Entrando na pele de um mistério medieval

Entrando na pele de um mistério medieval

Uma simples borracha de PVC ajudou uma equipe internacional de cientistas liderada por bioarqueólogos da Universidade de York a resolver o mistério em torno do pergaminho fino usado pelos escribas medievais para produzir as primeiras Bíblias de bolso.

Milhares de Bíblias foram feitas no século 13, principalmente na França, mas também na Inglaterra, Itália e Espanha. Mas a origem do pergaminho - freqüentemente chamado de 'velino uterino' - é uma fonte de controvérsia de longa data.

O uso do termo latino abortivum em muitas fontes levou alguns estudiosos a sugerir que a pele de bezerros fetais era usada para produzir o velino. Outros descartaram essa teoria, argumentando que não teria sido possível sustentar rebanhos de gado se tanto velino fosse produzido a partir de peles fetais. Estudos mais antigos até argumentaram que alternativas inesperadas, como coelho ou esquilo, podem ter sido usadas, enquanto algumas fontes medievais sugerem que as peles devem ter sido cortadas à mão por meio do uso de uma tecnologia perdida.

Uma equipe multidisciplinar de pesquisadores, liderada pela Dra. Sarah Fiddyment e Professor Matthew Collins do centro de pesquisa BioArCh no Departamento de Arqueologia de York, desenvolveu uma técnica simples e objetiva usando tratamentos de conservação padrão para identificar a origem animal do pergaminho.

O método não invasivo é uma variante da impressão digital em massa do peptídeo ZooMS (ZooArchaeology by Mass Spectrometry), mas extrai a proteína da superfície do pergaminho simplesmente usando a carga eletrostática gerada pela fricção suave de uma borracha de PVC na superfície da membrana.

As proteínas são extraídas do pergaminho simplesmente esfregando uma borracha de PVC na superfície da membrana. Crédito: Matthew Collins

A pesquisa, que é publicada em Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), envolveu cientistas e acadêmicos da França, Bélgica, Dinamarca, Irlanda, EUA e Reino Unido. Eles analisaram 72 Bíblias de bolso originárias da França, Inglaterra e Itália, e 293 outras amostras de pergaminho do século XIII. As amostras de pergaminho variaram em espessura de 0,03 a 0,28 mm.

O Dr. Fiddyment disse: "Não encontramos evidências do uso de animais inesperados; no entanto, identificamos o uso de mais de uma espécie de mamífero em um único manuscrito, consistente com a disponibilidade local de peles.

"Nossos resultados sugerem que o velino ultrafino não deriva necessariamente do uso de animais abortivos ou recém-nascidos com pele ultrafina, mas poderia igualmente refletir um processo de produção que permitiu que as peles de animais em maturação de várias espécies fossem transformadas em velino de igual qualidade e finura. "

O pergaminho ou pergaminho costumava ser feito esticando-o em uma moldura de madeira

A pesquisa representa o primeiro uso da extração triboelétrica de proteínas do pergaminho. O método não é invasivo e não requer equipamento especializado ou armazenamento. As amostras podem ser coletadas sem a necessidade de transportar os artefatos - os pesquisadores podem amostrar quando e onde for possível e analisar quando necessário.

Bruce Holsinger, professor de inglês e estudos medievais na Universidade da Virgínia e colaborador inicial das humanidades no projeto, disse: "A equipe de pesquisa inclui acadêmicos e colaboradores de mais de uma dúzia de disciplinas em ciências de laboratório, humanidades, biblioteca e museu ciências - até mesmo um fabricante de pergaminhos. Além das descobertas que estamos fazendo, o que acho tão interessante sobre este projeto é seu potencial para inspirar novos modelos para pesquisas colaborativas de base ampla em vários paradigmas. Pensamos juntos, modelamos juntos, escrever juntos. "

Alexander Devine, do Instituto Schoenberg para Estudos de Manuscritos da Universidade da Pensilvânia, disse: "As bíblias produzidas em grande escala ao longo do século 13 estabeleceram o conteúdo e a aparência da Bíblia cristã que conhecemos hoje. Sua importância e influência têm origem direta de seu formato como livros portáteis de um volume, possibilitados pela combinação inovadora de estratégias de miniaturização e compressão alcançadas através do uso de pergaminho extremamente fino. As descobertas dessa pesquisa inovadora, portanto, aumentam nossa compreensão de como essas bíblias foram produzidas enormemente, e por extensão, ilumina nosso conhecimento de uma das tecnologias de texto mais significativas nas histórias da Bíblia e do cristianismo ocidental. "

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O professor Collins acrescentou: "O nível de acesso que alcançamos destaca a importância desta técnica. Sem a técnica da borracha não poderíamos ter extraído proteínas de tantas amostras de pergaminho. Além disso, sem evidência de espécies inesperadas, como coelho ou esquilo, acreditamos que 'velino uterino' foi muitas vezes uma conquista da produção tecnológica usando os recursos disponíveis. "

Desde que terminou o trabalho, o conservador de pergaminho Jií Vnouček, co-autor do artigo, usou esse conhecimento para recriar pergaminho semelhante ao 'velino uterino' de peles velhas. Ele disse: "É mais uma questão de usar a tecnologia certa para fazer pergaminhos do que usar pele uterina. As peles de animais mais jovens são ótimas para a produção de pergaminhos finos, mas posso imaginar que todas as peles foram coletadas, nada foi desperdiçado."

Imagem em destaque: Manuscrito do ‘Livro das Horas’ produzido em Florença no final do século XV. Está no velino uterino. Crédito: Biblioteca de coleções especiais de Rauner.

Por: Ancient-Origins

Fonte: University of York. "Entrando na pele de um mistério medieval." ScienceDaily. ScienceDaily, 23 de novembro de 2015. www.sciencedaily.com/releases/2015/11/151123201941.htm.


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