Moisés no Monte Sinai

Moisés no Monte Sinai


Montanha de Moisés Escalando o Monte Sinai

A Península do Sinai & # 8217s Moses & # 8217 Mountain - também conhecida como Mount Sinai, Mount / Gebel Horeb, Mount / Gebel Musa - ergue-se atrás do célebre Mosteiro de Santa Catarina & # 8217s do século IV, o mais antigo monastério cristão em funcionamento contínuo.

Uma breve história

O mosteiro - formalmente denominado Mosteiro Sagrado e Imperial do Monte Sinai pisoteado por Deus - foi construído no suposto local da Bíblia & # 8217s famosa & # 8220 mata ardente & # 8221 onde Deus supostamente se revelou a Moisés, conforme narrado em Êxodo 3 :

& # 8220O Senhor falou a Moisés neste lugar, dizendo: Eu sou o Deus de seus pais, o Deus de Abraão, o Deus de Isaque, o Deus de Jacó, eu sou quem eu sou. & # 8221

As origens do mosteiro remontam à mãe do imperador romano Constantino, Helena, que isolou o local da sarça ardente em 337 EC, assim como fez com todos os locais associados à vida e morte de Jesus. Um pequeno santuário foi construído no local. Este santuário não é visível, no entanto, porque fica diretamente atrás da abside da igreja e não está aberto para visualização. Depois disso, o imperador romano Justiniano construiu uma basílica de granito com 12 pilares (construída em 542-551) para abrigar o santuário de Helena & # 8217. Justiniano também fortificou o local, erguendo paredes de granito para proteção - são essas paredes que cercam a cidade até hoje.

Embora haja um debate acalorado sobre se o cume da montanha de Moisés e # 8217 é o verdadeiro local histórico onde Moisés recebeu os Dez Mandamentos, este é certamente o local tradicional e reconhecido.


Moisés no Monte Sinai - História

OS HEBREUS TORNAM-SE DEUS & # 8217S PESSOAS ESCOLHIDAS

& # 8220Os eventos no Monte Sinai são significativos na história do Povo Eleito e na história de toda a humanidade. O efeito imediato da aliança é claro. Os hebreus se tornam o povo escolhido de Deus. Deus os aceita como especialmente seus. Eles se entregam totalmente a Deus. Eles prometem adorar nenhum outro Deus, mas Jahweh. Em troca, Deus, que já os tirou com segurança da terra do Egito, promete conduzi-los à terra da promessa, a terra de Canaã, que lhes pertencerá.

ELES AINDA SÃO UM POVO MUNDIAL.

Aparentemente, os israelitas ainda são um povo mundano. Eles esperam e confiam em Javé porque Ele os resgatou da opressão no Egito. Eles prestam lealdade a Jahweh porque Ele lhes prometeu a conquista de Canaã.

COMO DEUS TRABALHA PARA ELEVAR SUA MORALIDADE E ESPIRITUALIDADE

Mas Deus está trabalhando lentamente para elevar o nível de sua moralidade e religião. Ele começa vinculando-os a si mesmo, fazendo-os renunciar a quaisquer outros deuses, exceto a ele mesmo, e fazendo-os renunciar ao uso de quaisquer imagens de escultura para representar a si mesmo. Desta forma, Ele os está conduzindo a uma noção mais elevada de Sua própria natureza espiritual e santidade. Eles devem adorar um Deus que é tão puro, tão espiritual que não pode ser simbolizado em nenhuma estátua. Ele não é um ídolo, nem pode qualquer ídolo ser Seu representante adequado. As próprias pessoas devem procurar imitar a pureza e espiritualidade de Deus. Eles devem evitar até mesmo pecados de pensamento ou desejo. A aliança estabelece não apenas uma religião externa, mas uma religião do espírito.

NENHUM ÍDOLO DEVE REPRESENTAR A DEUS, EM VEZ QUE SEU POVO NA TERRA SEJA CHAMADO PARA IMITAR A PUREZA DE DEUS & # 8217S.

É digno de nota, também, que a aliança mosaica é um acordo feito entre Deus e os israelitas como um povo. Até aquele momento, Deus havia lidado apenas com indivíduos. Ele falou com os Patriarcas & # 8211 Abraão, Isaac, Jacó & # 8211 individualmente. É verdade que Ele falou a eles como os antepassados ​​de uma nação, mas ainda assim, Ele falou apenas a eles. Mas no Monte Sinai Deus apareceu para todo o povo na forma de nuvens, chamas e relâmpagos. Todas as pessoas o ouvem falar. Eles são convidados por Ele a se dedicarem a Ele como um povo. Com esse espírito, como um povo, eles fazem uma aliança com Deus.

DEUS MOSTRA QUE PRETENDE SALVAR NÃO MERAMENTE INDIVÍDUOS, MAS UMA RAÇA.

Certamente existe aqui um mistério que talvez nunca possamos compreender totalmente. Quando Deus, em Seu amor pelo homem, se propõe a salvá-lo do pecado e da ignorância, Ele fala primeiro aos indivíduos, a Noé [Noé], a Abraão, a Isaque e a Jacó.

Mas quando, por meio de sua fé, Deus levantou para Si mesmo no mundo um grande número de pessoas, quando Ele, por assim dizer, Se recomendou a este povo por Sua misericórdia para com eles, mostrando-lhes Seu poder onipotente, Seu domínio até mesmo sobre os grandes impérios da terra e Sua soberania sobre as forças da natureza, então Deus fala a eles como um povo, como uma unidade viva composta de membros que têm uma herança comum de crença Nele e esperança Nele e uma experiência comum de Sua presença para eles e da manifestação de Seu poder diante deles. No mínimo, isso mostra que Deus pretende salvar não apenas indivíduos, mas uma raça, uma família de homens.

A SALVAÇÃO OCORRERÁ DE FORMA INDIVIDUAL E SOCIAL.

Ainda mais, a maneira de agir de Deus parece mostrar que a salvação acontecerá de uma forma que é individual e social. Ele apela primeiro aos indivíduos, depois ao povo. Israel é antes de tudo o nome de um indivíduo, depois o nome de uma raça, o nome do Povo Eleito de Deus.

Mesmo no Monte Sinai, onde finalmente Deus fala a todo o povo, ainda assim a pessoa Moisés se destaca. As pessoas ficam maravilhadas com a manifestação da presença de Deus entre elas; elas têm medo de falar diretamente com Deus. É Moisés sozinho que sobe as montanhas e fala familiarmente com Deus por dias e dias. Deus tratará os israelitas como um povo, como uma unidade familiar viva. Mas Ele lidará com eles por meio dos serviços de um mediador. Moisés fala a Deus pelo povo e ao povo por Deus.

MESMO ENTÃO, AS BÊNÇÃOS DE DEUS FORAM ESTENDIDAS ALÉM DA RELAÇÃO SANGUÍNEA COM ABRAÃO.

CIRCUNCISÃO ERA O SINAL DE DEUS & # 8217S BÊNÇÃO

Novamente, não faltam indicações de que as bênçãos que Deus promete aos israelitas no Monte Sinai devem ser estendidas a toda a humanidade. No momento, apenas os israelitas parecem ser o povo escolhido por Deus.

Mas mesmo no tempo de Abraão as bênçãos de Deus foram estendidas além dos limites do relacionamento de sangue com Abraão. Deus ordenou a Abraão que circuncidasse & # 8211 e a circuncisão era o sinal da bênção de Deus & # 8217s & # 8211 não apenas sua própria família, mas & # 8216o servo comprado & # 8230 e quem quer que não seja de sua estirpe & # 8217 (Gênesis 17:12).

Isaque, Jacó, Judá e José se casaram com não israelitas e assim abriram o portão da bênção de Deus para eles. O próprio Moisés se casou com uma mulher dos madianitas. Por meio de seu relacionamento com Moisés, seu genro, Jetro, o madianita, é levado ao sacrifício a Jahweh. Em todas essas incidências, talvez seja permissível ver que Deus estenderá Suas bênçãos ao mundo por meio do povo de Israel.

POR QUE DEUS NÃO APARECEU A TODOS OS HOMENS NAQUELA VEZ, INSPIRANDO-OS COM SEU PODER?

Existe, talvez, um aspecto ainda mais profundo do comportamento de Deus em relação ao Povo Eleito. Se pensarmos seriamente na extensão do poder de Deus e em Seu domínio sobre os homens, é difícil não se perguntar por que Deus não tratou de forma mais sumarizada, talvez até mais violenta, com a humanidade.

Se Ele pôde aparecer aos israelitas no Monte Sinai, por que não apareceu simultaneamente a todos os homens, aterrorizando-os com Seu poder e majestade e levando-os, por assim dizer, ao arrependimento e à fidelidade a Ele mesmo? Naturalmente, não podemos esperar penetrar completamente na mente de Deus e perceber plenamente as razões do comportamento de Deus com os homens. Mas os próprios fatos dão indicações do significado interno das ações de Deus.

Em primeiro lugar, é evidente que Deus está perseguindo os homens. Em Adão, Deus ofereceu a toda a raça humana a oportunidade de viver familiarmente com Ele, de compartilhar Seu domínio sobre o mundo, de compartilhar Sua felicidade inefável. Em Adão, a raça humana recusou essa bênção divina e escolheu, em vez disso, afirmar seu próprio domínio sobre o mundo e sobre si mesma, esculpir sua própria felicidade independentemente de Deus. Quando milhares e milhares de anos se passaram & # 8211 talvez até mais de cem mil anos & # 8211 quando as primeiras grandes civilizações primárias dos egípcios e sumérios surgiram, então o homem parecia pela primeira vez estar alcançando algum domínio do mundo material.

Mas ele se perdeu no mundo espiritual. Ele havia perdido o Deus verdadeiro. No politeísmo e na idolatria, ele reduziu Deus à estatura de um homem. Em vez de reconhecer a perfeição infinita e o poder onipotente do Deus verdadeiro, o homem criou para si deuses de poder limitado e, ainda mais perigosamente, deuses degradados com o mal das paixões humanas. Qualquer poeta ou filósofo estaria pronto para concordar que teria sido uma deliciosa ironia divina se Deus, neste ponto da história humana, tivesse deixado a raça do homem para completar a obra de sua própria destruição.

Mas em vez disso, neste exato momento, Deus se aproxima do homem novamente. Em Abraão, Ele começa novamente a obra divina de fazer o homem à imagem e semelhança do único Deus verdadeiro. O que podemos dizer senão que Deus está perseguindo o homem como um pai busca seu filho errante? E o que isso pode significar, exceto que Deus ama o homem como um homem ama seu próprio filho? A história humana, então, não pode ser simplesmente humana. Está repleto do misterioso amor de Deus pelo homem.

A HISTÓRIA HUMANA É PROFUNDAMENTE COLORIDA COM A FRAQUEZA DO HOMEM.

Mas não é menos evidente que a história humana está profundamente marcada pela fraqueza do homem. Há primeiro o orgulho primordial de Adão, que perdeu para o homem a ocasião de ouro para a glória que Deus ofereceu. Depois, há a ignorância e pecaminosidade da raça que levou até mesmo à ignorância do próprio Deus verdadeiro.

E esse orgulho, esse egoísmo, essa ignorância e pecaminosidade aparecem até mesmo na vida daqueles a quem Deus escolheu para ser o veículo de Sua salvação. Já vimos os pecados e enganos dos Patriarcas. Mas mesmo no Monte Sinai, o Povo Eleito, o único povo no mundo a quem Deus até este momento se manifestou visível e audivelmente, este povo tão singularmente abençoado por Deus, este povo que tem todos os motivos para permanecer fiel a Deus, falha Deus novamente. Eles quase não concordaram em adorar apenas a Jahweh e em renunciar ao uso de ídolos quando fazem para si um bezerro de ouro e o adoram. O que isso pode significar senão que a história do homem é a história de uma criança obstinada e errante.

UMA RAÇA HUMANA FRACA O SUFICIENTE PARA CAIR, MAS FORTE O SUFICIENTE PARA SER ELEVADA NOVAMENTE

Ainda assim, o fato também mostra que essa criança errante não é de todo ruim, sua situação não é desesperadora. Abraão é um homem de fé Juda é um homem de coragem José é um homem de sabedoria e Moisés é um místico, um homem que vive de maneira familiar, submissa e amorosa na presença de Deus. O povo pode falhar, mas também pode ressuscitar. Eles podem adorar um bezerro de ouro, mas também podem concordar com sua destruição e voltar-se para a obra de fazer um tabernáculo e uma arca para habitação do verdadeiro Deus que se manifestou a eles. Dessa forma, os israelitas são típicos de toda a raça humana.

Uma raça humana fraca o suficiente para cair, mas forte o suficiente para ser levantada novamente & # 8211 esta é a raça que Deus persegue com amor desde o jardim do paraíso até Ur dos Caldeus, de Canaã ao Egito até o Monte Sinai. Aqui talvez possamos perceber o último segredo do amor de Deus que pode ser conhecido por nós nesta vida presente. Porque Deus está perseguindo Seu filho errante, o homem, Ele o busca não simplesmente com poder, mas com poder fluindo do amor.

Portanto, Ele respeita o livre arbítrio do homem. Ele não obrigará o homem contra sua vontade. Ele bajulará o homem ou será severo conforme a ocasião e as disposições do homem exigirem. Mas sempre Ele respeitará o livre arbítrio do homem. Ele fez o homem para Si mesmo, mas deseja que o homem venha a Ele de boa vontade, com amor. Ele deseja o amor do homem, mas deve ser um amor livre. E assim, Seu amor pelo homem é misericordioso e paciente. Ele trabalhará lentamente, com infinito cuidado e consideração, para reconquistar o homem tolo.


Leitura de fundo:

Os israelenses alcançam o Monte Sinai

19: 1 Na terceira lua nova depois que os israelenses saíram da terra do Egito, naquele mesmo dia, eles chegaram ao deserto do Sinai. 2 Eles partiram de Refidim e chegaram ao deserto do Sinai, onde acamparam no deserto. Israel acampou em frente à montanha. 3 Moisés subiu então a Deus, e o Senhor o chamou do monte: “Isto é o que deves dizer à casa de Jacó e declarar aos filhos de Israel: 4 'Viste o que eu fiz aos egípcios, e como eu carreguei você nas asas de águia e trouxe você para mim. 5 E agora, se me obedeceres cuidadosamente e guardares a minha aliança, serás minha possessão especial de todos os povos, porque toda a terra me pertence, 6 mas deves ser um reino de sacerdotes e uma nação sagrada para mim . 'Estas são as palavras que você deve declarar aos israelenses. ”

7 Quando Moisés chegou, convocou os anciãos do povo e contou-lhes tudo o que o Senhor lhe ordenara. 8 Todas as pessoas responderam juntas: "Faremos tudo o que o Senhor disse!"

Então Moisés relatou todas as palavras do povo ao Senhor. 9 O SENHOR disse a Moisés: “Olha, vou ter contigo numa nuvem densa, para que o povo me ouça quando falo contigo e sempre acredite em ti”. Moisés relatou as palavras do povo ao Senhor.

Preparação para o Pacto

10 O SENHOR disse a Moisés: “Vá ao povo e consagre-o hoje e amanhã. Eles devem lavar suas roupas 11 e estar prontos para o terceiro dia, pois no terceiro dia o Senhor descerá ao monte Sinai à vista de todo o povo. 12 Você deve estabelecer limites para as pessoas ao redor: ‘Tenha muito cuidado para não subir na montanha ou tocar na lateral dela. Qualquer um que tocar a montanha certamente será condenado à morte. 13 Nenhuma mão deve tocar aquela pessoa, mas ela certamente deve ser apedrejada ou baleada, seja animal ou pessoa, ela não deve viver. 'Eles devem se aproximar da montanha apenas quando o chifre de carneiro soar um longo sopro. "

14 Quando Moisés desceu do monte ao povo, ele consagrou o povo, e eles lavaram suas roupas. 15 Ele disse ao povo: "Esteja pronto para o terceiro dia, não se aproxime de uma mulher."

O SENHOR aparece no Monte Sinai

16 Quando chegou a manhã do terceiro dia, houve trovões e relâmpagos, com uma nuvem pesada sobre a montanha e o som muito alto de um chifre de carneiro. Todas as pessoas no acampamento tremeram. 17 Moisés trouxe o povo do acampamento para encontrar Deus, e eles pararam no sopé da montanha. 18 O monte Sinai estava completamente envolto em fumaça porque o Senhor desceu com fogo sobre ele. A fumaça subiu dele como a fumaça de um forno, e toda a montanha estremeceu violentamente. 19 Conforme o som do chifre do carneiro ficava cada vez mais alto, Moisés falava e Deus respondia com um trovão. 20 Quando o Senhor desceu do Monte Sinai ao topo da montanha, ele chamou Moisés ao topo da montanha, e Moisés subiu.

21 O SENHOR disse a Moisés: “Desça e avise o povo para que não busque olhar para o SENHOR, e muitos deles perecem. 22 Até os sacerdotes que se aproximam do Senhor devem se consagrar. Caso contrário, o Senhor os atacará. ”

23 Moisés disse ao SENHOR: “O povo não pode subir ao Monte Sinai porque você nos avisou:‘ Estabeleça limites ao redor da montanha e consagre-a ’”.

24 Disse-lhe o SENHOR: “Desce e volta a subir com Arão, mas os sacerdotes e o povo não devem irromper para subir ao SENHOR. Caso contrário, ele os atacará. ” 25 Moisés desceu então ao povo e falou-lhes.
Êxodo 19: 1-25


O Antigo Testamento - Uma Breve Visão Geral

Quando os israelitas chegaram ao Monte Sinai, Moisés subiu ao monte por 40 dias. Deus se revelou e eles ficaram apavorados.

Êxodo 19: 16-18 Então aconteceu que, no terceiro dia, pela manhã, houve trovões e relâmpagos, e uma nuvem espessa na montanha e o som da trombeta foi muito alto, de modo que todo o povo que estava no acampamento estremeceu. E Moisés trouxe o povo para fora do acampamento para se encontrar com Deus, e eles ficaram ao pé da montanha. Agora o Monte Sinai estava completamente em fumaça, porque o Senhor desceu sobre ele no fogo. Sua fumaça subiu como a fumaça de uma fornalha, e toda a montanha tremeu muito.

Desse encontro memorável surgiu a aliança entre o Senhor e Israel, incluindo os Dez Mandamentos (Êxodo 20: 1-17). Quando Moisés demorou a descer do Monte Sinai, o povo infiel ficou inquieto. Eles persuadiram Aarão a pegar seus brincos de ouro e outras joias e a confeccionar um bezerro de ouro para adoração. Quando ele desceu da montanha, Moisés ficou horrorizado com a idolatria e rebelião de seu povo. Os filhos de Levi eram leais a Moisés, entretanto, e ele ordenou que punissem os rebeldes (Êxodo 32:28).

Por causa de sua raiva contra o bezerro de ouro, Moisés jogou no chão as duas tábuas de pedra com os Dez Mandamentos e as quebrou ao pé da montanha (Êxodo 32:19). Depois que a rebelião foi reprimida, Moisés subiu ao Monte Sinai novamente e lá recebeu os Dez Mandamentos uma segunda vez (Êxodo 34: 1,29). Foram dadas centenas de leis para o povo, essas leis foram divididas em três fases:

Leis Morais (10 mandamentos escritos pelo dedo de Deus),

Leis Civis (Dietético e Judicial também), e

Leis Cerimoniais (Sacrifícios, dias de festa, etc.).

Ao dar a Lei ao povo hebreu, Moisés ensinou aos israelitas o que o Senhor esperava deles - que deveriam ser um povo santo, separado da imoralidade e idolatria pagã de seu ambiente. Aqui o fundamento do Judaísmo foi colocado., Um sistema religioso dado por Deus, todo centralizado ao redor do Tabernáculo (o lugar onde o sangue foi aspergido na arca), os Sacrifícios e o Sacerdócio. Os levitas eram a tribo sacerdotal, e Aarão (irmão de Moisés) foi o primeiro sumo sacerdote. O Tabernáculo de Moisés

Israel foi numerado e organizado para a guerra. As 12 tribos foram estabelecidas (Filhos de Jacó) e os líderes foram nomeados para cada tribo.


Quando a redação aconteceu?

Talvez nunca saibamos quando ocorreu esse processo literário extremamente sofisticado. Os estudiosos diferem quanto à origem e inter-relação dos documentos separados. [13] Muitos estudiosos sugerem que eles foram combinados em um só por volta da época do retorno do Exílio Babilônico (quinto século AEC), quando as autoridades persas imperiais concederam autonomia legal e religiosa aos judeus na Judéia, permitindo-lhes ordená-los artificialmente (Esdras 7: 1 e ndash26 ) & mdash para governar a si próprios de acordo com seus ensinamentos escritos, talvez exigindo que eles produzam uma única versão oficial de sua lei sagrada.

Quaisquer que sejam as circunstâncias precisas, a composição da Torá representa a realização culminante no processo de compilar, canonizar e codificar o agregado de tradição, prática religiosa e legal e memória histórica que o período do Primeiro Templo produziu. O que a interpretação tradicional via como um único texto mosaico, a análise crítica vê como um mosaico de textos. Não é menos significativo para isso. Na verdade, alguns argumentariam, uma coleção que consiste em quatro pinturas impressionistas e uma colagem é na verdade um registro melhor de um encontro com o inefável do que uma única fotografia unidimensional. [14]


O verdadeiro Monte Sinai de Moisés foi descoberto?

Um documentário inovador Encontrando a Montanha de Moisés: o verdadeiro Monte Sinai na Arábia Saudita revela pesquisas recém-descobertas sobre a localização do Monte Sinai e a rota do Êxodo para obter uma melhor compreensão da autenticidade histórica da história do Êxodo. O filme foi feito por Ryan Mauro da Doubting Thomas Research Foundation (DTRF), cuja missão é buscar a verdade sobre a história bíblica e substanciar as histórias da Bíblia com evidências reais que permanecem nessas áreas até hoje.

“Por gerações, fomos ensinados que tínhamos que acreditar na história do Êxodo somente pela fé. Fomos ensinados que o Monte Sinai estava localizado na Península do Sinai, no Egito, mas quase não havia nenhuma evidência encontrada lá para tornar crível a história de Moisés e o Êxodo ”, disse Ryan Mauro, o documentarista por trás Encontrando a Montanha de Moisés.

O filme levou Mauro e a DTRF ao longo de dois anos de operações secretas para adquirir as filmagens inéditas.

O documentário de 25 minutos está disponível ao público e pode ser visto aqui: https://www.sinaiinarabia.com

Uma nova teoria surgiu nas últimas décadas de que o verdadeiro Monte Sinai fica na Arábia Saudita, junto com outros impressionantes locais bíblicos.

Muitos relatos bíblicos foram reforçados por descobertas arqueológicas (ou seja, os Manuscritos do Mar Morto e semelhantes), e o objetivo do cineasta Mauro e da DTRF é continuar o trabalho de estudiosos, arqueólogos e teólogos que dedicaram suas vidas à pesquisa de verdade.

O local mais comumente citado do Monte Sinai ou "Jebel Musa", que significa a "Montanha de Moisés", é em Santa Catarina, na parte sul da Península do Sinai, no Egito moderno. Embora existam proeminentes defensores da precisão dessa designação, muitos outros acham que a evidência está faltando e optaram por descartar o relato do Êxodo como um mito ou procurar outras localizações possíveis.

Ao considerar qual montanha é o verdadeiro Monte Sinai bíblico, existem alguns critérios importantes a serem usados ​​como orientação. Historiadores bíblicos e judeus fornecem informações que foram usadas pelos pesquisadores do filme para identificar candidatos em potencial.

Americanos que tentaram visitar os locais na Arábia Saudita foram presos, ameaçados e assediados, e suas fotos e vídeos foram confiscados. Os locais são protegidos por guardas e cercas, o que tornou este projeto um feito incrível tanto para a indústria do cinema documentário quanto para o avanço da pesquisa bíblica.

“Esta nova filmagem sem precedentes foi adquirida na Arábia Saudita, trazendo a história do Exodus à vida como nunca antes e potencialmente sacudindo o Oriente Médio”, disse Mauro.

Encontrando a Montanha de Moisés: o verdadeiro Monte Sinai na Arábia Saudita é um projeto da Doubting Thomas Research Foundation, uma organização sem fins lucrativos 501 (c) (3) dedicada a investigar a historicidade do Êxodo, incluindo a documentação das teorias sobre a localização do Monte Sinai e a pesquisa de possíveis reconciliações do relato bíblico com compreensões modernas da história e da ciência. Não é uma organização de proselitismo.


Moisés, usado por Deus para intervir em nome de Seu povo apóstata

O Êxodo tem duas seções principais. O primeiro (caps. 1 e ndash18) retrata Deus como o Salvador e Provedor de Seu povo. O segundo (caps. 19 e ndash40) descreve o Senhor como sendo santo e justo.

Por meio da revelação de Deus de Si mesmo, Ele instruiu os israelitas em Sua soberania e majestade, bondade e santidade, graça e misericórdia. Eles descobriram que o Criador é o único Senhor do céu e da terra.

Crucial para a narrativa é o papel de Moisés como mediador entre Deus e Seu povo. Como servo escolhido pelo Senhor e rsquos, Moisés foi o executor do julgamento contra o Egito, e foi a pessoa por meio de quem Deus libertou o povo de Israel.

Além disso, por meio de Moisés, Deus deu Sua revelação no Sinai. Moisés também conduziu o povo pelo deserto até a terra prometida.

Moisés implorou pelo povo, e foi ele por meio de quem o Senhor providenciou comida e água. O papel de Moisés na história da redenção prefigurou o advento de Jesus como o Mediador da nova aliança (Deuteronômio 18: 15 & ndash18).

Um exame dos capítulos que antecederam Êxodo 32 indica que Moisés esteve no Monte Sinai & mdashand não foi visto pelos israelitas & mdash por 40 dias (24:18). Durante aquele tempo, enquanto o Criador se encontrava com Moisés, Deus prometeu dar a Moisés tábuas de pedra contendo a lei.

Assim, Moisés, acompanhado por Josué, subiu o monte Sinai e lá permaneceu 40 dias e 40 noites. Lá, Deus revelou a Moisés os materiais que seriam necessários para montar o tabernáculo.

O Senhor também disse a Moisés como construir os vários móveis que seriam colocados no santuário. Quando o Criador terminou de falar com Moisés no Monte Sinai, Deus apresentou a Moisés as duas tábuas de pedra nas quais o Senhor havia inscrito os Dez Mandamentos (Deuteronômio 9: 9).

O texto bíblico afirma que as tábuas foram & ldquoinscritas pelo dedo de Deus & rdquo (Êxodo 31:18 Deut. 9:10). Alguns especialistas acham que o Senhor escreveu nas tabuinhas usando fenômenos sobrenaturais. Outros afirmam que o Criador fez isso usando um fenômeno natural, como um raio. Outros ainda dizem que o & ldquofinger de Deus & rdquo simplesmente representa a força e o poder do Senhor & rsquos.

Nos tempos antigos, ambas as partes que faziam um acordo solene geralmente mantinham uma cópia do pacto. Por esse motivo, muitos especialistas pensam que as duas tábuas dadas a Moisés eram duplicatas.

Embora as tábuas de pedra com os Dez Mandamentos inscritos nelas nunca tenham sido recuperadas, temos a Palavra de Deus para nós, conforme registrado na Bíblia. Além disso, assim como os antigos israelitas eram responsáveis ​​por observar as leis de Deus inscritas na pedra, também somos responsáveis ​​por obedecer à Palavra de Deus conforme está registrada nas Escrituras.

Talvez na parte posterior da ausência prolongada de Moisés (Deuteronômio 9:11), os israelitas ficaram ansiosos e impacientes. Eles concluíram incorretamente que o legislador não voltaria para guiá-los à terra prometida. Eles se referiram a ele com desdém como & ldquothis Moisés & rdquo (Êxodo 32: 1) e pareciam minimizar o fato de que Deus havia usado o legislador para tirar os israelitas do Egito (1 Sm 10:27 21:15 25:21 2 Sm 13: 17).

Assim, os líderes tribais e de clã foram até Aarão, o irmão de Moisés e o primeiro sumo sacerdote de Israel (Êxodo 4:14 28: 1-5). Aarão era casado com Eliseba, filha de Aminadabe (6:23).

Podemos apenas imaginar como Aarão deve ter se sentido intimidado quando seus colegas israelitas o cercaram e começaram a exigir que ele fizesse novos & ldquogods & rdquo (32: 1) para conduzi-los a Canaã. Tendo vivido no Egito por muito tempo, os israelitas aparentemente não conseguiram se acostumar com a verdade de que "Deus é espírito" (João 4:24) e "conquista em luz inacessível" (1 Timóteo 6:16).

O povo queria uma divindade que pudesse ver com seus próprios olhos, uma entidade com rosto, como todas as outras nações veneradas. A demanda idólatra dos israelitas foi alimentada por um coração apóstata.

Surpreendentemente, Aaron não hesitou em atender ao pedido traiçoeiro de seus colegas. Ele disse ao povo para recolher e dar a ele seus & ldquogold brincos & rdquo (Êxodo 32: 2), que provavelmente eram parte da pilhagem que eles tinham tirado dos egípcios no início do Êxodo (12: 35-36). Assim como itens pessoais deveriam ser contribuídos para a construção do tabernáculo (25: 1-7), agora uma coleta era feita por uma causa idólatra.

É muito difícil saber por que Aaron propôs usar os brincos de ouro para fazer um ídolo. Talvez ele não tivesse a resolução de seu irmão, Moisés, de manter as tendências renegadas dos israelitas sob controle. Também pode ser que Aaron estivesse ganhando tempo, especialmente se um grupo de descontentes estivesse começando a incitar o povo a se rebelar.

Êxodo 32: 3 deixa o leitor com a impressão de que não demorou muito para os israelitas coletarem suas joias de ouro e trazê-las a Aarão. Por sua vez, ele derreteu o metal e despejou o ouro em um molde que tinha a forma de um touro jovem (v. 4). Em todo o Crescente Fértil, esse animal era considerado um símbolo de força, vigor e fertilidade.

Alguns pensam que o ídolo em forma de bezerro foi feito principalmente de madeira, em vez de ouro maciço. Nesse caso, Aaron banhou a imagem com folha de ouro e, em seguida, usou uma ferramenta de gravura para dar forma e dar forma ao exterior.

Outros afirmam que este ídolo pode ter sido na forma do deus-touro egípcio, Apis. Visto que os israelitas haviam passado mais de quatro séculos no Egito, eles deveriam estar familiarizados com essa figura de uma divindade pagã. Outros, entretanto, afirmam que o ídolo pode ter representado o touro no qual o deus Baal supostamente se transformou na ocasião.

Em qualquer caso, quando os israelitas viram a estátua, eles proclamaram que ela era a personificação de um panteão de & ldquogods & rdquo que supostamente eram os responsáveis ​​por resgatá-los do Egito. Tanto sua declaração quanto a estátua transgrediram descaradamente os dois primeiros dos Dez Mandamentos (Êxodo 20: 1-6 Deuteronômio 5: 6-10).

Assim que Aarão completou o ídolo do bezerro, ele construiu um altar na frente dele. Provavelmente, a plataforma era uma estrutura tosca feita às pressas com pedras do campo e terra.

Aarão anunciou que uma festa religiosa seria realizada no dia seguinte em homenagem ao Senhor (Êxodo 32: 5). O povo, entretanto, tinha uma intenção muito diferente. Os israelitas ficaram tão entusiasmados que se levantaram cedo na manhã seguinte e fizeram sacrifícios ao seu novo ídolo.

& ldquoAs ofertas queimadas & rdquo (v. 6) poderiam incluir touros, carneiros ou pássaros machos (Lv. 1 6: 8-13 8: 18-21 16:24). As & ldquo ofertas da Irmandade & rdquo (Êxodo 32: 6) poderiam incluir uma variedade de animais sem defeitos físicos dos rebanhos e rebanhos de pessoas (Lv. 7: 11-34).

Em seguida, as pessoas se sentaram para consumir sua refeição festiva. Então, depois que terminaram de comer, Êxodo 32: 6 literalmente diz que os israelitas & ldquorem prontos para brincar & rdquo A tradução do GNT sugere que a celebração do povo incluía a prática da imoralidade sexual. Esse tipo de orgia teria refletido alguns dos antigos ritos de fertilidade praticados entre os cananeus pagãos.

Porque Deus é onisciente, Ele sabia que Seu povo estava se envolvendo em folia pagã, embora Ele estivesse conversando com Moisés na época. No Egito, os israelitas escravizados foram doutrinados com a ideia de deuses e deusas localizados que não eram onipotentes ou oniscientes. Apesar dos muitos milagres do Senhor, os israelitas ainda não conseguiram compreender o conceito do único Deus verdadeiro e infinito poder e conhecimento.

Consequência da apostasia e rsquos, Êxodo 32: 7-14

Deus instruiu Moisés a descer da montanha e retornar ao acampamento israelita. Curiosamente, o Senhor se referiu ao grupo como & ldquoyour povo & rdquo (Êxodo. 32: 7 ver Dt. 9:12), em vez de Seu rebanho escolhido (Êxodo 3: 7 5: 1 7: 4, 16 9: 1, 17 10 : 3 & ndash4).

O Criador também declarou que foi Moisés quem conduziu os israelitas para fora do Egito. Muito provavelmente, o Senhor, em Sua ira contra o povo e a apostasia, deliberadamente escolheu não reconhecê-los como Seus.

Tragicamente, em um período tão curto de tempo, os israelitas haviam & ldquoado corrupto & rdquo (32: 7) ou & ldquocorrupto. & Rdquo O verbo hebraico subjacente significa & ldquoto despojar, & rdquo & ldquoto ruína & rdquo ou & ldquocorrompido o termo. & Rdquo É o mesmo termo usado em Gênesis. 6:12 to describe the perversion of the earth&rsquos inhabitants living in Noah&rsquos day.

The issuance of the Ten Commandments was intended to prohibit the Israelites from practicing idolatry, immorality, and insurrection. Amazingly, though, in the span of a few weeks, the people abandoned what the Lord had declared in the Decalogue.

The Israelites deliberately chose to make a bull-calf out of melted gold. Then they prostrated themselves in veneration before the idol and offered sacrifices to it. They even had the audacity to declare that the statue was the epitome of the deities who allegedly emancipated them from Egypt (Exod. 32:8).

The Creator declared to Moses that the Israelites were a &ldquostiff-necked people&rdquo (Exod. 32:9 Deut. 9:13 10:16 31:27 Neh 9:16 Jer 19:15). In a figurative sense, it&rsquos as if God&rsquos chosen flock were walking in His presence when He called out to them to head in a specific direction. Sadly, though, like a defiant bull-calf (such as the one they idolized), they refused to turn their necks to hear and heed what He declared.

Because of the Israelites&rsquo pride, they spurned God&rsquos will, deciding instead to resolutely travel down a subversive path. The Lord threatened to punish their rebellion by destroying them and building a new nation with Moses as its patriarch (Exod. 32:10 Deut. 9:14).

Moses, showing his love for his fellow Israelites, reminded the Creator of all He had done for them. Moses acknowledged that his peers were mutinous, but he also pointed out that despite their insurrection, they were God&rsquos chosen people (Exod. 32:11).

Moses then pleaded for the Lord&rsquos mercy, basing the lawgiver&rsquos appeal on two factors. First, if God destroyed the Israelites, the Egyptians and their pagan deities would be vindicated. The destruction of the Israelites would be a sufficient reason for the Egyptians to mock the one true God, even calling Him evil (v. 12).

Second, the Creator would be delaying His own plan for establishing the patriarchs&rsquo descendants in the land of Canaan. Moses reminded the Lord about His promise to make Abraham&rsquos offspring innumerable and to bring His people into the promised land. For God to wipe out the Israelites and start over with Moses would be to delay that promise for many generations (v. 13 see Gen. 12:7 22:17).

Thanks to Moses&rsquo timely intercession, God did not impose the judgment He had threatened. The Hebrew verb translated &ldquorelented&rdquo (Exod. 32:14) denotes the presence of compassion and mercy. It points to a change in the response of the Creator because of the action of those with whom He is dealing.

In this case, it was Moses&rsquo intercession that made the difference. From this outcome we learn that the Lord is neither static nor rigid in His relationships with human beings.

The narrative recorded in Exodus 32 showcases the efficacy of intercession. Moses&rsquo petition on behalf of the Israelites should be an incentive to us regarding our intercessory prayers for others. After all, as James 5:16 says, the &ldquoearnest prayer of a righteous person has great power and produces wonderful results&rdquo (NLT).

The broader horizon of the Father&rsquos redemptive plan brings into sharp relief the Son&rsquos never-ending role as the believers&rsquo merciful and faithful High Priest. The risen and ascended Messiah is the Christians&rsquo Mediator and Advocate for all eternity before God&rsquos celestial throne of grace (1 Tim 2:5&ndash6 Heb 2:16&ndash18 4:14&ndash16 7:15 1 John 2:1&ndash2).

As we contemplate the nature of God&rsquos dealings with the Israelites, we discover seven characteristics about Him. First, the Lord is sovereign over human affairs. He acted on behalf of His people to deliver them from oppression.

Second, God cares for His people. He had seen His people&rsquos suffering and this led Him to raise up Moses as a deliverer for the Israelites.

Third, the Creator makes daily provisions for His people. During the Exodus, God satisfied the Israelites&rsquo needs for food and water. They could not have survived in the desert otherwise.

Fourth, we learn that the Lord is utterly holy and pure. God&rsquos sacredness was evident in His provision of the law and His instruction that His people live righteously. Even the layout and the furnishings of the tabernacle demonstrated His holiness and purity.

Fifth, the Creator desires that His people obey Him. God instructed the Israelites to heed not only the Ten Commandments, but also the rest of His law. Obedience would bring them blessing, while disobedience would bring them chastisement.

Sixth, the Lord directed His people. Throughout the Israelites&rsquo wilderness journey, God continually led them by a cloud during the day and by a pillar of fire during the night. They were not left to find their own way.

Seventh, the Creator desired His people to exclusively worship Him. One of the purposes for the construction of the tabernacle was for the Israelites to be able to worship God and enjoy His presence. The Lord wanted His people to set aside time to be completely and wholly focused on Him.

For thought and application

Too often when we read tragic stories like the one about the Israelites&rsquo sin, we think that nothing like that could ever happen to us. We would never betray God for the sake of some dumb idol. We&rsquore too smart for that, we tell ourselves.

Nonetheless, every circumstance in which we must make moral and spiritual choices is like the issue the Israelites faced when they looked around and worried about how they would keep going if Moses never returned to their camp. The people became alarmed, and instead of asking God for help, or seeking the wise counsel of discerning leaders, they crafted a golden calf to venerate.

Scripture often cautions believers to be aware of temptations around them. For instance, in 1 Corinthians 10:7, Paul warned against being idolaters by quoting Exodus 32:6. The apostle understood that believers tend to be even more vulnerable to temptation when they feel spiritually strong. If truth be known (or told), some Christians incorrectly think that because they are spiritually mature, they won&rsquot be enticed to rebel.

Believers who are thoroughly biblical in their theology and determined to please God in their lifestyles face temptations just as anyone else. Godly living is no more a matter of knowledge and willpower than is salvation. In fact, Satan takes particular delight in tripping up believers who imagine they are impervious to insurrection (of which idolatry is one glaring example).

We not only need to be more aware of the enticements we face, but even more importantly, we need to seek God&rsquos help in overcoming them. Mere knowledge of how we are being tempted will only make the lure more desirable and us less resistant.

The episode involving the Israelites and the golden calf reminds us that the sin of apostasy involves mingling biblical truth with theological error. In turn, doing so breeds perversion, both in terms of heretical beliefs and ungodly behavior.

If the church is to be faithful to the Savior, we cannot mix our faith in Him with strange ideas about &ldquotruth&rdquo that are popular in contemporary culture. Believers must be unequivocal in their declaration that Jesus alone saves. We cannot try to combine Christian faith with the so-called good elements in other religions.

The Israelites&rsquo renegade example is a strict warning that in a day when all religions supposedly lead to God, we must be true to the Lord&rsquos commands. The Father alone is worthy of our wholehearted devotion and worship, and He only revealed Himself in the Son.

Dan T. Lioy

Professor Dan Lioy (PhD, North-West University) holds several faculty appointments. He is the Senior Research Manager at South African Theological Seminary (in South Africa). Also, he is a professor of biblical theology at the Institute of Lutheran Theology (in South Dakota). Moreover, he is a dissertation advisor in the Leadership and Global Perspectives DMIN program at Portland Seminary (part of George Fox University in Oregon). Finally, he is a professor in the School of Continuing Theological Studies at North-West University (in South Africa). Professor Lioy is active in local church ministry, being dual rostered with the Evangelical Church Alliance and the North American Lutheran Church. He is widely published, including a number of academic monographs, peer-reviewed journal articles, and church resource products.

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Moses on Mount Sinai - History

SINAI, MOUNT sī’ nī, sī’ nĭ ī ( סִינַ֥י LXX Σ ( ε , G1567 ) ινα meaning uncertain though miry, clayey, shiny have been suggested also חֹרֵֽב , LXX Χωρηβ ). The name of the sacred mountain before which Israel encamped and upon which Moses communicated with Yahweh. In the Bible, the name occurs almost exclusively in the Pentateuch.

1. Suggested identifications. The exact identification of this mountain is uncertain. Some evidence has been deduced in support of the identification of Mt. Sinai with one of a number of mountains in the vicinity of Kadesh-barnea. In a number of Biblical references Mt. Sinai is mentioned in strong connection with Seir, Edom, Paran and Teman (Deut 33:2 Judg 5:4, 5 Hab 3:3). All of these places are in the vicinity of Kadesh-barnea and imply that Mt. Sinai may have been there too. The fact that Moses requested Pharaoh to allow Israel a three days’ journey into the wilderness is somewhat more in keeping with Kadesh-barnea as an intended destination than is the location of Mt. Sinai in the S of the Sinai Peninsula (Exod 3:18 5:3 8:27). However, even this location for the mountain would hardly allow the journey from Egypt to be made in three days. There is also the fact that Rephidim is associated with Meribah and the two together are associated with Mt. Horeb (Exod 17:1-7). Meribah is located in the area of Kadesh-barnea in Numbers 20:2-13 and a number of springs are known to be there. It may be remarked, however, that Meribah, from rîḇ meaning “to strive,” “contend,” “find fault,” should prob. be understood as referring to an event (which occurred on more than one occasion, and in more than one location), rather than to a particular geographical location.

The fact that Deuteronomy 1:2 speaks of an eleven days’ journey from Kadesh to Horeb would seem to militate against the identification of Mt. Sinai with a mountain in the vicinity of Kadesh as well. The reconstruction of the route of the Exodus is rendered well nigh impossible if this identification is assumed.

Some scholars in the 19th and 20th centuries have attempted to locate Sinai in NW Arabia in the ancient land of Midian. One reason given for this is that when Moses fled from Egypt he married into a Midianite family. That in itself, however, would not necessitate a return to Midianite territory following the Exodus, though it might have made it more convenient. Besides that, however, is the fact that the tribe into which Moses married, the Kenites, were prob. wandering smiths (Vejo Kenites) and they may well have located at the traditional site of Sinai with its mines. It is also argued that the description of the events on the mountain with its “thunders and lightnings, and a thick cloud. and a very loud trumpet blast. and the smoke. ” (Exod 19:16), presupposes a mountain which experienced volcanic activity. The nearest mountains known to have been actively volcanic in ancient times are in Arabia, S of the head of the Gulf of Aqabah. The descriptive language may equally well have been drawn from weather phenomena, however. Alternatively, even if the language itself was drawn from volcanic phenomena, that does not necessitate actual volcanic activity at Mt. Sinai.

Another suggestion made esp. during the 19th cent. is that Mt. Sinai was to be identified with Jebel Serbal (6,730 ft.). Jebel Serbal is located some distance to the W of the traditional Sinai by the Wadi Feiran. Significantly, the city of Pharan (Feiran) was the seat of a bishopric in the 4th and 5th centuries and in the time of Justinian, orthodox monks moved from Jebel Serbal to the traditional site of Sinai (Ptolemy, V. xvii. 3). o Pilgrimage of Sylvia, edited in 1887 and describing the journey of Sylvia of Aquitaine between a.d. 385 and 388, seems to render this identification impossible, however. The account states that the “mount of God” was thirty-five Rom. m. from Pharan. This is the actual distance from the oasis at Feiran to the traditional Sinai. Also, there is no wilderness at the foot of Jebel Serbal which would fit the description given of the plain of encampment in the Pentateuch.

2. The traditional identification. Since the 4th cent., the more or less continuous Christian tradition has been that Mt. Sinai is represented by what is now called Jebel Musa (mountain of Moses). This is located in the high mountains of the southern tip of the Sinai Peninsula. Various legends and traditions are associated with the site and a number of chapels and shrines have been built in the area. Catherine of Alexandria is said to have been carried by angels after her martyrdom, to the top of the mountain that now bears her name (8,536 ft.). This story dates from the 4th cent. The summit of Jebel Katarin is some two and a half m. SW of Jebel Musa. By the 4th cent., communities of monks had retired to the region and were subjected to various massacres at the hands of the Saracens. One, Ammonius, of Canopus in Egypt made a pilgrimage to Mt. Sinai in c. de Anúncios. 373 evidently reaching it in eighteen days from Jerusalem. In a.d. 536, Mt. Sinai, Raithou (on the coast of the Red Sea), and the church at Pharan are noted as being under the presbyter Theonos. On the NW slope of Jebel Musa, Constantine’s mother, Helena, built a small church in the 4th cent. The present Monastery of St. Catherine, famous for the fact that Tischendorf found Codex Aleph there in 1859, was built on the same site and is traced back to Justinian in a.d. 527.

Approaching the region from the N one may enter the valley of esh-Sheikh to the E or the Valley of er-Raha to the W. The latter is some two m. long and at its southeastern end opens into a plain about a m. wide at the foot of the steep cliffs of Ras es-Safsaf. Ras es-Safsaf is the NW peak (6,540 ft.) of a ridge which has Jebel Musa as its highest peak (7,363 ft.) two and a half m. to the SE. The plain of er-Raha may well have been the site of the encampment of Israel (Exod 19:1, 2 Num 33:15).

To the SE of Jebel Musa is the Wady es-Sebayeh with its valley up to a m. wide and two and a half m. long. This valley is sometimes identified as the place of the encampment though the former is generally preferred. Christian tradition generally claims Ras es-Safsaf as the Biblical Horeb and Jebel Musa as Sinai.

Josephus describes Mt. Sinai in fearful terms as being “. the highest of all the mountains that are in that country, and is not only very difficult to be ascended by man, on account of its vast altitude, but because of the sharpness of its precipices also nay, indeed, it cannot be looked at without pain of the eyes: and besides this, it was terrible and inaccessible, on account of the rumour that passed about, that God dwelt there” (Antiq. II. xii. 1 III. v. 1). From St. Catherine’s monastery with its Chapel of the Burning Bush (cf. Exod 3:2) the summit of Jebel Musa can be reached after a hard climb of one and a half hours. Part way up, a little spring is passed and said to have been the place where Moses tended Jethro’s flock (Exod 2:15ff.) at 6,900 ft. is the Chapel of Elijah (1 Kings 19:8ff.). Ras es-Safsaf takes its name from the Arab. word for willow and is a reference to Moses’ rod (cf. Exod 4:2). A large block of granite some eleven ft. high is said to be the rock from which Moses brought water (Num 20:8ff.). A hole in the rock is said to be the mold used for the golden calf (Exod 32) and the place where the earth swallowed up Korah and his followers is identified (Num 16).

3. Mount Sinai in the Bible. The Israelites reached Mt. Sinai in the third month after their departure from Egypt and camped at its foot where they could view the summit (Exod 19:1, 16, 18, 20). Yahweh revealed Himself to Moses here and communicated the Ten Commandments and other laws to the people through him. God established His covenant with the people through Moses as mediator, and this covenant has been remembered throughout Israel’s history (e.g. Judg 5:5 Neh 9:13 Ps 68:8, 17 Mal 4:4 Acts 7:30, 38).

Elijah later visited Horeb in a time of particular discouragement and depression (1 Kings 19:4-8). In the allegory of Galatians 4:24ff., Mt. Sinai is representative of the bondage of the law in contrast to the Jerusalem above which is free.

Bibliografia E. Robinson, Biblical Researches in Palestine, I (1841), 90-144 E. H. Palmer, The Desert of the Exodus (1871) W. M. F. Petrie, Researches in Sinai (1906) B. Rothenberg, God’s Wilderness (1961) G. E. Wright, Biblical Archaeology (rev. ed. 1962), 60-66 and passim. See also the commentaries, esp. on Exodus.


Moses on Mount Sinai - History

Moses receiving the Law from God. Reproduced with Permission. (“Moses Receiving the Law,” The Sinai Icon Collection , accessed March 6, 2021, http://vrc.princeton.edu/sinai/items/show/6487.)

The Third Sunday in Lent in the Catholic Liturgy recalls an event of huge significance in the history of the God’s covenantal relationship with his people – Moses on Mount Sinai receives the Ten Commandments.

This pivotal moment in God’s relationship with the chosen people is marked by God introducing Himself:

“I am the Lord your God, who brought you out of the land of Egypt, out of the house of bondage.” (Exodus 20: 2).

Our icon today is itself to be found on Mount Sinai, in St Catherine’s Monastery. The icon shows the burning bush and the monastery is located at the place where Moses first encountered this God speaking to him from the bush. The monastery was built at the foot of the mountain on which Moses received the Law. The full title of the Monastery captures the magnificence of the occasion celebrated today – The Greek Orthodox Monastery of the God-trodden Mount Sinai.

As objects which are venerated by the faithful and are used during Church liturgies, icons gather up layers of deposits which alter their appearance. The handling, kissing, the use of candles and incense change the original colours. Over the centuries efforts have often been made to clean, varnish and even repaint the icons, sometimes causing damage to the original icon. In recent decades the skills of conservators have reached a very high level and many icons are being successfully restored to their original appearance. Eva Vlavianos, the Association’s President and master tutor is also a conservator.

The photograph of the icon shown above has been taken when the cleaning has been partially completed, showing the icon emerging from the centuries of deposits which have obscured the original colours.


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