Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

General Lee on Traveller foi imediatamente reconhecido, e quando foi descoberto por seus companheiros de viagem que a Sra. Lee estava com ele, atenções e serviços de todos os tipos foram pressionados em seu grupo, e um almoço muito agradável foi enviado ao palco reservado para ela . Vendo que os outros palcos estavam muito lotados, enquanto o reservado para sua esposa tinha lugares vagos, meu pai insistiu que alguns dos outros deviam se juntar ao seu grupo, o que eles fizeram com muita alegria. Ele e o Professor White foram à frente dos palcos em seus cavalos.

Em White Sulphur Springs, a "cabana Harrison", em "BaltimoreRow", fora colocada à disposição de meu pai, e o grupo inteiro logo se instalou ali de maneira mais agradável. O Sr. W. Corcoran, de Washington, o Professor White, a Srta. Mary Pendleton, Agnes e meu pai e irmão tinham uma mesa juntos. Quase todos os dias, alguma guloseima especial era enviada a esta mesa. Minha mãe, é claro, tinha suas refeições servidas em sua cabana. Sua fiel e capaz serva, Milly Howard, estava sempre ansiosa para que ela aparecesse da melhor forma e orgulhava-se de vesti-la, tanto quanto lhe era permitido, de se tornar boné, etc., para receber seus numerosos visitantes. O costume usual de meu pai era passar algum tempo pela manhã no grande salão do hotel, antes de embarcar no Traveller. Depois do jantar, ele voltou para a sala de visitas e também depois do chá.

Entre o grupo estava muitos velhos amigos e conhecidos de Baltimore, que não puderam testemunhar suficientemente seu prazer nessa renovação das relações sexuais. Sempre que ele aparecia na sala de estar ou no salão de baile, era o centro da atração, e em vão os rapazes tentavam atrair a atenção das moças quando o general Lee estava presente.

Durante sua visita, um circo veio a "Dry Creek", um assentamento de bairro, e deu uma exposição. O gerente foi até o Spring, foi à cabana de meu pai e insistiu em deixar vários bilhetes, implorando que o general Lee permitisse que ele enviasse carruagens para ele e quaisquer amigos que ele gostaria de levar ao seu show. Meu pai recusou cortesmente essas ofertas, mas comprou muitos ingressos, que deu aos amiguinhos em Springs.

Durante a manhã, ele cavalgou até "Riacho Seco", onde as multidões do povo do campo, muitos deles seus velhos soldados, festejavam seus olhos sobre ele, deixando de lado o circo. Naquela noite, uma exposição especial foi dada pelo gerente aos amigos do general Lee, que eram assentos takento decorados com as cores confederadas, vermelho e branco. Depois da volta do circo, meu pai convidou uma grande festa para seu camarote para comer uma enorme melancia enviada por expresso de Mobile. Pesava cerca de trinta libras, e seu produtor achou que a única maneira de se livrar dele seria apresentá-lo ao General Lee.

Todas as atenções possíveis que o amor, a admiração e o respeito poderiam suscitar foi prestado a meu pai pelos convidados do Springs, cada um parecendo ansioso por homenageá-lo. Minha mãe e minhas irmãs compartilharam tudo com ele, pois qualquer atenção e gentileza demonstrada a elas iam direto ao seu coração.

Depois de passar três semanas no "The White", a festa de meu pai foi para Old Sweet Springs, onde todos foram bem acomodados, uma das salas sendo transformada em um quarto para minha mãe, para que em sua cadeira de rodas ela pudesse sair nas varandas e no salão de baile.

Ele ficou muito doente lá e, embora tenha vindo de WhiteSulphur Springs, não pôde continuar suas primeiras viagens por algum tempo. Seu quarto ficava no primeiro andar, com uma janela que se abria no final do prédio. Certa manhã, quando ele estava muito doente e era importante que não o incomodasse, Miss Pendleton encontrou um camponês abrindo com cautela as venezianas pelo lado de fora. Ela rapidamente interferiu, dizendo:

"Vá embora; esse é o quarto do General Lee."

O homem recuou, dizendo tristemente:

"Eu só queria vê-lo."

Em outra ocasião, alguns camponeses vieram a Springs com ameixas e frutas vermelhas para vender. Ao avistá-lo na piazza, largaram os cestos, tiraram os chapéus e correram avidamente por "Marse Bob. Eles eram seus velhos soldados. Quando eles reconheceram sua lealdade apertando-lhes as mãos, insistiram em dar-lhes as frutas .

Por volta da primeira semana de setembro, meu pai voltou para Lexingtonon Traveller, Custis levando minha mãe e Agnes de volta para a mesma jornada de palco e trem.


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