Batalha de Cowpens, 17 de janeiro de 1781

Batalha de Cowpens, 17 de janeiro de 1781

Batalha de Cowpens, 17 de janeiro de 1781

Batalha durante a Guerra da Independência Americana que encerrou a sequência de vitórias da Legião Britânica de Tarletons. Nathaneal Greene, comandando as forças americanas nas Carolinas, enfrentou sérios problemas de abastecimento. Ele então decidiu destacar duas forças de seu exército principal. Um, sob o comando de Daniel Morgan, foi enviado para o oeste, em parte para forragear e em parte para ameaçar os britânicos em Augusta. Esta força americana de cerca de 1000 homens era bem equilibrada, com um núcleo de infantaria continental experiente, milícias de Maryland e Virgínia e uma força de cavalaria continental sob o comando do coronel William Washington.

Para Cornwallis, essa força era uma ameaça para o flanco esquerdo de seu planejado avanço na Carolina do Norte e ele enviou uma força comandada por Tarleton para pegá-la. A força britânica de 1.100 era composta pela própria Legião Britânica de Tarleton, apoiada pela infantaria regular.

O plano de Tarleton, tal como era, era bastante simples. Seus homens deveriam pegar Morgan e atacar imediatamente, esperando que a milícia se dispersasse, deixando os Continentais em menor número. No entanto, Morgan previu isso e distribuiu bem seus homens. Em 17 de fevereiro de 1781 formou-se em três linhas no Hannah's Cowpens. Primeiro foi uma linha de escaramuça de cerca de 150 atiradores de elite. Em seguida veio a milícia da Carolina, cujas ordens eram para disparar duas rajadas e depois se retirar para trás da terceira linha, da Infantaria Continental e da Milícia da Virgínia, colocada no topo de uma colina. Uma vez que os britânicos estivessem engajados contra essa terceira linha, a milícia da Carolina do Sul em um flanco e a Cavalaria Continental no outro os flanqueariam.

Tarleton caiu na armadilha. Na chegada ao Cowpens de Hannah, ele mal parou por tempo suficiente para formar seus homens antes de ordenar o ataque. O plano americano funcionou conforme o esperado. Os fuzileiros e a milícia infligiram pesadas baixas aos britânicos e depois recuaram para trás da linha. Os britânicos ficaram ainda mais surpresos quando a terceira linha de regulares americanos não recuou, como costumavam fazer no passado, mas, em vez disso, manteve-se firme e atirou nos britânicos que avançavam. Tarleton foi forçado a convocar sua reserva, um batalhão do 71º regimento de Highland. O Highlands ameaçou flanquear a linha principal americana, e o comandante da linha americana ordenou que a unidade de milícia à direita da linha se voltasse para enfrentar o novo ataque. Isso foi demais para eles, e eles começaram a recuar, logo seguidos pelo resto da fila. Os britânicos estavam convencidos de que os americanos estavam prestes a quebrar, e suas próprias formações começaram a perder sua integridade enquanto se moviam para perseguir o que pensavam ser um inimigo destruído.

No entanto, o movimento americano não foi um recuo e Morgan foi capaz de formá-los atrás da colina. Os britânicos em perseguição alcançaram o topo da colina para encontrar não uma turba em retirada, mas uma força intacta que agora se virou e disparou contra os britânicos. As unidades expostas a este fogo quebraram quase instantaneamente. A cavalaria de Washington e a milícia agora atacavam o resto da força britânica. A batalha foi perdida em minutos. Tarleton conseguiu escapar com quarenta cavalaria, mas a maioria de seus homens se rendeu.

Com um custo de 12 mortos e 60 feridos, Morgan destruiu em grande parte a força de Tarleton. Com 525 prisioneiros, 100 mortos e 229 feridos (também capturados), Tarleton sofreu perdas superiores a 75%. A reputação da Legião de Tarleton foi perdida para sempre, e as perdas britânicas foram difíceis de substituir, enfraquecendo Cornwallis na campanha que levaria ao Tribunal de Guilford.

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Patriotas não celebrados: afro-americanos na batalha de Cowpens

Que papel importante os afro-americanos tiveram na Batalha de Cowpens?

Objetivo

O aluno descreverá o papel dos afro-americanos em geral na Revolução Americana.
O aluno poderá correlacionar este papel no contexto da luta revolucionária pela liberdade.
O aluno identificará as minorias Patriot na Batalha de Cowpens.
O aluno irá descrever e considerar o papel do servo de William Washington (Ball / Collins / Collin) na Batalha de Cowpens.

Fundo

OBJETIVO: Apresentar aos alunos o papel dos afro-americanos na Batalha de Cowpens no contexto da luta revolucionária contra a Inglaterra e a luta dos afro-americanos pela liberdade.

A Carolina do Sul colonial era possivelmente a mais diversa etnicamente entre todas as colônias. Os descendentes de nativos americanos, africanos, europeus, mouros e turcos habitavam a planície costeira, e tal diversidade refletiu-se especialmente na área de Charleston.

Foi um grupo diversificado de indivíduos que se encontraram no campo de batalha em Cowpens em uma manhã extremamente fria de quarta-feira, 17 de janeiro de 1781. Dos mais de 2.000 homens que lutaram nesta batalha, o Serviço Nacional de Parques pode documentar 15 homens afro-americanos que lutou com os americanos. Além disso, há um famoso homem afro-americano que o Serviço de Parques não conseguiu documentar, a não ser pela tradição. Em geral, a genealogia afro-americana é difícil devido à falta de registros.

Os nomes das minorias que o Serviço Nacional de Parques pode documentar na Batalha de Cowpens são os seguintes: James Anderson (ou Asher Crockett), Julius Cesar, Lemerick Farr, Andrew Ferguson, Fortune Freeman, Gideon Griffen, Morgan Griffen, Drury Harris, Edward Harris, Allen Jeffers, Berry Jeffers, Osborne Jeffers, Andrew Peeleg, Dick Pickens e Record Primes (ou Primus Record), e também Thomas Tyac, um nativo americano.

A pintura de William Ranney (acima) mostra a famosa luta de espadas William Washington-Banastre Tarleton em que o servo de Washington cavalgou, disparou sua pistola contra um oficial britânico e salvou a vida de Washington. Como a maioria dos garçons era afro-americana, Ranney o pintou como tal. Aparentemente, o servo não solicitou uma pensão, e Washington não deixou para trás papéis escritos de seu próprio papel ou do papel de qualquer outra pessoa na Revolução Americana. Portanto, o Serviço de Parques Nacionais não pode documentar seu papel completo na batalha e nem mesmo seu nome (provavelmente Ball / Collins / Collin). Em uma escala maior, os afro-americanos na Revolução tinham interesses pessoais na luta pela liberdade. Muitos esperavam que as liberdades consagradas na Declaração da Independência levassem à abolição da escravidão. Muitos proprietários de escravos, especialmente aqueles nos Estados do Meio e no Norte, viram a conexão entre a Declaração e as questões envolvidas na escravidão e libertaram seus escravos (o Norte geralmente não tinha um motivo econômico tão grande quanto o Sul). George Washington, por exemplo, previa a alforria de seus escravos em seu testamento. Phillis Wheatley escreveu de forma tão eloquente sobre o assunto que lhe foi concedida a liberdade.

Os proprietários de escravos no Sul temiam insurreições de escravos de inspiração britânica. Na verdade, numerosos escravos lutaram pelos britânicos na esperança de que uma vitória britânica lhes oferecesse liberdade. Não há evidências de que eles se saíram melhor sob o comando britânico, no entanto, do que sob seus antigos mestres. É nesses contextos que as seguintes atividades são recomendadas

Preparação

Revise as seções de Informações de Segundo Plano e Procedimento.

Procedimento

ATIVIDADES PRÉ-SITE

  1. Peça aos alunos que leiam a Declaração de Independência e memorizem a Declaração dos Direitos Naturais incorporada na Declaração. Liste e defina ou explique cinco palavras ou frases relevantes para a escravidão e a busca dos afro-americanos pela liberdade, ou seja, maneiras concretas de negar esses direitos naturais durante a escravidão.
  2. Peça aos alunos que leiam a Lista de Queixas contida na Declaração. Peça-lhes que escolham cinco queixas e resuma cada uma. Peça aos alunos que priorizem os cinco como os mais importantes. Esses cinco se aplicam a escravos afro-americanos? Como eles seriam diferentes?
  3. Alguns escravos pediram sua liberdade baseando sua petição em petições americanas para a Inglaterra. Peça a seus alunos que escrevam tal petição por liberdade.
  4. Peça aos alunos que pesquisem as vidas dos seguintes afro-americanos da era da Guerra Revolucionária: Phillis Wheatley, Crispus Attucks, Peter Salem, Armistead Lafayette, Salem Poor, William Lee, Oliver Cromwell, George Latchom, Edward Hector, Austin Dabney, Príncipe Whipple, Primus Hall e Agrippa Hull.

ATIVIDADES NO LOCAL

  1. Peça aos alunos que vejam a pintura de William Ranney sobre os eventos do duelo Washington-Tarleton. Veja outras pinturas adjacentes à pintura de Ranney, pinturas no museu e a pintura de Don Troiani no balcão de visitantes. Alguma das outras pinturas retrata afro-americanos? Discuta como você imaginaria os eventos do duelo Washington-Tarleton de forma diferente da pintura de Ranney. Critique a pintura de Ranney por seu realismo e precisão. Compare e contraste a pintura de Ranney com a água-forte da pintura de Chappel do mesmo evento. Usando o vocabulário da arte, critique cada pintura por seu realismo, precisão, apelo estético, estilo, mérito artístico e elementos de arte.
  2. Ande no campo de batalha e discuta os sinais interpretativos relacionados ao duelo Washington-Tarleton. Discuta a ação heróica do servo de Washington, parado na estrada histórica em que o evento ocorreu.
  3. Peça aos alunos que vejam a tela “Minorias patriotas que receberam pensões ou serviram na batalha de Cowpens” e identifiquem as minorias patriotas na batalha de Cowpens.

ATIVIDADES PÓS-SITE

  1. Peça aos alunos que desenhem sua própria interpretação dos eventos em torno do duelo Washington-Tarleton.
  2. Peça aos alunos que assumam o papel de servo de Washington (Ball / Collin / Collins) e faça uma petição a William Washington por sua liberdade com base em suas ações na Batalha de Cowpens. Ou peça aos alunos que assumam o papel de William Washington e dramatizem (de forma verbal ou escrita) como ele pode ter reagido às ações de seu servo. Uma lenda não documentada diz que Washington libertou seu servo / escravo, que, em Charleston, usava um cinto de prata dado a ele por Washington.

Recursos adicionais

Crow, Jeffrey J. A experiência negra na revolucionária Carolina do Norte. Raleigh: Departamento de Arquivos e História, Departamento de Recursos Culturais da Carolina do Norte, 1996.

Frey, Sylvia R. Água da rocha: resistência negra em uma era revolucionária. Princeton, New Jersey: Princeton University Press, 1991.

Kaplan, Sidney e Emma Nogrady Kaplan. A Presença Negra na Era da Revolução Americana. Edição revisada. Amherst, Massachusetts: The University of Massachusetts Press, 1989.

Davis, Burke. Heróis negros da revolução americana. San Diego: An Odyssey Book, Harcourt Brace and Company, 1992.

Silcox-Jarrett, Diane. “Phillis Wheatley: The First African-American Author” em Heroines of the American Revolution: America’s Founding Mothers. Chapel Hill, Carolina do Norte: Green Angel Press, 1998.


Cowpens - 17 de janeiro de 1781

Na esperança de eliminar a ameaça representada pelas tropas americanas do general Daniel Morgan, o tenente-coronel Banastre Tarleton, de 26 anos, liderou uma força combinada de cavalaria e infantaria no interior da Carolina do Sul. Morgan soube da perseguição de Tarleton e marchou com suas tropas em direção ao Broad River, chegando a um lugar chamado Cowpens na noite de 16 de janeiro de 1781. Apoiado pela milícia da Carolina do Sul sob Andrew Pickens, Morgan estava determinado a resistir e lutar.

Usando sua má reputação a seu favor, a milícia de Morgan resistiu brevemente ao avanço britânico antes de recuar. Depois de dirigir em duas linhas sucessivas de milícia, os homens de Tarleton consideraram que os americanos estavam em plena retirada e avançaram de cabeça para uma armadilha. Em vez de enfrentar mais milícias, eles encontraram uma terceira e última linha composta por membros regulares do Continente de Maryland e Delaware. Os Continentais desataram uma rajada que fez o avanço inimigo parar. Morgan então lançou um ataque de baioneta e apoiado por uma força montada sob o comando do coronel William Washington conseguiu um duplo envolvimento, atingindo ambos os flancos britânicos simultaneamente. A linha de Tarleton entrou em colapso e os britânicos foram expulsos do campo.


Batalha de Cowpens

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Batalha de Cowpens, (17 de janeiro de 1781), na Revolução Americana, brilhante vitória americana sobre uma força britânica na fronteira norte da Carolina do Sul que retardou a campanha de Lord Cornwallis para invadir a Carolina do Norte. As baixas britânicas foram estimadas em cerca de 600, enquanto os americanos perderam apenas 72.

Por que a batalha de Cowpens é importante?

A Batalha de Cowpens foi uma vitória americana estrategicamente engenhosa durante a Revolução Americana sobre uma força britânica na Carolina do Sul em 17 de janeiro de 1781. Foi uma vitória rara para as forças americanas e retardou os esforços britânicos para invadir a Carolina do Norte.

Quem lutou na Batalha de Cowpens?

A milícia americana e as tropas do Exército Continental lutaram contra as forças britânicas na Batalha de Cowpens.

Como a Batalha de Cowpens recebeu esse nome?

A Batalha de Cowpens ocorreu em uma área chamada Cowpens, assim chamada por ser um conhecido campo fechado de pastagem para vacas.

Onde a Batalha de Cowpens aconteceu?

A Batalha de Cowpens ocorreu na fronteira norte da Carolina do Sul, em uma área conhecida como Cowpens.

De seu quartel-general em Charlotte, Carolina do Norte, o novo comandante americano no sul, general Nathanael Greene, dividiu seu exército e enviou uma força de 1.000 homens sob o general Daniel Morgan para o sudoeste para interceptar o avanço de Cornwallis. As duas forças convergiram em Cowpens, uma área assim chamada por ser um conhecido campo fechado de pastagem para vacas. Lá Morgan confrontou cerca de 1.150 soldados sob o comando do coronel Banastre Tarleton, que pretendia tomar a encruzilhada estratégica em Noventa e Seis, na Carolina do Sul. Morgan empregou três linhas defensivas progressivamente mais fortes: uma linha de frente de escaramuçadores posicionados atrás das árvores, seguida por tropas da milícia do sul e, finalmente, as tropas regulares do Exército Continental apoiadas pela reserva de cavalaria do coronel William Washington, posicionada fora da vista das forças de Tarleton.

A estratégia de Morgan foi particularmente engenhosa no uso de forças da milícia. Houve tensão entre as milícias e as tropas continentais durante a Guerra Revolucionária, porque as unidades da milícia tendiam a ser menos confiáveis ​​em face dos ataques britânicos do que suas contrapartes continentais. Os soldados continentais normalmente tinham serviço mais longo, treinamento regular e muito mais experiência em combate. Em contraste, as milícias se reuniram por curtos períodos e seus membros tiveram melhor desempenho em campanhas perto de casa. Reconhecendo a tolerância limitada das tropas da milícia para a batalha, Morgan os instruiu a disparar duas saraivadas e, em seguida, recuar para trás das linhas continentais. Ao fornecer uma retirada planejada, Morgan garantiu que a milícia não se dispersasse e fugisse. O emprego da cavalaria de Washington por Morgan também surpreendeu as tropas montadas de Tarleton e interrompeu o ataque britânico contra os Continentais. Enquanto os Continentais mantinham o centro, as tropas da milícia reformadas desceram pela esquerda britânica enquanto a cavalaria de Washington atingiu o flanco direito britânico. O envolvimento duplo bem-sucedido de Morgan derrotou os britânicos, e as ações dos soldados da milícia em Cowpens são geralmente creditadas por terem garantido uma rara vitória americana.

Não desanimado pelo que ele descreveu como um “golpe severo e muito inesperado”, Cornwallis seguiu para a Carolina do Norte. Morgan e suas tropas recuaram para as profundezas da Carolina do Norte para se juntar ao exército de Greene.


Batalha de Cowpens, Carolina do Sul, 17 de janeiro de 1781

Em 17 de janeiro de 1781, a perspectiva do Exército Britânico na América mudou para sempre. Uma Legião Britânica (combinada de infantaria e cavalaria) liderada por uma das estrelas britânicas, jovens oficiais, Banastre Tarleton, enfrentou seu desafio neste dia com uma força mista de um terço de continentais e dois terços de milicianos, liderados pelo que só pode ser chamado de & # 8220Bom Old Boy & # 8221 Daniel Morgan.

O general americano Nathaniel Greene comandou o exército do sul e sabia que não poderia resistir a um encontro total com os britânicos, então instruiu suas forças a se dividir e conduzir operações contra postos avançados britânicos isolados. O general Daniel Morgan comandou uma dessas unidades menores. Tarleton era bem conhecido das forças americanas por & # 8220Tarleton & # 8217s quarter. & # 8221 Tarleton tinha uma reputação, pelo menos parcialmente conquistada, de guerra total. Ele não se importava em queimar provisões e comunidades que apoiavam a causa patriota. Ele também tinha a reputação de ter recusado quartel aos americanos em Waxhaws (Buford & # 8217s Massacre) ao recusar a rendição e continuar a atacar.

Morgan decidiu atacar o Fort 96. O Tenente Coronel Tarleton partiu para pegar Morgan e impedir que Morgan perturbasse os fortes e comunidades britânicos / legalistas, como o Fort 96. Tarleton tinha Morgan em fuga e Morgan estava tentando uma retirada irregular quando ele decidiu para virar e enfrentar Tarleton em uma área conhecida como Cowpens (uma área aberta de pastagem de terra firme) no noroeste da Carolina do Sul, perto de Gaffney. Tarleton havia forçado sua Legião durante a noite e eles chegaram a Cowpens prontos para lutar, mas cansados.

Morgan tinha um plano de fingir retirada após a troca inicial de tiros de rifle, sabendo que Tarleton gostava de tomar a iniciativa o mais rápido possível. Quando os escaramuçadores do Morgan & # 8217s dispararam e recuaram, Tarleton ordenou que sua Legião avançasse para atacar na esperança de uma derrota. Morgan fez com que seus escaramuçadores se juntassem à linha de infantaria em posições de recuo. O que foi planejado e o que aconteceu a seguir está aberto ao debate, mas o que está claro é que Morgan conseguiu envolver Tarleton & # 8217s Legion com infantaria e cavalaria e lançar fogo fulminante nas fileiras britânicas enquanto eles estavam totalmente comprometidos com uma corrida desenfreada. Isso pode parecer incomum, mas grande parte das mortes pelas Legiões Britânicas foi por baioneta, então, quando eles pressionaram o ataque, eles teriam sido mentalmente e fisicamente comprometidos com um ataque de baioneta. Receber fogo pesado de uma linha de infantaria que se pensava ter fugido, ao mesmo tempo que ter seu flanco rodado pela cavalaria pode fazer você querer largar a baioneta e correr. Foi isso que Tarleton fez com um punhado de seu comando. A maior parte de sua força não se saiu muito bem com a maioria sendo morta, ferida ou capturada.

Tarleton, com 26 anos na época, foi repreendido e muitos oficiais britânicos mais velhos sentiram que era apenas uma questão de tempo antes que os riscos do jovem libertino custassem caro ao Exército Britânico.

Passeio de motocicleta

Este é realmente um daqueles casamentos perfeitos de um grande campo de batalha e uma grande jornada. Aqui está um belo passeio ao longo da Cherokee Foothills Scenic Highway. Começa muito perto do Campo de Batalha Nacional de Cowpens e passa por vários parques estaduais, lagos e sítios geológicos.


Guerra Revolucionária Americana - Batalha de Cowpens (17 de janeiro de 1781)

A Batalha de Cowpens (17 de janeiro de 1781) foi uma vitória decisiva das forças do Exército Continental sob o Brigadeiro General Daniel Morgan na campanha do Sul da Guerra Revolucionária Americana contra o Exército Britânico liderado pelo Coronel Banastre Tarleton. Foi um momento decisivo na reconquista da Carolina do Sul aos britânicos. Aconteceu no noroeste do condado de Cherokee, na Carolina do Sul, ao norte da cidade de Cowpens.

Em 14 de outubro de 1780, George Washington escolheu Nathanael Greene para ser o comandante do Departamento Sul das forças continentais. [6] A tarefa de Greene não foi fácil. As Carolinas haviam visto uma longa série de desastres em 1780, o pior deles sendo a captura de um exército americano no Cerco de Charleston e a destruição de outro na Batalha de Camden. A vitória da milícia Patriot sobre seus homólogos legalistas na Batalha de Kings Mountain em outubro havia ganhado tempo, mas a maior parte da Carolina do Sul ainda estava sob ocupação britânica. Quando Greene assumiu o comando, o exército do sul contava com apenas 2.307 homens (no papel, 1.482 presentes), dos quais apenas 949 eram regulares continentais. [7]

Em 3 de dezembro, Daniel Morgan se apresentou para trabalhar na sede de Greene em Charlotte, Carolina do Norte. [8] No início da Revolução, Morgan, cuja experiência militar datava da Guerra da França e da Índia, serviu no Cerco de Boston. [9] Mais tarde, ele participou da invasão do Canadá em 1775 e sua batalha culminante, a Batalha de Quebec. Essa batalha, em 31 de dezembro de 1775, terminou em derrota e a captura de Morgan pelos britânicos. [10] Morgan foi trocado em janeiro de 1777 e colocado por George Washington no comando de uma força escolhida de 500 fuzileiros treinados, conhecidos como fuzileiros de Morgan. Morgan e seus homens desempenharam um papel fundamental na vitória em Saratoga, que provou ser um ponto de viragem em toda a guerra. [11] Amargo depois de ser preterido para promoção e atormentado por severos ataques de ciática, Morgan deixou o exército em 1779, mas um ano depois foi promovido a Brigadeiro-General e voltou ao serviço no Departamento do Sul. [12]

Greene decidiu que seu fraco exército não seria capaz de enfrentar os britânicos em uma luta corpo-a-corpo. Ele então tomou a decisão pouco convencional de dividir seu exército, enviando um destacamento a oeste do Rio Catawba para levantar o moral dos habitantes locais e encontrar suprimentos além das quantidades limitadas disponíveis ao redor de Charlotte. [13] Greene deu a Morgan o comando desta ala e o instruiu a se juntar à milícia a oeste da grande Catawba e assumir o comando deles. [14] Morgan rumou para o oeste em 21 de dezembro, acusado de tomar posição entre os rios Broad e Pacolet e proteger os civis naquela área. Ele tinha 600 homens, cerca de 400 dos quais eram continentais, o resto era milícia da Virgínia com experiência como continentais. [15] No dia de Natal, Morgan chegou ao rio Pacolet. Lá ele se juntou a 60 milícias da Carolina do Sul lideradas pelo experiente partidário Andrew Pickens. [16] Outra milícia da Geórgia e das Carolinas juntou-se ao acampamento de Morgan. [17]

Enquanto isso, Lord Cornwallis planejava retornar à Carolina do Norte e conduzir a invasão que ele havia adiado após a derrota em Kings Mountain. [18] A força de Morgan representava uma ameaça à sua esquerda. Além disso, Cornwallis recebeu informações incorretas alegando que Morgan iria atacar o importante forte britânico em Ninety Six, South Carolina. Buscando salvar o forte e derrotar o comando de Morgan, Cornwallis em 2 de janeiro ordenou que o tenente-coronel Banastre Tarleton fosse para o oeste.

Tarleton tinha apenas 26 anos, mas teve uma carreira espetacular que começou quando ele e um pequeno grupo surpreenderam e capturaram o Patriota General Charles Lee em Nova Jersey em dezembro de 1776. Ele serviu com distinção no Cerco de Charleston e na Batalha de Camden. Comandando a Legião Britânica, uma força mista de infantaria / cavalaria composta por legalistas americanos que constituíam algumas das melhores tropas britânicas nas Carolinas, Tarleton obteve vitórias decisivas em Monck's Corner e Fishing Creek. Ele se tornou famoso entre os Patriotas após sua vitória na Batalha de Waxhaws, quando seus homens mataram soldados americanos depois que eles se renderam. [Carece de fontes?]


Batalha de Cowpens, 17 de janeiro de 1781 - História

A Batalha de Cowpens foi o ponto de virada da Guerra Revolucionária nas colônias do sul. Depois de perder várias batalhas no Sul, o Exército Continental derrotou os britânicos em uma vitória decisiva em Cowpens. A vitória forçou o exército britânico a recuar e deu aos americanos a confiança de que poderiam vencer a guerra.

Quando e onde aconteceu?

A Batalha de Cowpens ocorreu em 17 de janeiro de 1781 nas colinas ao norte da cidade de Cowpens, na Carolina do Sul.


Daniel Morgan
por Charles Willson Peale

Quem foram os comandantes?

Os americanos eram liderados pelo Brigadeiro General Daniel Morgan. Morgan já havia feito seu nome em outras grandes batalhas da Guerra Revolucionária, como a Batalha de Quebec e a Batalha de Saratoga.

A força britânica foi liderada pelo tenente-coronel Banastre Tarleton. Tarleton era um oficial jovem e impetuoso conhecido por suas táticas agressivas e tratamento brutal para com os soldados inimigos.

O exército britânico sob o comando do general Charles Cornwallis conquistou várias vitórias recentes nas Carolinas. O moral e a confiança das tropas americanas e dos colonos locais eram muito baixos. Poucos americanos achavam que poderiam vencer a guerra.

George Washington designou o general Nathaniel Greene o comando do Exército Continental nas Carolinas na esperança de poder deter Cornwallis. Greene decidiu dividir suas forças. Ele colocou Daniel Morgan no comando de parte do exército e ordenou que ele assediasse a retaguarda do exército britânico. Ele esperava retardá-los e impedi-los de obter suprimentos.

Os britânicos decidiram atacar o exército de Morgan enquanto ele estava separado. Eles enviaram o coronel Tarleton para rastrear Morgan e destruir seu exército.

À medida que o exército britânico se aproximava, Daniel Morgan montou sua defesa. Ele posicionou seus homens em três linhas. A linha de frente consistia em cerca de 150 atiradores. Os fuzis demoravam a carregar, mas eram precisos. Ele disse a esses homens que atirassem nos oficiais britânicos e depois recuassem. A segunda linha era composta por 300 milicianos com mosquetes. Esses homens deveriam atirar três vezes cada um contra os britânicos que se aproximavam e depois recuar. A terceira linha continha a força principal.


William Washington na Batalha de Cowpens por S. H. Gimber

O plano de Morgan funcionou brilhantemente. Os fuzileiros tiraram vários dos oficiais britânicos e ainda puderam recuar para a força principal. Os milicianos também cobraram seu tributo aos britânicos antes de sua retirada. Os britânicos pensaram que tinham os americanos em fuga e continuaram a atacar. Quando alcançaram a força principal, estavam cansados, feridos e facilmente derrotados.

A batalha foi uma vitória decisiva para os americanos. Eles tiveram baixas mínimas enquanto os britânicos sofreram 110 mortos, mais de 200 feridos e centenas de outros feitos prisioneiros.

Mais importante do que apenas vencer a batalha, a vitória deu aos americanos do Sul um renovado sentimento de confiança de que poderiam vencer a guerra.


Conteúdo

Em 14 de outubro de 1780, o comandante do Exército Continental General George Washington escolheu Nathanael Greene, um oficial Quaker de Rhode Island, para comandar o Departamento Sul das forças rebeldes continentais. [7] A tarefa de Greene não foi fácil. Em 1780, as Carolinas haviam sido palco de uma longa série de desastres para o Exército Continental, o pior deles sendo a captura de um exército americano sob o general Benjamin Lincoln em maio de 1780, no cerco de Charleston. Os ingleses tomaram o controle desta cidade, a maior do Sul e da capital da Carolina do Sul, e a ocuparam. Mais tarde naquele ano, outro exército colonial, comandado pelo general Horatio Gates, foi destruído na Batalha de Camden. Uma vitória da milícia colonial sobre seus homólogos legalistas na Batalha de Kings Mountain, na fronteira noroeste, em outubro, ganhou tempo, mas a maior parte da Carolina do Sul ainda estava ocupada pelos britânicos. Quando Greene assumiu o comando, o exército do sul contava com 2.307 homens (no papel, 1.482 presentes), dos quais apenas 949 eram regulares continentais, a maioria do famoso e altamente treinado regimento "Linha de Maryland". [8]

Em 3 de dezembro, o Brigadeiro General Daniel Morgan se apresentou para o serviço no quartel-general de Greene em Charlotte, Carolina do Norte. [9] No início da Revolução, Morgan, cuja experiência militar datou da Guerra da França e dos Índios (1754-1763), serviu no cerco de Boston em 1775. [10] Mais tarde, ele participou da invasão do Canadá em 1775 e sua batalha culminante, a Batalha de Quebec. Essa batalha, em 31 de dezembro de 1775, terminou em derrota e captura de Morgan pelos britânicos. [11]

Morgan foi trocado em janeiro de 1777 e colocado por George Washington no comando de uma força escolhida de 500 fuzileiros treinados, conhecidos como fuzileiros de Morgan. Morgan e seus homens desempenharam um papel fundamental na vitória de 1777 em Saratoga, ao longo do rio Hudson, no interior do estado de Nova York, que provou ser um momento decisivo em toda a guerra. [12] Amargo depois de ser preterido para promoção e atormentado por severos ataques de ciática, Morgan deixou o exército rebelde em 1779. Um ano depois foi promovido a general de brigada e voltou ao serviço no Departamento Sul. [13]

Greene decidiu que seu fraco exército era incapaz de enfrentar os britânicos em uma luta de pé. Ele tomou a decisão pouco convencional de dividir seu exército, enviando um destacamento a oeste do rio Catawba para levantar o moral dos habitantes locais e encontrar suprimentos além das quantidades limitadas disponíveis ao redor de Charlotte. [14] Greene deu a Morgan o comando desta ala e o instruiu a se juntar à milícia a oeste da Catawba e assumir o comando deles. [15] Morgan rumou para o oeste em 21 de dezembro, acusado de tomar posição entre os rios Broad e Pacolet e proteger os civis naquela área. Ele tinha 600 homens, cerca de 400 deles eram continentais, principalmente os Marylanders. O resto eram milícias da Virgínia que tinham experiência como continentais. [16] No dia de Natal, Morgan havia alcançado o rio Pacolet. Ele foi acompanhado por mais 60 milícias da Carolina do Sul lideradas pelo experiente guerrilheiro Andrew Pickens. [17] Outras milícias da Geórgia e das Carolinas se juntaram ao acampamento de Morgan. [18]

Enquanto isso, Lord Cornwallis planejava retornar à Carolina do Norte e conduzir a invasão que ele havia adiado após a derrota em Kings Mountain. [19] A força de Morgan representou uma ameaça à sua esquerda. Além disso, Cornwallis recebeu informações incorretas alegando que Morgan iria atacar o importante forte britânico dos legalistas americanos em Ninety Six, no oeste da Carolina do Sul. Buscando salvar o forte e derrotar o comando de Morgan, Cornwallis em 2 de janeiro ordenou a cavalaria (dragões), o tenente-coronel Banastre Tarleton para o oeste. [ citação necessária ]

Tarleton tinha 26 anos e uma carreira espetacular ao serviço dos britânicos nas colônias. Em dezembro de 1776, ele e um pequeno grupo surpreenderam e capturaram o general colonial Charles Lee em Nova Jersey. Ele serviu com distinção no cerco de Charleston e na Batalha de Camden. Comandando a Legião Britânica, uma força mista de infantaria / cavalaria composta por legalistas americanos que constituíam algumas das melhores tropas britânicas nas Carolinas, Tarleton obteve vitórias em Monck's Corner e Fishing Creek. Ele se tornou famoso entre os colonos após sua vitória na Batalha de Waxhaws, porque seus homens mataram soldados americanos depois que eles se renderam. No relato de Tarleton publicado nas Ilhas Britânicas em 1781, ele disse que seu cavalo havia sido baleado debaixo dele durante o ataque inicial e seus homens, pensando que ele estava morto, se envolveram em "uma aspereza vingativa não facilmente contida". [20]

Tarleton e a Legião marcharam para Noventa e Seis. Depois de saber que Morgan não estava lá, Tarleton decidiu aumentar suas forças. Ele pediu reforços de regulares britânicos, que Cornwallis enviou. Tarleton partiu com seu comando ampliado para conduzir Morgan através do Broad River. [21] Em 12 de janeiro, ele recebeu notícias precisas da localização de Morgan e continuou com uma marcha vigorosa, construindo barcos para cruzar rios que estavam inundados com as chuvas de inverno. [22] Recebendo a notícia de que Tarleton estava em uma perseguição, Morgan recuou para o norte, para evitar ficar preso entre Tarleton e Cornwallis. [23]

By the afternoon of the 16th, Morgan was approaching the Broad River, which was high with flood waters and reported difficult to cross. He knew Tarleton was close behind. By nightfall he had reached a place called locally "Hannah's Cowpens", a well-known grazing area for local cattle. [24] Pickens, who had been patrolling, arrived that night to join Morgan with his large body of irregular militia. Morgan decided to stand and fight rather than continue to retreat and risk being caught by Tarleton while fording the Broad River. Learning of Morgan's location, Tarleton pushed his troops, marching at 3 a.m. instead of camping for the night. [25]

Continental force Edit

The size of the American force at Cowpens remains in dispute. Morgan claimed in his official report to have had about 800 men at Cowpens, which is substantially supported by historian John Buchanan, whose estimate is between 800 and 1000 men. [26] In contrast, historian Lawrence E. Babits, in his detailed study of the battle, estimates that the strength of Morgan's command on the day of the battle was closer to 1,900, composed of:

  • A battalion of Continental infantry under Lt. Col. John Eager Howard of Baltimore, with one company from Delaware ("Delaware Line"), one from Virginia, and three from the famous stalwart "Maryland Line" regiment, each with a strength of sixty men (300) [27]
  • A company of Virginia state militia troops under Captain John Lawson [28] (75) [29]
  • A company of South Carolina state troops under Captain Joseph Pickens (60) [30]
  • A small company of North Carolina state troops under Captain Henry Connelly (number not given) [28]
  • A Virginia militia battalion under Frank Triplett [31] (160) [32]
  • Three companies of Virginia militia under Major David Campbell (50) [33]
  • A battalion of North Carolina militia under Colonel Joseph McDowell (260–285) [34]
  • A brigade of four battalions of South Carolina militia under Colonel Andrew Pickens, comprising a three-company battalion of the Spartan Regiment under Lt. Col. Benjamin Roebuck, a four-company battalion of the Spartan Regiment under Col. John Thomas, five companies of the Little River Regiment under Lt. Col. Joseph Hayes, and seven companies of the Fair Forest Regiment under Col. Thomas Brandon. Babits states [35] that this battalion "ranged in size from 120 to more than 250 men". If Roebuck's three companies numbered 120 and Brandon's seven companies numbered 250, then Thomas's four companies probably numbered about 160 and Hayes's five companies about 200, for a total of 730.
  • Three small companies of Georgia militia commanded by Major Cunningham [36] who numbered 55 [37]
  • A detachment of the 1st and 3rd Continental Light Dragoons under Lt. Col. William Washington (82), who was a second cousin of Gen. George Washington. [38]
  • Detachments of state dragoons from North Carolina and Virginia (30) [39]
  • A detachment of South Carolina state dragoons, with a few mounted Georgians, commanded by Major James McCall (25) [40]
  • A company of newly raised volunteers from the local South Carolina militia commanded by Major Benjamin Jolly (45) [41]

Babits's figures can be summarized as follows: 82 Continental light dragoons, 55 state dragoons, 45 militia dragoons, 300 Continental infantry, about 150 state infantry, and 1,255–1,280 militia infantry, for a total of 1,887–1,912 officers and men. Broken down by state, there were about 855 South Carolinians, 442 Virginians, 290–315 North Carolinians, 180 Marylanders, 60 Georgians, and 60 Delawareans.

Morgan's forces were strengthened by these core elements of relatively seasoned troops and his own brilliance in leadership. His Continentals were veterans (Marylanders from the 1776 Battle of Brooklyn), and many of his militia, which included some Overmountain Men, who had fought at the Battle of Musgrove Mill and the Battle of Kings Mountain. The experienced British forces (and particularly their relatively young commander) were accustomed, especially in the Southern Theater, to easily routing often "green" militia, and could have underestimated the opposition.

British force Edit

  • The British Legion: 250 cavalry and 200 infantry, [42]
  • A troop of the 17th Light Dragoons (50),
  • A battery of the Royal Artillery (24) with two 3-pounder cannons [43] (177)
  • Light infantry company of the 16th Regiment of Foot (42) under Major Arthur MacArthur (334)
  • Light company of the Loyalist Prince of Wales's American Regiment (31)
  • A company of Loyalist guides (50)

A total of over 1,150 officers and men. [44]

Broken down by troop classification, there were 300 cavalry, 553 regulars, 24 artillerymen, and 281 militia. From these numbers, around half of Tarleton's force were Loyalist troops recruited in the colonies (531 out of 1,158). Tarleton's regular troops from the Royal Artillery, 17th Light Dragoons, and the 7th, 16th, and 71st Regiments of Foot were reliable and seasoned soldiers. [45] Tarleton's own Loyalist unit, the British Legion, had established a fierce reputation as formidable pursuers, being used to great effect at Waxhaws and Camden, [46] but had an uncertain reputation when facing determined opposition. [46]

Morgan's plan Edit

Daniel Morgan turned to his advantage the landscape of Cowpens, the varying reliability of his troops, his expectations of his opponent, and the time available before Tarleton's arrival. [47] Morgan knew that untrained militiamen, which comprised a large portion of his force, were generally unreliable in a pitched battle, and in the past had routed at the first hint of defeat and abandoned the regulars. [48] For instance, the Battle of Camden had ended in disaster when the militia, which comprised half of the American force, broke and ran as soon as the fighting started, leaving the American flank exposed. To eliminate that possibility, he defied convention by placing his army between the Broad and Pacolet rivers, thus making escape impossible if the army was routed. [ citação necessária ] Selecting a low hill as the center of his position, he placed his Continental infantry on it, [49] deliberately leaving his flanks exposed to his opponent. With a ravine on their right flank and a creek on their left flank, Morgan reasoned his forces were sufficiently protected against possible British flanking maneuvers at the beginning of the battle. [50]

Morgan surmised that Tarleton would be highly confident and attack him head on, without pausing to devise a more subtle plan. He therefore arranged his forces to encourage this presupposed impetuosity of his opponent by establishing three lines of soldiers: one of sharpshooters, one of militia, and a main line of regulars and experienced militia. The first line was 150 select riflemen from North Carolina (Major McDowell) and Georgia (Major Cunningham). The second line consisted of 300 militiamen under the command of Colonel Andrew Pickens. The effect was the conspicuous placement of weak militia in the center-front, in order to encourage Tarleton to attack there. The skirmishers and militia screened the veteran Continental regulars, while inflicting damage as the British advanced. [ citação necessária ] Morgan asked the militia to fire two volleys, something they could achieve, [49] and then withdraw to the left and re-form in the rear, behind the third line, under the cover of reserve light dragoons commanded by Colonel William Washington and James McCall. The withdrawal of the militia was, in effect, a feigned retreat which would further embolden Tarleton. [ citação necessária ] The third line, on the hill, was manned by Morgan's most seasoned troops: around 550 Continental regulars comprising Brooklyn veterans: the famed Maryland Line and Delaware Line, supported by experienced militiamen from Georgia and Virginia. Colonel John Eager Howard of Baltimore commanded the Continental regulars, while Colonels Tate and Triplett commanded the experienced militia. The third line could be expected to stand and hold against the British force. Morgan expected that the British advance uphill would be disorganized, weakened both physically and psychologically by the first two lines, before engaging the third. The third line would also withdraw a short distance to add to the appearance of a rout. [ citação necessária ]

In developing his tactics at Cowpens, as historian John Buchanan wrote, Morgan may have been "the only general in the American Revolution, on either side, to produce a significant original tactical thought". [51]

Tarleton's approach Edit

At 2:00 a.m. on January 17, 1781, Tarleton roused his troops and continued his march to Cowpens. Lawrence Babits states that, "in the five days before Cowpens, the British were subjected to stress that could only be alleviated by rest and proper diet". He points out that "in the forty-eight hours before the battle, the British ran out of food and had less than four hours’ sleep". [52] Over the whole period, Tarleton's brigade did a great deal of rapid marching across difficult terrain. Babits concludes that they reached the battlefield exhausted and malnourished. Tarleton sensed victory and nothing would persuade him to delay. His Tory scouts had told him of the countryside Morgan was fighting on, and he was certain of success because Morgan's soldiers, mostly militiamen, seemed to be caught between mostly experienced British troops and a flooding river. [53] As soon as he reached the spot, Tarleton formed a battle line, which consisted of dragoons on his flanks, with his two grasshopper cannons in between the British Regulars and American Loyalists. [ citação necessária ]

Tarleton's plan was simple and direct. Most of his infantry (including that of the Legion) would be assembled in linear formation and move directly upon Morgan. The right and left flanks of this line would be protected by dragoon units. In reserve were the 250-man battalion of Scottish Highlanders (71st Regiment of Foot), commanded by Major Arthur MacArthur, a professional soldier of long experience who had served in the Dutch Scotch Brigade. Finally, Tarleton kept the 200-man cavalry contingent of his Legion ready to be unleashed when the Americans broke and ran. [ citação necessária ]

A few minutes before sunrise, Tarleton's vanguard emerged from the woods in front of the American position. Tarleton ordered his dragoons to attack the first line of skirmishers, who opened fire and shot fifteen dragoons. When the dragoons promptly retreated, Tarleton immediately ordered an infantry charge, without pausing to study the American deployment or to allow the rest of his infantry and his cavalry reserve to make it out of the woods. Tarleton attacked the skirmish line without pausing, deploying his main body and his two grasshopper cannons. The American skirmishers kept firing as they withdrew to join the second line manned by Pickens's irregular militia. The British attacked again, this time reaching the militiamen, who (as ordered) poured two volleys into the enemy, especially targeting commanders. The British—with 40% of their casualties being officers—were astonished and confused. They reorganized and continued to advance. Tarleton ordered one of his officers, Ogilvie, to charge with some dragoons into the "defeated" Americans. His men moved forward in regular formation and were momentarily paused by the militia musket fire but continued to advance. Pickens's militia seemed to "flee" as usual, around the American left to the rear as planned after getting off their second volley. [54]

Taking the withdrawal of the first two lines as a full blown retreat, the British advanced headlong into the third and final line of disciplined Maryland and Delaware regulars which awaited them on the hill. The 71st Highlanders were ordered to flank the American right. John Eager Howard spotted the flanking movement and ordered the Virginia militiamen manning the American right to turn and face the Scots. However, in the noise of battle, Howard's order was misunderstood and the militiamen began to withdraw. It was now 7:45 am and the British had been fighting for nearly an hour. They were tired and disorganized, but they saw the Virginia militia on the rebels’ right withdrawing and believed the Americans were on the run. They charged, breaking formation and advancing in a chaotic mass. Morgan ordered a volley. Howard's "fleeing" militia suddenly stopped their withdrawal and made an about-face. The Virginians fired into the British at a range of no more than thirty yards, with massive effect, causing the confused British to lurch to a halt. John Eager Howard shouted, "Charge bayonets!" [55]

The Continentals in the center, as ordered, mounted a bayonet charge. Tarleton's force, faced with a terrible surprise, began to collapse some men surrendering on the spot, while others turned and ran. Howard's men charged forward and seized the two British grasshopper cannons. William Washington's cavalry came around from behind the opposite American left to hit the British on their right flank and rear. Pickens's militia, having now reorganized, charged out from behind the hill, completing a 360-degree circle around the American position to hit the 71st Highlanders on the British left flank and rear. Howard ordered the Virginia militia, whose withdrawal had brought on the British ill-fated charge, to turn about and attack the Scots from the other direction.

The shock of the sudden charge, coupled with the reappearance of the American militiamen on the left flank where Tarleton's exhausted men expected to see their own cavalry, proved too much for the British. Nearly half of the British and Loyalist infantrymen fell to the ground whether they were wounded or not. Their will to fight was gone. Historian Lawrence Babits diagnoses "combat shock" as the cause for this abrupt British collapse—the effects of exhaustion, hunger, and demoralization suddenly catching up with them. [56] Caught in a clever double envelopment that has been compared with the Battle of Cannae in ancient times, [57] many of the British surrendered.

When Tarleton's right flank and center line collapsed, only a minority of the 71st Highlanders were putting up a fight against part of Howard's line. Tarleton, realizing the desperate nature of what was occurring, rode back to his one unit left that was whole, the British Legion cavalry. He ordered them to charge, but they refused and fled the field. [58] The Highlanders, surrounded by militia and Continentals, surrendered. Desperate to save something, Tarleton found about forty cavalrymen and with them tried to retrieve his two cannons, but they had been captured, and he too retreated from the field. [6] It was now 8:00 a.m. and the battle had lasted approximately one hour. [6] In his retreat, Tarleton was able to escape capture by forcing a local planter named Adam Goudylock to serve as a guide. [59]

Morgan's army took 712 prisoners, which included 200 wounded. Even worse for the British, the forces lost (especially the British Legion and the dragoons) constituted the cream of Cornwallis's army. Additionally, 110 British soldiers were killed in action, and every artilleryman was either killed or incapacitated by wounds. [60] Tarleton suffered an 86 percent casualty rate, and his brigade had been wiped out as a fighting force. [6] John Eager Howard quoted Maj. McArthur of the 71st Highlanders, now a prisoner of the Americans, as saying that "he was an officer before Tarleton was born that the best troops in the service were put under 'that boy' to be sacrificed." [61] An American prisoner later told that when Tarleton reached Cornwallis and reported the disaster, Cornwallis placed his sword tip on the ground and leaned on it until the blade snapped. [62]

Historian Lawrence E. Babits has demonstrated that Morgan's official report of 73 casualties appears to have only included his Continental troops. From surviving records, he has been able to identify by name 128 Colonial soldiers who were either killed or wounded at Cowpens. He also presents an entry in the North Carolina State Records that shows 68 Continental and 80 Militia casualties. It would appear that both the number of Morgan's casualties and the total strength of his force were about double what he officially reported. [63]

Tarleton's apparent recklessness in pushing his command so hard in pursuit of Morgan that they reached the battlefield in desperate need of rest and food may be explained by the fact that, up until Cowpens, every battle that he and his British Legion had fought in the South had been a relatively easy victory. He appears to have been so concerned with pursuing Morgan that he quite forgot that it was necessary for his men to be in a fit condition to fight a battle once they caught him, though Cornwallis himself did press Tarleton to take aggressive action. [64]

Coming in the wake of the American debacle at Camden, Cowpens was a surprising victory and a turning point that changed the psychology of the entire war—"spiriting up the people", not only those of the backcountry Carolinas, but those in all the Southern states. As it was, the Americans were encouraged to fight further, and the Loyalists and British were demoralized. Furthermore, its strategic result—the destruction of an important part of the British army in the South—was crucial toward ending the war. Along with the British defeat at the Battle of Kings Mountain, Cowpens was a serious blow to Cornwallis, who might have defeated much of the remaining resistance in South Carolina had Tarleton won at Cowpens. Instead, the battle set in motion a series of events leading to the end of the war. Cornwallis abandoned his pacification efforts in South Carolina, stripped his army of its excess baggage, and pursued Greene's force into North Carolina. Skirmishes occurred at the Catawba River (February 1, 1781) and other fords. Yet, after a long chase Cornwallis met Greene at the Battle of Guilford Court House, winning a pyrrhic victory that so damaged his army that he withdrew to Yorktown, Virginia, to rest and refit. Washington seized this opportunity to trap and defeat Cornwallis at the Battle of Yorktown, which caused the British to give up their efforts to defeat the Americans. [ citação necessária ]

In the opinion of John Marshall, "Seldom has a battle, in which greater numbers were not engaged, been so important in its consequences as that of Cowpens." [65] It gave General Nathanael Greene his chance to conduct a campaign of "dazzling shiftiness" that led Cornwallis by "an unbroken chain of consequences to the catastrophe at Yorktown which finally separated America from the British crown". [66]


Cowpens in The American Revolution

After the disaster at Camden, Nathaniel Greene was given command over America’s southern army.  More prudent than Gates, he avoided a direct confrontation with Cornwallis and his increasingly confident British troops.  Instead, he sent Daniel Morgan to harass Britain’s western posts and Henry Lee to disrupt the supply lines linking Cornwallis’s main army at Winnsborough to Charleston, South Carolina.

Cornwallis decided to match force with force and dispatched the dashing and cruel Lt. Col. Banastre Tarleton to engage Morgan. They met each other at Cowpens on 17 January, a large meadow roughly 500 yards long and just as wide, anchored at its southern end by two small hills about 70 yards apart. The two forces were roughly equal in size.  Both had cavalry units and both supplemented their regulars with militia.  And both knew the reputation of the American militia.  Morgan, however, used this knowledge to better advantage.

At the front of his lines, Morgan placed 150 sharpshooters. Behind them he positioned 300 militia, and behind them, on the crest of the first hill, another 450 men.  Behind these, between the first and second hills, Morgan positioned his small cavalry of about 125 horsemen. Tarleton, as expected, sent his cavalry and infantry directly into the center of the Americans’ front line.  Morgan’s sharpshooters fired several rounds at the cavalry before retreating to the back line. The American militia held their fire until the infantry had advanced within musket range then they fired two volleys before also falling back behind the first hill as previously instructed.

The British, believing that the American militia was retreating as usual, pressed toward the center of the main American line at the top of the hill.  There they met stiff resistance from the forces deployed there.  Only the American right gave way and, smelling blood, the British poured through the opening.  But when they did, they ran smack into blazing guns of the militia who had fallen back to other side of the hill.  At this point Greene also sent his cavalry, hidden between the hills, into the flank of the stunned enemy. 

Tarleton managed to escape with about 50 others.  More than 100 British soldiers were killed and more than 800 prisoners were taken.  The Americans suffered fewer than 100 casualties and received a tremendous boost in morale.  In addition, Cornwallis, resolved to track Morgan down and he did at Guilford Courthouse.  By then, Morgan had reunited with Greene bringing their combined forces to almost 4500 men.  In the battle fought on 15 March, the British eventually won the field, but they suffered more than 500 casualties, forcing Cornwallis to fall back to Wilmington until he could be re-enforced with fresh troops. The South was back in play.


The Beginning of the End for the British

As the battle ended, Morgan captured 712 British soldiers. 110 British soldiers were killed in the battle. 128 Patriot soldiers were killed or wounded. The surprising Patriot victory at Cowpens served as a turning point in the Southern campaign of the Revolutionary War. Cowpens would ultimately prove to be the first step in the eventual end of the war as it caused Cornwallis to abandon South Carolina, engage General Nathanael Greene at Guilford's Courthouse in North Carolina, and eventually withdraw his battered army to Yorktown, Virginia - where his army would eventually come under siege and surrender.


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