War reporters rarely mentioned civilian casualties from U.S. carpet-bombing. It is perhaps the most forgotten part of a forgotten war.

The Kims, though, have kept memories of the war and the bombing terrifyingly fresh. North Korean state media dress up the historical record in a Big Lie, claiming that Americans and South Korea sneakily started the Korean War and that Kim Il Sung brilliantly won it against overwhelming odds. (The Chinese don’t get much credit for fighting the United States to a draw.) State media warn that, sooner or later, the Americans will strike again.

“It is still the 1950s in North Korea and the conflict with South Korea and the United States is still going on,” says Kathryn Weathersby, a scholar of the Korean War. “People in the North feel backed into a corner and threatened.”

There is real value in understanding this paranoid mind-set. It puts the calculated belligerence of the Kim family into context. It also undermines the notion that North Korea is merely a nut-case state.

Since World War II, the United States has engaged in an almost unbroken chain of major and minor wars in distant and poorly understood countries. Yet for a meddlesome superpower that claims the democratic high ground, it can sometimes be shockingly incurious and self-absorbed. In the case of the bombing of North Korea, its people never really became conscious of a major war crime committed in their name.

Paying attention in a democracy is a moral obligation. It is also a way to avoid repeating immoral mistakes.


Nuclear Deterrence with General Curtis LeMay

The crisis on the Korean peninsula has highlighted the precarious and dangerous nature of dealing with nuclear weapons. Throughout the Cold War, America lived under a nuclear threat that could ratchet up under the slightest provocation. Fortunately, the lessons learned have helped avoid a catastrophic situation, thus far.

This wasn’t the case in the early post-World War II years. Pre-emptive nuclear strikes were seen as a reasonable deterrence strategy, especially by Air Force General Curtis E. LeMay.

LeMay, known as “Old Iron Pants,” remains a controversial figure in American military history. As a gruff, hard-charging general, he embodied the caricature of a seasoned Cold War military man who acted strongly and decisively against encroaching communist aggression. In Stanley Kubrick’s film Dr. Strangelove , LeMay was the inspiration behind General Jack D. Ripper, a deranged base commander hellbent on destroying the Soviets.

LeMay’s strategic leadership in aerial bombardment helped halt Nazi Germany, while his tactics in Japan assisted in bringing the war to an end. During the Cold War, his big personality and his aggressive military approach pushed America to the brink of conflict.

“We should always avoid armed conflict. But if you get in it, get in with both feet and get out as soon as possible,” said LeMay, who believed a single knockout blow to the enemy was a humane war strategy.

“Apply whatever force it is necessary to employ, to stop things quickly. The main thing is stop it. The quicker you stop it, the more lives you save.”

Born in Columbus, Ohio, in 1906, LeMay graduated with a degree in civil engineering from the Ohio State University before earning a commission in the Army Air Corps. In 1943, he personally lead dangerous bombing raids over Germany, before moving to the Pacific where he increased target accuracy with low-altitude bombing. LeMay’s innovation had deadly results. As the commander of all B-29 combat operations, he was the architect behind the firebombing of Tokyo, which had mostly wooden homes. In one night in 1945, his bombing run killed more than 100,000 people, and more than 500,000 before the end of the war.

Gen. Jack D. Ripper in Dr. Strangelove was loosely based off LeMay.

“Killing Japanese didn’t bother me very much at that time… I suppose if I had lost the war, I would have been tried as a war criminal…. Every soldier thinks something of the moral aspects of what he is doing. But all war is immoral and if you let that bother you, you’re not a good soldier,” LeMay said in his autobiography.

After America developed the nuclear bomb, LeMay helped plan the drop over Hiroshima. He proposed a single aircraft, the Enola Gay, would draw less attention. The Japanese were so devastated by LeMay’s firebombing campaign, everyone assumed it was a reconnaissance plane and left it alone.

Following the war, LeMay lead the Berlin Airlift in 1948. The Air Force flew more than 500 tons of supplies daily over an eleven month span after the Soviets closed the corridor leading to West Berlin. A year later, LeMay traveled back to the United States and became the first commander of the Strategic Air Command in Nebraska. After the Soviets obtained nuclear weapons, LeMay helped SAC develop new aerial strategies and tactics for seemingly imminent nuclear war.

Aftermath of the Tokyo firebombings

In addition to developing a war plan that called for dropping 133 nuclear bombs on 77 Russian cities, LeMay turned his squadron into a prepared force ready to rain nuclear holocaust on the world within minutes. Based on LeMay’s military theory, the only way to ensure survival was through preemptive action. The belief in a swift and decisive nuclear strike fueled his intensity. From the mid-1950s until 1968, America had at least one bomber in the air carrying an armed nuclear missile. Fortunately, no major accidents occurred, but some embarrassing mishaps forced the military to rethink its deployment of nuclear weapons. The T ybee Island Collision in 1958 jettisoned a 7,000 pound nuclear bomb off the coast of Georgia. The bomb was never recovered.

“We are now living in an age when it can no longer be an issue of morality that a nation must receive the first physical blow before it can respond with force,” LeMay once said to Pentagon officials in 1955.

As an Air Force Chief of Staff under President John F. Kennedy, LeMay was among the most forceful generals in the White House during the Cuban Missile Crisis. Kennedy believed any action against Cuba would result in retaliation towards West Berlin.

LeMay with Kennedy

“This blockade and political action … will lead right into war,” LeMay warned as the President proposed surrounding the island with the Navy. The other chiefs agreed.

“This is almost as bad as the appeasement at Munich,” LeMay declared. “In other words, you’re in a pretty bad fix at the present time.” His reference to Munich was a direct insult to Kennedy and his father, Joe Kennedy, who served as British ambassador to Britain and supported Neville Chamberlain’s policy of appeasement against Hitler.

Kennedy took offense. “What did you say?”

“You’re in a pretty bad fix,” LeMay replied, refusing to back down.

“You’re in there with me,” said Kennedy. Fortunately, the President’s cautious demeanor prevailed.

During the Vietnam War, LeMay lobbied Defense Secretary Robert McNamara and President Lyndon Johnson for a sustained bombing campaign in North Vietnam. His continued requests to remove limits on bombing, as well as a quote saying “we should bomb them back to the stone age,” ultimately lead to his forced retirement from the Air Force in 1965.

Three years later, he served as segreationist George Wallace’s running mate in the 1968 presidential election in an attempt to steer votes away from Richard Nixon.

LeMay died in California in 1990. However, his impact on nuclear defense policy has undoubtedly helped shape our current thinking on the issue.


History’s Two Worst War Criminals

Many of our younger international scholars are rightfully insisting that nations own up to their past atrocities. They are pressing Japan to fully disclose the enslavement of Korean “comfort women” who were forced to accompany the rampaging Japanese armies in China during the second world war. The scholars are demanding that Serbia, Croatia, and Bosnia give a full accounting of the war crimes they committed in former Yugoslavia in the last decade of the twentieth century. They are calling upon Turkey for full accountability of the Armenian massacres of 1915.

But our credibility becomes eroded if we conceal our own past. We should be calling upon our own government to acknowledge the war crimes that have sullied American history. To some extent lawyers are doing this with respect to our pre-Union war crimes against Native Americans. Yet nothing can be as dramatic as the personification of war criminality. I suggest we should begin calling specific attention to the two persons whom I will nominate below as the worst war criminals in human history. I omit Stalin and Hitler because the genocides they unleashed should not be labeled as war crimes even though the number of victims was in the millions. (Stalin’s genocide took place in the 1930s, and Hitler’s holocaust actually ran counter to the German war effort.)

Here are my two nominees about whom too much attention cannot possibly be paid:

GENERAL WILLIAM TECUMSEH SHERMAN. During the Civil War, General Grant insisted that the defeat of Confederate armies was the first and foremost objective of Union strategy. Disobeying this policy, General Sherman set forth on a march to Savannah and the sea on November 15, 1864. He led his Union troops away from every Confederate army camp or stronghold. Instead, his army proceeded through the soft belly of the South, burning and destroying the civilians, their homes, their property, their farms, their food, their entire countryside. They murdered the children and the elderly, raped the women and then shot them, and stole every valuable they could get their hands on. Today General Sherman is featured in high-school history texts for saying “War is hell.” But nevertheless there is some controversy about him. There are parents who object to the use of the word “hell” in textbooks that their teen-age children are required to read.

GENERAL CURTIS LE MAY. In air campaigns against Japan in 1944 and 1945, General Curtis LeMay of the U.S. Army Air Corps also defied the established wartime policy of the United States. That policy called for precision daylight bombing of military targets. Instead, LeMay retrofitted his planes with napalm cannisters (jellied gasoline), and dropped them at night over the northern suburbs of Tokyo, which were then the most densely populated areas in the world. Of course there were no men of fighting age present there were only women, children, and the elderly packed in their wooden homes. On one evening, March 9, 1945, LeMay’s pilots were particuarly lucky: there was a brisk wind that carried the flaming napalm across wide distances. The heat that was generated was so great that the few people who could get out of their homes in time and jump into the nearest river or lake were boiled to death. General LeMay had successfully presided over the murder of 100,000 innocent people. He also had a quip to give to posterity: “There are no innocent civilians, so it doesn’t bother me so much to be killing innocent bystanders.”

When I participated on a war crimes panel at West Point some years ago, I brought up LeMay’s name as an arch war criminal. Despite my saying this in a room packed with cadets and high brass, no forcible action was taken against me. Perhaps the reason for the restraint was that the West Pointers were prepared for remarks such as mine. All eyes turned to one of the observers in the first row, an Army officer who was also a professor at West point. After standing up and establishing his credentials as a major student of aerial warfare, he sharply disputed my assertion that LeMay dropped bombs on non-military targets. He said that the women in the targeted area were active participants in furthering the Japanese war effort: they were darning socks and mending army uniforms.


Curtis LeMay

Curtis LeMay is credited with introducing the fire raids on Japan during World War Two. LeMay had few qualms about the raids believing that they would shorten the war. As with ‘Arthur ‘Bomber’ Harris of the RAF and head of Bomber Command, LeMay believed that total war was the only way to bring the conflict in the Pacific to an end and by that very nature, such a war had to include civilian targets.


When America entered World War Two after the attack on Pearl Harbour in December 1941 , LeMay was in charge of the 8th Air Force and in early 1942 , he was given charge of the 305th Group for its bombing missions over Europe. Here, America flew daylight raids while the RAF’s Bomber Command flew night time raids. In July 1944 , Le May was transferred to the Pacific war zone and given command of the 21st Bomber Command. Curtis LeMay was born on November 15th, 1906. He studied civil engineering at Ohio State University and in 1928 joined the newly created Airs Corps. In 1930 LeMay became a second lieutenant and seven years later transferred to bomber aircraft. LeMay gained a reputation for efficiency but he was not necessarily an easy man to get on with and he gained the nickname “Iron Ass”.

LeMay believed that Japan’s manufacturing industry had to be destroyed if America was to launch a successful invasion of Japan. He therefore concluded that the 21st’s mission was to destroy all of Japan’s manufacturing base – including the small cottage industries that fed the large factories. Strategic bombing had brought few results. Hence LeMay’s support for fire raids that would destroy whole sections of cities associated with manufacturing. The Tokyo raid on March 9th-10th, 1945, killed as many as 100,000 people but it also destroyed 16 square miles of the city, including many places involved with manufacturing.

“Killing Japanese didn’t bother me very much at the time….I suppose if I had lost the war, I would have been tried as a war criminal….every soldier thinks something of the moral aspects of what he is doing. But all war is immoral and if you let that bother you, you’re not a good soldier.”Curtis LeMay

After the war had finished, LeMay became Deputy Chief of Staff for Research and Development at the Pentagon. However, in 1947, as the Cold War was rapidly developing, LeMay was sent back to Europe to become commander of the USAF in Europe. In this role, he oversaw the Berlin Airlift – an episode that furthered still his anti-communist views.

In 1949, LeMay became head of the Strategic Air Command – a post he held until 1957. It was during his leadership that the Cold War developed into a even more menacing episode as by 1955, both sides had acquired nuclear weapons far more powerful than those used at Hiroshima and Nagasaki in August 1945.

In 1961, LeMay was made Chief of Staff of the USAF. He was renowned for his abrasive personality and this invariably brought him into conflict with politicians. LeMay retired from the USAF in 1965. He seemed to be heading for a career in politics and in 1968, Governor George Wallace selected him as his vice-presidential running mate. Wallace’s failure in this campaign also effectively ended the political career of LeMay.


Assista o vídeo: Brutal Facts About General Curtis LeMay