Morre ator River Phoenix

Morre ator River Phoenix

Em 31 de outubro de 1993, o ator de 23 anos River Phoenix, que apareceu em filmes como Fique comigo e My Own Private Idaho, morre de overdose de drogas fora de uma boate de West Hollywood. No momento de sua morte, Phoenix era considerado um dos atores mais promissores de sua geração e recebeu uma indicação ao Oscar de Melhor Ator Coadjuvante por sua atuação em 1988 Correndo no vazio.

Phoenix, que nasceu River Jude Bottom em 23 de agosto de 1970, teve uma infância pouco convencional. Seus pais eram membros de um culto religioso e trabalharam como missionários na América do Sul. Phoenix começou a atuar profissionalmente como um adolescente e fez sua estréia na tela grande, junto com Ethan Hawke, em 1985 Explorers. Phoenix ganhou fama em 1986 Fique comigo. Baseado em um romance de Stephen King, o filme foi dirigido por Rob Reiner e co-estrelado por Jerry O’Connell, Corey Feldman e Wil Wheaton. Phoenix passou a aparecer em filmes como Costa do Mosquito (1986), que co-estrelou Harrison Ford e Helen Mirren; Uma noite na vida de Jimmy Reardon (1988), no qual desempenhou o papel-título; e Pequena nikita (1988), com Sidney Poitier. Também em 1988, Phoenix apareceu em Correndo no vazio, sobre uma família fugindo do FBI por causa de um atentado contra a guerra do qual os pais haviam participado anos antes. O filme foi dirigido por Sidney Lumet e co-estrelado por Judd Hirsch e Christine Lahti. Phoenix, que interpretou o filho adolescente do casal, perdeu o Oscar de Melhor Ator Coadjuvante para Kevin Kline por Um peixe chamado Wanda.

Phoenix jogou contra o jovem Indy em 1989 Indiana Jones e a Última Cruzada e mais tarde estrelou nos aclamados filmes independentes My Own Private Idaho (1990), que foi dirigido por Gus Van Sant e co-estrelado por Keanu Reeves, e Dogfight (1991), com Lili Taylor. Phoenix também apareceu no thriller de 1992 Tênis com Robert Redford e Sidney Poitier. Nas primeiras horas de 31 de outubro de 1993, Phoenix desmaiou de uma overdose de drogas do lado de fora do Viper Room, um clube noturno parcialmente pertencente ao ator Johnny Depp e localizado na Sunset Strip.

O irmão mais novo de Phoenix, Joaquin, também é um ator vencedor do Oscar; seus créditos do filme incluem Gladiador (2000), Ande na linha (2005), Nós possuímos a noite (2007), O mestre (2012), Vício inerente (2014) e Palhaço (2019).


Por dentro da vida de River Phoenix, o ator amado que morreu aos 23 anos

Um olhar sobre a vida do ator River Phoenix no 24º aniversário de sua morte.

Terça-feira marca o 24º aniversário da morte prematura de River Phoenix em 31 de outubro de 1993.

O ator tinha apenas 23 anos quando morreu fora do Viper Room em West Hollywood devido a uma overdose de drogas, mas deixou sua marca no mundo depois de estrelar filmes amados Fique comigo (1986), Correndo no vazio (1988) e My Own Private Idaho (1991). Seu filme final, Sangue escuro, foi concluído em 2012.

Em homenagem ao Phoenix, estamos dando uma olhada em sua rápida ascensão à fama e no melhor trabalho da estrela que se foi, mas nunca esquecida.

Uma Infância Incomum

Phoenix nasceu em 23 de agosto de 1970 em Madras, Oregon. Sua família mudou-se um pouco quando Phoenix era criança, morando em lugares como Texas, México e Venezuela como missionários para o movimento religioso, os Filhos de Deus.

Foi na Venezuela que River e sua irmã Rain formaram um dueto de cantores para ajudar a sobreviver. Às vezes, eles se apresentavam em shows de talentos e às vezes, como River relatou à PEOPLE em 1986, & # x201Cat aeroportos e na frente de hotéis & # x2014ya sabe, para comer. & # X201D

A família acabou se separando dos Filhos de Deus e voltou para os Estados Unidos em 1977.

& # x201CNós éramos filhos das flores, & # x201D Phoenix & # x2019s pai, John, disse à PEOPLE no mesmo perfil. & # x201CEstávamos cheios de fé e amávamos a todos. Acho que as crianças aprenderam isso. Eu não acho que haja algum preconceito em seus ossos. & # X201D

Uma ascensão precoce à fama

Quando a família chegou à Califórnia, River estava começando a demonstrar alguma habilidade como ator. Alguns de seus primeiros trabalhos incluíram alguns comerciais e um papel na curta série de televisão Sete pontes para sete irmãos em 1982. Phoenix fez sua estréia no cinema em 1985 & # x2019s Exploradores ao lado de Ethan Hawke, mas seu papel decisivo veio em 1986 com Fique comigo, um filme adaptado de um romance de Stephen King, onde ele interpretou um dos quatro amigos que partiram para encontrar o corpo de um menino desaparecido local.

Rob Reiner, o diretor do filme & # x2019s, emocionou-se com a PEOPLE em 1986 sobre o ator & # x2019s & # x201C calor tremendo. & # X201D & # x201CHe & # x2019s obviamente foi muito amado & # x201D disse Reiner. & # x201Se os pais de alguma forma conseguiram manter o que era puro e bom sobre a moralidade & # x201960s e fazê-la funcionar. Quando as crianças são talentosas e se tornam bem-sucedidas, você nunca sabe se elas farão os julgamentos certos. Conhecendo sua família, dou uma boa chance a River. & # X201D


Leonardo DiCaprio viu River Phoenix na noite em que morreu: 'Ele desapareceu na frente dos meus próprios olhos'

Leonardo DiCaprio foi uma das últimas pessoas em Hollywood a ver River Phoenix vivo.

Falando sobre seu novo filme com Brad Pitt e Quentin Tarantino, Era uma vez e # x2026 em Hollywood, a estrela compartilhou uma das experiências & # x201Omais agourentas e tristes & # x201D que ele & # x2019s teve na indústria do entretenimento.

& # x201CI cresceu reverenciando River Phoenix como o grande ator da minha geração, e tudo que eu sempre quis era ter apenas uma oportunidade de apertar sua mão, & # x201D DiCaprio disse Escudeiro revista.

& # x201Certa noite, em uma festa em Silver Lake, eu o vi subir um lance de escadas. Era quase como algo que você veria em Vertigem, porque eu vi que havia algo em seu rosto e eu & # x2019d nunca o conheci & # x2014 sempre quis conhecê-lo, sempre quis apenas ter um encontro com ele & # x2014 e ele estava caminhando em minha direção e eu meio que congelei. E então a multidão atrapalhou meu caminho, olhei para trás e ele se foi. & # X201D

Depois que Phoenix desapareceu na multidão, DiCaprio não desistiu de tentar encontrar o amado ator.

& # x201CI subiu e desceu as escadas e pensei: & # x2018Onde ele foi? & # x2019 E ele estava & # x2009. & # x2009. & # x2009. & # x2009 a caminho do The Viper Room , & # x201D DiCaprio explicou. o Fique comigo O ator morreu de overdose de drogas aos 23 anos em outubro de 1993, fora do icônico marco de Los Angeles.

Perceber que tinha visto seu herói atuante tão perto de sua morte abalou DiCaprio.

& # x201Cidade era quase como se & # x2014 eu não & # x2019t soubesse como descrevê-lo, mas é & # x2019 essa coisa existencial onde eu me sentia como & # x2009. & # x2009. & # x2009. ele desapareceu bem diante dos meus olhos, e a tragédia que senti depois de ter perdido essa grande influência para mim e todos os meus amigos, & # x201D o fantasma estrela continuou. & # x201CO ator sobre o qual todos falamos. Apenas para poder ter isso, sempre querendo apenas & # x2014 e lembro-me de estender minha mão e, em seguida, & # x2009. & # X2009. & # X2009. Duas pessoas vieram na frente e então eu olhei para trás, e então ele não estava lá. & # X201D

Para tornar a história ainda mais completa, DiCaprio disse que acabou voando para Nova Orleans & # x201C para se encontrar sobre Entrevista com o Vampiro para interpretar o papel que Christian Slater acabou desempenhando. & # x201D Phoenix havia sido originalmente escalado para o papel.

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Era uma vez e # x2026 em Hollywood já recebeu elogios da crítica desde sua estreia no Festival de Cinema de Cannes 2019 neste mês. Um crítico chamou o filme de & # x201C chocante, emocionante, deslumbrantemente filmado. & # X201D Outro o chamou de & # x201C mais doce e nostálgico filme de Quentin Tarantino & # x2019s carreira. & # X201D Marca Tarantino & # x2019s nono filme.

O filme se passa em Los Angeles em 1969, e o diretor Tarantino o chamou de & # x201Clove letter & # x201D para a cidade na entrevista com Escudeiro.


A história não contada da estrela perdida River Phoenix - 25 anos após sua morte

Na noite de 30 de outubro de 1993, River Phoenix, sua namorada, a atriz Samantha Mathis, e seus irmãos Leaf (agora conhecido como Joaquin) e Rain, entraram no Viper Room, o clube de Los Angeles de propriedade de Johnny Depp. Mathis pensou que eles estavam lá apenas para deixar seu irmão e irmã mais novos, “mas quando chegamos, ele me disse: 'Oh, há algumas pessoas tocando música esta noite no clube que querem que eu toque com eles - tudo bem, certo ?'" ela diz.

Não estava tudo bem para ela: ela pensou que eles iriam direto para a casa dela. “Eu sabia que algo estava errado naquela noite, algo que eu não entendi. Eu não vi ninguém usando drogas, mas ele estava chapado de uma maneira que me deixou desconfortável - eu estava perdendo a cabeça ”, diz ela. Mas ela sabia que ele queria ficar e pensou que não demoraria muito - afinal, algumas das coisas dele estavam no porta-malas do carro dela. Em vez disso, ela diz, começando a chorar: “Quarenta e cinco minutos depois, ele estava morto”.

Na próxima semana é o 25º aniversário daquela noite, quando o jovem ator que sempre teve o cuidado de evitar todos os clichês usuais das celebridades morreu a morte mais clichê de todas, no Sunset Boulevard com apenas 23 anos de idade. Phoenix sempre odiou a fama, mas considerou que seu único benefício potencial era que ele poderia usá-lo para o bem e mudar o mundo, falando urgentemente em todas as entrevistas sobre vegetarianismo e meio ambiente. É um modelo que muitos tentaram copiar, mas nenhum teve sucesso como Phoenix, porque ele acreditava em seus ideais com mais intensidade do que a maioria das pessoas acredita em qualquer coisa.

Era o menino que certa vez saiu correndo de um restaurante aos prantos porque sua namorada, a atriz e ativista Martha Plimpton, pediu frutos do mar. Ele nunca foi fascinado pelo brilho de sua própria celebridade quando foi indicado ao Oscar em 1989, por sua atuação em Running on Empty, um jornalista no tapete vermelho do Oscar disse a ele: “É fácil ser pego em Hollywood comoção, não é? ” "Mmm, não para mim, não é", respondeu ele, parecendo um pouco surpreso com a pergunta. Mas reagir contra o sucesso pode ser tão arriscado quanto aceitá-lo, porque pode resultar em auto-aversão e confusão.

Reconfortando Wil Wheaton em sua performance em Stand By Me, 1986. Fotografia: Allstar / COLUMBIA PICTURES

“Eu gostaria de poder ir a algum lugar onde ninguém me conheça”, ele soluçou em sua performance em Stand By Me. Depois que ele morreu, sua mãe, Arlyn (conhecida como Heart), disse à revista Esquire que seu filho compartilhava esse sentimento: “À medida que River crescia, ele ficava cada vez mais desconfortável em ser o garoto-propaganda de todas as coisas boas. Ele sempre disse que gostaria de ser anônimo. Mas ele nunca foi. Quando ele não era uma estrela de cinema, ele era um missionário. Há uma beleza nisso - o homem com a causa, o líder - mas também há uma profunda solidão. ”

Ao contrário da maioria das estrelas que morrem jovens, Phoenix não está apenas associada à morte prematura, mas também ao talento precoce. Todo jovem ator, de Leonardo DiCaprio a Timothée Chalamet, que se mostra promissor é comparado a Phoenix.

“Quando River entrou para a audição, era óbvio que ele era simplesmente um talento incrível. Ele sabia tocar instrumentos, ele era tão brilhante e brilhante, ele podia fazer qualquer coisa, na verdade ”, diz Rob Reiner, que dirigiu Phoenix em Stand By Me. Mesmo assim, por mais talentoso que fosse, Reiner teve que persuadir o jovem de 15 anos a mostrar sua dor em vez de reprimi-la por dentro.

“Eu disse a ele:‘ Quero que você pense em uma ocasião em que alguém, um adulto que é importante para você, o decepcionou. ’Ele acenou com a cabeça e afastou-se para pensar por alguns minutos. A próxima tomada, em que ele está chorando, é a que está no filme. Ele nunca me disse o que pensava - presumi que talvez fosse um de seus pais, mas não sei. E quando eu assisto o filme agora, quando ele desaparece no final, é muito, muito triste ”, diz Reiner.

Dos quatro atores infantis do filme, apenas dois - Wil Wheaton e Jerry O’Connell - chegaram à idade adulta ilesos. Phoenix e Corey Feldman - que disse ter sido abusado sexualmente por alguém da indústria cinematográfica - tiveram menos sorte. Eu pergunto a Reiner se ele acha que isso reflete o destino dos atores infantis em geral, que há uma chance de 50/50 de que eles acabem bem.

“Não sei se isso reflete exatamente os atores infantis, mas mais sobre se os atores infantis têm base familiar suficiente para suportar as dificuldades. Quando eu vi Leonardo DiCaprio em This Boy’s Life e What’s Eating Gilbert Grape? Eu pensei: 'Uau, esse garoto é incrivelmente talentoso, se ele não tiver algum tipo de amarração familiar, ele vai cair no fundo do poço.' Então, quando fizemos The Wolf of Wall Street, eu disse a ele que estava preocupado com ele. Ele disse: ‘Embora meus pais tenham se divorciado, sempre tive um bom relacionamento com os dois’. Então, ele tinha uma base segura ”, diz Reiner.

Com Keanu Reeves em My Own Private Idaho (1991). Fotografia: Warner Bros Inc.

Phoenix também parecia ter uma forte conexão familiar durante Stand By Me, então Reiner não se preocupou com ele. “Ele estava com sua mãe, e todos os seus irmãos, eles estavam todos lá,” Reiner diz, então faz uma pausa. “Mas eu sabia que o pai dele tinha problemas com álcool ou algo assim. Eu sabia que havia problemas lá. ”

É sempre um erro confundir um ator com seus papéis, mas é impossível não notar que todas as melhores atuações de Phoenix envolveram ele interpretando um personagem com uma história familiar complicada. Em My Own Private Idaho, provavelmente sua maior atuação, ele interpretou Mike, um traficante de rua à procura de sua mãe, que diz: “Se eu tivesse uma família normal e uma boa educação, então eu teria sido uma pessoa bem ajustada ... Não tinha um cachorro ou um pai normal de qualquer maneira, sim. Tudo bem. Eu não sinto pena de mim mesmo. Quer dizer, eu sinto que estou, você sabe, bem ajustado. " Em seguida, houve Running on Empty, sobre um adolescente solitário preso no estilo de vida fora da rede de sua família. Em A Costa do Mosquito, ele interpretou o filho de um homem determinado a construir uma utopia na América Central. Em Stand By Me, seu personagem se ressentiu de ser definido pela reputação de sua família.

Na década de 1980, sabia-se que Phoenix teve uma infância excêntrica, mas, em retrospecto, parece que poucos perceberam o quão extraordinário foi. Seus pais, John e Arlyn, viajavam com hippies contraculturais e quando River tinha apenas três anos, a família se juntou aos Filhos de Deus, uma seita cristã que acreditava, entre outras coisas, que sexo sem fronteiras era uma forma de amor (Rose McGowan era também criado no culto). A família mudou-se da Venezuela para o México e para Porto Rico, para espalhar a palavra do culto, e Phoenix foi enviado quando criança a um busk a fim de arrecadar dinheiro para comida. Ele também foi, ele disse mais tarde em uma entrevista, abusado sexualmente quando tinha quatro anos de idade. Phoenix quase nunca discutia os Filhos de Deus, mas sua mãe o citou dizendo: “Eles são nojentos. Eles estão arruinando a vida das pessoas. ”

A família estava tão enraizada no culto que John foi designado “o arcebispo da Venezuela”, mas eventualmente eles o deixaram e voltaram para os Estados Unidos. Phoenix nunca foi à escola em vez disso, sua mãe contatou o diretor de elenco da Paramount, e Phoenix começou a trabalhar com oito anos de idade. Seus irmãos, Rain, Joaquin, Liberty e Summer, logo seguiram o exemplo.

Com Samantha Mathis em The Thing Called Love, 1993. Fotografia: Alamy Stock Photo

“Nós meio que sentimos falta [de ter uma infância normal] às vezes, sentimos falta de nossos amigos, mas quando vamos a algum lugar, conhecemos outras pessoas. Mas então você tem que dizer adeus a eles ”, disse Joaquin, de 13 anos, a um jornalista em 1987, quando uma equipe de TV visitou a casa da família na Flórida.

“Acho que as oportunidades [no filme] são simplesmente incríveis, as coisas que eles conseguiram fazer e ganharam confiança. Acho que são crianças [normais] ”, sorriu Heart.

A família era amorosa e unida, mas John era complicado. Em fotos dele na década de 1980, ele é a cara de Joaquin, e River o via mais como um irmão mais novo do que como uma figura paterna. John teve problemas com álcool e, desde muito jovem, Phoenix sentiu como se ele, e não seu pai, tivesse que sustentar a família.

“River me disse naquele último ano:‘ Só preciso fazer mais um filme para arrumar dinheiro suficiente para que minha irmã mais nova possa ir para a faculdade ’”, lembra Mathis. "Não sei se isso era verdade, mas lembro-me dele dizendo isso."

Mathis está falando comigo ao telefone de seu apartamento em Nova York. Muito foi escrito sobre Phoenix ao longo dos anos, mas Mathis, que estava com ele quando ele morreu, nunca falou a fundo sobre ele antes. “Exceto para a minha terapeuta”, diz ela, com uma risada triste. Em parte por respeito aos outros que o amavam, e em parte porque ela estava tão traumatizada com a morte dele que bloqueou muitas memórias. Mas ela viu recentemente, pela primeira vez desde a morte de Phoenix, The Thing Called Love, no qual eles co-estrelaram e seu último filme concluído, e isso a fez pensar sobre coisas que ela não pensava em décadas. Então, quando ela recebeu uma mensagem minha logo depois dizendo que eu queria falar com ela, parecia, ela diz, “como se o universo quisesse que eu falasse sobre ele.

“Nós nos conhecemos quando tínhamos 19 anos e ele me fumou um cigarro em um clube de Los Angeles. Isso soa incrivelmente extravagante, mas eu sabia que estaria com ele um dia. Parecia que tudo estava fadado a acontecer entre nós, e havia muita química ”, diz ela. Três anos após aquele primeiro encontro, a premonição de Mathis se tornou realidade quando eles foram escalados para The Thing Called Love.

Phoenix com seu irmão Joaquin e sua mãe Arlyn, 1988. Fotografia: New York Daily News / NY Daily News via Getty Images

“Acho que reconhecemos algo um no outro”, diz ela. Mathis fora criado por uma mãe solteira e atuava desde a adolescência. “Viemos de famílias muito diferentes, mas talvez houvesse algumas partes quebradas umas das outras que reconhecemos. Encontramos um porto seguro. ”

Depois que Phoenix morreu, várias pessoas que o conheciam contaram como viram o famoso ator de vida limpa caindo no uso de drogas ao longo dos anos. Mathis, no entanto, lembra seu último ano como muito simples e feliz, lembrando os tempos em que ficaram com sua família na Flórida e na Costa Rica, onde tocavam música e cozinhavam comida vegetariana. “Acabamos de sair com os irmãos dele e começamos a ser crianças”, diz ela, chorando de novo. "Ele era tão bom em sair."

Talvez na ausência de uma figura paterna, Phoenix encheu sua vida de quase irmãos mais velhos que tentaram ajudá-lo: Dermot Mulroney era um, Dan Aykroyd outro, e Phoenix e Mathis ficaram com este último por um tempo em sua casa no Canadá. Aykroyd tinha perdido seu melhor amigo, John Belushi, por causa de uma overdose de drogas há pouco mais de uma década, e ele supostamente pediu a Phoenix para ficar longe das drogas. Michael Stipe foi outro. “Nós nos conhecemos por meio da minha irmã”, diz Stipe. “Ela se mudou para a Flórida e se familiarizou com toda a família. Eu a visitaria e sairia com eles, e tenho duas irmãs que amo muito, mas River era como meu irmão mais novo. Estamos exatamente 10 anos separados e ele realmente se sentia como um irmão para mim. "

A mãe de Phoenix mudou os filhos para a Flórida, à medida que eles se tornavam mais bem-sucedidos em mantê-los longe dos elementos mais miseráveis ​​da vida de LA. Mas Phoenix ainda via isso como seu papel para salvar pessoas, e quando ele começou a sair com várias pessoas criativas em Los Angeles, ele tentou ajudá-las a abandonar a heroína, indo tão longe a ponto de levar um indivíduo em particular para a reabilitação. “Mas quando ele precisava de ajuda, eles não o ajudavam. Na verdade, em alguns casos, era o contrário ”, diz Mathis. Ela diz que Phoenix estava - pelo que ela sabe - sóbrio durante o tempo que passaram juntos, “mas eu era muito jovem naquela época. Nos dias antes de ele morrer, porém, eu sabia que algo estava acontecendo. ”

De acordo com o livro de 2013, Running with Monsters, do amigo de Phoenix Bob Forrest, Phoenix passou os dias anteriores em uma grande farra de drogas com o guitarrista do Red Hot Chili Peppers, John Frusciante: “[River] ficou com John pelos próximos dias , e provavelmente não dormiu um minuto. A rotina dos medicamentos permaneceu bastante consistente para todos nós. Primeiro, fume crack ou injete coca diretamente em uma veia para aquele barulho elétrico de 90 segundos. Em seguida, injete heroína para se controlar e desça o suficiente para poder manter uma conversa por alguns minutos antes de reiniciar o ciclo ”, escreveu Forrest.

Na noite de 30 de outubro de 1993, quando Mathis percebeu que Phoenix queria ficar no Viper Room, ela foi ao banheiro. “Eu sabia que ele estava chapado naquela noite, mas a heroína que o matou não aconteceu até que ele estava no Viper Room. Tenho minhas suspeitas sobre o que estava acontecendo, mas não vi nada ”, diz ela. Quando Mathis saiu do banheiro, ela viu o que ela pensava ser Phoenix em uma briga com outro homem, e os dois sendo empurrados para fora da porta lateral do clube por um segurança. Quando ela saiu para a rua atrás deles, ela viu Phoenix cair no chão e ter convulsões na calçada. Felizmente, isso foi antes de os paparazzi se tornarem onipresentes, então ninguém tirou fotos, mas também significava que ninguém estava por perto para ajudar.

"O que é que você fez? O que você está fazendo? ” Mathis gritou com o outro homem. "Deixe-o em paz, você está estragando sua alta", ele retrucou.

Mathis tentou desesperadamente voltar ao clube para buscar ajuda, mas a porta lateral estava bem fechada. Então ela correu para a porta principal, procurou pelos irmãos de Phoenix no clube e todos eles correram para fora.

Com Martha Plimpton em Running On Empty, 1988. Foto: Alamy Stock Photo

Joaquin ligou para o 911 pedindo ajuda em um telefonema que quase imediatamente vazaria para as estações de notícias: “Ele está tendo convulsões! Venha aqui, por favor, porque ele está morrendo, por favor ”, soluçou o jovem de 19 anos. Phoenix já havia se estabilizado quando os paramédicos chegaram e foi declarado morto no hospital. Ele morrera de overdose de cocaína e heroína.

Depois que ele morreu, todos tinham uma teoria sobre como o lindo garoto com tantas aspirações deu tão errado. Hoje, Mathis lembra dele como “sensível e obsessivo. Ele sentia as coisas em seu coração muito profundamente. ” Plimpton disse depois de morrer: “Ele era apenas um menino, um menino de muito bom coração que estava muito fodido e não tinha ideia de como implementar suas boas intenções”.

Phoenix era mais jovem que James Dean quando ele morreu e sua morte foi pelo menos tão seminal para sua geração. Antes de morrer, ele parecia um sucesso ainda maior do que Tom Cruise, e sua ausência abriu espaço para o surgimento de outros jovens atores - DiCaprio, mais obviamente.

“Leo me disse que viu River na noite em que morreu, antes de ir para o Viper Room”, disse Reiner. “E isso pode ter sido [um aviso], porque Leo nunca se envolveu com drogas.” DiCaprio acabou jogando pelo menos dois papéis que haviam sido planejados para Phoenix, assumindo o papel principal em The Basketball Diaries e Total Eclipse.

Mas a razão pela qual Phoenix ainda é reverenciado hoje não é por causa de sua ausência, mas porque ele ainda se sente tão presente. Ele era um ator tão natural que seu trabalho permanece incrivelmente sem data e, embora ser um missionário / ator possa ter custado a ele pessoalmente, em um grau muito grande ele teve sucesso em sua missão. Uma das maiores ironias sobre Phoenix é que ele odiava celebridade e tentava reformulá-la, mas ao fazer isso ele inadvertidamente cunhou muitos dos clichês que agora a definem: rara é a celebridade hoje que não fala sobre vegetarianismo e meio ambiente. Ele também fez o papel de ator com um projeto paralelo - sua banda, Aleka’s Attic - parecer legal em vez de indulgente, porque sugeria que sua criatividade não poderia ser contida em uma forma de arte. É quase impossível imaginar, digamos, Kurt Cobain, que morreu um ano depois de Phoenix, no mundo das celebridades de hoje, mas é extremamente fácil imaginar Phoenix morando em um rancho em Idaho ou na Califórnia, atuando em filmes independentes ocasionais, pedindo a todos olhar para cima de nossos telefones e pensar na terra, no mar e no céu.

"Estou olhando para uma foto dele agora, uau ..." Mathis diz, parando brevemente. “Acho que se River ainda estivesse aqui, acho que ele estaria atuando, dirigindo, salvando o meio ambiente, apenas vivendo e se divertindo. Oh Deus, isso não seria bom? "


River Phoenix morreu há 25 anos. Ele ainda está fugindo de nós.

WEST HOLLYWOOD, CALIFÓRNIA. - Aqui, na esquina da Sunset com a Larrabee, River Phoenix foi carregada para fora dos recessos escuros da boate Viper Room nas primeiras horas do Halloween, 25 anos atrás. "Ele era essencialmente líquido", disse uma testemunha. Ele morreu na calçada onde desmaiou, vítima de heroína metabolizada, cocaína e excesso de Hollywood.

Ele tinha 23 anos. Ele sempre terá 23 anos.

Nesses 23 anos, o Phoenix conseguiu ser muitas coisas. Ele era uma estrela - um ator sério com menção ao Oscar por "Running on Empty" e um culto seguinte por "Stand by Me", mas também um arrasador de corações do Tiger Beat. Ele era um ambientalista convicto um pouco à frente de seu tempo e um ativista declarado pelos direitos dos animais. Ele era um aspirante a músico com uma história de fundo sedutora - uma infância peripatética em um famoso culto com pais hippies idealistas e quatro irmãos mais novos talentosos.

Sua morte, no auge da fama, quando parecia que muito mais aconteceria em seu caminho, foi um soco no estômago: tínhamos visto esse filme antes. Também vimos o resultado - todas as belas estrelas que viveram rápido e morreram jovens apenas para se tornarem maiores na morte, consagradas como lendas.

Ainda assim, Phoenix se afastou estranhamente de nós - lamentou, mas raramente celebrava mais. Sua morte foi rapidamente ofuscada pelo suicídio de Kurt Cobain e outras tragédias da era grunge. Os filmes de Phoenix saíram do radar cultural. Os outros meninos bonitos e talentosos de sua época ganharam gravidade e intriga à medida que amadureciam e se tornavam estrelas de primeira linha. É mais difícil do que nunca imaginar Phoenix na meia-idade, mas também, talvez, desnecessário.

No serviço memorial, realizado em uma sala de projeção no Paramount Studios, a mãe de River apertou a mão do diretor Rob Reiner. "Acreditamos que poderíamos usar a mídia de massa para ajudar a mudar o mundo", disse Heart Phoenix, "e que River seria nosso missionário."

Ele morreu de speedball, mas passou sua vida como um vegano proselitista. Certa vez, ele fugiu de um restaurante em lágrimas depois que sua namorada Martha Plimpton pediu frutos do mar. "Eu bebi uma Coca Diet uma vez e ele ficou furioso comigo", disse a atriz Christine Lahti, que interpretou sua mãe em "Running on Empty", ao Los Angeles Times. "Ele era tão inflexível quanto a uma vida limpa e pura."

Como muitos ícones adolescentes, Phoenix era magro e incrivelmente bonito, com um nariz saltitante perfeito e uma cortina loira caindo em cascata sobre seu rosto sombrio. Ele raramente sorria em filmes, primeiras apresentações na televisão ou fotos. Sullen era uma especialidade. As entrevistas foram um exercício de dor.

Aparecer diante de uma câmera "me entedia e me assusta muito, para ser franco", disse ele durante uma entrevista promocional de "My Own Private Idaho" em 1991, na qual nunca tirou os óculos escuros. "É por isso que, quando estou no set, nunca olho para a câmera. Estou com muito medo agora."

A escuridão, era compreensível. Seus pais - jovens, pobres e inquietos - derivaram em seus primeiros anos. Eles pegaram o sobrenome do pássaro mítico e batizaram seus filhos com um toque semelhante: Rain, Joaquin, Liberty, Summer. O mais velho dos cinco filhos que tiveram juntos recebeu o nome do rio da vida no "Sidhartha" de Hermann Hesse, sendo Hesse a moda na contracultura. (Seu pai também tinha uma filha mais velha, Jodean, de um relacionamento anterior.) Quando River era um bebê, a família se juntou ao polêmico movimento religioso Filhos de Deus, uma jornada que os levou da Flórida ao México, Porto Rico e Venezuela. Mais tarde, ele falou sobre o abuso sexual que sofreu durante seus primeiros anos nessa religião. Sua educação formal era quase inexistente. Quando a família se separou do culto e foi parar em Los Angeles, as crianças cantaram nas ruas para ajudar a ganhar a vida. Eles assinaram com um agente de talentos, e Phoenix conseguiu seus primeiros comerciais aos 10 anos.

Na adolescência, Phoenix era um veterano do programa padrão de televisão dos anos 80 - uma série de uma temporada ("Sete Noivas para Sete Irmãos"), uma participação especial em "Family Ties", um "Afterschool Special" (sobre dislexia), um feito -filme para TV (violência doméstica) e uma minissérie (os Kennedys).

Sua descoberta na tela grande veio em "Stand By Me", de Reiner, um drama de amadurecimento estrelado por uma multidão de outros jovens atores para assistir, sobre um grupo de garotos que descobrem um cadáver na floresta. Foi lançado em 1986, algumas semanas antes do aniversário de 16 anos do Phoenix. Phoenix parecia ainda mais jovem, mas projetava a emoção de alguém muito mais velho.


A promessa perdida e o legado intrigante de River Phoenix

Vinte e cinco anos atrás, River Phoenix jazia na calçada fria de uma calçada de Hollywood, a poucos passos de uma boate famosa, sofrendo de uma overdose de heroína e cocaína. Enquanto uma multidão de curiosos em fantasias de Halloween se reunia em torno dele e de seu irmão mais novo Joaquin ligou para o 911, dentro da boate - o Viper Room -Johnny Depp estava no palco com sua banda P, tocando uma música sobre celebridades de Hollywood. Estranhamente, ele conferiu o nome de Phoenix: “Finalmente falei com Michael Stipe / Mas não consegui ver o carro dele / Ele e River Phoenix / Partiríamos na estrada amanhã. ”

Às 1:51 AM em 31 de outubro de 1993, River Phoenix foi declarado morto. Ele tinha apenas 23 anos. Foi uma tragédia para aqueles que o conheciam e o amavam, e um evento devastador para todos os jovens fãs que penduraram pôsteres dele em suas paredes, e para todos os espectadores que se emocionaram com suas apresentações. Ele marcou o fim de uma carreira curta, mas prolífica, abrangendo 13 filmes e uma curta série de TV. Em vida, River Phoenix ainda estava descobrindo que tipo de estrela de cinema ele queria ser: garoto pinup, ídolo hippie, ativista desleixado? Agora a pergunta foi feita de novo: que tipo de ícone ele seria na morte?

A suposição de muitos observadores de Hollywood era que Phoenix tomaria seu lugar no panteão cinematográfico como o "James Dean vegano": um símbolo da juventude inquieta, sobrecarregada com mais talento e beleza do que ele sabia o que fazer, chegando a um ponto abrupto, fim precoce. Isso não aconteceu.

Uma das razões foram os contornos incomuns da filmografia da Fênix: depois que você removeu a sujeira (Pequena nikita) e os flops moderadamente interessantes (Costa do Mosquito), quatro excelentes filmes permanecem onde ele teve um papel de protagonista. Dogfight era um lírico de duas mãos com Lili Taylor sobre um encontro improvável compartilhado por uma garçonete de uma cafeteria e um fuzileiro naval dos EUA embarcando para o Vietnã. Correndo no vazio fez Phoenix uma indicação ao Oscar por sua atuação como um prodígio do piano, filho de radicais dos anos 1960 que se escondiam perpetuamente do governo federal. Nenhum dos dois filmes foi um sucesso, ambos foram esquecidos hoje. Seu papel difícil, mas vulnerável em Fique comigo launched his career, but because he was just 14 years old at the time he made the movie, we don’t necessarily feel like we’re watching the same person who O.D.’d as an adult. His performance as Mike Waters, the narcoleptic street hustler in Gus Van Sant’s My Own Private Idaho, remains iconic, and groundbreaking in the history of queer cinema—but the movie is rarely seen now, maybe because there’s no easy way to coherently cut it down for basic cable.

Nobody in 1993, however, could have predicted the primary reason that Phoenix didn’t transform into a golden legend after he died: the events of April 5, 1994. In the carpeted room above a garage in Seattle, Kurt Cobain pointed a shotgun at his own head and pulled the trigger. Apparently the 1990s had room for just one beautiful blond boy who symbolized youthful tragedy, and Cobain was it.

So if Phoenix isn’t the “vegan James Dean” or even the “Kurt Cobain of Hollywood,” what is he?

Human beings are complex organisms, believing many different things—only some of them contradictory—over the course of a lifetime. In death, they often get reduced to one quality, like a supporting character in a newspaper comic strip. Animal-rights advocates might remember Phoenix as a vegan pioneer. (Veganism was so unusual when he began advocating for it that some magazines instead referred to him as “ultravegetarian.”) Environmentalists can honor Phoenix’s efforts to buy up swaths of rainforest, one of the first Hollywood stars to do so. Fellow cult survivors may draw lessons from Phoenix’s childhood in the Children of God and the sexual abuse he suffered as a result of its doctrines.

It’s an absurdly heavy burden to be held up as the symbol of a generation, especially when the generation is still trying to figure out what it stands for itself. Before everyone settled on “Generation X” as the nickname for Americans born between the late 1960s and the early 1980s, one of the tags that got kicked around for that demographic trance was “the Slacker generation,” inspired by the rambling 1991 Richard Linklater film.

As it came of age, the generation was popularly defined by irony and listlessness, which meant that anyone within it who was visibly working hard, such as Google founder Larry Page or Yankees shortstop Derek Jeter, was automatically disqualified as a symbol. Heroin took that disaffected pose and enforced it chemically: Kurt Cobain didn’t kill himself to fulfill his generational destiny, but his death somehow felt inevitable in retrospect.


Death of an “Unwritten Legacy”

Since his days in My Private Idaho, River was rumored to be taking drugs. He was such a perfectionist that to play his role perfectly, he often hung with male hustlers and took drugs.

His family and his own girlfriend Martha tried to change him, but he was in too deep. Unable to change his mind Martha broke up with him, and he chose drugs to drown his loneliness and pain.

And on the night of Halloween, his habit took the best of him. Sobre October 31, 1993, he died in front of Viper club surrounded by his loved ones, family, and his girlfriend Samantha Mathis.

o 5 ft 10 inch alta 23 years old actor River Phoenix was pronounced dead at 1:29 A.M. with a drug overdose. The media and fans were outraged and in complete chaos from the star’s sudden death.

What happened to Aleka’s Attic after River Phoenix’s death?

River Phoenix died at the young age of 23. No one could believe that the star who was on the road to stardom and big projects would die so young. Soon after his death, Aleka’s Attic also disbanded, and his sister Rain went solo.

The following day the fans and loved ones made a makeshift shrine to honor his untimely demise with flowers, candles, and murals.

Johnny Depp, owner, and friend of River, also closed the Club temporarily. But his image of squeaky clean, humanitarian was thrashed by media as a drug addict adult who was unable to control his urges.

Phoenix was cremated, and his ashes were scattered at his family ranch in Micanopy, Florida. Even after 25 years of his death, he is still remembered by his loyal fans.

River Phoenix’s recent net worth is estimated to be $5 Million. But there’s no doubt that he would have been big and influential if he had been still alive.


But who was with River Phoenix when he died?

In the 27 years since his passing, many details about the night of River’s death have been revealed. 

On Oct. 30, 1993, River was with some of the closest people to him. The group included his girlfriend, Samantha Mathis, as well as his brother, Joaquin, and sister, Rain Phoenix — who was also his bandmate.

Joaquin was known as Leaf at the time, which was the birth name he was given by his controversial family.


River Phoenix American Actor

River Phoenix was in relationships with Samantha Mathis (1992 - 1993) , Suzanne Solgot (1989 - 1993) and Martha Plimpton (1986 - 1989) .

River Phoenix is rumoured to have hooked up with Marlee Matlin (1988) .

Cerca de

American Actor River Phoenix was born River Jude Bottom on 23rd August, 1970 in Metolius, Oregon, United States and passed away on 31st Oct 1993 West Hollywood, Los Angeles, California, United States aged 23. He is most remembered for Stand By Me (1986). His zodiac sign is Leo.

River Phoenix was in 7 on-screen matchups, including Ann Magnuson in A Night in the Life of Jimmy Reardon (1988) , Ione Skye in A Night in the Life of Jimmy Reardon (1988) , Lili Taylor in Dogfight (1991) , Martha Plimpton in Running on Empty (1988) and Meredith Salenger in A Night in the Life of Jimmy Reardon (1988) .

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Estatísticas de relacionamento

ModeloTotalLongestAverageShortest
Dating3 3 years, 5 months 2 years, 6 months 12 months, 4 days
Rumoured1 2 months, 1 day - -
Total4 3 years, 5 months 1 year, 11 months 2 months, 1 day

Detalhes

Primeiro nome River
Middle Name Jude
Último nome Fénix
Full Name at Birth River Jude Bottom
Alternative Name Rio
Era 23 (age at death) years
Aniversário 23rd August, 1970
Local de nascimento Metolius, Oregon, United States
Faleceu 31st October, 1993
Place of Death West Hollywood, Los Angeles, California, United States
Cause of Death Drug Overdose
Sepultado Cremated in Micanopy, Florida, United States
Height 5' 10" (178 cm)
Construir Slim
Eye Color Blue
Hair Color Blonde
Distinctive Feature His Environmentalism, Early pioneer of Veganism, His naturally blonde hair, His fresh complexion
Signo do zodíaco Leo
Sexuality Straight
Religião Cult
Ethnicity Branco
Nacionalidade americano
Texto de Ocupação Actor, Musician And Activist.
Ocupação Ator
Claim to Fame Stand By Me (1986)
Music Genre (Text) Alternative rock, Folk rock
Ano (s) ativo (s) 1988–1993, 1982�
Instrument (text) Guitar, Vocals
Record Label Island Records
Associated Acts Papercranes, Aleka's Attic
Clothes Size 8
Shoe Size 11
Official Websites www.river-phoenix.org/
Pai John Lee Bottom
Mãe Arlyn Phoenix (Sunday December 31,1944-Present) (Commonly Known As Heart Phoenix, Is The Mother Of Actors River, Rain, Joaquin, Liberty, And Summer Phoenix.)
Brother Joaquin Phoenix (Actor)
Sister Rain Bottom, Liberty Bottom, Summer Bottom, Jodean Bottom (half-sister)
Amigo Flea, Sidney Poitier, Chad Smith, John Frusciante, Harrison Ford, Keanu Reeves, Anthony Kiedis
Associated People Keanu Reeves, Sidney Poiter
Favorite Places New York, Los Angeles, San Francisco, Miami, Las Vegas
Favorite Foods Vegan

River Jude Phoenix (né Bottom August 23, 1970 – October 31, 1993) was an American actor, musician, and activist.


How River Phoenix died

The stunning actor, who was nominated for Oscars too, met his tragic end due to a drug overdose in West Hollywood in October 1993. At the time of his death, he was shooting for film ‘Dark Blood,’ which was released 19 years later, in 2012.

Musician Bob Forrest in his memoir ‘Running With Monsters’ (Crown Archetype, available now), recalled the night of River’s death. He wrote that River felt he was suffering from an overdose in the moments before his final collapse. In the book, Forrest recalls being at Johnny Depp’s nightclub The Viper Room which is where River’s collapse happened. Following a performance by the then-budding musician in River and Red Hot Chili Peppers guitarist John Frusciante, Forrest wrote, “Somebody broke out the coke and passed it around. River was obviously wasted and was as unsteady as a boxer who had taken one too many headshots during a 15-round bout.” He further wrote, “His complete lack of motor skills made me think he was drunk. Heroin will make users lean when they stand still, but you almost never see them stumble and fall.”

Joaquin Phoenix (L) and Rooney Mara applaud during the Closing Ceremony of the 70th annual Cannes Film Festival at Palais des Festivals on May 28, 2017 in Cannes, France. (Getty Images)

Forrest recalled how River approached him that night admitting he might have been undergoing a drug overdose. “It was great fun until I felt a hand tap my shoulder and turned to see River. He was a whiter shade of pale,” Forrest wrote. Forrest was doubtful that River was overdosing but offered to take him home. However, River declined it saying he felt better. Moments later, a commotion erupted in the club and Forrest rushed to the door to find Phoenix’s girlfriend, actress Samantha Mathis, screaming as her boyfriend convulsed on the sidewalk. He was taken to Cedars-Sinai Medical Center where he breathed his last and bid a farewell to the world.


The untold story of River Phoenix, 25 years after his death

On the night of October 30th, 1993, River Phoenix, his girlfriend, the actor Samantha Mathis, and his siblings Leaf (now known as Joaquin) and Rain, walked into the Viper Room, the Los Angeles club owned by Johnny Depp. Mathis thought they were there only to drop off his little brother and sister, “but when we arrived he said to me, ‘Oh, there are some people playing music tonight in the club who want me to play with them. That’s okay, right?’ ” she says.

It wasn’t okay with her: she thought they would be going straight to her house. “I knew something was wrong that night, something I didn’t understand. I didn’t see anyone doing drugs, but he was high in a way that made me feel uncomfortable. I was in way over my head,” she says. But she knew he wanted to stay, and thought it wouldn’t be long – after all, some of his stuff was in the boot of her car. Instead, she says, starting to cry, “Forty-five minutes later he was dead.”

Next week is the 25th anniversary of that night, when the young actor who had always taken care to eschew all the usual celebrity cliches died the most cliched death of all, on Sunset Boulevard at the age of just 23. Phoenix had always hated fame but considered its one potential benefit was that he could use it for good and change the world, talking urgently in every interview about vegetarianism and the environment. It is a template many have tried to copy, but none succeeded like Phoenix, because he believed in his ideals more intensely than most people believe in anything.

This was the boy who once ran out of a restaurant in tears because his girlfriend, the actor and activist Martha Plimpton, ordered seafood. He was never entranced by the glitz of his own celebrity when he was nominated for an Oscar in 1989, for his performance in Running on Empty, a journalist on the Oscars red carpet said to him, “It’s easy to get caught up in the Hollywood hoopla, isn’t it?” “Mmm, not for me, it isn’t,” he replied, looking a little surprised by the question. But reacting against success can be as risky as embracing it, because it can elide into self-loathing and confusion.

“I wish I could go someplace where nobody knows me,” he sobbed in his breakout performance in Stand By Me. After he died his mother, Arlyn (known as Heart), told Esquire magazine that her son shared that sentiment: “As River grew, he did become more and more uncomfortable being the poster boy for all good things. He often said he wished he could just be anonymous. But he never was. When he wasn’t a movie star, he was a missionary. There’s a beauty in that – the man with the cause, the leader – but there’s also a deep loneliness.”

Unlike most stars who die young, Phoenix isn’t just associated with early death he is also associated with precocious talent. Every young actor, from Leonardo DiCaprio to Timothée Chalamet, who shows early promise gets compared to Phoenix.

“When River came in to audition it was obvious that he was just an amazing, amazing talent. He could play instruments, he was so bright and brilliant, he could do anything, really,” says Rob Reiner, who directed Phoenix in Stand By Me. Yet as talented as Phoenix was, Reiner had to coax the then 15-year-old to show his pain instead of bottling it inside.

“I said to him, ‘I want you to think about a time when someone, an adult who is important to you, let you down.’ He nodded and went away to think for a few minutes. o next take, in which he’s crying, is the one that’s in the movie. He never told me what he thought about – I assumed maybe one of his parents, but I don’t know. And when I watch the movie now, when he disappears at the end, it’s just very, very sad,” Reiner says.

Of the four child actors in the movie, only two – Wil Wheaton and Jerry O’Connell – got to adulthood unscathed. Phoenix and Corey Feldman – who has said he was sexually abused by someone in the film industry – were less lucky. I ask Reiner if he thinks that reflects the fate of child actors in general, that there’s a 50/50 chance they will turn out okay.

“I don’t know if it’s reflective of child actors exactly, but more about whether child actors have enough of a familial foundation to withstand the difficulties. When I saw Leonardo DiCaprio in This Boy’s Life e What’s Eating Gilbert Grape? I thought, Wow, this kid is insanely talented if he doesn’t have some kind of familial moorings he’s going to fall off the deep end. So when we made The Wolf of Wall Street I told him I’d been worried about him. He said, ‘Even though my parents divorced, I always had a good relationship with both of them.’ So he had that secure foundation,” Reiner says.

Phoenix also seemed to have a strong family connection during Stand By Me, so Reiner didn’t worry about him. “He had his mother there with him, and all his siblings, they were all there,” Reiner says, then pauses. “But I knew his father had problems with alcohol or something. I knew there were problems there.”

It is always a mistake to confuse an actor with his roles, but it is impossible not to notice that all of Phoenix’s best performances involved him playing a character with a complicated family background. No My Own Private Idaho, probably his greatest performance, he played Mike, a street hustler looking for his mother, who says, “If I had a normal family, and a good upbringing, then I would have been a well-adjusted person… Didn’t have a dog or normal dad anyway, yeah. That’s all right. I don’t feel sorry for myself. I mean, I feel like I’m, you know, well-adjusted.”

Then there was Running on Empty, about a lonely teenager trapped in his family’s off-grid lifestyle. No The Mosquito Coast he played the son of a man determined to build a Utopia in Central America. No Stand By Me his character resented being defined by his family’s reputation.

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Back in the 1980s it was known that Phoenix had an eccentric childhood, but, in retrospect, it feels as if few appreciated just how extraordinary it was. His parents, John and Arlyn, were travelling countercultural hippies, and when River was only three the family joined the Children of God, a Christian cult that believed, among other things, that sex without boundaries was a form of love. (Rose McGowan was also raised in the cult.) The family moved from Venezuela to Mexico to Puerto Rico to spread the word of the cult, and Phoenix was sent out as a child to busk to raise money for food. He was also, he later said in an interview, sexually abused when he was four years old. Phoenix almost never discussed the Children of God, but his mother quoted him as saying, “They’re disgusting. They’re ruining people’s lives.”

The family was so entrenched in the cult that John was designated “archbishop of Venezuela”, but eventually they left it and moved back to the United States. Phoenix never went to school instead his mother contacted the casting director at Paramount, and Phoenix began working at the age of eight. His siblings, Rain, Joaquin, Liberty and Summer, soon followed suit.

“We kind of miss [having a normal childhood] sometimes, missing our friends, but when we go some place we get to meet other people. But then you have to say goodbye to them,” the 13-year-old Joaquin told a journalist in 1987, when a TV crew visited the family home in Florida.

“I think the opportunities [in film] are just amazing, the things they’ve gotten to do and gotten confidence. I think they’re pretty much [normal] children,” Heart said with a smile.

The family was loving and close, but John was complicated. In photographs of him from the 1980s he is the spitting image of Joaquin, and River reportedly saw him more as a little brother than a paternal figure. John had problems with alcohol, and from an extremely young age Phoenix felt as if he, not his father, had to support the family.

“River said to me in that last year, ‘I just have to make one more movie to put away enough money so my youngest sister can go to college,’” Mathis says. “I don’t know if that was true, but I remember him saying that.”

Mathis is talking to me on the phone from her apartment in New York. So much has been written about Phoenix over the years, but Mathis, who was with him when he died, has never spoken about him in depth before. “Except to my therapist,” she says, with a rueful laugh. Partly this has been out of respect for others who loved him, and partly because she was so traumatised by his death that she blocked out a lot of memories. But she recently saw, for the first time since Phoenix died, The Thing Called Love, his last completed film, in which they costarred, and it got her thinking about things she hadn’t thought about in decades. So when she got a message from me soon afterwards saying I wanted to talk to her, it felt, she says, “like the universe wanted me to talk about him.

“We met when we were both 19, and he bummed a cigarette off me in an LA club. This sounds incredibly cheesy, but I knew I would be with him one day. It just felt fated between us, and there was such chemistry,” she says. Three years after that first encounter Mathis’s premonition came true when they were cast in The Thing Called Love.

“I think we recognised something in each other,” she says. Mathis had been raised by a single mother and had been acting since she was a teenager. “We came from very different families, but perhaps there were some broken parts in each other we recognised. We found safe harbour.”

After Phoenix died various people who knew him talked about how they had seen the famously clean-living actor slipping into drug abuse over the years. Mathis, however, remembers his final year as very simple and happy, recalling the times they stayed with his family in Florida and Costa Rica, where they played music and cooked vegetarian food. “We just hung out with his siblings and got to be kids,” she says, crying again. “He was so good at hanging out.”

Perhaps in the absence of a father figure, Phoenix filled his life with quasi big brothers who tried to help him: Dermot Mulroney was one, Dan Aykroyd another Phoenix and Mathis stayed with the latter for a time at his place in Canada. Aykroyd had lost his best friend, John Belushi, to a drug overdose just over a decade earlier, and he reportedly urged Phoenix to stay away from drugs. Michael Stipe, of REM, was another. “We met through my sister,” says Stipe. “She’d moved to Florida and became familiar with the whole family. I would visit her and hang out with them, and I have two sisters who I love very much, but River was like my little brother. We’re exactly 10 years apart, and he really did feel like a brother to me.”

Phoenix’s mother had moved the children to Florida as they became more successful, to keep them away from the seedier elements of Los Angeles life. But Phoenix still saw it as his role to save people, and as he started hanging out with various creative people in the city he tried to help them come off heroin, going so far as to get one particular individual into rehab. “But when he needed help they didn’t help him. In fact, in some cases, it was the opposite,” Mathis says. She says Phoenix was, as far as she knows, sober during their time together, “but I was very young then. In the days before he died, though, I knew something was going on.”

According to the 2013 book Running with Monsters, by Phoenix’s friend Bob Forrest, Phoenix had spent the previous days on a huge drugs binge with the Red Hot Chili Peppers’ guitarist John Frusciante. River “stayed with John for the next few days, and probably didn’t get a minute of sleep. The drug routine stayed pretty consistent for all of us. First, smoke crack or shoot coke directly into a vein for that 90-second, electric brain-bell jangle. Then shoot heroin to get a grip and come down enough to be able to carry on a conversation for a few minutes before you start the cycle again,” Forrest wrote.

On the night of October 30th, 1993, when Mathis realised Phoenix wanted to stay at the Viper Room, she went to the bathroom. “I knew he was high that night, but the heroin that killed him didn’t happen until he was in the Viper Room. I have my suspicions about what was going on, but I didn’t see anything,” she says. When Mathis came out of the bathroom she saw what she thought was Phoenix in a scuffle with another man, and the two of them being pushed out of the club’s side door by a bouncer. When she went out on to the street after them, she saw Phoenix drop to the ground and go into convulsions on the pavement. Thankfully, this was before the paparazzi had became ubiquitous, so no one took photographs, but it also meant no one was around to help.

“What have you done? What are you on?” Mathis shouted at the other man.

“Leave him alone, you’re spoiling his high,” he retorted.

Mathis desperately tried to get back into the club to get help, but the side door was firmly shut. So she ran around to the main door, searched through the club for Phoenix’s siblings, and they all dashed outside.

Joaquin called 911 for help in a phone call that would almost immediately be leaked to news stations: “He’s having seizures! Get over here please, please, ’cause he’s dying, please,” the 19-year-old sobbed. Phoenix had already flatlined by the time the paramedics arrived and was pronounced dead at the hospital. He had died from an overdose of cocaine and heroin.

After he died everyone had a theory about how the beautiful boy with such great aspirations had gone so wrong. Today Mathis remembers him as “sensitive and obsessive. He felt things on his heart very deeply.” Plimpton said after he died, “He was just a boy, a very good-hearted boy who was very f***ed up and had no idea how to implement his good intentions.”

Phoenix was younger than James Dean when he died, and his death was at least as seminal for his generation. Before he died he looked like even more of a sure success than Tom Cruise, and his absence made space for other young actors to emerge – DiCaprio, most obviously.

“Leo told me he saw River the night he died, before he went to the Viper Room,” Reiner says. “And that might have been [a warning], because Leo never ever got into drugs.” DiCaprio ended up playing at least two roles that had been intended for Phoenix, taking the lead in The Basketball Diaries e Total Eclipse.

But the reason Phoenix is still revered today is not because of his absence but because he still feels so present. He was such a natural actor that his work remains amazingly undated, and although being a missionary/actor might have cost him personally, to a very large degree he succeeded in his mission. One of the biggest ironies about Phoenix is that he hated celebrity and tried to reshape it, but in doing so he inadvertently coined many of the cliches that now define it: rare is the celebrity today who doesn’t talk about vegetarianism and the environment. He also made being an actor with a side project – his band, Aleka’s Attic – look cool instead of indulgent, because it suggested his creativity could not be contained in one art form. It is almost impossible to imagine, say, Kurt Cobain, who died the year after Phoenix, in today’s celebrity world, but it is extremely easy to imagine Phoenix living on a ranch in Idaho or California, acting in occasional indie movies, urging all of us to look up from our phones and think of the land, the sea and the sky.

“I’m looking at a photo of him now. Oh wow…” Mathis says, briefly trailing off. “I think if River was still here, I think he’d be acting, directing, saving the environment, just living and hanging out. Oh gosh, wouldn’t that be nice?” – Guardian


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