República bávara

República bávara

Em 28 de outubro de 1918, o almirante Franz von Hipper e o almirante Reinhardt Scheer planejaram despachar a frota para uma última batalha contra a Marinha britânica no Canal da Mancha. Soldados da marinha baseados em Wilhelmshaven, recusaram-se a embarcar em seus navios. No dia seguinte, a rebelião se espalhou para Kiel quando os marinheiros se recusaram a obedecer às ordens. Os marinheiros da Marinha alemã se amotinaram e estabeleceram conselhos baseados nos soviéticos na Rússia. Em 6 de novembro, a revolução se espalhou para a Frente Ocidental e todas as principais cidades e portos da Alemanha.

Kurt Eisner, o líder do Partido Socialista Independente, convocou uma greve geral. Como Paul Frölich apontou: "Eles (Eisner e seus apoiadores políticos) estavam entusiasmados com a ideia da greve política, especialmente porque a consideravam uma arma que poderia tomar o lugar da luta de barricadas, e parecia uma arma pacífica para a barganha. "

Chris Harman, o autor de A revolução perdida (1982), argumentou: "Em 7 de novembro de 1918, a cidade foi paralisada pela greve. Auer (o líder do SDP) apareceu para abordar o que ele esperava ser uma manifestação pacífica, para encontrar a seção mais militante dela composta de soldados e marinheiros armados, reunidos atrás da figura boêmia barbuda de Eisner e uma enorme faixa com os dizeres Viva a Revolução. Enquanto os líderes social-democratas ficavam perplexos, sem saber o que fazer, Eisner liderou seu grupo, atraindo grande parte da multidão para trás. , e fizeram um tour pelo quartel. Os soldados correram para as janelas ao som da turbulência que se aproximava, trocaram palavras rápidas com os manifestantes, pegaram suas armas e se aglomeraram atrás. "

Eisner conduziu a grande multidão até o prédio do parlamento local, onde fez um discurso em que declarou a Baviera uma república socialista. Eisner deixou claro que essa revolução era diferente da Revolução Bolchevique na Rússia e anunciou que toda propriedade privada seria protegida pelo novo governo. Eisner explicou que seu programa seria baseado em democracia, pacifismo e antimilitarismo. O rei da Baviera, Ludwig III, decidiu abdicar e a Baviera foi declarada república.

Kurt Eisner tinha o apoio dos 6.000 trabalhadores da fábrica de munições de Munique que pertencia a Gustav Krupp. Muitos deles tinham vindo do norte da Alemanha e eram muito mais radicais do que os da Baviera. A cidade também foi um ponto de partida para as tropas em retirada da Frente Ocidental. Estima-se que a maioria dos 50.000 soldados também apoiou a revolução de Eisner. O poeta anarco-comunista Erich Mühsam e o dramaturgo de esquerda Ernst Toller foram outras figuras importantes da rebelião.

Em 9 de novembro de 1918, o Kaiser Wilhelm II abdicou e o Chanceler, Max von Baden, entregou o poder a Friedrich Ebert, o líder do Partido Social Democrata Alemão. Em uma reunião pública, um dos apoiadores mais leais de Ebert, Philipp Scheidemann, terminou seu discurso com as palavras: "Viva a República Alemã!" Ele foi imediatamente atacado por Ebert, que ainda acreditava firmemente na monarquia e queria que um de seus netos substituísse Guilherme.

Kurt Eisner escreveu em uma carta datada de 14 de novembro para Gustav Landauer: "O que eu quero de você é avançar na transformação das almas como orador." Outros que chegaram à cidade para apoiar o novo regime incluíam Otto Neurath, Silvio Gesell e Ret Marut. Landauer tornou-se membro de vários conselhos estabelecidos para implementar e proteger a revolução.

Na Baviera, Eisner foi forçado a formar um governo de coalizão com o Partido Social Democrata. Durante este período, as condições de vida dos trabalhadores e soldados de Munique deterioraram-se rapidamente. Não foi uma surpresa quando, nas eleições de 12 de janeiro de 1919, na Baviera, Eisner e o Partido Socialista Independente receberam apenas 2,5% do total de votos.

Eisner permaneceu no poder, concedendo concessões ao SDP. Isso incluía concordar com o estabelecimento de uma força de segurança regular para manter a ordem. Como Chris Harman apontou: "No cargo sem nenhuma base de poder própria, ele foi forçado a se comportar de uma maneira cada vez mais arbitrária e aparentemente irracional".

Em 21 de fevereiro de 1919, Eisner decidiu renunciar. A caminho do parlamento, foi assassinado por Anton Graf von Arco auf Valley. Alega-se que antes de matar o líder do ISP, ele disse: "Eisner é um bolchevique, um judeu; ele não é alemão, ele não se sente alemão, ele subverte todos os pensamentos e sentimentos patrióticos. Ele é um traidor de esta terra. " Johannes Hoffmann, do SDP, substituiu Eisner como presidente da Baviera.

Konrad Heiden escreveu em sua biografia de Adolf Hitler: "Como Lenin, ele tinha os camponeses e operários ao seu lado, mas todas as classes educadas, os oficiais, funcionários, estudantes, contra ele; em tal caso, não há diferença entre os cristãos e judeus. Tardiamente, os intelectuais ficaram com vergonha de sua covardia; eles ficaram com vergonha quando perceberam que não havia perigo. Seu ódio radical encontrou sua personificação em ligas como a Sociedade Thule. Enquanto os Rosenbergs, os Hesses, os Eckarts e outros cujos nomes foram esquecidos que ainda planejávamos - tal ato, afinal, era perigoso - um homem que eles insultaram e puseram de lado passou à frente deles. A Liga havia rejeitado o conde Anton Arco-Valley, um jovem oficial, por ser judeu Descida de um lado. Determinado a envergonhar seus insultantes com um exemplo de coragem, ele atirou em Eisner no meio de seus guardas na rua aberta. Um segundo depois ele próprio caiu no chão, com uma bala no peito. A secreta de Eisner ry, Fechenbach, saltou para a frente e salvou o assassino de ser pisoteado pelas botas dos soldados enfurecidos. Uma insurreição em massa estourou, uma república soviética foi proclamada. "

Um trabalhador armado entrou no parlamento reunido e matou um dos líderes do Partido Social Democrata. Muitos dos deputados fugiram aterrorizados da cidade. Max Levien, membro do Partido Comunista Alemão (KPD), tornou-se o novo líder da revolução. Rosa Levine-Meyer argumentou: "Levien ... foi um homem de grande inteligência e erudição e um excelente orador. Ele exerceu um enorme apelo nas massas e poderia, sem grande exagero, ser definido como o ídolo revolucionário de Munique. Mas ele devia sua popularidade mais ao seu brilho e inteligência do que à clareza e conveniência revolucionária. "

Em 7 de abril de 1919, Levien declarou o estabelecimento da República Soviética da Baviera. Paul Frölich comentou mais tarde: "A República Soviética não surgiu das necessidades imediatas da classe trabalhadora ... O estabelecimento de uma República Soviética foi para os Independentes e anarquistas uma reorganização dos cargos políticos ... Para este punhado de pessoas, o Soviete A República foi estabelecida quando sua negociação na mesa verde foi encerrada ... As massas lá fora eram para eles pouco mais do que crentes prestes a receber o presente da salvação das mãos desses pequenos deuses. O pensamento de que a República Soviética só poderia surgir fora do movimento de massa estava longe deles. Embora eles alcançassem a República Soviética, faltava-lhes o componente mais importante, os conselhos. "

Ernst Toller, membro do Partido Socialista Independente, tornou-se uma influência crescente no conselho revolucionário. Rosa Levine-Meyer afirmou que: "Toller estava muito embriagado com a perspectiva de jogar com o Lenin da Baviera para perder a ocasião. Para provar que era digno de seus aliados em potencial, ele pegou emprestados alguns de seus slogans e os apresentou aos social-democratas como condições por sua colaboração. Incluíam demandas impressionantes como: Ditadura do proletariado com consciência de classe; socialização da indústria, bancos e grandes propriedades; reorganização do estado burocrático e da máquina do governo local e controle administrativo pelos Conselhos de Trabalhadores e Camponeses; introdução de trabalho obrigatório para a burguesia; estabelecimento de um Exército Vermelho, etc. - doze condições ao todo. "

Como o autor de A revolução perdida (1982) observou: "Enquanto isso, as condições para a massa da população pioravam a cada dia. Havia agora cerca de 40.000 desempregados na cidade. Um março extremamente frio havia esgotado os estoques de carvão e causado o cancelamento de todas as rações de combustível. O município estava falido, com seus próprios funcionários se recusando a aceitar seu papel-moeda. "

Eugen Levine, membro do Partido Comunista Alemão (KPD), chegou a Munique vindo de Berlim. A direção do KPD estava determinada a evitar qualquer repetição dos acontecimentos em Berlim em janeiro, quando seus líderes, Karl Liebknecht, Rosa Luxemburgo e Leo Jogiches, foram assassinados pelas autoridades. Levine foi instruído que "qualquer ocasião para ação militar por parte das tropas do governo deve ser estritamente evitada". Levine começou imediatamente a reorganizar o partido para separá-lo claramente dos anarco-comunistas liderados por Erich Mühsam e Gustav Landauer. Ele relatou a Berlim que tinha cerca de 3.000 membros do KPD sob seu controle.

Levine destacou que, apesar da declaração de Max Levien, pouca coisa mudou na cidade: "O terceiro dia da República Soviética ... Nas fábricas os operários trabalham e trabalham como sempre para os capitalistas. Nos escritórios está o mesmo rei funcionários. Nas ruas, os velhos guardiões armados do mundo capitalista mantêm a ordem. As tesouras dos exploradores de guerra e dos caçadores de dividendos ainda cortam. As prensas rotativas da imprensa capitalista ainda estalam, cuspindo veneno e fel, mentiras e calúnias ao povo que anseia pelo esclarecimento revolucionário ... Nem um único burguês foi desarmado, nem um único operário foi armado. " Levine deu ordens para a distribuição de mais de 10.000 rifles.

Inspirado pelos acontecimentos da Revolução de Outubro, Levine ordenou a expropriação de apartamentos de luxo e os deu aos sem-teto. As fábricas deveriam ser administradas por conselhos conjuntos de trabalhadores e proprietários e pelo controle operário da indústria, e planos foram feitos para abolir o papel-moeda. Levine, como os bolcheviques fizeram na Rússia, estabeleceu unidades da Guarda Vermelha para defender a revolução. Ele também argumentou que: "Devemos acelerar a construção de organizações operárias revolucionárias ... Devemos criar conselhos de trabalhadores a partir dos comitês de fábrica e do vasto exército de desempregados."

Sebastian Haffner escreveu em seu livro, Fracasso de uma revolução: Alemanha, 1918-19 (1973), que Levine era a melhor esperança comunista para liderar a revolução: "Eugen Levine, um jovem de energia impulsiva e selvagem que, ao contrário de Karl Liebknecht e Rosa Luxemburgo, provavelmente possuía as qualidades de um Lenin ou Trotsky alemão."

Johannes Hoffmann e outros líderes do Partido Social-democrata em Munique fugiram para a cidade de Bamberg. Hoffman bloqueou o fornecimento de alimentos para a cidade e começou a procurar tropas para atacar a República Soviética da Baviera. No final da semana, ele reuniu 8.000 homens armados. Em 20 de abril, as forças de Hoffmann entraram em confronto com as tropas lideradas por Ernst Toller em Dachau, na Alta Baviera. Após uma breve batalha, o exército de Hoffmann foi forçado a recuar.

Eugen Levine anunciou que o Partido Comunista Alemão tinha dúvidas sobre a proclamação da República Soviética, mas que o partido estaria na "vanguarda da luta" contra qualquer tentativa contra-revolucionária e exortou os trabalhadores a elegerem "delegados sindicais revolucionários" em a fim de defender a revolução. Levine argumentou que eles deveriam "eleger homens consumidos pelo fogo da revolução, cheios de energia e combatividade, capazes de tomar decisões rápidas, mas ao mesmo tempo possuidores de uma visão clara das reais relações de poder, podendo escolher com sobriedade e cautelosamente o momento de ação. "

Francis Ludwig Carsten, autor de Revolução na Europa Central: 1918-1919 (1972), argumentou: "De 14 a 22 de abril houve uma greve geral, com os trabalhadores nas fábricas prontos para qualquer alarme. Os comunistas enviaram suas débeis forças para os pontos mais importantes ... A administração da cidade foi continuada pelos conselhos de fábrica. Os bancos foram bloqueados, cada saque sendo cuidadosamente controlado. A socialização não foi apenas decretada, mas realizada de baixo para cima nas empresas. "

Alguns dos revolucionários perceberam que não era possível criar uma República Soviética da Baviera bem-sucedida. Paul Frölich argumentou: "A Baviera não é economicamente autossuficiente. Suas indústrias são extremamente atrasadas e a população agrária predominante, embora um fator a favor da contra-revolução, não pode ser considerada pró-revolucionária. Uma República Soviética sem áreas de indústria em grande escala e campos de carvão é impossível na Alemanha. Além disso, o proletariado bávaro está apenas em algumas instalações industriais gigantescas genuinamente disposto para a revolução e livre de tradições pequeno-burguesas, ilusões e fraquezas. "

Johannes Hoffmann agora organizava uma nova campanha de propaganda na Baviera. Em toda a região apareceram pôsteres dizendo: "O terror russo assola Munique, desencadeado por elementos estranhos. Essa vergonha não deve durar mais um dia, mais uma hora ... Os homens das montanhas, planaltos e bosques da Baviera, erguem-se como um só homem .. . Dirija-se aos depósitos de recrutamento. Assinado Johannes Hoffman. "

Rosa Levine-Meyer argumentou: "As ruas estavam cheias de trabalhadores, armados e desarmados, que passavam em destacamentos ou ficavam lendo as proclamações. Caminhões carregados de trabalhadores armados corriam pela cidade, muitas vezes saudados com gritos de júbilo. A burguesia havia desaparecido completamente ; os bondes não funcionavam. Todos os carros haviam sido confiscados e eram usados ​​exclusivamente para fins oficiais. Assim, cada carro que passava girando tornou-se um símbolo, lembrando as pessoas das grandes mudanças. Aviões surgiram sobre a cidade e milhares de folhetos voaram pelo ar em que o governo Hoffmann retratou os horrores do governo bolchevique e elogiou o governo democrático que traria paz, ordem e pão. "

Em 26 de abril, Ernst Toller fez um ataque aos líderes do Partido Comunista Alemão em Munique, que havia estabelecido a Segunda República Soviética da Baviera. "Eu considero o atual governo um desastre para as massas trabalhadoras da Bavária. Apoiá-las seria, em minha opinião, comprometer a revolução e a República Soviética."

Friedrich Ebert, o presidente da Alemanha, finalmente conseguiu que 30.000 Freikorps, sob o comando do general Burghard von Oven, tomassem Munique. Em Starnberg, cerca de 30 km a sudoeste da cidade, eles assassinaram 20 atendentes médicos desarmados. A República Soviética da Baviera emitiu a seguinte declaração: "Os Guardas Brancos ainda não conquistaram e já estão acumulando atrocidade sobre atrocidade. Eles torturam e executam prisioneiros. Eles matam os feridos. Não facilite a tarefa dos carrascos. Venda caro suas vidas. "

Eugen Levine destacou que o coronel Franz Epp representava uma séria ameaça à revolução: "O coronel Epp já está recrutando voluntários. Estudantes e outros jovens burgueses estão se juntando a ele de todos os lados. Nuremberg declarou guerra a Munique. Os cavalheiros em Weimar reconhecem apenas Hoffmann governo. Noske já está amolando sua faca de açougueiro, ansioso para resgatar seus amigos do partido ameaçados e os capitalistas ameaçados. "

Com as tropas de Ebert se concentrando nas fronteiras ao norte da Baviera, os Guardas Vermelhos começaram a prender pessoas que consideravam hostis ao novo regime. Em 29 de abril de 1919, oito homens foram executados após serem considerados culpados de serem espiões de direita. Rosa Levine-Meyer, autora de Levine: a vida de um revolucionário (1973) escreveu: "Nunca foi estabelecido quem ordenou o fuzilamento. Nenhum dos líderes comunistas estava naquele momento no prédio. Levine deixou-o muito antes do ato deplorável." Dez membros da Sociedade Thule, o precursor anti-semita do nazismo, também foram assassinados.

Os Freikorps entraram em Munique em 1º de maio de 1919. Nos dois dias seguintes, os Freikorps derrotaram facilmente os Guardas Vermelhos. Gustav Landauer foi um dos líderes capturados no primeiro dia de combate. Rudolf Rocker explicou o que aconteceu a seguir: "Amigos próximos o incitaram a fugir alguns dias antes. Então, ainda teria sido uma coisa bastante fácil de fazer. Mas Landauer decidiu ficar. Junto com outros prisioneiros, ele foi carregado em um caminhão e levado para a prisão em Starnberg. De lá, ele e alguns outros foram levados para Stadelheim um dia depois. No caminho, ele foi terrivelmente maltratado por peões militares desumanizados por ordem de seus superiores. Um deles, Freiherr von Gagern, atingiu Landauer. a cabeça com um cabo de chicote. Este foi o sinal para matar a vítima indefesa .... Ele foi literalmente chutado até a morte. Quando ainda apresentava sinais de vida, um dos torturadores insensíveis disparou uma bala em sua cabeça. Este foi o final horrível de Gustav Landauer - um dos maiores espíritos e melhores homens da Alemanha. "

Allan Mitchell, o autor de Revolução na Baviera (1965), assinalou: "A resistência foi rompida rápida e implacavelmente. Homens encontrados portando armas eram fuzilados sem julgamento e, muitas vezes, sem questionamento. A brutalidade irresponsável dos Freikorps continuou esporadicamente nos dias seguintes, à medida que prisioneiros políticos eram levados, espancados e, às vezes, executado." Estima-se que 700 homens e mulheres foram capturados e executados.

Ernst Toller foi preso e acusado de alta traição. Toller esperava ser considerado culpado e condenado à morte, mas seus amigos iniciaram uma campanha internacional para salvar sua vida. Em seu julgamento, Toller argumentou: “Nós revolucionários reconhecemos o direito à revolução quando vemos que a situação não é mais tolerável, que se congelou. Então temos o direito de derrubá-la.

A classe trabalhadora não vai parar até que o socialismo seja realizado. A revolução é como um vaso cheio com a pulsação do coração de milhões de trabalhadores. E o espírito de revolução não morrerá enquanto o coração desses trabalhadores continuar a bater. Cavalheiros! Estou convencido de que, por sua própria visão, você pronunciará o melhor de seu conhecimento e crença. Mas, conhecendo minhas opiniões, você também deve aceitar que considerarei seu veredicto como a expressão, não de justiça, mas de poder. "Max Weber e Thomas Mann testemunharam em seu nome no tribunal e, embora Toller tenha sido considerado culpado de alta traição, o o juiz reconheceu seus "motivos honrosos" e o sentenciou a apenas cinco anos de prisão.

Eugen Levine, foi preso pelas autoridades em 12 de maio de 1919. A cela de Levine foi deixada aberta na esperança de que ele fosse espancado até a morte. Segundo sua esposa: “Os soldados patrulhavam constantemente os corredores, entrando em sua cela e mantendo-o em um estado de grande suspense”. Um carcereiro disse à esposa que "nos disseram que seu marido ordenou a execução de 10.000 carcereiros e policiais".

No tribunal, Levine defendeu suas ações: "A Revolução Proletária não precisa do terror para seus objetivos; ela detesta e abomina o assassinato. Não precisa desses meios de luta, pois luta não contra indivíduos, mas contra instituições. Como então surge a luta ? Por que, depois de ganhar o poder, construímos um Exército Vermelho? Porque a história nos ensina que todas as classes privilegiadas até agora se defenderam pela força quando seus privilégios foram ameaçados. E porque sabemos disso; porque não vivemos nas nuvens -land; porque não podemos acreditar que as condições na Baviera são diferentes - que a burguesia bávara e os capitalistas se permitiriam ser expropriados sem luta - fomos obrigados a armar os trabalhadores para nos defendermos do ataque dos capitalistas despossuídos. "

Eugen Levine aceitou que o tribunal ordenasse sua execução: "Nós, comunistas, somos todos homens mortos em licença. Estou plenamente ciente disso. Não sei se você prorrogará minha licença ou se terei de me juntar a Karl Liebknecht e Rosa Luxemburgo . Em qualquer caso, aguardo o seu veredicto com compostura e serenidade interior. Pois eu sei que, qualquer que seja o seu veredicto, os acontecimentos não podem ser interrompidos ... Pronuncie o seu veredicto se o considerar adequado. Eu apenas me esforcei para frustrar a sua tentativa de manchar o meu atividade política, o nome da República Soviética à qual me sinto tão intimamente ligado, e o bom nome dos trabalhadores de Munique. Eles - e eu junto com eles - todos nós tentamos o melhor que sabemos e consciência de cumprir nosso dever para com a Internacional, a Revolução Comunista Mundial. "

The Münchener Post relatou: "Levine enfrentou o Tribunal no segundo dia de julgamento com uma indiferença ao destino que pairava sobre ele, o único que poderia destruir a acusação de covardia do Ministério Público. A postura não estudada do réu sem dúvida impressionou muitos daqueles que não o fizeram experimentou o Levine da segunda República Soviética. Levine dispensou seu conselho da tarefa de defendê-lo. Em seu discurso final, que pôs na sombra toda a retórica de seus advogados profissionais, ele resolutamente afastou todos os pequenos truques que seu conselho trouxe para a frente a seu favor. Lúcido, calmo e direto ao ponto o discurso foi mais eficaz do que tudo o que havia sido dito em sua defesa durante as longas horas anteriores. Mais uma vez, tornou-se evidente que ele possuía uma coragem injustamente negada a ele, que ele habilmente permaneceu mestre da situação, que ele conseguiu com uma superioridade própria, em cristalizar todos aqueles pontos que lhe asseguraram sua influência sobre as massas. "

No tribunal, Levine foi defendido pelo conde Pestalozza, membro do Partido do Centro Católico. Ele argumentou: "Não mande esse homem para a morte, pois se você fizesse isso, ele não morreria, ele começaria a viver novamente. A vida desse homem estaria na consciência de toda a comunidade e suas idéias iriam gerar a semente de uma vingança terrível. "

Eugen Levine foi condenado à morte em 3 de junho de 1919. The Frankfurter Zeitung escreveu que era dever do governo do Partido Social-democrata impedir a execução "por todos os meios, mesmo correndo o risco de provocar uma crise de gabinete." The Neue Zeitung, que denunciava Levine como "o sedutor do proletariado de Munique", exigia que fosse exonerado: "Grandes círculos, do governo à comunidade não socialista, não deixaram dúvidas de que nas condições políticas prevalecentes, que eram o pano de fundo do Os crimes de Levine, a aplicação de misericórdia e sabedoria política seriam mais apropriados do que punição. Ambos os partidos socialistas, geralmente em desacordo, concordaram que este era um caso que simplesmente clamava por um adiamento. " Levine foi baleado por um pelotão de fuzilamento na Prisão de Stadelheim em 5 de julho de 1919.

Em 7 de novembro de 1918, a cidade foi paralisada pela greve. Os soldados correram para as janelas ao som da turbulência que se aproximava, trocaram palavras rápidas com os manifestantes, pegaram suas armas e se juntaram atrás.

Acabei de saber de seus planos. Nós, comunistas, temos profunda suspeita de uma república soviética iniciada pelo ministro social-democrata Schneppenhorst e homens como Durr, que até agora lutaram contra o sistema soviético com todo o seu poder. Na melhor das hipóteses, podemos interpretar sua atitude como uma tentativa de líderes falidos de se insinuarem com as massas por meio de uma ação aparentemente revolucionária, ou pior, como uma provocação deliberada.

Sabemos, por experiência no norte da Alemanha, que os social-democratas freqüentemente tentaram provocar ações prematuras que são mais fáceis de esmagar.

Uma república soviética não pode ser proclamada em uma mesa de conferência. É fundada após a luta de um proletariado vitorioso. O proletariado de Munique ainda não entrou na luta pelo poder.

Depois da primeira embriaguez, os sociais-democratas aproveitarão o primeiro pretexto para se retirar e, assim, trair deliberadamente os trabalhadores. Os independentes vão colaborar, depois vacilar, então começar a vacilar, a negociar com o inimigo e se tornarem inadvertidamente traidores. E nós, como comunistas, teremos de pagar por sua empresa com sangue?

As ruas estavam cheias de operários, armados e desarmados, que passavam marchando em destacamentos ou parados lendo as proclamações. Caminhões carregados de trabalhadores armados percorriam a cidade, muitas vezes saudados com gritos de alegria.

A burguesia havia desaparecido completamente; os bondes não estavam funcionando. Assim, cada carro que passou girando tornou-se um símbolo, lembrando as pessoas das grandes mudanças.

Aviões apareceram sobre a cidade e milhares de folhetos flutuaram no ar nos quais o governo Hoffmann retratou os horrores do governo bolchevique e elogiou o governo democrático que traria paz, ordem e pão.

Na Baviera, dificilmente um baluarte do movimento operário, a revolução sob a liderança do social-democrata independente Kurt Eisner e um líder camponês, cada um representando organizações bastante pequenas, demonstrou o que poderia ter alcançado na Alemanha. Eisner se tornou primeiro-ministro da República da Baviera, apoiado por todos os setores da esquerda, e tentou uma espécie de combinação de uma constituição democrática com uma república de conselhos. Este regime de esquerda sobreviveu ao colapso da revolução em Berlim e na maioria das outras partes do país, mas Eisner foi assassinado em fevereiro de 1919 por um ultra-reacionário, o conde Arco. Para esta parte da Alemanha, o Partido Comunista enviou Eugen Levine. Aqui, ele participou e tentou introduzir algum elemento de organização séria e eficácia na República Soviética da Baviera de abril de 1919.

É possível, embora talvez não muito provável, que a Baviera pudesse ter se mantido como um regime autônomo e relativamente de esquerda, baseado na unidade de seu movimento operário e na proverbial antipatia dos bávaros em seguir o caminho do resto da Alemanha. Seja como for, Berlim hesitou em intervir contra ela. Mas uma república soviética estava condenada. O próprio Levine se opôs a isso. Após a proclamação da República Soviética Húngara em 21 de março de 1919, uma onda de esperança utópica varreu o movimento bávaro. Se eles derem outro sinal, a Áustria também não se levantaria e uma zona soviética da Europa Central passaria a existir? Uma República Soviética foi proclamada em Munique e entusiasticamente unida por numerosos, muitas vezes anarquistas e semi-anarquistas, escritores e intelectuais daquele que foi o mais celebrado Bairro Latino da Alemanha. Levine, lúcido, cético, eficiente profissional da revolução entre nobres amadores que vivem o sonho da libertação e militantes confusos, sabia que estava perdido, mas também que tinha que lutar. Embora não faltasse pelo menos um apoio passivo entre os trabalhadores de Munique, a República Soviética horrorizou o campesinato conservador e católico e a notavelmente reacionária classe média da Baviera a ponto de acolherem a invasão conjunta de tropas governamentais e do Corpo Livre de toda a Alemanha ( incluindo um Corpo Livre da Baviera). A República Soviética terminou em 1º de maio e foi afogada em sangue. Eugen Levine, seu líder mais hábil, foi uma das vítimas.

Ele morreu relativamente jovem, e é impossível dizer o que este impressionante russo, uma figura mais próxima por origem e simpatia dos bolcheviques de Lenin do que a maioria dos revolucionários alemães da época, teria alcançado se ele tivesse vivido. Não adianta especular sobre isso. Só podemos dar as boas-vindas a este livro de memórias valioso em que sua viúva o fez viver novamente para nós e, incidentalmente, forneceu um acréscimo notável ao nosso conhecimento da tragédia alemã de 1918-19, e à nossa compreensão dos revolucionários e revoluções do nosso século .

Nunca antes um partido revolucionário foi forçado a agir em uma situação inflamável contra sua vontade e com tanto cinismo. Nunca os trabalhadores militantes foram tão severamente punidos por isso. Nunca foi um jogo tão claramente imaginado por um adversário superior, não apenas "igual". Nunca um partido revolucionário resistiu com tanta determinação a participar de uma ação ostensivamente revolucionária. Nunca teve um partido revolucionário para dominar uma situação cotidiana tão bizarra.

Após o fim da primeira república do conselho, à qual ele dedicou de todo o coração seus ricos conhecimentos e habilidades, Landauer morou com a viúva de seu bom amigo Kurt Eisner. Ele foi preso na casa dela na tarde de 1 ° de maio. Amigos próximos o incentivaram a fugir alguns dias antes. Este foi o sinal para matar a vítima indefesa. Uma testemunha ocular disse mais tarde que Landauer usou suas últimas forças para gritar com seus assassinos: "Acabem comigo - para ser humano!" Ele foi literalmente chutado até a morte.Este foi o fim horrível de Gustav Landauer - um dos maiores espíritos e melhores homens da Alemanha.

O executivo do Partido Social-Democrata atestou que "as tropas do governo socialista de Hoffmann não são inimigas dos trabalhadores, não são os guardas brancos. Eles vêm para salvaguardar a ordem e a segurança públicas".

Apenas um punhado de trabalhadores se reuniu para resistir ao ataque. como previu Levine: "Sempre haverá um número de heróis temerários prontos para lutar por suas vidas e defender a honra da revolução."

De acordo com dados oficiais, não mais do que 93 membros do Exército Vermelho e 38 soldados morreram em batalha.

No entanto, a operação militar durou vários dias. Para alcançar a segurança e a ordem de seu tipo, era essencial "extinguir completamente os ninhos dos espartaquistas". Segundo estimativas oficiais, essa operação custou 370 vidas. Outras fontes mais qualificadas e objetivas colocam o número de vítimas na faixa de 600-700.

A Revolução Proletária não precisa do terror para seus objetivos; detesta e abomina o assassinato. E porque sabemos disso; porque não vivemos na terra das nuvens; porque não podemos acreditar que as condições na Baviera são diferentes - que a burguesia bávara e os capitalistas se permitiriam ser expropriados sem luta - fomos obrigados a armar os trabalhadores para nos defendermos do ataque dos capitalistas despossuídos ...

Estou chegando ao fim. Durante os últimos seis meses, não pude mais viver com minha família. Ocasionalmente, minha esposa não conseguia nem me visitar. Não pude ver meu filho de três anos porque a polícia manteve uma vigilância vigilante sobre nós.

Assim foi a minha vida e não é compatível com o desejo de poder ou com a covardia. Quando Toller, que tentou me persuadir a proclamar a República Soviética, por sua vez me acusou de covardia, eu disse a ele: "O que você quer? Começam os social-democratas, depois fogem e nos traem; os independentes caem no isca, junte-se a nós e depois nos deixe cair, e nós, comunistas, seremos colocados contra a parede. "

Nós, comunistas, somos todos homens mortos de licença. Pois eu sei que, seja qual for o seu veredicto, os eventos não podem ser interrompidos. O Ministério Público acredita que os líderes incitaram as massas. Mas assim como os líderes não puderam evitar os erros das massas sob a pseudo-república soviética, o desaparecimento de um ou outro dos líderes em nenhuma circunstância deterá o movimento.

And yet I know, sooner or later other judges will sit in this Hall and then those will be punished for high treason who have transgressed against the dictatorship of the proletariat.

Pronounce your verdict if you deem it proper. They - and I together with them - we have all of us tried to the best of our knowledge and conscience to do our duty towards the International, the Communist World Revolution.


Hitler And The Bavarian Soviet Republic

I was just reading a book about Otto Strasser (specifically trying to get at his place in the November Revolution along with other 'left wing nazis'), written in 1940 by a Nazi-sympathizing, racist Englishman: Nemesis by Douglas Reed. It's a nearly erotic love story, Reed hurls Strasserist abuse at Hitler and 'Hitlerism', and praises unceasingly the "Patriotic Christian Socialism" of the Strasser family (father Peter, sons Gregor and Otto), and wants Otto to return from exile and depose Hitler and take his place as leader of Germany.

There is an episode in the book that I had not heard before, and many here may find interesting. Apparently Strasser and possibly other leading 'left wing nazis' believed or propogated that Hitler, while in Munich after the end of war and the November Revolution, at least for a period of months after he got out of the veterans hospital, served in a "Red Unit" controlled by the Bavarian Soviet Republic under the Munich Soldier's Council!

Forgive me if this quote is lengthy, I won't link to the quasi-fascist site it comes from, but it is an interesting allegation:

The most famous Bavarian soldier, General von Epp, began to recruit men to oust the Red Government in Munich. He had seen colonial service, and in the war was, first, Colonel of the Bavarian Guard and later general officer commanding the Bavarian Alpine Corps, élite troops. He had fled to Ohrdruf in Thuringia and, with one Captain Ernst Röhm as his chief-of-staff, formed the Epp Free Corps, which all patriotic Bavarians tried to join.

In Munich, the Red Government, fearing the attack, arrested hundreds of hostages, chiefly officers, and now a very sinister thing happened, which deserves a much greater place in the history of the Jews in politics than it has received. Among the hostages were twenty-two members of the 'Tulle Society', a small and unimportant body which fostered the cult of old German literature, traditions, folklore, legends, and the like. Anti-Semitism was an integral part of its teaching so was anti-Christianity. It was an insignificant group without any power or possibility of putting its theories into practice. It had no single politician among its members, only a few old professors and noblemen.

Of all the hundreds of hostages precisely these twenty-two people, including several women, among them Countess Westarp, were taken out and shot by the alien Jewish Government of Munich!

The Epp Free Corps took shape for the expedition against Red Munich. All the figures who later played a big part in the European drama gathered for this smaller one - save Hitler!

Hitler was in Munich. He was still a soldier. He had, as he tells in Mein Kampf, taken that fearsome anti-Bolshevist oath in hospital at Pasewalk. He was already resolved to save the world from Bolshevism. Yet he did not spring to save Munich from Bolshevism. He did not make his way out and join the Epp Free Corps, although he avowedly burned to fight. He was in Munich, and he was a soldier. But the soldiers in Munich were under the orders of the Red Government, the Jewish Government ruled from Moscow. If he was in barracks, he must have been - a Red!

There was much muttering and murmuring among the National Socialist leaders, much shaking of puzzled heads, in later years, about this, but not the hint of an explanation of his doings in Munich at that time ever came from Hitler. This is a complete gap in Mein Kampf. It is one of the darkest things in all his dark history. I would give almost anything I have to know for whom that man really worked, not only then, but at all times later.

Otto Strasser first drew my particular attention to this remarkable episode in Hitler's life. Although I had closely studied these things, I had overlooked it, and I do not think any other writer has noticed its significance or discussed it. Indeed, a man who was up to the neck in the political turmoil of those days, as was Otto Strasser, is needed to put it in its true proportion, and future historians will be indebted to him for this, because it is one of the most important of the things we know, and they are too few, about the man Hitler. Later, when we know more of him, and the double or triple game he always played is clearer to see, it may prove to be the missing piece in the jigsaw puzzle.

It is worth explaining more fully, for this reason. The Red regime in Munich lasted from November 1918 until May 1st, 1919. Hitler, according to his own account in Mein Kampf, was filled with the most violent hatred of the Jewish-Communist revolution in Germany from the moment it broke out, in the first days of November. In the last days of November, cured and discharged from hospital, he reported to his regimental depot - in that very Munich where the Reds were most powerful.

His own battalion was under the orders of the revolutionary 'Soldiers' Council'. This so disgusted him, he says, that by some means he contrived to be sent to a camp at Traunstein, a few miles away. He says that he returned to Munich 'in March'. The Reds were driven out by von Epp and the Prussian troops at the end of April. For about two months, therefore,' Hitler, a serving soldier, was in Munich when the Red regime was at its height, under the rule of a Russian Jew sent from Moscow, when the hostages were being shot.

Good Bavarians who were there at the same time contrived, by hook or by crook, to get out of Munich and make their way to von Epp, returning with him to drive the Reds out. Otto Strasser did this, at the risk of his life and after surmounting many difficulties.

Hitler, who devotes so many pages in his book to windy abuse of the Reds in Moscow and of International Bolshevism in general, stayed quietly in Munich. He says no word of his life in Munich during those two months. He gives no description of the horrors he saw -- he, who later rails for pages at a time about the wholesale massacres in Moscow -- or of conditions in Munich at all.

But, and this is the vital point, he was a soldier, and soldiers who stayed in Munich were under the orders of that Red Government if they didn't like it, they deserted by night to von Epp, in Thuringia, and Hitler did not do that. He was then - a Red! He probably wore the red arm-band. Presumably, with the rest of the Munich garrison, he took part in the fighting against von Epp's troops.

What other leader of such a party as the National Socialist Party would in a book pass over in silence such a period as this? All Hitler has to say about it is the vague and unintelligible remark that he was 'nearly arrested' three days before the Reds were driven out. From that he calmly passes on to a sentence beginning: 'A few days after the liberation of Munich I was . ' Nothing about his reasons for staying in Munich, nothing about the horrors of a Red regime which he actually knew, nothing about the severe fighting that preceded the liberation of Munich, nothing about the triumphal entry of von Epp's troops.

Every other notable National Socialist leader or Storm Troop commander, in those days, fought with one or other of the Free Corps somewhere in Germany this was the very thing that gave them a claim to subsequent advancement in the Party. But the Führer himself, the arch anti-Red - was in Munich. He, who was always filled with a religious horror and hatred of the Bolshevists, retained from these months spent under their rule in a city that he regarded as his adopted birthplace no single memory worth putting on paper.

I believe that future historians will need to start their researches into his life in Munich, in the period between March and May 1919, and unless all the tracks have faded they will discover some strange things. Otto Strasser says that for many years afterwards -- until the advent to power placed Hitler on a pedestal elevated above all such doubts, which would have cost the audible doubter his life -- the National Socialist leaders, when they were talking together of this and that, always returned to the question 'What was Adolf doing in Munich in March and April 1919?' and the answer was always a perplexed shrug of the shoulders or shake of the head.

Imagine the picture of a frightened, anxious Hitler wearing a red armband serving under a revolutionary soldier-elected command at the instruction of the Soldier's Council of the Bavarian Soviet Republic


Geografia

Bavaria is a country of high plateaus and medium-sized mountains. In the north are basalt knolls and high plateaus in the northwest are the wooded sandstone hills of the Spessart. The northwest is drained by the Main River, which flows into the Rhine. To the southeast the topography varies from the stratified land formations of Swabia-Franconia to shell limestone and red marl, the hill country of the Franconian-Rednitz Basin, and the limestone mountains of the Franconian Jura along the Danube, which divides Bavaria north and south. On the eastern edge of Bavaria are the Bavarian and Bohemian forests, and in the north is the Franconian Forest. South of the Danube is a plateau upon which lies the capital, Munich, and beyond it are the Bavarian Alps. Bavaria’s share of the Alps consists of wooded peaks of several thousand feet, behind which rise steep ridges and high plateaus (in the west, the Allgäuer Alps in the east, the Alps of Berchtesgaden). They reach their highest point with the 9,718-foot (2,962-metre) Zugspitze, which is also the highest point in Germany. Bavaria has a continental climate that is harsh for middle Europe, although there are some exceptions, such as the Lower Main valley.

Historically, the north has been inhabited by descendants of the Franks, the southeast by residents of old Bavarian stock, and the southwest by people of Bavarian-Swabian descent. The majority of Bavaria’s inhabitants still live in small towns. Only about one-fifth live in cities of 100,000 or more. Munich is the third largest city in Germany and the largest city in Bavaria.

After World War II there was an influx of refugees from the Sudetenland and eastern Europe, where many ethnic Germans had lived for centuries. A significant proportion of Bavaria’s population at the beginning of the 21st century was composed of those refugees and their descendants. Beginning in the 1960s, the industrial areas received large numbers of migrant workers from southern Europe.

Great changes took place in the religious composition of the population after the war, with a heavy influx of Protestants. In the early 21st century, most Bavarians were Roman Catholics, and Evangelical Lutherans were the second largest religious group.

About two-fifths of the state’s gross output in the early 21st century consisted of industrial and handicraft products. Trade, transportation, and services accounted for more than half and agriculture and forestry for only a tiny amount.

Farms in Bavaria tend to be large and highly mechanized. The Gäuboden Plain, a fertile farming basin along the southern bank of the Danube, is known as the granary of Bavaria. Rye, wheat, and barley take up about half of the farmland much of the rest is planted with other grains and feed crops. The Allgäu is Germany’s leading cheese- and butter-producing region.

The development of Bavarian industry was at first hampered by a lack of minerals and poor transportation. These natural disadvantages have been overcome by the development of hydroelectric power and by access to oil piped in from the Mediterranean ports of Marseille in France and Genoa and Trieste in Italy.

After World War II the government made efforts to attract industries, with the result that Bavaria attained a higher rate of industrial growth than the rest of Germany. Munich, the largest industrial centre in Bavaria, is the focus of high-technology industries and a major transportation hub. Manufacturers there produce precision optical and electrical equipment, machinery, motor vehicles, aircraft, and clothing. Nürnberg, Erlangen, and Fürth form Bavaria’s second largest industrial area. Nürnberg (Nuremberg) is one of Germany’s leading centres of electrical manufacturing and also produces many types of machinery, from heavy equipment to precision instruments. Fürth specializes in metals processing. Electrical engineering and high technology are important economic activities in Erlangen. Other important products manufactured in Bavaria include electronics and aerospace equipment, chemicals, textiles, toys, beer, foodstuffs, and fine china and industrial ceramics.

The most important waterway is the Main River, which is navigable as far as Bamberg. The Danube carries vessels as far upstream as Kelheim. Bavaria has well-developed road and rail networks. Major airports are located near Munich and Nürnberg.

Under its constitution of 1946, Bavaria is a free state with democratic parliamentary institutions. Voters directly elect representatives to the Landtag (state parliament) for five-year terms. The Landtag chooses a minister-president and a cabinet. The Christian Social Union dominated Bavarian politics from 1946 into the 21st century.

Tourism is very important, particularly in the Bavarian Alps, portions of which are protected within the Bavarian Forest National Park and the Berchtesgaden National Park. The town of Garmisch-Partenkirchen, located at the foot of the Zugspitze, is one of Europe’s most popular mountain resorts. The Allgäuer Alps near the Austrian border are also a popular tourist destination, and many winter and summer resorts, health spas, and medicinal springs are located in the area. One of Bavaria’s most popular tourist spots is the Neuschwanstein Castle, the famous “fairy castle” built for King Louis II of Bavaria in 1869–86. The region is also noted for its many picturesque villages, such as Rothenburg ob der Tauber, Nördlingen, and Dinkelsbühl, which feature lavishly decorated churches, public buildings, and homes. To the north lies another scenic area known as Franconian Switzerland, characterized by sinkholes, caves, and outcrops and dominated by the ruins of medieval castles.

UNESCO has designated several World Heritage sites in the state: the Residence in Würzburg, a Baroque palace and its surrounding gardens (designated in 1981) the Pilgrimage Church of Wies (1983), a Rococo masterpiece located in an Alpine valley the old town area of the medieval town of Bamberg (1993), encompassing thousands of buildings, some dating to the 11th century the old town of Regensburg (2006), situated on the Danube River, with structures representing two centuries of architecture the Margravial Opera House in Bayreuth (2013), an outstanding example of Baroque theatre architecture and decor and the section of the limes of the Roman Empire (2005) that traverses the state.

Folk arts and culture remain important in Bavaria, and traditional crafts continue to be practiced. Popular festivals occur throughout the year, the best known being Munich’s Oktoberfest. Bavaria is also well known for its music and theatre. The annual Bayreuth Festival features the music of Richard Wagner. There are theatres in all the larger cities, as well as numerous orchestras, opera companies, museums, and art galleries.


Bavarian Soviet Republic

o Bavarian or more correctly Munich Soviet Republic was a short-lived Communist state in Bavaria during the German Revolution of 1918–19. For all practical purposes the Munich Raterepublik extended no further than Dachau in the north, and Garmisch and Rosenheim in the south. & # 911 e # 93

It was established and led by "alien Jews" ΐ] who included Kurt Eisner (a journalist, assassinated 21 February 1919. The writer Heinrich Mann, elder brother of Thomas Mann whose wife was Jewish, gave the funeral oration), Ernst Toller (initial Commander of the Munich Red Army), Eugen Leviné (founder of the Bavarian Communist Party), and Gustav Landauer (Red Minister of Education) following a coup which announced the "People's State of Bavaria" in November 1918 after King Ludwig III, taking advice from his counsellors, fled the capital in fear of his and his family's lives. & # 913 & # 93

The Munich Soviet Republic was subsequently suppressed by units of the German Army and the Freikorps. 20,000 men from the Freikorps in Prussia and Wurttemburg, under the command of Prussian General van Oven, General von Mohl and Colonel von Epp, moved into Bavaria from the north and west. Leviné had meanwhile pulled together a new Red Army of about 10,000 men, under the command of Rudolf Eglhofer, but it was insufficient to pit against the superior forces relentlessly approaching. During this crisis Leviné ordered the confiscation of bank accounts and safe deposits, and requisitioned the private food stocks of the bourgeoisé. "In their rage the Reds behaved like wild beasts, often revenging themselves on the innocent." Β] He also arrested political opponents, executing eight members of the famous Thule Club as well as two captured military officers. These hostages were so tortured and mutilated that it was almost impossible to identify them. They included a Prince of the House of Thurn and Taxis and Countess Westarp. An order had been found saying that all princes, members of the nobility and officers were to be instantly killed. Γ] The Soviet Council and Toller reproached Leviné for his policy of violence and he resigned on April 29, the day Dachau fell, and the next day Gustav Noske Δ] 's troops penetrated Munich city from three directions. Communist resistance collapsed on the afternoon of May 2. At least 606 people were killed during the fighting. 1,000-1,200 Communists and social anarchists were executed. Leviné was tried in court, and shot, and Landauer was trampled to death by the mob. Ε] Toller survived and was imprisoned for five years for his part in the armed resistance by his Soviet Republic to the central government in Berlin.


História

1921 Autonomy Referendum

Results of the referendum based on % of total votes in favour of autonomy

After the conclusion of the German Civil War, Bavaria was admitted into the Free Socialist Republic of Germany as five states: Franken (later split into Mainfranken and Mittelfranken), Niederbayern, Oberbayern, Pfalz and Schwaben. These states had the same legal status as states elsewhere. This situation was not perceived well by much of the Bavarian populace and helped to fuel a low-level insurrection in the countryside. Non-partisan Bavarian candidates performed exceptionally well in the 1921 legislative elections, prompting local communists and socialists to seek autonomy as a means to appeal to Bavarians. Although these moves were viewed with suspicion by the government in Berlin, a referendum was nonetheless granted by a vote in the Congress of Workers' and Soldiers' Councils and Congress of People's Deputies. It was scheduled for 10 December 1921.

The referendum was held as planned, turning out an absolute majority of support for autonomy. Only a handful of constituencies voted against the terms of the referendum, with all being areas with a notable Protestant population. The "no" vote was most prominent in northeastern Oberfranken. The results were respected and the Bavarian Soviet Republic was reestablished as an autonomous unit within Germany. As per the terms, the five states were not abolished but rather became a secondary administrative layer.

The flag of the Bavarian Soviet Republic after 1925

The current flag of the Bavarian Soviet Republic was made by a design committee in 1925, having previously used a simple red flag. The red, white and blue on the main body of the flag represents socialism, the Alps mountain range and the river Danube respectively. The yellow shield represents the defence of the proletariat, while the tri-coloured star represents the three main cultural groups in Bavaria, with the black representing the Swabians, the red representing the Franconians and the blue representing the Bavarians.


Rescaldo

The Beer Hall Putsch had several significant consequences. First, it led to a split between Hitler and Ludendorff the general considered Hitler a coward for sneaking away after the police had begun to fire. Second, Hitler decided that armed revolution was not the way to obtain power in Weimar Germany. After the failure of the putsch, he and the Nazi Party worked to manipulate the political system rather than plan another violent seizure of power.

Third, the putsch brought the Nazi Party to national attention in Germany. The deaths of the 16 party members were also a propaganda victory for the Nazis. The men became martyrs, remembered in the foreword to “Mein Kampf” and entombed in two “temples of honor” in downtown Munich. Hitler held an elaborate march every year on the anniversary of the putsch, retracing the route from the Bürgerbräukeller to the spot where the shots had been fired in 1923. A flag that had been stained with blood from the putsch became a symbol of Nazi ideology. Hitler used this so-called 𠇋lutfahne,” or blood flag, to consecrate all new Nazi banners and flags.

In 1933, a decade after the Beer Hall Putsch, Hitler became chancellor of Germany. He went on to lead his country into World War II (1939-45) and mastermind the Holocaust, the systematic, state-sponsored murder of some 6 million European Jews, along with an estimated 4 million to 6 million non-Jews.

On November 8, 1939, Georg Elser (1903-45), a Nazi opponent, planted a bomb at the Bürgerbräukeller, where Adolf Hitler was delivering a speech commemorating the Beer Hall Putsch. However, Hitler left the beer hall shortly before the bomb detonated, killing seven people and injuring dozens more.


'Banana Republic': A History

In the course of becoming the world’s most popular fruit, the banana also added an enduring item to our vocabulary: the banana republic.

Jornal de Wall Street (letter to editor), 26 Feb. 1987

By coincidence, a series of violent political dramas in Guatemala, El Salvador, and Nicaragua exploded into international notoriety at the very moment of Banana Republic’s founding. The often appalling headlines may have lent an edge to the company’s image but did not impede its growing success.

Bananas have greatly receded in the area's economy (and Banana Republic has long since jettisoned its tropical gear), but the term has lived on in uses extending beyond small countries of the tropics:

"Celebrations are more important than service delivery. Day by day we are becoming a banana republic."
The Daily News (Durban, South Afr.), 13 Aug. 2018

THE year 1986 seems like a lifetime ago. I was 20, sporting a pretty good mullet, driving an old Valiant and still at university. Bob Hawke was prime minister, Paul Keating was treasurer, interest rates were at 15.5 per cent and Keating warned Australia risked becoming a “banana republic” as the current account deficit soared as inflation ran close to 9 per cent and the Australian dollar dropped below US60c.
— Paul Syvret, Herald Sun (Melbourne, Aus.), 6 Feb. 2018

More recently McKay dreamed up the Mexican "Donaldo Trumpez" this year for Funny Or Die, flipping the script on the blowhard antics that have enabled Trump to bully his way into the national spotlight. Talking 2016, he mulled the possibility of an actual Trump White House. "It would just mean that America is now a banana republic. Like, we're just done," he said, considering his nightmare scenarios: President Trump, President Carson, President Huckabee.
— Jen Yamato, The Daily Beast, 2 Dec. 2015

Though the region has changed greatly since O. Henry's time, banana republic can still evoke a troubled and consequential history.


Freedom party on Dam Square in Amsterdam on 4 March 1795. Reinier Vinkeles and Daniël Vrijdag after Jacques Kuyper, 1795

Branch from the Liberty Tree placed on Dam Square in Amsterdam to welcome the French troops, January 1795

On 18 January 1795, three days before the French arrived, a revolutionary committee of Patriots took over the administration of Amsterdam. It was a bloodless coup, as it was in most cities and villages around the country.

On 19 January, Amsterdam’s new rulers planted a Liberty Tree on Dam Square, a symbolic act that was emulated around the country. The Batavian Republic was proclaimed. Under the watchful eye of the French, the Patriots began implementing their revolutionary programme. They announced the separation of state and religion, declared all citizens to be equal and established elected representation of the people. However, they were unable to agree on a constitution for a unified Netherlands. While the Patriots argued, the French tightened their grip on the Batavian Republic.


Choices and Consequences in Weimar Germany

The failure of Germany’s first true democracy was the result of choices made by Weimar Germans during its brief life. In every historical period major developments such as wars, peace treaties and economic crisis limit the freedom of individual action. Certainly for Weimar Germans defeat in World War I, the Versailles Treaty, inflation and depression made the development and survival of democracy difficult. Yet while these factors were important they did not doom the Republic to inevitable failure. Within the limits imposed by these major factors numerous courses of action and results were possible and were determined by decisions and choices that individuals made. The fate of the Weimar Republic was in the hands of its leaders and its citizens. The following are some examples of some choices and decisions that shaped the history of Weimar Germany.

January 1919: Friedrich Ebert decided to call in the army to put down radical workers demonstrating in the streets of Berlin thus crushing what became known as the Spartacist Revolution. Ebert’s critics argued that his actions split the left and made the Republic much more vulnerable to rightwing forces and ultimately to a Nazi takeover. His supporters argued that his action saved the Republic, kept the English, French and Americans from occupying Germany and gave life to coalitions between moderate socialists and pro-republican members of the middle class.

December 1923: Bavarian and Austrian officials made a decision that Adolf Hitler should not be declared an Austrian citizen and be deported to Austria after his arrest for trying to overthrow the German government by force in the November Munich Beer Hall Putsch. Had the bureaucrats decided for deportation before his trial or after his release from a brief imprisonment the history of the Weimar Republic and that of much of the twentieth century might have been very different indeed.

October 1928: The executive committee of the German Nationalist People’s Party (DNVP) voted by a three-vote margin to appoint Alfred Hugenberg as party chairman. Hugenberg, who controlled a media empire including newspapers that about 50% of Germans read, was an enemy of the Weimar Republic. Hugenberg wished to become the ruler of Germany but his strategy called for an alliance with Hitler and the Nazis. The former Nationalist Party leader and Hugenberg’s opponent Count Westarp opposed this alliance with the Nazis. Hugenberg provided Hitler with positive media coverage in “respectable” conservative newspapers and an introduction to industrialists and financiers who had money to spend supporting political candidates. Hitler’s alliance with Hugenberg was a necessary step on his way to power.

October 1928: The executive committee of the Catholic Center Party chose Monsignor Ludwig Kaas to replace Wilhelm Marx as party leader. Marx was a dedicated republican and a skilled politician. Monsignor Kaas was neither. Kaas favored a more authoritarian form of government and moved the party away from its position as of strong support for the Republic. Kaas was close ally of Cardinal Eugenio Pacelli, the future Pope Pius XII. He supported Cardinal Pacelli’s desire to weaken independent national Catholic political parties and have Catholics look more directly to Rome for guidance in shaping their society. The decision of the executive committee of the Catholic Center party to appoint Kaas and change the direction of the party contributed to the failure of Weimar Democracy.

March 1930: Hermann Müller the leader of the Social Democratic Party announced that his party had decided to refuse to join a new government and would prefer to be in opposition. The Social Democratic Party had been the strongest supporter of the Republic and German democracy. Unwilling to confront the challenge of dealing with the great depression the Social Democrats stayed out of the government. Their decision allowed the erosion of legislative government to take place in the period from 1930-1932 seriously weakening the Weimar Republic and contributing to its failure.

July 20,1932: Otto Braun, the Minister President of Prussia accepted an order suspending his Prussian State government and turning power over to the national government of Chancellor von Papen and President von Hindenburg. Braun, a Social Democratic and the most able Weimar republican politician had headed stable coalition governments of Prussia since 1920. Under his rule Prussia had become the bulwark of the Weimar Republic. In the summer of 1932 there was street fighting between Communists and Nazis in the streets of Prussia’s capital Berlin. Using this violence, which the Prussian police were controlling, as an excuse Papen and Hindenburg decided to remove the government of Prussia claiming it could not fulfill its constitutional provision to maintain law and order. The real reason for Papen and Hindenburg’s decision was to weaken the Republic and strengthen conservative and right wing forces. Otto Braun considered refusing to give up his power and calling upon his police and the workers to support his action. Deciding not to risk civil war he surrendered his government and took his case to the courts, a futile course of action. The fall of the Prussian State government is seen by many as the death bell for the Weimar Republic.

July 31,1932: Over thirty-seven per cent of the German people cast their secret ballots for the National Socialist Party from an election list which showed 30 parties. This vote made the Nazis the most successful Party in Weimar’s thirteen years. It made Hitler, who was committed to destroy the Republic and German democracy, the most popular Weimar leader. By voting for Hitler, Germans endorsed a party whose leader, in his autobiography, Mein Kampf, made clear his fanatical hatred for Jews, and his desire for an expansionist aggressive foreign policy in the east.

January 31, 1933: President Paul Von Hindenburg appointed Adolf Hitler Chancellor of Germany. In three months, armed with emergency dictatorial powers, Hitler would announce the death of the Weimar Republic


Batavian Republic 1803-1806

After the French Revolution, the newly founded Republic of France conquered the Netherlands in 1795. The Netherlands became known as the Batavian Republic and the ruler of the Netherlands, Prince William of Orange, had to flee to England.

In England, the prince asked the British to prevent France taking possession of the Dutch colonies. Britain obliged and, as a result, occupied Cape colony in South Africa. Problems occurred almost immediately because not all the inhabitants of the Cape were in favour of British occupation.

However, the British did bring with them certain improvements. Under British rule, officials received set salaries and were no longer dependent on incomes from fines. This eliminated most malpractices in the government. British iron ploughs were imported, which assisted with agricultural development. Because of the war in Europe, there was a growing demand for agricultural products from the Cape, which furthered economical growth. British taxation was also lenient.

The biggest problem the British had to contend with was the unrest on the eastern frontier. The Burgers (mainly Dutch farmers) and the African Population on the frontier were not prepared to submit to British rule without a fight.

When Gaika became chief of the Xhosa nation, unrest and tension on the eastern frontier intensified. The Burgers revolted under the leadership of Adriaan van Jaarsveld and relations between the farmers and authorities deteriorated.

In terms of the Treaty of Amiens signed in 1802 (between England and France), the British returned the Cape Colony to the Netherlands in February 1803. It was then renamed the Batavian Republic. Although they governed for three years only, their enlightened administration of the Cape was a great improvement upon the rule of the Dutch East India Company, which had lasted from 1652 to 1795. Commissioner-General J.A. de Mist and the Governor of the Cape of Good Hope, Lieutenant-General J.W. Janssens, sponsored development and reforms.

Central government

Commissioner-General De Mist instituted a strong central government with a balance of power between Governor Janssens and the officials. A political council of four, of whom two had to be colonists, assisted the governor. To prevent possible government misappropriation of funds, financial control was placed in the hands of a Rekenkamer (audit chamber). An independent council of justice administered the law, and an attorney-general was appointed to act as public prosecutor. Appeals were made directly to the Supreme Court at The Hague.

District administration

Janssens and De Mist got to know the colonists and their circumstances by making several journeys into the outlying areas of the colony. Finding that the districts of Stellenbosch, Swellendam, and Graaff-Reinet were too large, in 1804, they created the new districts of Tulbagh and Uitenhague. A salaried landdrost and six heemraden were chosen from among the burghers to govern the districts, administer the law in minor civil and criminal cases, and to regulate local affairs. Field cornets were appointed to help preserve law and order. They were not paid salaries but were exempted from taxes and quitrent.

Church and State

Freedom of religious worship was established. In 1804, by means of the Church Order, the Nederduitsch Gereformeerde Kerk (NGK) remained the State Church, but all religious denominations received equal protection under the law. The NGK was subservient to the state, but it reserved the right to appoint its ministers and to approve church councils. Civil marriages could be contracted before a landdrost and two heemraden.

The Dutch church or 'Kruiskerk' at Batavia. A crowd of people is depicted on the square before the church. Top right: 200. Cf. Westfries Museum, inv. nr. 15241.08. The prints in the Atlas Van Stolk and Koninklijke Bibliotheek, Den Haag, inv. nr. 388 A 9 part II, after p. 200, are in black and white, while the print from the Koninklijke Bibliotheek (Atlas van der Hagen, Koninklijke Bibliotheek, The Hague Part 4) has been coloured in.

This was placed in the hands of the state under the control of the 'Council of Seventeen'. The NG Kerk's Lutheran churches were represented in this council. Humanism was intended to replace Calvinism as the main driving force in the education of future citizens. Teachers were imported from the Netherlands to raise the standard of education. A grammar school for boys and an intermediate school for girls were started and plans were laid for the establishment of a teachers' training college.

Trade and agriculture

Colonists were granted greater freedom to trade with the Netherlands. Farming methods were improved by importing an expert from the Rhineland to advise on viticulture. Rice and olives were tried out unsuccessfully and an experimental farm was established near the present town of Darling. A commissioner for stock farming tried to encourage merino wool production.

Although an effort was made to stabilize the value of the rix dollar, it depreciated by more than 15 per cent.

Race Relations: Attitudes and prejudices

In line with other thinkers of the time, Janssens and De Mist were influenced by the theories and beliefs of the French writer, Jean Jacques Rousseau, who held that men were born free and equal but society corrupted them. In the beginning, these ideas prejudiced Janssens and De Mist against slave-owners and the attitudes of colonials to indigenous peoples, but after their journeys into the interior, they modified their views somewhat. The Batavian rulers were determined to maintain white domination over the Khoi and Xhosa peoples on the frontier. Janssens therefore decreed that workers should be given service contracts. He also allocated locations along the Gamtoos River to certain groups and to a mission station at Bethelsdorp. To keep the peace, he tried to apply a policy of separation of whites and blacks along the frontier, but he failed to get the Xhosa to move back across the Fish River. Although treaties were signed with Ngqika (Gaika) and other chieftains that peace should be kept and defined borders respected, the chiefs did not believe that signed papers were in any way binding, so the position on the frontier remained confused.

De Mist wanted to free all slaves from birth. He prohibited all further slave imports and aimed to import labour from the Netherlands to develop agriculture in the colony. But his rule was too short for his plans to be put into action.

Although some viewed their liberal humanitarianism with suspicion, the colonists were pleased that Dutch was made the official language, and the reputations of Janssens and De Mist remained high at the Cape. Their reforms instituted tolerance of other creeds, encouraged secular marriages, initiated public education, and gave to the Voortrekkers aspects of government and administration they were to take with them into the hinterland. In 1806, the Cape again came under British rule at a time when the Xhosa nation was expanding, aggressive and self -confident.

In short the colonial history of the Cape of Good Hope from its first occupation in 1652 is as follows:


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