Batalha do atlântico

Batalha do atlântico


Batalha do Atlântico, 1941-1945 - Marinheiro de segunda classe Basil D. Izzi

Lembranças do marinheiro de segunda classe Basil D. Izzi, USNR, tripulante da Guarda Armada do navio mercante holandês SS Zaandam que foi torpedeado pelo submarino alemão U-174 na costa do Brasil. Ele foi resgatado 83 dias à deriva em uma jangada, de 2 de novembro de 1942 a 24 de janeiro de 1943.

Adaptado de: Entrevista com Basil Izzi na caixa 15 de Entrevistas da Segunda Guerra Mundial, Seção de Arquivos Operacionais, Centro Histórico Naval.

Batalha do Atlântico, 1941-1945

Fui torpedeado em 2 de novembro em uma tarde de terça-feira por volta das 4h00. Era um dia claro e o sol estava brilhando forte. Por volta das 4:15 nós estávamos em minha cabana jogando cartas, quatro dos companheiros além de mim. Nosso homem do rádio entrou e nos disse nossa posição, onde estávamos e tudo mais. Ele simplesmente saiu e, assim que saiu, nosso primeiro torpedo [disparado pelo submarino alemão U-174] nos atingiu. Levantamos e corremos para a porta, estávamos tentando chegar aos canhões, mas o caminho mais curto foi bloqueado pelos destroços do torpedo de cima, então tivemos que voltar para dentro do navio e passar pelo saguão na próxima deck [como] a maneira mais fácil de chegar às armas. Quando estávamos chegando lá, vimos que a tripulação do navio estava deixando as jangadas partirem. Bem, depois do primeiro torpedo, o navio não parou imediatamente, continuou avançando por algumas centenas de metros e, quando as jangadas atingiram a água, simplesmente se afastaram. Voltamos às armas e nosso oficial de artilharia ligou pelo rádio [para verificar] se tudo estava pronto, e dissemos que sim. Todos estavam em suas posições, carregaram a arma e olhavam ao redor para ver se podiam ver o submarino, mas não havia sinal de pecado submarino. Naquela época, não havia ninguém pulando do navio e nenhum navio foi abandonado ainda.

Havia três botes salva-vidas a estibordo que estavam bem carregados, mas o capitão ainda não os deixou descer. Poucos minutos depois, fomos atingidos pelo segundo torpedo e o navio começou a afundar rapidamente. Todo mundo começou a pular pela amurada, gritaria e pânico, todo mundo estava nervoso e os barcos a bombordo foram danificados pelos dois torpedos. Dois botes salva-vidas a estibordo desceram com segurança e o terceiro não saiu com tanta segurança que tinha um buraco no lado. Naquela época, as tripulações dos canhões eram as únicas que restavam no navio, então começamos a pular pela amurada, algumas por cima da popa. Bem, eu pulei por cima da popa e ela estava a uma grande altura. Quando entrei na água, encontrei destroços nos quais me pendurei e me afastei do navio o mais rápido que pude.

Eu estive agarrado àqueles destroços durante toda aquela tarde e aquela noite e durante todo o dia seguinte. Cedo naquela manhã, avistei esta jangada em que estive por 83 dias. Eu vi que havia quatro homens nela que eu não conseguia reconhecer da distância de onde estava, então comecei a nadar até eles e finalmente cheguei lá. Quando cheguei lá, deram-me um pouco de chocolate, leite e um pouco de água. Começamos a falar sobre os dias que passamos na água apenas segurando os destroços.

Finalmente, quando lá cheguei, descobri que era o meu oficial de artilharia, outro marinheiro e dois holandeses. Um dos holandeses pertencia à tripulação do navio em que eu estava. Ele estava na sala de máquinas. Dormimos muito bem naquele dia e não vimos nada, não vimos mais corpos, nem aviões ou navios saindo. O dia seguinte chegou e pensamos que teríamos que começar a puxar relógios dia e noite. Durante o dia, puxávamos os relógios por cerca de 10 minutos e, à noite, talvez uma ou duas horas. Fizemos isso até cerca do 35º dia, quando ficamos tão fracos que não podíamos mais puxar os relógios. Nossa comida durava 16 dias, racionávamos em pedacinhos bem pequenos, chocolate e rações muito pequenas de água. Por um tempo, eles alimentaram os pássaros com esses biscoitos duros, pois por um tempo pensamos que seríamos apanhados. Depois que nossa comida acabou, ainda tínhamos pouca água, mas tínhamos que pegar um pouco de comida em algum lugar, então tínhamos uma linha de cerca de 3,6 metros e a transformamos em uma corda de arco como um laço, e a penduramos na lateral e sabíamos que os tubarões viriam sob a jangada para nos atacar. Penduramos os dedos dos pés, mãos ou pés na água. Então, fizemos isso por um tempo e não tivemos sucesso no início, mas na segunda vez um tubarão passou pela corda e nós o puxamos e o pegamos pelo rabo. Pegamos aquele tubarão a bordo e o acertamos com tudo que tínhamos, com o remo, pegamos uma faca e tiramos o coração e o fígado, e o coração ainda batia por 15 minutos depois de tirá-lo. Comemos primeiro o coração e o fígado e depois cortamos um pouco da carne branca de suas costas. Bem, isso foi duro e muito seco, mas comemos um pouco assim mesmo. Cortamos mais um pouco e colocamos em um recipiente de comida, que a essa altura estava vazio, para ver se daria certo amanhã, no dia seguinte. Levantamos na manhã seguinte e descobrimos que a carne não estava boa e não servia para comer, então tivemos que jogá-la ao mar. Esse foi o primeiro peixe que pescamos. À noite, havia muitos pássaros pescando ao redor, e eles vinham e empoleiravam-se na jangada por causa da água ser tão agitada que eles não podiam surfar nas ondas, então eles viriam para a jangada e descansariam, então nós apenas rasteje por trás deles e pegue-os. Pegamos cerca de 25 dessas aves da mesma maneira. Um dia pegamos uns oito peixinhos, tipo sardinha, esses peixinhos verdes brigavam do lado de fora e os peixinhos se assustavam e entravam nas fendas da jangada e a gente só pegava com as mãos, às vezes a gente teria isca de um pássaro, às vezes usamos a cabeça ou os intestinos.

Era o Dia de Ação de Graças que tivemos nossa melhor refeição. Era fim da tarde por volta das 3h30 e este pássaro veio voando como se quisesse entrar na jangada, mas não queria, então finalmente o pássaro pousou na água ao lado da jangada e um dos meninos queria pular na água para pegar esse pássaro, mas falamos para ele esperar um pouco, provavelmente o pássaro viria na jangada ou se aproximasse. Não chegou mais perto, então este jovem holandês deu um salto e nós o seguramos enquanto ele pulava a lateral da jangada e pegava o pássaro pelo pescoço. Era o Dia de Ação de Graças e tínhamos uma grande quantidade de carne para comer. Comemos isso cerca de uma hora e meia - esse é o tempo que demoramos para comer aquele pássaro.

No 20º dia vimos nosso primeiro navio. Queimamos [f] lares e agitamos nossas mãos e nossas camisas, mas o navio, eu acho, não nos viu, então nos sentimos um pouco mal, mas ainda pensamos que provavelmente outro navio viria e um navio veio no dia seguinte. Era fim da tarde por volta das 4h30. Fizemos quase a mesma coisa, também queimamos sinalizadores, nos restaram quatro e queimamos três. Acenamos uma bandeira e nossas camisas. Tínhamos um pano amarelo lá que costumávamos ondular para que o navio pudesse ver aquela cor brilhante. Aquele navio deu uma guinada em um bom momento, mas finalmente partiu. Cerca de três semanas depois, vimos um grande navio, mas estava tão longe que nem sequer tentamos deixá-los nos ver.

Os dias iam passando e às vezes ficava sem comida por dois ou três dias, às vezes sem água por quatro e o máximo que ficava sem água era por seis dias. No sexagésimo sexto dia, um dos marinheiros morreu na jangada. Antes de morrer, ele ficou doente por um longo tempo, algo em torno de um mês ou cinco semanas. Ele estava muito doente, queixou-se de dores de estômago, ficou cego de um dos olhos e não conseguia ouvir com um dos ouvidos. Ele sofreu bastante e na noite do 65º dia ele estava gemendo e falava loucamente, pessoas que não conhecíamos, ele falava. Colocamos para ele um local seco na jangada para aquela noite e quando acordamos na manhã seguinte ele estava morto. Meu oficial de artilharia estava doente ao mesmo tempo, mas não tanto e disse que esperava não ser o próximo, mas ele seria o próximo. Ele morreu no septuagésimo sexto dia, mas não sofreu tanto quanto Beazley. Oramos por eles e os enterramos no mar. Bem, nós três fomos deixados e esperávamos que se alguém mais morresse, nós três morreríamos juntos.

No octogésimo segundo dia vimos nosso primeiro avião e estava tão alto que nem pensamos que eles nos viram. Mas na manhã seguinte esse mesmo tipo de avião voltou. Não era tão alto, mas estava bem longe. Então, sabíamos que estávamos perto da terra e pensamos que provavelmente algum comboio estava saindo de algum porto. Cerca de uma hora depois, vimos fumaça no horizonte e então desapareceu. Mais tarde, voltou e depois mais fumaça e mais. Isso durou cerca de uma hora e finalmente pudemos ver os mastros de todos esses navios mercantes e vimos um contratorpedeiro e outro que pensamos ser um contratorpedeiro que era um barco PC [caçador de submarino, classe de 173 pés, tripulação de 59 , o armamento era 3 e # 39 canhão e cargas de profundidade] que nos pegaram. Pedimos a um dos holandeses que se levantasse e o seguramos pelos joelhos para que não caísse enquanto agitava sua bandeira. Ele acenou com esta bandeira e vimos que este navio viraria e seguiria para um lado e depois seguiria para o outro. Uma vez ele disse - & # 39Bem, parece que não está vindo nos pegar & # 39, mas dissemos a ele para não desistir, para continuar agitando aquela bandeira. O sujeito na vigia de estibordo [mais tarde no barco PC] disse que nos avistou a cerca de 5.000 jardas. Ele disse que chamou o capitão e o capitão olhou através de seus binóculos e disse que era um bote salva-vidas, então ele sinalizou para os navios de escolta do comandante [e] disse que iria investigar um bote. Eles estavam vindo a toda velocidade em nossa direção e uma lufada de fumaça veio de estibordo do navio e o holandês pensou que eles foram atingidos por um torpedo e ele disse - & # 39Puxa, eles foram atingidos por um torpedo. & # 39 Eu me virei e olhei, havia fumaça do outro lado, mas eu sabia que não era um torpedo, o navio seguia em frente. Eles estavam piscando suas luzes e os companheiros agitando bandeiras, e então soubemos que eles nos avistaram. Eles pararam ao lado e largaram a escada de lado e nos ajudaram a subir a bordo, e a primeira coisa que nos deram foram pêssegos. Aquele holandês gritou por feijão, mas eles disseram que o feijão era meio pesado, então deram pêssegos para ele. Começou a chover depois disso, e eles nos levaram para baixo e nos deram mais alguns pêssegos. Fiquei naquele navio por onze dias quando finalmente paramos em um porto civil, e fui levado a um dispensário naval lá por um mês. De lá, voei de avião para Miami, de Miami para Washington, e eles me levaram para o Naval Medical Center em Bethesda, Maryland.

Entrevistador: Qual era o nome do navio em que você estava?
Izzi: Foi o S.S. Zaandam

Entrevistador: E você estava navegando de onde?
Izzi: O último porto em que paramos foi na Cidade do Cabo, na África.

Entrevistador: Quantos dias você estava aí quando foi torpedeado?
Izzi: Eu diria cerca de uma semana e meia.

Entrevistador: Em outras palavras, você atravessou inteiramente o Atlântico sul, certo?
Izzi: Bem, estávamos a apenas 12 dias de Nova York, então isso nos faria dar a volta por cima do Brasil.

Entrevistador: Para que conste, é melhor indicar a sua classificação.
Izzi: Marinheiro, segunda classe. Eu sou um membro da tripulação de arma de guarda armada.

Entrevistador: Você estava com algum colete salva-vidas quando saltou do navio?
Izzi: Sim eu fiz.

Entrevistador: Você estava sozinho nos destroços ou havia outras pessoas ao seu redor?
Izzi: Bem, às vezes você topava com alguém, senhor, e às vezes ficava sozinho. À noite, você apenas esbarra nos escombros e ouve os gritos dos outros porque um tubarão pode pegar o braço ou a perna e você não consegue vê-lo.

Entrevistador: Os tubarões já chegaram perto de você?
Izzi: Eu vi alguns deles virem, mas eu continuei chutando meus pés e eles não pareciam me incomodar dessa maneira.

Entrevistador: Aquela jangada, é claro, que esses homens que você conheceu estavam na jangada desde que deixaram o navio?
Izzi: Não, eles pegaram algumas horas antes de mim. Três dos homens o encontraram e meu oficial de artilharia entrou nele cerca de uma hora antes de mim. Eu fui o último homem a entrar.

Entrevistador: Você pode nos dar os nomes dos homens daquela jangada?
Izzi: Lá estava meu oficial de artilharia, James Maddox, havia um marinheiro que estava no mesmo navio que eu, o marinheiro de 2ª classe George Beazley os dois holandeses Vanderslot e Mikelhugandown e havia um marinheiro que estava em outro navio mercante.

Entrevistador: Houve outro navio torpedeado perto dali ao mesmo tempo que o seu?
Izzi: Não ao mesmo tempo, não, quando estávamos descendo o Oceano Índico [em direção à Cidade do Cabo] esses dois meninos, Mikelhugandown e Beazley, estavam em navios diferentes e também foram torpedeados indo para o seu destino, e foram apanhados pelo Escoltas britânicas e trazidas para a Cidade do Cabo, onde as buscamos.

Entrevistador: Eu entendi que você disse, quando estava na jangada, algo sobre ver corpos na água?
Izzi: Não, eu não diria isso. Antes de eu entrar nesta jangada, você veria corpos na água.

Entrevistador: O que você acha do primeiro navio que ficou por ali vários dias e depois partiu?
Izzi: Bem, não demorou tanto, não nos importamos no começo porque pensamos que eles estavam com medo de vir, pensamos que eles pensaram que haveria um submarino por ali. Achamos que provavelmente eles pararam em um porto e deixaram outra pessoa sair.

Entrevistador: Você poderia dizer a nacionalidade do navio?
Izzi: Não, não poderíamos.

Entrevistador: Alguém manteve um registro enquanto você estava na jangada?
Izzi: Sim senhor, tentamos manter um registro em uma lata de flare, era feita de cobre, mas a água salgada iria atingi-la e ela simplesmente enferrujaria.

Entrevistador: Você guarda alguma lembrança da viagem?
Izzi: Sim, senhor, guardei o copo que tínhamos a bordo da jangada.

Entrevistador: Além desses serviços para os homens que morreram, você fez algum serviço religioso na jangada?
Izzi: Sim, antes de alguém morrer, costumávamos ter serviços religiosos, como todas as noites antes de irmos para a cama. Cada homem faria suas orações ou às vezes um homem as faria por toda a festa.

Entrevistador: Sua família foi notificada de que você estava desaparecido enquanto estava na jangada?
Izzi: Sim, eles foram notificados no dia 18 de novembro de que eu estava desaparecido e foram notificados novamente no dia 1º de fevereiro de que fui recolhido.

Entrevistador: Qual era o nome da nave de resgate, você sabe?
Izzi: Era um barco PC 576 [EUA Os caçadores de submarinos da Marinha não foram identificados - o PC 576 foi construído em Dravo, Delaware em 1942], um barco americano, um pequeno barco de patrulha. Estava escoltando um comboio de Trinidad.

Entrevistador: E quanto ao seu peso?
Izzi: Meu peso normal é de cerca de 145 quilos, mas quando fui pego pesava algo em torno de 35 quilos. No momento, estou apenas alguns quilos fora do caminho [ou seja, com falta de peso normal]. Vou fazer um tour pelo país em mais alguns dias e depois de terminar vou tirar cerca de dois meses de licença e depois voltar para o hospital aqui em Betesda.

Observação: O navio mercante holandês SS Zaandam, com destino a Nova York, transportando 8.600 toneladas de cromo e minério de cobre, bem como 600 toneladas de carga geral, tinha uma tripulação de 112, 18 guardas armados e 169 passageiros, incluindo sobreviventes de quatro navios anteriormente afundados. Os únicos sobreviventes foram um grupo de três, incluindo Basil Izzi.


Fatos e informações importantes

A FAVOR DOS ALEMÃES

  • A primeira batalha do Atlântico começou em torno do lado ocidental da Irlanda em 3 de setembro de 1939, depois que um submarino alemão afundou o SS Athenia. O navio aliado tinha 1.400 passageiros e 118 deles morreram, incluindo quatro canadenses. ganhou uma grande vantagem durante as batalhas anteriores no Oceano Atlântico. Os alemães utilizaram submarinos, chamados U-boats (abreviação de Unterseeboot, que significa barco submarino) para espionar navios britânicos e afundá-los usando torpedos.
  • Esta estratégia causou danos significativos aos navios pertencentes aos Aliados. Na verdade, somente em junho de 1941, cerca de 500.000 toneladas de carga foram perdidas devido aos submarinos.
  • No ano seguinte, os submarinos alemães derrubaram com sucesso mais de 1.000 navios mercantes pertencentes às marinhas britânicas.
  • Isso encorajou ainda mais os alemães a produzirem rapidamente centenas de submarinos que, eventualmente, tripularam o Atlântico em 1943.
  • Em resposta, as forças aliadas viajaram em grandes grupos conhecidos como comboios. Os navios de guerra destruidores aliados serviram como escoltas e defensores contra os ataques de submarinos alemães.
  • Essa tática tornou-se eficaz para muitos navios aliados cruzarem com segurança o Atlântico e chegarem à Grã-Bretanha, mas apenas por um período de tempo, porque a Alemanha persistentemente fabricava mais e mais submarinos para se opor ao método dos Aliados.
  • Além disso, as forças navais alemãs empregaram outra tática conhecida como Wolf Pack, onde um número de submarinos iria propositalmente cercar e atacar um comboio de suprimentos britânico de uma vez.
  • A estratégia Wolf Pack foi usada pela primeira vez pelos alemães em 18 de outubro de 1940, quando sete submarinos atacaram o comboio SC-7. Este comboio continha 35 navios mercantes e seis escoltas movendo-se de Sydney, Nova Scotia, para Liverpool, Inglaterra. Os submarinos alemães afundaram 20 navios mercantes e cerca de 140 marinheiros morreram.
  • Durante esse tempo, a Grã-Bretanha precisava de pelo menos 20 navios de abastecimento da França e dos Estados Unidos para chegar ao seu país para que a guerra contra a Alemanha avançasse.

A FAVOR DOS ALIADOS

  • A batalha atingiu seu auge em 1943, quando a Alemanha tinha um grande número de submarinos patrulhando o Atlântico.
  • No entanto, os Aliados já haviam invadido o código Enigma da Alemanha & # 8217s e desenvolvido novas tecnologias para combater os submarinos.
  • Os aliados usaram radares para localizar os submarinos e destruí-los por meio de bombas subaquáticas inovadoras conhecidas como ouriços.
  • Além disso, a aeronave aliada carregava um Leigh Light, um grande holofote usado para localizar submarinos que surgiram durante a noite.
  • Em meados de 1943, a batalha atlântica já funcionava a favor das potências aliadas.
  • Como resultado, os Estados Unidos conseguiram fornecer mais suprimentos de navios para a Grã-Bretanha, incluindo um grande número de soldados, armas e munições necessárias para a invasão da Normandia. também tinha sido um aliado na época, e expandiu suas funções de escolta e entregou navios para proteger os portos pertencentes às marinhas britânicas.
  • Naquele mesmo ano, os submarinos conseguiram derrotar apenas menos de 300 navios mercantes.
  • O Canadá, por meio de seus fortes grupos de caçadores, também teve sucesso no afundamento de oito submarinos entre novembro de 1943 e início de 1944.
  • Embora novos submarinos alemães tenham chegado em 1945, eles não eram mais úteis para a causa dos alemães, levando-os a perder a batalha.

RESULTADOS DA BATALHA

  • A Alemanha acabou falhando em garantir o Oceano Atlântico como uma linha de abastecimento para a Grã-Bretanha, deixando-os sem escolha a não ser se render, mas foi a Grã-Bretanha que mais sofreu, embora terminasse vitoriosamente.
  • O controle do Atlântico foi um instrumento vital para as potências aliadas impedirem a Alemanha de invadir totalmente o resto da Europa Ocidental.
  • Estima-se que pelo menos 30.000 marinheiros morreram em ambos os lados.
  • Além disso, cerca de 3.500 navios de abastecimento aliados e 175 navios de guerra aliados foram destruídos pelos alemães, enquanto 783 submarinos alemães foram danificados pelos aliados.

Planilhas da Batalha do Atlântico

Este é um pacote fantástico que inclui tudo o que você precisa saber sobre a Batalha do Atlântico em 21 páginas detalhadas. Estes são planilhas prontas para usar da Batalha do Atlântico que são perfeitas para ensinar os alunos sobre a batalha para controlar o Oceano Atlântico, que acabou sendo conhecida como a Batalha do Atlântico. Ocorreu na parte norte do Atlântico até a costa americana e o Mar do Caribe. As batalhas duraram cinco anos e oito meses, de 3 de setembro de 1939 a 8 de maio de 1945.

Lista completa das planilhas incluídas

  • Segunda Guerra Mundial: Fatos da Batalha do Atlântico
  • Mapeando a Batalha
  • Encontre as palavras
  • Preencha as informações
  • Batalha do Atlântico: uma linha do tempo
  • Os dois lados
  • Resultados da Batalha
  • A parte impressionante
  • Significado histórico
  • A batalha na cultura popular
  • Resumindo

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Use com qualquer currículo

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Greyhound (2020)

Não exatamente. Apesar de ter suas raízes na história da Segunda Guerra Mundial, o filme de Tom Hanks não é baseado diretamente em uma história verdadeira. Em vez disso, é baseado no romance de 1955 do autor C. S. Forester O bom Pastor. Embora a história do livro seja fictícia, foi pesadamente pesquisada e se passa no ponto médio da Segunda Guerra Mundial durante a Batalha do Atlântico no inverno de 1942. Tom Hanks retrata o Comandante Naval Ernest Krause (chamado George Krause no livro), que depois de anos como oficial de carreira, finalmente recebe o comando de um contratorpedeiro, o USS Keeling, cujo codinome de rádio é "Greyhound". Krause comanda um grupo multinacional de quatro navios de escolta encarregados de proteger um comboio de navios mercantes que estão sendo caçados por submarinos alemães.

Quanto tempo durou a Batalha do Atlântico?

Foi o USS Keeling um verdadeiro destruidor naval?

No. A Greyhound checagem de fatos revela que o USS Keeling (codinome "Greyhound") é fictício e não era um destruidor da Marinha na vida real. Grande parte do filme foi filmado a bordo do USS Kidd (DD-661), um contratorpedeiro classe Fletcher da Marinha em homenagem ao contra-almirante Isaac C. Kidd, que perdeu a vida na ponte do USS Arizona durante o ataque japonês a Pearl Harbor em 1941. The USS Kidd foi ancorado em Baton Rouge, Louisiana por anos, onde serviu como uma atração turística. Uma das principais razões pelas quais os cineastas escolheram filmar no histórico navio de guerra é porque o Kidd é o único destruidor sobrevivente da Segunda Guerra Mundial ainda em sua configuração de tempo de guerra.

Se você ouvir com atenção durante o filme, um dos marinheiros do navio se refere a um amigo que ele conhece que estava a bordo Kidd. Embora seja um belo aceno para o navio em que o filme foi filmado, na vida real, o USS Kidd não foi lançado até o final de fevereiro de 1943, vários meses após os eventos do filme acontecerem.

Quão importante foi a Batalha do Atlântico?

A parte de Greyhound que é baseado em uma história verdadeira é a Batalha do Atlântico, na qual o USS fictício Keeling se envolve. A batalha da Segunda Guerra Mundial concentrou-se no esforço da Alemanha para cortar as linhas de abastecimento transatlântico, ganhando o controle do Oceano Atlântico. Os EUA e o Canadá precisavam manter o fluxo vital de suprimentos e homens para a Europa para manter a luta. A Alemanha sabia que interromper a linha de abastecimento basicamente lhes daria a vitória na Grã-Bretanha e no resto da Europa, bem como na União Soviética, encerrando assim a guerra. Não haveria homens, alimentos, armas ou recursos suficientes para fabricar armas. Não haveria soldados americanos para o Dia D e, por sua vez, nenhum Dia D e nenhuma vitória.

A Alemanha usou esquadrões de U-boats conhecidos como wolf packs, além de vários navios de guerra, para rondar o Oceano Atlântico e caçar e atacar comboios aliados, que é o que eles fazem ao comboio que os navios do comandante Krause estão protegendo no Greyhound filme. A estratégia que os Aliados usaram foi enviar um grupo de navios mercantes através do Atlântico em um comboio que foi escoltado por um grupo de navios de guerra e, quando possível, aeronaves. Logisticamente, mover aproximadamente 40 navios como uma unidade coesa não foi nada fácil. Também era mais difícil passar despercebido pelos alemães.

A Batalha do Atlântico foi a batalha contínua mais longa da Segunda Guerra Mundial. A perda das linhas de abastecimento era uma preocupação constante para os Aliados. Para enfatizar a importância da batalha, Winston Churchill cunhou o nome de "Batalha do Atlântico", intencionalmente aludindo à Batalha da Grã-Bretanha.

Para saber mais sobre a importância da Batalha do Atlântico, assista ao nosso episódio Greyhound: History vs. Hollywood apresentado abaixo. Para acompanhar nossos episódios mais recentes, inscreva-se no canal History vs. Hollywood no YouTube.

Quão perto os submarinos alemães chegaram da costa leste da América do Norte?

No início de 1942, os submarinos começaram a causar estragos diretamente na costa leste da América do Norte e do Sul, derrubando facilmente navios mercantes que eram mal defendidos. Os Aliados ainda não haviam montado um sistema de comboio e, de acordo com o Monitor National Marine Sanctuary, entre janeiro e julho de 1942, 86 navios afundaram na costa da Carolina do Norte, ceifando a vida de mais de 1.100 marinheiros mercantes. O perigo de atravessar o Atlântico ecoa no Greyhound trailer do filme, que afirma: "A única coisa mais perigosa do que as linhas de frente era a luta para chegar lá."

No entanto, no inverno de 1942, a maré começou a mudar e os U-boats estavam cada vez mais se tornando caçados do que caçadores. Comboios que incluíam navios de escolta tornaram-se comuns. Em vez de abater navios solitários, os submarinos tiveram que interceptar os comboios, o que os obrigou a operar em grupos conhecidos como matilhas. Batalhas mortais aconteceram, mas os alemães simplesmente não tinham o número necessário para cobrir as vastas águas do Atlântico. Eles começaram a sofrer grandes perdas. Aproximadamente 41 submarinos foram afundados somente em maio de 1943 e, como resultado, a Alemanha decidiu retirar os submarinos.

O personagem de Tom Hanks, Ernest Krause, é baseado em um comandante real?

Não. Conforme analisamos o Greyhound história verdadeira do filme, aprendemos que o comandante Ernest Krause é um personagem fictício baseado no comandante George Krause do livro de C. S. Forester O bom Pastor. O primeiro nome do personagem foi alterado para o filme.

Os submarinos alemães provocaram os destróieres americanos com mensagens de rádio?

Os navios de guerra aliados chegaram tão perto dos submarinos alemães que quase se tocaram?

sim. Embora isso raramente acontecesse, esses duelos entre destruidor e submarino ocorreram em uma ou duas ocasiões na vida real. O incidente fictício do filme é baseado em um evento que se desenrola em O bom Pastor livro do qual o filme foi adaptado. O confronto na vida real que pode ter inspirado o duelo do livro aconteceu em 1º de novembro de 1943 entre o USS Borie e submarino U-405. O destróier americano estava tentando bater o U-boat quando uma onda fez com que sua proa descesse em cima do U-boat, prendendo os dois em uma dança mortal. O submarino estava perto demais para as armas do contratorpedeiro, então os membros da tripulação abriram fogo com rifles, metralhadoras e metralhadoras. Submarino U-405 foi engolido pelo mar naquela noite, adicionando ao cemitério do fundo do mar da Segunda Guerra Mundial do Atlântico. O USS Borie foi seriamente danificado e afundou no dia seguinte.

A maioria dos encontros que aconteceram entre navios de guerra e submarinos se desenrolou à distância com cargas de profundidade e torpedos.

Quantos marinheiros, aviadores e marinheiros mercantes aliados morreram durante a Batalha do Atlântico, que durou seis anos?

Ao conduzir nosso Greyhound verificação de fato, descobrimos que até 80.000 marinheiros, aviadores e marinheiros mercantes aliados foram mortos durante a Batalha do Atlântico de seis anos, que se estendeu por quase toda a Segunda Guerra Mundial. A Alemanha perdeu cerca de 28.000 a 30.000 tripulantes de submarinos, cerca de 70 por cento dos 41.000 marinheiros alemães que participaram da longa batalha. Em termos de porcentagem, foi a perda mais severa de qualquer uma das Forças Armadas da Alemanha.

Quantos navios foram perdidos durante a Batalha do Atlântico?

De 1939 a 1945, os Aliados perderam cerca de 3.500 navios mercantes e 175 navios de guerra. Ainda assim, 80 por cento dos comboios aliados completaram a viagem com segurança. Durante o mesmo período, a Alemanha perdeu 783 de seus 1.100 U-boats.

Algum filme retrata como é ser um marinheiro alemão em submarinos durante a Batalha do Atlântico?

sim. Vários filmes são contados do ponto de vista das tripulações dos submarinos alemães. O melhor é provavelmente o filme de Wolfgang Petersen de 1981 Das Boot, que faz um trabalho excelente recriando as condições deploráveis, o tédio e a tensão desesperadora vivida pelas tripulações.


Batalha do atlântico

A Batalha do Atlântico desempenhou um papel muito significativo na Segunda Guerra Mundial. Na Segunda Guerra Mundial, após a fuga em Dunquerque e a inspiração da Batalha da Grã-Bretanha, a Batalha do Atlântico foi o próximo pesadelo da Grã-Bretanha.

Como uma ilha, a Grã-Bretanha precisava trazer uma grande quantidade de alimentos e equipamento militar para sobreviver à guerra.

A força submarina alemã (U-boats) danificou gravemente nossa capacidade de sobreviver à guerra - daí a citação de Churchill acima, quando ele temia que fôssemos morrer de fome na guerra.

Grande parte de nossas matérias-primas veio da América e, portanto, tivemos que cruzar o Atlântico. Em tempos normais, esta viagem pode ser perigosa por causa do tempo, mas na guerra os submarinos alemães liderados pelo almirante Raeder provaram ser uma ameaça muito real. A Alemanha nazista estimou que precisariam afundar 150 navios mercantes por mês para nos matar de fome.

Submarinos alemães caçados no que foram chamados matilhas de lobos. Navios de abastecimento britânicos cruzaram em comboios e os navios que traziam nossa comida, etc. eram lentos e mal podiam se proteger. Depois de deixar a América, eles estavam razoavelmente seguros enquanto estavam nas águas americanas e também estavam mais seguros quando se aproximavam das águas britânicas, pois poderíamos dar aos navios cobertura de avião de combate. Foi no meio do Atlântico que estávamos mais vulneráveis ​​e onde começar com os submarinos poderia causar confusão.

Submarinos alemães tiveram acesso direto ao Atlântico depois que a França caiu na primavera de 1940. Enormes canetas de submarinos foram construídas perto de Bordeaux e o impacto que tiveram pode ser visto nas seguintes figuras:

1939: 222 navios afundados (114 por submarino)

1940: 1059 navios afundados (471 por submarino)

1941: 1328 navios afundados (432 por submarino)

1942: 1661 navios afundados (1159 por submarino)

1943: 597 navios afundados (463 por submarino)

1944: 247 navios afundados (132 por submarino)

1945: 105 navios afundados (56 por submarino)

Então, como a Grã-Bretanha sobreviveu a esse ataque?

1) Novos navios foram desenvolvidos chamados corvetas que tinham uma blindagem muito leve, o que os tornava muito mais rápidos, mas fortemente armados com cargas de profundidade e também com ASDIC que permitia a todas as corvetas ouvir os submarinos embaixo d'água.

2) Ironicamente, o mau tempo nos ajudou, pois os submarinos não podiam atirar torpedos quando havia ondas fortes e, portanto, os navios mercantes estavam mais seguros durante as tempestades.

3) A invenção de novos 'aviões como o Short Sunderland ajudou, pois deu aos comboios uma cobertura aérea valiosa e um submarino tem que estar perto da superfície para usar torpedos e, como tal, torna-se um alvo fácil para' aviões que guardam um comboio.

Como foi servir em um comboio?

“Houve uma agitação por volta das 7h15, quando a primeira pessoa saiu da rede. Não havia necessidade de nos vestirmos, pois dormíamos com nossas roupas. O primeiro a se levantar fez o chá. O pão, os biscoitos e a geléia serviram para você. O pão teve de ser agitado vigorosamente para se livrar das baratas.

Durante a manhã os plantonistas ficaram de guarda, outros limparam a bagunça (área de convivência) e prepararam a refeição do meio-dia. Em uma grande panela foi colocado bife cozido enlatado, ervilhas, feijão e batatas frescas e água. Os que estavam de folga recuperaram o sono perdido, pois raramente tínhamos mais de quatro horas seguidas. Outros ficaram sentados conversando em voz baixa. Se o tempo estivesse bom, era hora de tomar um pouco de ar fresco no convés superior. Essa também era a hora de se lavar - não havia banheiras ou chuveiros.

O jantar foi servido às 18h00. Isso geralmente era arenque ou feijão cozido e pão. ”
R.T. Brown que serviu no “Voluntário”.

“Foi um inferno absoluto (estar em uma tempestade). Even getting food from the galley (kitchen) to the forecastle (at the front of the ship) was a tremendous job. The mess-decks were usually a shambles and the wear and tear on the bodies and tempers was something I shall never forget.”
An officer on the “New Westminster”

“Narvia” was torpedoed with an ear-shattering roar and the deck bucked and heaved violently under my feet. A huge tower of black smoke, tons of water and debris was flung into the air just forward of the bridge.

The ship was taking water fast, the deck soon awash. The order was given to abandon ship and the lifeboats were launched.

We pulled away from the ship, but then saw another lifeboat released with a splash into the water and several men jump after it, where they clung desperately and shouted for help. We saw the raft drift slowly forward along the ship’s side, and, to our horror, we watched helplessly as a great in-rush of water sucked the raft and its occupants into the hole blasted into the ship’s side by the torpedo. Even now I can still hear the screams of the men inside the hull. But then they were swept out again, by which time we were much closer and could drag men to safety in our boat. One of them, as if in gratitude, became violently sick all over me.”
An officer who was on duty on the “Narvia” when she was hit and sank.


The Battle of the Atlantic: Freeing Up Vital Sea Lanes

The main battleground of the Battle of the Atlantic was the vital sea lanes of the North Atlantic. In March and April 1941, nearly half a million tons of Allied shipping had been sent to the bottom. Most of it was sunk by U-boats, whose effectiveness a complacent Admiralty had badly underestimated in the interwar years. Until now the surface raiders that Admiral Pound had feared would “paralyse” the sea lanes had played a secondary part in the campaign. That seemed about to change. A foray by the battle cruisers Scharnhorst and Gneisenau in February and March had resulted in the destruction or capture of twenty-two ships totaling 115,600 tons. Now it was Bismarck’s turn and the transatlantic convoys, already ravaged by land-based bombers’ bombardment and prowling U-boats’ ambush, would be at the mercy of the most powerful German warship yet put to sea.

In the spring of 1941, as the crisis of the Battle of Britain faded and the Battle of the Atlantic intensified, Churchill had demanded a maximum effort from the RAF against the two enemy weapons that were wreaking most of the destruction. His words were repeated in the directive handed to Bomber Command: “We must take the offensive against the U-boat and the Focke-Wulf (Condor) wherever we can and whenever we can.” St Nazaire was listed as a target. It was not until the next year that regular raids were launched. The bombing was inaccurate and ineffective and operations were restricted by Churchill’s instruction that aircraft were to attack only when visibility was good enough to minimize the risk to French civilians. A chance had been missed. By March 1942, nine out of fourteen planned submarine pens were finished. Shielded from bombs by massive layers of reinforced concrete, there was no hope of destroying them from the air. A land attack would take enormous resources and involve considerable losses.

In March 1943, the Battle of the Atlantic approached its climax. German naval commander Karl Dönitz threw all his submarines into an effort to cut the transatlantic lifeline. The immensity of the odds dwarfed all other considerations. Every ship available was needed to stem the losses that the wolf packs were inflicting. The next planned outgoing and returning convoys were canceled. Churchill explained the decision in a letter to Roosevelt, who had maintained firm pressure on Britain to keep the convoys sailing whenever possible. In the middle of March one of the biggest convoy battles of the war was fought in the North Atlantic.

Dönitz concentrated a force of forty U-boats against convoys HX.229 and SC.122 sailing from New York. In two days, they sank seventeen ships. The disaster, wrote Churchill, was “a final proof that our escorts are everywhere too thin. The strain on the British Navy is becoming intolerable.” Roosevelt was sympathetic. At the end of March, convoys to the Arctic were postponed and the ships that would have protected them were transferred from the Home Fleet to Western Approaches Command, which had responsibility for the Atlantic routes. It would be the autumn before another Arctic convoy set sail.

There had been no sailings during the spring and summer of 1943. The middle of the year saw the climax of the Battle of the Atlantic. There was no question of the Royal Navy’s warships being diverted to escort duties in northern waters while the outcome hung in the balance. The result was that by the beginning of the autumn only a third of the volume of the previous year’s supplies had been delivered to northern Russian ports. This was bad news for Stalin. The tide had turned on the Eastern Front and he needed American and British tanks and aircraft if his armies were to exploit their gains. He was deaf to the Allies’ excuses, and Churchill and Roosevelt were subjected to continual badgering from Moscow as to when the convoys would resume. By the end of the summer, Allied air and sea countermeasures had begun to alter the balance in the Atlantic and pressure on the Home Fleet eased. Assets would now be available for convoy duty.

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The Battle of the Atlantic – Why Winning the War at Sea Was Britain’s Greatest Maritime Triumph

BRITAIN’S LONG AND celebrated maritime history is studded with epic triumphs. The defeat of the Spanish Armada, the battles of Cape St. Vincent, the Nile and Trafalgar all loom large as defining moments in the annals of British sea power. But perhaps the Royal Navy’s greatest victory of all was the Battle of the Atlantic (1939 to 1945). This was a colossal contest waged against a powerful adversary across an ocean spanning two hemispheres. In many respects, this gruelling slog might seem an unlikely candidate to be Britain’s foremost maritime contest as it included no major fleet actions. Yet in terms of its size, duration and relevance, the Atlantic campaign was the Second World War’s premier maritime struggle and arguably Britain’s greatest military triumph. At stake was not only the survival of the British nation, but the future of the free world itself.

To understand its relevance, it’s necessary to place the naval conflict in the context of the wider war. Despite its global reach, World War Two was essentially a contest between six major powers divided evenly into two competing camps: the British Commonwealth of Nations, the Soviet Union and the United States for the Allies and Nazi Germany, the Kingdom of Italy and the Japanese Empire for the Axis. Observers at the time and subsequent historians have substantially agreed that Germany was the greatest threat, and all three of the major Allied powers expended the bulk of their resources on defeating Germany and winning the war in Europe.

For the Western Allies (Britain and the United States), this undertaking manifested itself into five major campaigns (maritime, African, Southern European, strategic bombing and Northwest European). While each of these enterprises contributed significantly to the Allied victory in Europe, the most important component was the maritime campaign. Indeed, none of the other campaigns would have been possible without success at sea. Effective use of seaborne lines of communication provided an essential catalyst for the entire Allied war effort, and it was only through this success that Britain was able to survive and the United States was able to bring its massive human and materiel resources to bear in the European conflict. Without victory at sea, there would have been no Western alliance, and the Soviet Union would have faced the full brunt of the German war machine alone.

In waging this campaign, the British assigned four major strategic roles to its maritime forces. These were to deter invasion, secure vital seaborne lines of communication, impose a maritime blockade against Germany and support the needs of the army. In each of these efforts, the British were substantially successful. In terms of deterring invasion, it was the strength of the Royal Navy and Britain’s demonstrated willingness to exercise this power that provided the greatest impediment to Germany’s invasion plans in the summer and autumn of 1940. Early that same year, the successful seaborne evacuation of the British Expeditionary Force from France provided a major impetus in Britain’s decision to fight on.

Once Britain’s immediate survival was secured, it was only through the preservation of the shipping lanes that the nation’s continuing participation in the war was sustained. Although primarily centred in the North Atlantic, where the battle derived its popular name, this struggle actually spanned all the world’s oceans and ran for a period of almost six years. During this time, the British successfully defended their seaborne commerce against a myriad of threats, including Germany’s vaunted U-boat arm, thus securing Britain’s national survival and facilitating effective combat operations in a number of disparate theatres including the Far East, the Middle East, Southern Europe and eventually Northwest Europe.

Accompanying this campaign was a concurrent British effort to blockade Germany and deprive it of all forms of maritime commerce. Although often overshadowed by Britain’s other naval efforts, this offensive against German shipping ran just as long and encompassed numerous operations across the entire globe, with particular emphasis placed in the waters off Northwest Europe and the Baltic. Through the use of a variety of weapons including aerial and ship-laid mines, maritime strike aircraft, bombers, submarines and surface warships, the British and Allies eventually destroyed some 80 percent of Germany’s accumulated merchant fleet, reduced its seaborne imports to a trickle, and forced Berlin to divert substantial resources to defend against this onslaught.

Finally, the British used its vast maritime power to provide vital support for the army. This assistance manifested itself in many ways including the provision of maritime supplies, the successful execution of amphibious landings, the carrying out of innumerable shore bombardments in support of ground forces, the interdiction of Axis logistical efforts and the timely execution of seaborne evacuations and rescues when fortunes faltered on the battlefield. The pinnacle of this effort was the Normandy invasion where 79 percent of the warships and over 60 percent of the landing vessels involved in D-Day came from British or Commonwealth navies.

Beyond these direct contributions, the British war at sea forced Germany to divert a substantial amount of its finite resources into countering the maritime threat. Unlike the conventional view that Germany waged a two-front war, the Western Allies actually forced Germany into a five-front contest (eastern, western, southern, aerial and maritime). Although not normally viewed as a major naval power, Germany actually accumulated more principle warships than did the Imperial Japanese Navy. While roughly three-quarters of these were U-boats, it also fielded 450 surface warships ranging from battleships to fleet minesweepers.

The Royal Navy was the dominant player in this maritime contest. It was Great Britain that provided the majority of resources, conducted the majority of operations, suffered the majority of losses and scored the majority of successes against the German navy and merchant fleet. For its part, Britain inflicted or contributed to 100 percent of Germany’s capital ship losses, 75 percent of the total enemy cruisers destroyed, as well as 80 percent of destroyers and torpedo boats. Furthermore, 77 percent of U-boats lost were destroyed by British forces and 73 percent of Germany’s merchant vessels were sunk by Royal Navy vessels, Fleet Air Arm and RAF aircraft or British-laid mines. These successes helped foster an attrition rate of 4.8 Axis warships destroyed for every corresponding British loss. Given these results and the stakes involved, the Atlantic campaign truly constituted the war’s premier maritime struggle and the true finest hour in Britain’s long and illustrious military history.

Brian E. Walter is the author of The Longest Campaign: Britain’s Maritime Struggle in the Atlantic and Northwest Europe, 1939–1945. UMA retired army officer from a combat arms branch, he had a Bachelor of Science Degree in Political Science and International Relations. A Distinguished Military Graduate and recipient of the Excellence in Military History Award from the U.S. Army Center for Military History and the Association of the United States Army, he has been a student of the British military during the Second World War for more than 30 years. He currently resides in his home state of Minnesota in the United States where he continues to write on a number of military and historical subjects.


Batalha do atlântico

The term 'Battle of the Atlantic' was coined by Winston Churchill to describe the protracted struggle by the Allies to secure shipping routes across the Atlantic. The Allies' main objectives were to blockade the Axis powers (limiting productivity and diminishing morale), to secure their own shipping routes, and to wage war overseas without any impediment.

As a struggle, the Battle of the Atlantic is symbolic of the scale of the global war in which nations had to fight against the enemy on land or sea thousands of miles from home. The successful transportation of troops and materials was as crucial as battle itself.

Only after the war did Churchill confess that it was the Atlantic that caused him most concern: 'The only thing that really frightened me during the war was the U-boat peril.' (He was referring to German submarines, which remained the Allies' principal threat at sea). The greatest challenge, Churchill felt, was to manage strategy around the Atlantic shipping routes which required 'statistics, diagrams and curves unknown to the nation, incomprehensible to the public'.

Britain had the largest fleet in the world - 3,000 ocean-going vessels and 1,000 large coastal ships. They required 160,000 men to man them. The German navy, in contrast to the submarine fleet, was in poor condition following World War One and initially the Germans underestimated the role the U-boat might play - only 46 vessels were in operation, intended for surface attacks.

The British navy was successful in sinking the pocket battleship Graf Spee in December 1939 and the battleship Bismarck in 1941, but from the summer of 1940 the U-boat menace began to grow. Britain faced problems - the air gap in the Western Atlantic meant that the RAF could not fully patrol U-boats. The Allied occupation of Iceland (belonging to German-occupied Denmark) was an advantage, but long-range aircraft had to be developed before the air gap could be conquered. The Canadian navy eventually assisted Britain in covering this gap.

The Battle of the Atlantic really gained pace after 1941 when the U-boat captains began to expand operations further. Admiral Dönitz, the German commander of the U-boats, developed a strategy known as the 'wolfpack', in which U-boats would close in on the enemy at night.

The British Navy had previously placed much faith in Asdic (an early form of sonar) to detect submerged U-boats, and this way they were able to counter the surface threat they posed, but Asdic was not effective against the wolfpack manoeuvre.

The conquest by Germany of Norway and France gave the Germans forward bases, increasing the U-boats' range and enabling long-range aircraft to patrol over the Atlantic, carrying out reconnaissance for the U-boats. As the U-boats became more successful they were put into wider use.

The British were consequently forced to divert their own shipping away from vulnerable UK ports, and needed to provide naval escorts for convoys for greater stretches of the journey to North America. Churchill sought help and negotiated the destroyers-for-bases agreement with the US administration, adding a further 50 naval destroyers in exchange for access to British bases, predominantly in the West Indies. America then entered the battle in May 1941 and took over escort duties in the western Atlantic, beginning a shooting war with Germany that resulted in their first loss - the US destroyer Reuben James was torpedoed and sunk by the submarine U-562.

The Atlantic battle changed again with the German invasion of Russia and following Pearl Harbor and the entry of Japan into the war. This increased the scale of the war and Japan was America's primary threat now. But America's response was surprising they failed to set up coastal convoys and blackout towns, and the German U-boats enjoyed what is darkly known as 'happy time', destroying vast amounts of coastal shipping.

The real crisis came in early 1943. Britain was running out of fuel and the number of operational U-boats had increased from 47 to 200. The Allies' greatest weapon became radio intelligence and the ability to intercept the German Enigma code so that U-boat manoeuvres could be anticipated. This intelligence (Ultra) saved the situation, along with aggressive anti-submarine tactics, better weapons and the development of long-range aircraft (Liberator) equipped with radar.

By April 1943 the U-boats were clearly struggling to make an impact and Allied destruction of German submarines began to escalate: 45 were destroyed in April and May. Dönitz decided to put a halt to U-boat operations on 23 May 1943. Had the Germans succeeded in producing their new types of super-submarines, the Types XXI and XXIII (which were being tested in the Baltic even as German defeat looked inevitable), they would have proved an even greater threat, possibly reversing the outcome of World War Two.


The Battle of the Atlantic

By the beginning winter in 1941, Nazi Germany and its allies controlled most of Europe, the Soviet Union was in a difficult situation itself, while the United States was at the time neutral. After the Evacuation of Dunkirk and the Battle of Britain, the United Kingdom faced one of the most challenging struggles of all. If the Germans would prevail in the Atlantic, Winston Churchill feared that Britain could be starved out of war. What is more, it would prevent the Allied overseas projections including the Normandy landings. For that reason the Battle of the Atlantic was one of the most important battles of World War II.

The United Kingdom and the Allies had three main goals in the Battle of Atlantic:

- securing the overseas supply
- securing the overseas military projections
- blocking the Axis in Europe

The German objectives varied throughout the war but they were primarily focused on sinking the Allied shipping. Initially, the Germans used heavy ship to harass the Allies, however, German surface ships were no match for the Allied fleet. And after the loss of the pocket battleship Admiral Graf Spee and the Bismark, the German hopes to prevail on sea with large battleships virtually came to an end. In addition, the British commandos destroyed the Normandie dry dock at St Nazaire in German-occupied France in March 1942 by which the Germans lost the only dry dock that was suitable to repair large ships on the Atlantic coast. But before that, Britain had to find a way to protect its overseas shipping of food and military equipment from the U-boats which were a serious threat to Britain in 1940 and 1941 considering that the country is an island and that supplies could have been obtained only from overseas due to Axis occupation of Europe.

The German surface raiders were a major concern for the British as well but the damage they caused was negligible to that of U-boats. German battleships destroyed slightly over 6 percent of the Allied shipping, while 70 percent of the Allied ships were sunk by U-boats. The Germans quickly realized the potential of U-boats, especially when the future Grand Admiral Karl Dönitz (he was appointed the Commander-in-Chief of the German Navy in early 1943) developed the tactic known as "wolfpack" which caused serious damage to the Allied convoys. However, to starve Britain out of war Dönitz would need 300 U-boats and in the early 1940, he had less than 30 submarines. The production of new U-boats increased dramatically in 1941 but not as much as Dönitz wished. However, the Allies did not win the Battle for the Atlantic only because Dönitz lacked the sufficient amount of submarines.

Britain quickly realized that its shipping is too vulnerable to the attacks of the U-boats. The supply ships and convoys were relatively safe within the American and British waters but they were pretty much left to themselves in the international waters of the Atlantic Ocean. From the very beginning of the Battle of the Atlantic, Britain relied heavily on the early form of sonar known as the ASDIC which enabled the ships to detect submarines underwater. They were quite effective but they lost dramatically on their efficiency when Dönitz started to use the wolfpack tactic in the late 1940. According to this tactics, submarines emerged to the surface and attacked during the night in groups.

To reduce the damage caused by the German U-boats and the Dönitz's wolfpack tactic, Britain introduced new ships – corvettes. These small lightly armored warships filled the gaps in the escorts and dramatically reduced the effect of the wolfpack tactic. At the same time, the United Kingdom received a major help from the Royal Canadian Navy as well as the United States despite the fact that it was officially neutral. In September 1940, the United States gave the United Kingdom 50 destroyers in return for bases on various British possessions. In 1941, the US Navy also began escorting the Allied shipping and even got involved in a battle with the German submarines despite the fact that the US public heavily opposed an eventual US entry into World War II. The position of the Allies of course improved dramatically after the US entry into the war in December 1941.

Improved air cover and introduction of new weapons were another important factor in the outcome of the Battle of the Atlantic. To be able to fire a torpedo, the submarines had to come close to the surface allowing the planes to locate and destroy them. Introduction of long-range aircrafts such as Liberator was therefore of major importance.

The Intelligence played a major role in the struggle for the control of the Atlantic as well. The deciphering of the Enigma code by the British Intelligence enabled the Allies to listen to the German communication and locate the submarines which in turn enabled them to move the ships and convoys into safe waters.

Despite the fact that the above mentioned factors dramatically reduced the damage caused by the German submarines, these remained a very serious threat, especially in the first half of 1943 when Dönitz had on disposal 200 U-boats. The damage they caused arouse serious concern whether the Allied shipyards can produce new ships as fast as they are being sunk. However, the introduction of the Liberty ships which were cheap and fast to build along with the improved Allied strategy and weapons diminished the effect of the U-boats. Both Hitler and Dönitz realized that the old tactic is no longer giving the desired results. The German submarines continued to threaten the Allied ships and convoys until the end of the war but the Battle of the Atlantic was de facto won although the new types of German submarines could seriously threaten the Allies if they would be developed earlier.

The Battle of the Atlantic was the longest battle of World War II. About 28,000 (nearly two thirds) of the German U-boat crew was killed during the battle for the control of the Atlantic, while the Allies suffered about 75,000 casualties.

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1945: Victory in the Atlantic brings victory in the war

Survivors of the minesweeper HMCS Clayoquot (J174), torpedoed by the German submarine U-806, are rescued by the corvette HMCS Fennel (K194) off Halifax, December 24, 1944.

Worse followed that winter. U-806 sank the minesweeper Clayoquot just off Halifax on Christmas Eve, and then, in early January, U-1232 began a successful cruise off Nova Scotia. On January 4, it sank three ships near Egg Island, then attacked convoy BX-141 in the very entrance to Halifax harbour during a blizzard, sinking two ships and damaging a third. U-1232 was lining up for another shot when the frigate Ettrick ran over it by accident, smashing the conning tower, rolling the U-boat over and snagging the sub with its CAAT gear. No one in Ettrick knew what had struck it until the hull was examined in drydock and bits of U-1232 removed the sub, however, survived. Asdic conditions had been so poor that contact could not be made on the freighter British Freedom, which lay on the bottom with its bow pointed skyward.

Apart from atrocious weather and water conditions, the bottom off Halifax was so boulder strewn that asdic echoes bounced in all directions and ships often unwittingly tracked themselves. Only constant air patrols and operations by USN forces in deep water beyond the Canadian zone provided an effective check on U-boat depredations in the RCN’s own front yard in the last winter of the war.

The situation overseas was better. RCN groups continued to sink U-boats until the end of March 1945, even if they were unable to keep up with the RN. Under pressure to crush the U-boat fleet before the war ended or Germany could deploy the radically new type- XXI and XXIII subs in large numbers, the British increasingly put their better-equipped groups in the hot spots. The key components of this very late war ASW were the latest asdic and radar. In particular, the three centimetre radar of RN Captain-class frigates could detect the snorkel masts of U-boats. So radar searches became the key to initial detection, and British groups got the high probability areas as a result. Ironically, the RCN’s last “kill” of the war, U-1003, occurred when a snorkelling U-boat collided with New Glasgow on a dark night. The U-boat was subsequently abandoned and the RCN was awarded credit.

Success in Atlantic gives RCN its postwar niche: anti-submarine warfare

An RCN crew handles the surrendered U-889 off Shelburne, Nova Scotia, as a Royal Canadian Air Force (RCAF) Canso flying boat passes overhead.

The RCN destroyed 33 enemy submarines during the war: three Italian and the rest German. It was, in the end, a very small proportion of the 1,000 U-boats sunk by the Allies between 1939 and 1945, and a very modest portion of the 500 of these claimed by naval vessels. But the real measure of the RCN’s war against the U-boats lay in the shipping safely escorted. Indeed, a huge proportion of the 25,000 ships brought safely across the Atlantic during the war moved under Canadian escort. That work was not glamorous, and it made no compelling history. However, it did make Allied victory in 1945 possible. And in the Atlantic war against submarine adversaries, the RCN found its niche for the next 50 years.

Taken from The Naval Service of Canada 1910-2010: The Centennial Story
Chapter 5: Fighting the U-Boats, 1939-45 by Marc Milner

1 As quoted in Michael L. Hadley, U-Boats Against Canada: German Submarines in Canadian Waters (Montreal/Kingston: McGill-Queen’s University Press, 1985), 115.

3 As quoted in Marc Milner, North Atlantic Run: The Royal Canadian Navy and the Battle for the Convoys (Toronto: University of Toronto Press, 1985), 140.

5 The class designation followed British usage Canadian frigates generally were named after Canadian towns, with destroyers taking river names.


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