As posições de Lee no deserto e na Spotsylvania

As posições de Lee no deserto e na Spotsylvania

As posições de Lee no deserto e na Spotsylvania

Mapa de contorno das posições de Lee no deserto e na Spotsylvania, baseado em um mapa de Jed. Hotchkiss, engenheiro topográfico do Segundo Corpo de Exército da Virgínia do Norte.

Mapa retirado de Batalhas e líderes da Guerra Civil: IV: O Caminho para Appomattox, p.166

Retornar para: Batalha do deserto - Batalha da Spotsylvania



História da Batalha de Spotsylvania Court House

Os veteranos do Quinto Corpo consideraram a marcha noturna de 7 a 8 de maio uma de suas piores experiências militares. "A coluna iria começar, marchar provavelmente cem metros, depois parar, e assim que os homens estivessem prestes a se deitar, começaria de novo, repetindo isso indefinidamente."

Além desse ritmo frustrante, Fitzhugh Lee e seus soldados cinzentos perseguiram os Federados ao longo da rota. Eles derrubaram árvores na estrada, engoliram retardatários e orquestraram dezenas de pequenas emboscadas no escuro.

Enquanto esse drama se desenrolava na Brock Road na Todd's Tavern, o major-general Richard Anderson liderou uma coluna confederada em uma rota paralela algumas milhas a oeste. Anderson assumiu o comando do corpo de Longstreet em 7 de maio e recebeu ordens para ir para o Tribunal de Spotsylvania antes do amanhecer do dia 8. Lee deduziu corretamente que a pequena sede do condado seria o próximo objetivo de Grant, porque quem quer que controlasse a encruzilhada Spotsylvania, teria acesso a Richmond.

Anderson procurou um acampamento onde seus homens pudessem descansar antes de sua cansativa marcha para o sul, mas descobriu que a ígnea região selvagem não oferecia acampamentos práticos. Consequentemente, ele colocou seu comando em movimento sem dormir, uma decisão fatídica que salvou a Spotsylvania para os Confederados.

Warren continuou seu avanço e na manhã de 8 de maio avistou um planalto aberto em sua frente conhecido mais tarde como Laurel Hill. Os Federados viram apenas seu inimigo noturno, os incômodos cavaleiros de Fitz Lee, defendendo a crista - sem rival para a infantaria em uma luta diurna. Warren pediu um ataque.

A Brigada de Maryland liderou o ataque ianque a oeste de Brock Road. Eles varreram os campos ondulantes com uma ovação e se aproximaram a 50 metros da posição confederada quando um rugido de artilharia e rifles os derrubaram onde estavam. Esta não era a cavalaria desmontada, mas as unidades principais do corpo de Anderson. Os confederados haviam vencido a corrida para a Spotsylvania.

Os exércitos fluíram para o campo de batalha pelo resto do dia, estendendo linhas correspondentes de terraplenagem a leste e a oeste da Brock Road. O corpo de Ewell avançou à direita de Anderson e construiu suas trincheiras no escuro para se conformar com o terreno elevado ao longo de sua frente. A primeira luz revelou que os soldados de Ewell haviam preparado uma enorme saliência, ou protuberância, na linha confederada, apontando para o norte na direção dos federais. Os homens o chamaram de "sapato de mula" por causa de seu formato, mas os engenheiros do sul o chamaram de problema. Os salientes podiam ser atacados não apenas pela frente, mas também por ambos os lados, e como regra os oficiais gostavam de evitá-los. Lee, no entanto, optou por manter a posição confiando que seus canhoneiros poderiam manter o "sapato de mula" seguro o suficiente.

Grant sondou ambos os flancos de Lee em 9 e 10 de maio, sem sucesso. Por volta das 18h00, um coronel de 24 anos chamado Emory Upton formou 12 regimentos escolhidos a dedo ao longo de um pequeno caminho na floresta em frente às defesas de Lee. Upton havia recebido permissão no início do dia para atacar a face oeste do "Sapato de Mula" usando táticas imaginativas projetadas para penetrar na saliência e, em seguida, explorar o avanço. Os Yankees caminharam até a orla da floresta a 200 metros da linha confederada, então irromperam da floresta com um grito.

Em 60 segundos, os homens de Upton fecharam-se com uma brigada assustada de georgianos. Os Federados apreenderam quatro armas, uma linha de reserva de obras, e quase alcançaram a Casa McCoull no centro do "Sapato de Mula" antes que os Confederados se recuperassem. A artilharia do sul no topo do saliente impediu o apoio esperado de Upton, e um contra-ataque acabou empurrando os Bluecoats de volta aos seus pontos de partida. Mas o sucesso temporário do menino coronel deu a Grant uma ideia. Se 12 regimentos pudessem quebrar o "sapato de mula", o que dois corpos poderiam realizar?

Grant recebeu sua resposta em 12 de maio, um dia lembrado por soldados de ambos os lados como um dos mais sombrios de toda a guerra. "Nunca espero ser totalmente acreditado quando conto sobre os horrores da Spotsylvania", escreveu um Federal sobre sua terrível experiência. "A batalha de quinta-feira foi uma das mais sangrentas que já tingiu o banquinho de Deus com sangue humano", ecoou um norte-carolino.

Os confederados prepararam o cenário para esse pesadelo na noite de 11 de maio, quando removeram sua artilharia do "sapato de mula" sob a impressão equivocada de que Grant havia deixado a Spotsylvania. Na verdade, a corporação de Hancock passou a noite chuvosa se posicionando para lançar um golpe maciço contra o topo da saliência. Esse ataque começou ao amanhecer e conseguiu capturar a maior parte do "Sapato de Mula" e muitos de seus defensores.

Ironicamente, a magnitude da vitória de Hancock retardou seu progresso. Quase 20.000 ianques circulavam pelas trincheiras rendidas, recolhendo prêmios, escoltando cativos para a retaguarda e, geralmente, perdendo sua organização e ímpeto. Esse atraso deu a Lee a oportunidade de que ele precisava.

O comandante confederado dirigiu sua contra-ofensiva perto da Casa McCoull. Mais uma vez, ele tentou liderar suas tropas pessoalmente, mas John Gordon repreendeu-o na retaguarda antes que o colorido georgiano se precipitasse. Uma por uma, brigadas adicionais juntaram-se a Gordon e, por volta das 9h30, conseguiram restaurar tudo, exceto algumas centenas de metros da linha sul original.

O Sexto Corpo da União agora se juntou à briga e, nas dezoito horas seguintes, o combate corpo-a-corpo mais horrível já testemunhado no continente derramou a força vital de inúmeros americanos. A luta se concentrou em uma ligeira curva nas obras a oeste do ápice, conhecida na história como Ângulo Sangrento.

Um vale raso cortado perto da linha Confederada neste ponto, fornecendo abrigo crucial para enxames de assaltantes da União. Um padrão tático terrível desenvolvido aqui ao longo do dia. Os federais deixariam a cobertura da floresta, cruzariam a estrada que levava à Landrum House e se refugiariam na vala. De lá, eles mantinham um fogo constante de rifle e faziam investidas periódicas nas obras no Ângulo Sangrento.

Duas brigadas do sul, uma do Mississippi e uma da Carolina do Sul, sofreram o impacto desses ataques. Eles lutaram atrás de elaboradas barricadas de toras de seis pés de altura, reforçadas por paredes perpendiculares transversais em intervalos de 20 pés. As obras da Confederação se assemelhavam a cabanas de toras sem teto de três lados e seu projeto explica a resistência milagrosa de seus ocupantes - isso e o desespero heróico de homens meio enlouquecidos cujo mundo consistia em um minúsculo cercado cheio de água da chuva e escorregadio com os restos mutilados de camaradas e inimigos.

Os invasores igualmente intrépidos variaram seus esforços para capturar o Ângulo com uma inovação ocasional. Uma seção da artilharia da União avançou praticamente à queima-roupa, detonando as obras até que todos os seus cavalos e todos os seus canhoneiros, exceto três, tivessem caído. Os homens de um regimento de Michigan rastejaram de barriga para baixo ao longo do exterior das trincheiras até que, a um sinal, pularam sobre os troncos e entraram em uma batalha inútil com os rebeldes.

Mais frequentemente, os assaltos desafiavam uma definição precisa. A batalha assumiu um caráter indescritível por si só, sem relação com estratégia e tática ou mesmo vitória e derrota. "A ferradura era um caldeirão de morte fervente, borbulhante e sibilante", escreveu um oficial do sindicato. "Mosquetes de cassetete e baionetas eram os modos de luta para aqueles que haviam usado seus cartuchos, e o frenesi parecia possuir as hordas demoníacas aos gritos de cada lado."

Essa loucura organizada continuou após o pôr do sol e noite adentro. Finalmente, por volta das 2h00 do dia 13 de maio, ordens sussurradas chegaram à frente, direcionando os defensores entorpecidos pela batalha a recuar para uma nova posição na base do "Sapato de Mula". Quando os Bluecoats cautelosamente se aproximaram das trincheiras silenciosas ao amanhecer, eles encontraram o Ângulo Sangrento habitado apenas por aqueles que não podiam se retirar. "Eles estavam literalmente deitados em montes, horríveis de se olhar. A contorção dos feridos e moribundos que jaziam sob os cadáveres moveu toda a massa."

A conclusão da última linha de Lee tornou o controle do saliente sem sentido. Grant mudou seu exército para a esquerda em meio a dias de fortes chuvas, em busca de um elo fraco na cadeia confederada. Em 18 de maio, ele mandou Hancock de volta ao "Sapato de Mula" na esperança de pegar o inimigo de surpresa. Os sulistas não tinham pés, entretanto, e no meio da manhã Grant cancelou o esforço.

Claramente, os federais não podiam ganhar vantagem na Spotsylvania e Grant rompeu o impasse em 20 de maio destacando Hancock em uma marcha para o sul em direção à estação da Guiné. O resto do exército da União seguiu no dia 21. Lee não teve escolha a não ser reagir à iniciativa de Grant manobrando seu exército entre os federais e Richmond.

As perdas durante as duas semanas em Spotsylvania adicionaram 18.000 nomes às listas de vítimas da União 10.000 para os Confederados. Lee, porém, sofreu um desgaste desproporcional entre os níveis mais altos de sua estrutura de comando. Encontrar substitutos para soldados particulares revelou-se difícil o suficiente; desenvolver um novo quadro de oficiais revelou-se impossível. A essência da incomparável máquina marcial de Lee desapareceu nos bosques e campos do condado de Spotsylvania e o Exército da Virgínia do Norte nunca recuperou sua eficiência histórica.

Grant, no entanto, não jogou nenhum jogo insensível de aritmética humana na Spotsylvania. Ele buscou uma vitória decisiva no campo de batalha que o general tenaz e habilidoso de Lee lhe negou. Mas no final, o martelar constante dos Federados contra os recursos cada vez mais escassos de seus valentes oponentes, um processo iniciado no deserto e na Spotsylvania e continuado no rio North Anna, Cold Harbor e Petersburgo, levaria a Confederação ao esquecimento.

O texto para esta seção foi escrito por A. Wilson Green, ex-historiador da equipe do Parque Militar Nacional de Fredericksburg e Spotsylvania. É derivado de um livreto de treinamento do Serviço de Parques Nacionais.


Folhetos de trilhas e amplificadores

Nosso parque possui muitas trilhas excelentes para caminhadas e caminhadas, ostentando significância histórica e beleza natural. Conforme você explora o parque, os seguintes guias de trilhas para caminhadas, mapas e brochuras para locais o ajudarão a planejar sua jornada e encontrar o caminho ao redor.

A maioria desses locais e trilhas correspondem aos locais de passeios de carro mostrados aqui no mapa geral do parque.

Chatham Manor: Visite esta casa histórica que serviu como sede e hospital durante a Batalha de Fredericksburg e foi visitada por Washington, Jefferson e Lincoln. Fredericksburg Battlefield Tour Stop 2. Baixe o folheto para visitar Chatham (página 1 e página 2) e um mapa do terreno (página 1 e página 2).

Estrada afundada / trilha do cemitério nacional: 0,8 milhas de ida e volta. Segue a histórica Sunken Road, em seguida, sobe Marye's Heights para terminar no Cemitério Nacional de Fredericksburg, onde jaziam mais de 15.000 soldados. A trilha começa no Fredericksburg Battlefield Visitor Centre, Driving Tour Stop 1. Baixe o guia da trilha aqui. Consulte também o National Cemetery Walking Tour Guide (página 1 e página 2).

Trilha Lee Hill: 0,24 milhas só de ida. Escala uma trilha sinuosa até o topo da Colina de Lee, posto de comando de Robert E. Lee durante a batalha, onde um abrigo de exposição ao ar livre fica com informações sobre o local. A trilha começa na parada 3 do Driving Tour.

Trilha das cabines de Bernard: 0,88 milhas só de ida. Uma trilha pela mata até o local das cabanas onde viviam os escravos da plantação e uma posição de artilharia durante a Batalha de Fredericksburg. A excursão começa ao longo da South Lee Drive.

Trilha de caminhada de Hamilton's Crossing: 0,32 milhas só de ida. Uma curta trilha que leva ao local de Hamilton's Crossing, um importante depósito ferroviário. A trilha começa na parada 6 do Driving Tour. Aqui está o texto de um folheto antigo que descreve a trilha.

Trilha North Lee Drive: 2,8 milhas só de ida. Uma trilha que entra e sai da estrada de turismo na North Lee Drive sem sinalização informativa. Baixe o mapa da trilha aqui.

Trilha South Lee Drive: 2,4 milhas só de ida. Uma trilha que entra e sai da estrada de turismo na South Lee Drive sem sinalização informativa. Baixe o mapa da trilha aqui.

Downtown Fredericksburg: Três trilhas começam no centro de Fredericksburg e exploram diferentes aspectos da batalha. Leia & quotFire in the Streets & quot para um tour pelos locais de luta de rua, consulte & quotAssault on Marye's Heights & quot para seguir os passos de ataque aos soldados da União e & quotKenmore Walking Trail & quot detalha o papel de Kenmore Plantation na Batalha de Fredericksburg.

Jackson Wounding Walking Tour Trail: 0,2 milhas de ida e volta. Caminhe pelo Centro de Visitantes do Campo de Batalha de Chancellorsville para acompanhar o reconhecimento e os ferimentos de Jackson e ver os monumentos de Jackson e um soldado desconhecido da União. Clique aqui para baixar o folheto da excursão a pé esgotado (página 1 e página 2).

Trilha da história de Chancellorsville: 4,3 milhas de ida e volta com loop opcional de 0,5 milha. Siga os passos dos soldados confederados atacando a defesa da União na manhã de 3 de maio, visitando locais como o cruzamento de Chancellorsville e o local da casa, o local da Bullock House e o ápice da última linha de Hooker. Baixe o folheto (página 1 e página 2) e o mapa da trilha.

Hazel Grove - Fairview Trail: 0,85 milhas ida. Na manhã de 3 de maio, um homem caiu morto, ferido ou capturado a cada segundo durante as cinco horas que intensos combates giraram entre essas duas posições de artilharia. Percorra a trilha que liga essas paradas de passeio (9 e 10) baixando o folheto (página 1 e página 2) e o mapa da trilha.

McLaws Line Trail: 1,1 milhas de ida e volta. Esta trilha em loop no Tour Stop 4 conta a história dos homens cujas táticas diversionistas mantiveram a atenção da União longe da marcha de flanco de & quotStonewall & quot Jackson, permitindo-lhe ter sucesso em 2 de maio de 1863. Baixe o folheto da trilha (página 1 e página 2) e a trilha mapa.

2 Fredericksburg and Salem Church: O infame Marye's Heights foi mais uma vez disputado em maio de 1863 em conjunto com a Campanha de Chancellorsville. Desta vez, os defensores confederados dispersos foram derrotados, e os soldados da União marcharam em direção à batalha principal até que os reforços confederados controlassem seu progresso na Igreja de Salem. Siga a curta trilha ao redor da Igreja Old Salem (0,15 milhas de ida e volta) e observe Marye's Heights de uma perspectiva diferente com a ajuda deste folheto esgotado (página 1 e página 2).

Ellwood Manor: Visite a casa histórica usada como sede e hospital de campanha. Ellwood está aberto sazonalmente nos meses mais quentes. Quando o prédio não estiver aberto para visitantes, você ainda pode fazer um tour pelo terreno, mas esteja preparado para estacionar no portão e caminhar meio quilômetro até a casa. A trilha Wilderness Crossing começa na histórica entrada de automóveis de Ellwood. Baixe a brochura de Ellwood (página 1 e página 2).

Wilderness Crossing Trail: 1,5 milhas de ida e volta. Explore os terrenos da plantação e a encruzilhada empoeirada que definiu essa ruptura na & quotDeserto, & quot, que logo foi superada pelo funcionamento da retaguarda de um exército - suprimentos, hospitais de campanha e quartéis-generais. Quando Ellwood está fechado, você deve estacionar no portão de Ellwood Manor e a distância da trilha aumenta em uma milha.

Trilha de ataque do flanco de Gordon: 2,1 milhas de ida e volta. Siga os passos dos soldados confederados entregando um ataque de flanco esmagador no final de 6 de maio de 1864. A trilha começa no Wilderness Battlefield Exhibition Shelter e caminha das linhas de terraplenagem confederadas às linhas de terraplenagem da Union. Verifique aqui o folheto da trilha (página 1 e página 2) e um mapa da trilha.

Trilha do Monumento de Vermont: 0,43 milhas só de ida. Alguns dos combates mais violentos e confusos ocorreram na floresta assustadora ao longo do corredor de Plank Road. Ande no mesmo terreno que a renomada Brigada de Vermont e veja o memorial a esta unidade que suportou o peso dos combates nesta área. A trilha começa na parada 8 da excursão. Baixe o mapa da trilha aqui.

Trilha da Fazenda Widow Tapp: 0,58 milhas de ida e volta. Como a batalha estava pendurada no limite deste campo, os reforços confederados chegaram bem a tempo de salvar o Exército da Virgínia do Norte. Robert E. Lee tentou liderar esses homens para a luta pessoalmente, apenas para ser gritado de volta por seus soldados. A trilha começa na parada 6 da excursão. Baixe o mapa da trilha aqui.

Trilha da Federal Line: 3,6 milhas só de ida. Caminhe ao longo da linha Union, com marcantes terraplenagens e posições de artilharia, que se estende da Orange Turnpike à Orange Plank Road, refletindo a estrada de turismo do parque, que segue a linha Confederada. A trilha começa na área de piquenique ao sul da parada 3. Baixe o mapa da trilha aqui.

Trilha Bloody Angle: 1,1 milhas de ida e volta. Na madrugada de 12 de maio de 1864, os soldados da União lançaram um ataque massivo contra uma protuberância nas obras da Confederação chamada de & quotMule Shoe & quot Salient. O resultado foram 22 horas de intenso combate corpo a corpo, grande parte dele centrado em uma curva na terraplenagem mais tarde conhecida como & quotBloody Angle. & Quot. A trilha começa no Tour Stop 3. Baixe o mapa da trilha aqui.

Trilha da História da Spotsylvania: 5,7 milhas de ida e volta. Esta trilha atravessa a maior parte do Campo de Batalha de Spotsylvania, passando por grande parte dos 14 quilômetros de terraplenagens no campo de batalha e cobrindo a maioria das paradas da turnê. Baixe o folheto (página 1 e página 2) aqui ou siga o mapa da trilha.

& quotStonewall & quot Local da morte de Jackson: O local do escritório da plantação onde o general confederado Thomas J. & quotStonewall & quot Jackson morreu de pneumonia após ser ferido na Batalha de Chancellorsville. Leia a brochura (página 1 e página 2).

Cemitérios Confederados: Dois cemitérios confederados abrigam os mortos de nossos quatro campos de batalha. Tanto o cemitério da cidade de Fredericksburg quanto o cemitério da Confederação de Spotsylvania estão abertos aos visitantes. Baixe o folheto desses cemitérios (página 1 e página 2).


Conteúdo

Situação militar Editar

Em março de 1864, Grant foi convocado do Western Theatre, promovido a tenente-general e recebeu o comando de todos os exércitos da União. Ele escolheu fazer seu quartel-general com o Exército do Potomac, embora o Major General George G. Meade permanecesse o comandante real desse exército. Ele deixou o major-general William Tecumseh Sherman no comando da maioria dos exércitos ocidentais.Grant e o presidente Abraham Lincoln desenvolveram uma estratégia coordenada que atingiria o coração da Confederação de múltiplas direções, incluindo ataques contra Lee perto de Richmond, Virgínia, e no Vale Shenandoah, West Virginia, Geórgia, e Mobile, Alabama. Esta foi a primeira vez que os exércitos da União teriam uma estratégia ofensiva coordenada em vários teatros. [7]

O objetivo da campanha de Grant não era a capital confederada de Richmond, mas a destruição do exército de Lee. Lincoln há muito defendia essa estratégia para seus generais, reconhecendo que a cidade certamente cairia após a perda de seu principal exército defensivo. Grant ordenou a Meade: "Onde quer que Lee vá, você também irá." [8] Embora ele esperasse por uma batalha rápida e decisiva, Grant estava preparado para lutar uma guerra de desgaste. As baixas tanto da União quanto da Confederação podiam ser altas, mas a União tinha muito mais recursos para substituir soldados e equipamentos perdidos. [9]

Em 5 de maio, depois que o exército de Grant cruzou o Rapidan e entrou no deserto da Spotsylvania, foi atacado pelo general confederado Robert E. Lee, exército da Virgínia do Norte. Embora Lee estivesse em menor número, cerca de 60.000 a 100.000, seus homens lutaram ferozmente e a densa folhagem forneceu uma vantagem de terreno. Depois de dois dias de combate e quase 29.000 baixas, os resultados foram inconclusivos e nenhum exército conseguiu obter vantagem. [10]

Lee parou Grant, mas não o mandou de volta, e Grant não destruiu o exército de Lee. Em circunstâncias semelhantes, os comandantes anteriores da União escolheram se retirar para trás do Rappahannock, mas Grant ordenou que Meade contornasse o flanco direito de Lee e tomasse a importante encruzilhada no Tribunal de Spotsylvania ao sudeste, na esperança de que interpondo seu exército entre Lee e Richmond, ele poderia atrair os confederados para outra batalha em um campo mais favorável. [10]

Edição de União

Em 7 de maio, as forças da Grant's Union totalizavam aproximadamente 100.000 homens. [4] Eles consistiam no Exército do Potomac, sob o general George G. Meade, e o IX Corpo (até 24 de maio formalmente parte do Exército do Ohio, reportando-se diretamente a Grant, não a Meade). Os cinco corpos eram: [11]

    , sob o major-general Winfield S. Hancock, incluindo as divisões do major-general David B. Birney e Brig. Gens. Francis C. Barlow, John Gibbon e Gershom Mott. (A 4ª Divisão de Mott foi descontinuada em 13 de maio e suas brigadas foram distribuídas para outras divisões do corpo. Em 18 de maio, uma nova 4ª Divisão foi constituída com reforços de regimentos de artilharia pesada de Washington, DC, sob o comando do General Brig. Robert O. Tyler, conhecido informalmente como Divisão de Artilharia Pesada de Tyler.), Sob o comando do General Gouverneur K. Warren, incluindo as divisões do Brig. Gens. Charles Griffin, John C. Robinson, Samuel W. Crawford e Lysander Cutler. (Após o ferimento de Robinson em 8 de maio, sua 2ª Divisão foi temporariamente dissolvida e as brigadas distribuídas para outras divisões do corpo.), Sob o comando do major-general John Sedgwick, incluindo as divisões do brigadeiro. Gens. Horatio G. Wright, Thomas H. Neill e James B. Ricketts. (Sedgwick foi morto em 9 de maio e substituído por Wright. A 1ª Divisão de Wright foi então comandada pelo Brig. Gen. David A. Russell.), Sob o comando do major-general Ambrose Burnside, incluindo as divisões do brigadeiro. Gens. Thomas G. Stevenson, Robert B. Potter, Orlando B. Willcox e Edward Ferrero. (Stevenson foi morto em 10 de maio e foi substituído no comando da 1ª Divisão pelo coronel Daniel Leasure e então major-general Thomas L. Crittenden)
  • Corpo de Cavalaria, sob o comando do major-general Philip H. Sheridan, incluindo as divisões do Brig. Gens. Alfred T.A. Torbert, David McM. Gregg e James H. Wilson. (Durante o período de 9 a 24 de maio, o Corpo de Cavalaria de Sheridan estava ausente em serviço destacado e não participou mais das operações em torno da Casa do Tribunal de Spotsylvania.)

Edição Confederada

Confederado de Lee Exército da Virgínia do Norte compreendia cerca de 52.000 homens e estava organizado em quatro corpos: [12]

    , sob o comando do major-general Richard H. Anderson, incluindo as divisões do major-general Charles W. Field e Brig. Gen. Joseph B. Kershaw. , sob o tenente-general Richard S. Ewell, incluindo as divisões do Maj. Gens. Jubal A. Early, Edward "Allegheny" Johnson e Robert E. Rodes. (Em 8 de maio, Jubal Early assumiu o comando temporário do Terceiro Corpo e seu substituto no comando da Divisão de Early foi o Brig. Gen. John B. Gordon.), Sob o Tenente-General A.P. Hill, incluindo as divisões do Maj. Gens. Henry Heth e Cadmus M. Wilcox e Brig. General William Mahone. (Em 8 de maio, Hill ficou doente e foi substituído temporariamente no comando do corpo por Jubal Early.), Sob o comando do major-general J.E.B. Stuart, incluindo as divisões do Maj. Gens. Wade Hampton, Fitzhugh Lee e W.H.F. "Rooney" Lee.

7 de maio: A corrida para a Spotsylvania Editar

As ordens de Grant para Meade eram de marchar na noite de 7 a 8 de maio por duas rotas, chegando a Spotsylvania Court House, 10 milhas (16 km) ao sudeste, com pelo menos um corpo na manhã de 8 de maio. O V Corpo de exército de Warren tomaria o Brock Road, seguido pelo II Corpo de exército de Hancock. O VI Corpo de exército de Sedgwick seguiria em direção a Chancellorsville na Orange Plank Road e depois viraria para o sul, seguido pelo IX Corpo de Burnside. [13]

Meade começou ordenando que o Corpo de Cavalaria de Sheridan limpasse a Brock Road para a infantaria, mas os soldados logo se atrapalharam. A brigada do coronel J. Irvin Gregg (divisão de David Gregg) foi detida na ponte de Corbin na estrada Catharpin por cavaleiros comandados por Wade Hampton e Rooney Lee. Os homens de Gregg retiraram-se para um campo a oeste da Taverna de Todd, construíram trabalhos de terraplenagem rudimentares e repeliram uma série de ataques confederados. [14]

A divisão da União de Wesley Merritt encontrou a cavalaria de Fitzhugh Lee atrás de barricadas na Brock Road, cerca de um quilômetro ao sul da Taverna de Todd. Uma luta violenta resultou no final da tarde e, ao cair da noite, Sheridan decidiu não continuar no escuro e ordenou que seus homens acampassem na Taverna de Todd. A primeira infantaria da União começou a se mover às 20h. e seu avanço foi prejudicado por engarrafamentos. Quando Meade chegou à Taverna de Todd depois da meia-noite, ficou furioso ao ver os cavaleiros adormecidos de Sheridan e ordenou que reiniciassem a operação de limpeza da estrada. [14]

Lee não tinha certeza do plano de Grant. O reconhecimento disse a ele que o equipamento de travessia do rio havia sido removido de Germanna Ford, então Grant não se retiraria como seus antecessores fizeram. O Exército da União pode estar indo para o leste, para Fredericksburg, ou indo para o sul. Em ambos os casos, a encruzilhada na Spotsylvania Court House teria um papel importante, então Lee ordenou a seu chefe de artilharia, Brig. Gen. William N. Pendleton, para começar a construir uma estrada através da floresta a partir da posição confederada no deserto ao sul até a estrada Catharpin. Ele também ordenou que o major-general Richard H. Anderson, que substituiu o tenente-general James Longstreet no comando do Primeiro Corpo após o ferimento do oficial em 6 de maio, se movesse por aquela estrada. Lee não indicou nenhuma necessidade de pressa, mas Anderson e seus homens desejavam deixar o fedor da floresta em chamas e dos cadáveres no deserto, então começaram a marchar por volta das 22h. [15]

8 de maio: Laurel Hill e problemas de cavalaria Editar

Na madrugada de 8 de maio, os cavaleiros de Wesley Merritt atacaram as barricadas de Fitzhugh Lee na Brock Road novamente, mas foram repelidos. Meade ordenou ao V Corpo de exército de Warren para romper com a infantaria e a divisão do Brig. O general John C. Robinson liderou o caminho para superar o obstáculo da cavalaria. A artilharia a cavalo de Fitzhugh Lee deu uma posição galante ao redor da fazenda Alsop e atrasou o avanço da União enquanto os cavaleiros demarcaram uma linha defensiva em um cume baixo ao sul da clareira da fazenda Spindle, que eles apelidaram de "Monte Laurel". Lee pediu ajuda à infantaria de Anderson, que agora havia alcançado a ponte Block House no rio Pó e estava tomando café da manhã. Anderson imediatamente despachou duas brigadas de infantaria e um batalhão de artilharia, que chegou a Laurel Hill no momento em que os homens de Warren pararam cerca de 100 metros ao norte. [16]

Supondo que apenas a cavalaria bloqueasse seu caminho, Warren ordenou um ataque imediato contra Laurel Hill. Múltiplos ataques das divisões do V Corpo foram repelidos com pesadas baixas, e ao meio-dia as tropas da União começaram a construir terraplenagens na extremidade norte da clareira do Fuso. Enquanto isso, a divisão de cavalaria da União sob James H. Wilson alcançou e ocupou a cidade de Spotsylvania Court House às 8h. Wilson enviou uma brigada sob o comando do coronel John B. McIntosh até a Brock Road com a intenção de atacar a posição confederada em Laurel Hill da parte traseira. J.E.B. Stuart tinha apenas um único regimento de cavalaria disponível para enviar contra McIntosh, mas a divisão de infantaria de Anderson sob Joseph B. Kershaw estava marchando naquela direção. Com ordens de Sheridan para se retirar e com a infantaria confederada em perseguição, Wilson retirou-se da estrada de Fredericksburg. [17]

Os generais Meade e Sheridan discutiram sobre o desempenho da cavalaria ao longo da campanha e este incidente com Wilson, agravando a frustração da Brock Road não desobstruída, fez o notório temperamento de Meade ferver. Depois de uma acalorada troca de palavrões de ambos os lados, Sheridan disse a Meade que poderia "chicotear Stuart" se Meade o deixasse. Meade relatou a conversa a Grant, que respondeu: "Bem, ele geralmente sabe do que está falando. Deixe-o começar imediatamente e fazê-lo." Meade cedeu ao julgamento de Grant e deu ordens a Sheridan para "proceder contra a cavalaria inimiga". Todo o comando de Sheridan de 10.000 cavaleiros partiu no dia seguinte. Eles se enfrentaram (e feriram mortalmente) Stuart na Batalha de Yellow Tavern em 11 de maio, ameaçaram os arredores de Richmond, reformados perto do rio James e não retornaram ao exército até 24 de maio. Grant e Meade ficaram sem recursos de cavalaria durante os dias críticos da batalha por vir. [18]

Enquanto Warren estava atacando Laurel Hill sem sucesso na manhã de 8 de maio, o II Corpo de exército de Hancock havia chegado à Taverna de Todd e erguido defesas a oeste na Estrada Catharpin, protegendo a retaguarda do exército. Jubal Early, que acabara de substituir A.P. Hill como comandante do Terceiro Corpo por causa de sua doença, decidiu testar as defesas e enviou a divisão de William Mahone e alguns cavalaria. Depois de uma breve luta, a divisão de Hancock sob o comando de Francis C. Barlow retirou-se para a Taverna de Todd e Early decidiu não prosseguir. [19]

À tarde, o VI Corpo de exército de Sedgwick chegou perto de Laurel Hill e estendeu a linha de Warren para o leste. Por volta das 19h, ambos os corpos começaram um ataque coordenado, mas foram repelidos por fogo pesado. Eles tentaram contornar o flanco direito de Anderson, mas ficaram surpresos ao descobrir que as divisões do Segundo Corpo de exército de Ewell haviam chegado naquele setor para repeli-los novamente. Meade não teve um bom dia. Ele perdeu a corrida para a Spotsylvania, estava insatisfeito com sua cavalaria, considerou Sedgwick "constitucionalmente lento" e ficou muito desapontado com o fracasso de Warren em Laurel Hill, dizendo-lhe que ele "perdera a coragem". [20]

9 de maio: Fortificações, Sedgwick e Hancock Edit

Gen Brig Andrew A. Humphreys, chefe de gabinete do General Meade [21]

Durante a noite de 8 a 9 de maio, os confederados estavam ocupados erguendo uma série de terraplenagens, com mais de quatro milhas (6,4 km) de comprimento, começando no rio Po, abrangendo a linha Laurel Hill, cruzando a Brock Road, projetando-se em um forma de ferradura e, em seguida, estendendo-se para o sul após o cruzamento do tribunal. A terraplenagem foi reforçada com madeira e protegida por artilharia colocada para permitir o fogo enfileirado em qualquer força de ataque. Havia apenas uma fraqueza potencial na linha de Lee - a saliência exposta conhecida como "Sapato de mula" estendendo-se por mais de 1,6 km na frente da linha de trincheira principal. Embora os engenheiros de Lee estivessem cientes desse problema, eles estenderam a linha para incorporar algum terreno elevado menor à direita de Anderson, sabendo que estariam em desvantagem se o Sindicato o ocupasse. [22]

Os soldados da União também estavam ocupados construindo suas próprias trincheiras. Por volta das 9h, o major-general John Sedgwick estava inspecionando sua linha do VI Corpo de exército quando foi baleado na cabeça por uma bala de atirador confederado, morrendo instantaneamente, tendo acabado de fazer o famoso comentário "eles não podiam acertar um elefante a esta distância " Sedgwick era um dos generais mais queridos do Exército da União e sua morte foi um duro golpe para seus homens e colegas. Meade ordenou ao major-general Horatio G. Wright, o comandante da divisão sênior, que substituísse Sedgwick. [23]

À esquerda da União, o IX Corpo de exército de Burnside se aproximou na estrada de Fredericksburg de Alrich, liderado pelo Brig. Divisão do general Orlando B. Willcox, mas eles foram atrasados ​​pelos cavaleiros de Fitzhugh Lee. Quando chegaram perto o suficiente para observar que os confederados estavam na Spotsylvania Court House, Burnside ficou preocupado por estar muito à frente da força de Meade e ordenou que seus homens começassem a se entrincheirar. Ao mesmo tempo, Hancock estava relatando do flanco direito que os homens de Early haviam recuado de sua frente. Grant absorveu essas duas observações e concluiu que os confederados estavam mudando seus homens do oeste para o leste, abrindo uma oportunidade para um ataque. Ele ordenou que Hancock cruzasse o Po e atacasse o flanco esquerdo dos confederados, empurrando-os de volta para a posição de Burnside perto do rio Ni, enquanto o resto de seu comando, no centro, procurava uma abertura para atacar lá também. [24]

O II Corpo de exército de Hancock avançou através do Pó, mas ele ficou nervoso porque os confederados tinham a Block House Bridge fortemente defendida e decidiu atrasar seu ataque até a manhã seguinte. Este erro foi fatal para o plano de Grant. Naquela noite, Lee moveu duas divisões do corpo de Jubal Early da Spotsylvania Court House para a posição contra Hancock. A divisão de Mahone foi colocada diretamente no caminho de avanço de Hancock, enquanto a divisão de Henry Heth girou para se aproximar do flanco direito de Hancock. [25]

10 de maio: conceder ataques Editar

Ao amanhecer, Grant percebeu que suas suposições sobre as disposições de Lee estavam erradas e que Hancock estava enfrentando uma ameaça significativa em sua frente. No entanto, isso abriu uma nova oportunidade. Ele adivinhou (incorretamente) que as tropas que enfrentavam Hancock haviam sido retiradas de Laurel Hill. Ele ordenou que Hancock se retirasse ao norte do Pó, deixando uma única divisão no local para ocupar os confederados naquele setor, enquanto o resto de seu exército deveria atacar às 17 horas. em toda a linha confederada, o que identificaria e exploraria qualquer ponto fraco potencial. Hancock deixou a divisão de Francis C. Barlow para trás apressadas obras de terraplenagem ao longo da Shady Grove Church Road e retirou o restante de seus homens ao norte do Po. [26]

Às 14 horas, Jubal Early decidiu atacar Barlow com a divisão de Henry Heth. Os homens de Barlow logo estavam em uma posição difícil enquanto a artilharia confederada arremessava granadas que incendiaram as matas ao redor. Eles puderam recuar por um corredor de quilômetros de extensão e cruzar o Pó sem serem capturados, destruindo as pontes atrás deles. As táticas de Grant foram criticadas por essa chamada "Batalha do Pó". Como ele ordenou que Hancock se mudasse no final do dia em 9 de maio, ele deu tempo a Robert E. Lee para reagir e anular o movimento em 10 de maio. [27]

Hancock era necessário no setor Po para ajudar na retirada de Barlow, o que significava que Warren foi deixado no comando do setor Laurel Hill. Imediatamente após a partida de Hancock, Warren solicitou permissão a Meade para atacar Laurel Hill imediatamente, sem coordenação com o resto do ataque de Grant, marcado para as 17 horas. Warren ficou constrangido com seu desempenho no dia anterior e queria restaurar sua reputação de agressividade. Por razões inexplicáveis, Meade acedeu ao pedido. Às 16h, elementos do II e V Corps atacaram as trincheiras confederadas em Laurel Hill, o que exigiu que eles se movessem por um bosque de pinheiros mortos retorcidos e lascados. Os ataques foram rechaçados com graves perdas. [28] Grant foi, portanto, forçado a adiar suas 17 horas. assalto coordenado até que Warren pudesse reformar suas tropas. [29]

Por volta das 18 horas, o VI Corpo de exército iniciou seu ataque com uma formação incomum. O coronel Emory Upton liderou um grupo de 12 regimentos escolhidos a dedo, cerca de 5.000 homens em quatro linhas de batalha, contra um ponto fraco identificado no lado oeste do Mule Shoe chamado Doles's Salient (em homenagem ao general George P. Doles da Geórgia tropas que estavam tripulando aquele setor da linha). O plano era que os homens de Upton corressem pelo campo aberto sem parar para atirar e recarregar, alcançando a terraplenagem antes que os confederados pudessem disparar mais do que alguns tiros. [30]

Uma vez que um avanço inicial fosse feito pelo elemento líder, as linhas a seguir alargariam a brecha e se espalhariam em cada lado. A divisão de Gershom Mott também foi designada para apoiar o avanço. A divisão de Mott (4ª Divisão, II Corpo de exército) era a mais fraca do exército. Outrora o comando de Joe Hooker, ele havia sido transferido do extinto III Corpo de exército dois meses antes. O moral dos homens alistados sofreu com isso, e vários dos termos de alistamento de seus regimentos estavam prestes a expirar em algumas semanas, tornando os homens extremamente tímidos. Eles haviam sido gravemente baleados e derrotados no deserto, e enquanto se dirigiam para as trincheiras confederadas, uma explosão de fogo de artilharia fez os homens entrarem em pânico e fugirem do campo, nunca chegando mais perto do que um quarto de milha da posição inimiga . [30]

Três dias depois, a divisão de Mott foi dissolvida e o próprio Mott rebaixado ao comando de uma brigada que compreendia a maioria das tropas restantes da divisão. Os homens de Upton encontraram forte resistência dos confederados, mas dirigiram até os parapeitos, onde depois de uma breve e violenta ação corpo-a-corpo, seus números superiores venceram e logo os defensores confederados foram expulsos de suas trincheiras. [30]

Os generais Lee e Ewell foram rápidos em organizar um contra-ataque vigoroso com brigadas de todos os setores do Mule Shoe, e nenhuma unidade de apoio da União chegou. Mott já havia sido repelido, sem o conhecimento de Upton, e as unidades do V Corpo de Warren estavam muito gastas com seus ataques anteriores a Laurel Hill para ajudar. Os homens de Upton foram expulsos das obras da Confederação e ele relutantemente ordenou que eles recuassem. O historiador militar britânico Charles Francis Atkinson escreveu em 1908 que a carga de Upton foi "um dos clássicos ataques de infantaria da história militar". Grant promoveu Upton a general de brigada por sua atuação. [30]

Também às 18h, no flanco esquerdo da Union, Burnside avançou ao longo da Fredericksburg Road. Ele e Grant não sabiam que, quando Lee mudou as unidades para o Po, ele havia deixado apenas a divisão confederada de Cadmus Wilcox para defender aquela via de acesso e que havia uma grande lacuna entre Wilcox e Ewell.(Essa falta de informação foi uma consequência tangível da decisão de enviar toda a cavalaria de Sheridan para longe do campo de batalha.) Quando Burnside começou a receber resistência de Wilcox, ele timidamente parou e se entrincheirou. Naquela noite, Grant decidiu que Burnside estava muito isolado do resto da linha e ordenou que ele recuasse para trás do Ni e se movesse para juntar suas linhas às de Wright. Grant escreveu sobre esta significativa oportunidade perdida em seu Memórias pessoais:

Burnside, à esquerda, havia chegado a algumas centenas de metros da Spottsylvania Court House, virando Lee completamente à direita. Ele não tinha consciência da importância da vantagem que havia ganhado e eu, estando com as tropas onde ocorria a luta pesada, não sabia disso na época. Ele havia conquistado sua posição com poucas lutas e quase sem perdas. A posição de Burnside agora o separava amplamente do corpo de Wright, o corpo mais próximo dele. À noite, ele foi ordenado a se juntar a isso. Isso o trouxe de volta cerca de uma milha e perdeu para nós uma vantagem importante. Não atribuo nenhuma culpa a Burnside por isso, mas a mim mesmo por não ter um oficial de estado-maior com ele para me relatar sua posição.

11 de maio: Planejando o grande ataque Editar

Apesar de seus reveses em 10 de maio, Grant tinha motivos para otimismo. O único ponto positivo do dia foi o sucesso parcial do ataque inovador de Emory Upton. Ele reconheceu o fracasso decorrente da falta de apoio e raciocinou que usar as mesmas táticas com um corpo inteiro poderia ser bem-sucedido. Grant foi então visitado pelo General Wright, o novo comandante do VI Corpo de exército, que sugeriu que os ataques de 10 de maio haviam falhado devido ao fraco apoio, particularmente da divisão de Mott. Wright disse ao general Meade: "General, não quero as tropas de Mott à minha esquerda, elas não são um apoio. Prefiro não ter tropas lá." [32]

Ele designou o II Corpo de exército de Hancock para o assalto ao Mule Shoe, enquanto o IX Corpo de exército de Burnside atacou a extremidade oriental do saliente e o V Corpo de exército de Warren e o VI Corpo de exército de Wright aplicaram pressão em Laurel Hill. Na manhã de 11 de maio, Grant enviou uma mensagem famosa ao Secretário da Guerra Edwin M. Stanton: "O resultado até agora está muito a nosso favor. Nossas perdas foram pesadas, assim como as do inimigo... Eu proponho lutar nesta linha se levar todo o verão." [33]

Embora nenhuma ação de combate importante tenha ocorrido em 11 de maio, escaramuças de pequena escala e fogo de artilharia continuaram a maior parte do dia.

Do lado dos confederados, Lee recebeu alguns relatórios de inteligência que o fizeram acreditar que Grant estava planejando se retirar para Fredericksburg. Se isso acontecesse, ele queria prosseguir com um ataque imediato. Preocupado com a mobilidade de sua artilharia para apoiar o ataque potencial, ele ordenou que as armas fossem retiradas da divisão de Allegheny Johnson no Mule Shoe para estarem prontas para um movimento para a direita. Ele não sabia, é claro, que aquele era exatamente o lugar que Grant pretendia atacar. [34]

Os homens de Hancock começaram a se reunir perto da fazenda Brown naquela noite, cerca de 1.200 metros ao norte de Mule Shoe, em uma tempestade torrencial. Os homens e oficiais subalternos estavam mal preparados para o ataque, faltando informações básicas sobre a natureza do terreno a ser percorrido, os obstáculos a serem esperados ou como a linha confederada estava configurada. Os confederados podiam ouvir seus preparativos durante a tempestade, mas não conseguiam decidir se um ataque era iminente ou se o Exército da União estava se preparando para se retirar. Allegheny Johnson suspeitou e pediu a Ewell que sua artilharia fosse devolvida. Ewell concordou, mas de alguma forma a ordem não chegou às unidades de artilharia antes das 3h30 da manhã de 12 de maio, 30 minutos antes do início do ataque de Hancock. [35]

12 de maio: edição do The Bloody Angle

O ataque de Hancock estava programado para começar às 4 da manhã, mas ainda estava escuro como breu e ele atrasou até as 4:35, quando a chuva parou e foi substituída por uma densa névoa. O ataque atingiu as obras da Confederação, destruindo virtualmente a Brigada de Jones, agora comandada pelo Coronel William Witcher. Quando a divisão de Barlow girou para a ponta leste do Mule Shoe, ela invadiu a brigada comandada pelo Brig. General George "Maryland" Steuart, capturando Steuart e o comandante de sua divisão, Allegheny Johnson. À direita de Barlow, Brig. A divisão do general David B. Birney encontrou forte resistência das brigadas do coronel William Monaghan e do Brig. Gen. James A. Walker (a Brigada de Stonewall). [36]

A chuva recente havia destruído grande parte da pólvora dos confederados, mas eles lutaram ferozmente corpo a corpo. As tropas da União continuaram a se espalhar para o sul ao longo da borda oeste do Mule Shoe. Apesar do sucesso inicial em obliterar grande parte do saliente Mule Shoe, havia uma falha no plano da União - ninguém havia considerado como capitalizar a descoberta. Os 15.000 soldados de infantaria do II Corpo de exército de Hancock se aglomeraram em uma frente estreita de cerca de oitocentos metros de largura e logo perderam toda a coesão da unidade, tornando-se pouco mais do que uma multidão armada. [36]

Após o choque inicial, a liderança confederada em todos os níveis começou a reagir bem ao ataque da União. John B. Gordon enviou Brig. A brigada de North Carolinians do general Robert D. Johnston correndo em direção à lacuna onde os homens de Steuart haviam desabado. Embora Johnston tenha sido ferido, sua brigada interrompeu o avanço naquele setor. Gordon então enviou a brigada do coronel John S. Hoffman e três regimentos da brigada do coronel Clement A. Evans. [37]

O general Lee estava na cena para testemunhar esses homens avançando e, semelhante à sua ação na fazenda Widow Tapp na Batalha do deserto, ele tentou avançar com os homens, apenas para ser interrompido por Gordon e cantos dos homens , "Lee para trás!" Essas brigadas foram capazes de proteger a maior parte da perna oriental do Mule Shoe após cerca de 30 minutos de combates ferozes. Na perna oeste, o major-general Robert E. Rodes coordenou a defesa e a brigada do Brig. O general Stephen D. Ramseur sofreu pesadas baixas enquanto lutavam para recuperar as trincheiras perdidas pela Brigada de Stonewall. [37]

Grant enviou reforços por volta das 6h30, ordenando que Wright e Warren avançassem. A divisão do VI Corpo de Brig. O general Thomas H. Neill rumou para a perna oeste do Mule Shoe, no ponto em que ele virava para o sul. Este setor da linha, onde ocorreria a luta mais pesada do dia, ficou conhecido como o "Ângulo Sangrento". Enquanto brigada após brigada se chocava contra a linha, William Mahone trouxe duas de suas brigadas - sob o comando do Brig. Gens. Abner M. Perrin e Nathaniel H. Harris - voltando correndo do flanco esquerdo extremo para vir em auxílio de Ramseur. Perrin foi morto. Por volta das 8 da manhã, uma forte chuva começou a cair e ambos os lados lutaram na terraplenagem escorregadia com água e sangue. Os Carolinianos do Sul de Brig. A brigada do general Samuel McGowan juntou-se à defesa no ponto crítico. Às 9h30, a divisão do VI Corpo sob o Brig. O general David A. Russell juntou-se ao ataque. Uma seção da artilharia da União foi capaz de avançar perto das linhas confederadas e causar inúmeras baixas. Mas a artilharia confederada também teve um efeito severo no avanço dos homens de Russell. [38]

O ataque de Warren em Laurel Hill começou em pequena escala por volta das 8:15 da manhã. Para alguns de seus homens, este foi o quarto ou quinto ataque contra o mesmo objetivo e poucos lutaram com entusiasmo. Depois de trinta minutos, o ataque acabou e Warren disse a Meade que não era capaz de avançar "no momento". O irascível Meade ordenou a Warren que atacasse "imediatamente com todas as suas forças, se necessário". Warren transmitiu a ordem aos comandantes de sua divisão: "Faça isso. Não se importe com as consequências." O ataque foi mais um fracasso, aumentando o número de vítimas, já que o corpo da União foi retido pelo fogo de uma única divisão confederada. [39]

Não apenas o V Corpo de exército foi incapaz de atingir seu objetivo, mas também falhou em atrair tropas confederadas de outras partes da linha, como Grant pretendia. Ambos Meade e Grant ficaram chateados com o desempenho de Warren e Grant autorizou Meade a substituir Warren, substituindo-o pelo chefe de gabinete de Meade, General de Divisão Andrew A. Humphreys. Humphreys coordenou diplomaticamente a retirada das unidades do V Corps sem aliviar Warren, mas Meade começou a ordenar aos subordinados de Warren que reforçassem Wright, e nenhum outro ataque contra Laurel Hill seria planejado. [39]

Ambrose Burnside também fez parte do grande ataque, avançando contra a perna oriental do Sapato Mula antes do amanhecer. O ataque por sua divisão sob o Brig. O general Robert B. Potter contra o setor logo abaixo da Brigada de Steuart ajudou materialmente a descoberta de Hancock. A brigada de Brig da Carolina do Norte. O general James H. Lane revidou, reforçado por uma brigada da Geórgia comandada pelo Brig. Gen. Edward L. Thomas e a brigada de Brig. Gen. Alfred M. Scales. Os dois lados ficaram paralisados. Às 14h, Grant e Lee coincidentemente ordenaram ataques simultâneos. Grant considerou este setor a ser defendido levianamente e esperava por um novo avanço enquanto Lee queria tirar uma posição de artilharia que o IX Corps estava usando para assediar sua linha. O avanço da União Brig. A divisão do general Orlando B. Willcox contra uma saliência menor na linha foi interrompida quando a brigada de Lane avançou e os atingiu no flanco. [40]

O assessor de Grant, Horace Porter, Campanha com doação [41]

Sgt. Cyrus Watson, Companhia K, 45ª Infantaria da Carolina do Norte

Ao longo da tarde, os engenheiros confederados lutaram para criar uma nova linha defensiva 500 jardas mais ao sul na base do Mule Shoe, enquanto a luta no Ângulo Sangrento continuava dia e noite sem nenhum dos lados obtendo vantagem, até cerca de 00:00 de maio 13, a luta finalmente parou. Às 4 da manhã, os exaustos soldados da infantaria confederados foram notificados de que a nova linha estava pronta e retiraram-se da terraplenagem original unidade por unidade. [42]

O combate que eles suportaram por quase 24 horas foi caracterizado por uma intensidade de poder de fogo nunca antes vista nas batalhas da Guerra Civil, pois toda a paisagem foi achatada, toda a folhagem destruída. Um exemplo disso pode ser encontrado no Museu Smithsonian de História Americana: um toco de 22 polegadas de um carvalho no Ângulo Sangrento que foi completamente cortado pelo fogo de um rifle. Houve um frenesi na carnificina de ambos os lados. Lutando para frente e para trás pelas mesmas trincheiras cheias de cadáveres por horas a fio, usando mosquetes de um único tiro, as tropas em conflito eram periodicamente reduzidas a combates corpo a corpo que lembrava as batalhas travadas nos tempos antigos. Os corpos se amontoavam em quatro ou cinco corpos, e os soldados eram forçados a parar de vez em quando e jogar os cadáveres sobre o parapeito, já que constituíam um obstáculo no caminho da luta. Homens mortos e feridos foram baleados tantas vezes que muitos deles simplesmente se desfizeram em montes irreconhecíveis de carne. [42]

Os participantes sobreviventes tentaram descrever em cartas, diários e memórias a intensidade infernal daquele dia, muitos notando que estava além das palavras. Ou, como alguém disse: "Nada pode descrever a confusão, os gritos selvagens e de gelar o sangue, os rostos assassinos, as maldições terríveis e o terrível horror do corpo a corpo." Alguns homens afirmaram ter disparado até 400 tiros naquele dia. 12 de maio foi o dia mais intenso de luta durante a batalha, com baixas da União de cerca de 9.000, Confederado 8.000 - a perda dos Confederados inclui cerca de 3.000 prisioneiros capturados no Sapato de Mula. [42]

13 a 16 de maio: Reorientando as linhas Editar

Apesar das perdas significativas de 12 de maio, Grant não se intimidou. Ele telegrafou ao chefe do Estado-Maior do Exército, major-general Henry W. Halleck: "O inimigo é obstinado e parece ter encontrado o último fosso." Ele planejou reorientar suas linhas e mudar o centro de ação potencial para o leste da Spotsylvania, onde poderia renovar a batalha. Ele ordenou que o V e o VI Corpos se movessem para trás do II Corps e assumissem posições além do flanco esquerdo do IX Corps. [43]

Na noite de 13 para 14 de maio, o corpo começou uma marcha difícil sob forte chuva sobre estradas lamacentas. No início de 14 de maio, elementos do VI Corpo de exército ocuparam Myers Hill, que dominava a maior parte da linha confederada. A brigada do coronel Emory Upton lutou durante a maior parte do dia para manter a posse do terreno elevado. O comando de Grant estava muito disperso e exausto para empreender um ataque contra Spotsylvania Court House em 14 de maio, apesar de Lee tê-lo deixado praticamente indefeso durante a maior parte do dia. Quando percebeu o que Grant estava tramando, Lee transferiu algumas unidades do Primeiro Corpo de exército de Anderson para aquela área. Grant notificou Washington que, tendo suportado cinco dias de chuva quase contínua, seu exército não poderia retomar as operações ofensivas até que tivessem 24 horas de tempo seco. [43]

17 a 18 de maio: Ataques finais da União Editar

O tempo finalmente melhorou em 17 de maio. Grant fez uma suposição que o levou a seu próximo plano de ataque: uma vez que Lee havia observado o acúmulo de Grant ao longo da estrada de Fredericksburg, era provável que ele tivesse se oposto aos movimentos da União, deslocando suas forças para longe do primeiro Posições de sapato de mula. Ele ordenou que o II Corpo de exército e o VI Corpo de exército atacassem lá ao amanhecer, 18 de maio. Eles refizeram seus passos até a vizinhança da casa de Landrum na noite de 17 de maio. O II Corpo de exército de Hancock faria o ataque primário com o apoio de Wright à sua direita e Burnside à sua esquerda. [44]

Infelizmente para o plano da União, as antigas obras da Confederação ainda estavam ocupadas pelo Segundo Corpo de exército de Ewell e eles usaram o tempo intermediário para melhorar a terraplenagem e os obstáculos colocados à sua frente. E, ao contrário de 12 de maio, eles não foram pegos de surpresa, nem mandaram sua artilharia embora. À medida que os homens de Hancock avançavam, eles foram apanhados por abatis e submetidos a fogo de artilharia tão devastador que o fogo de rifle de infantaria não foi necessário para repelir o ataque. Wright e Burnside não tiveram melhor sorte. [45]

19 de maio: Harris Farm Edit

Este soldado confederado não identificado e morto do corpo de Ewell foi morto durante o ataque à fazenda de Alsop. Ele foi ferido no joelho direito e no ombro esquerdo e provavelmente morreu devido à perda de sangue.

Confederado morto no ataque de Ewell em 19 de maio de 1864, na fazenda Alsop. Esta fotografia foi tirada à direita e na frente da fotografia anterior.

Confederado morto do General Ewell's Corps, que atacou as linhas da União em 19 de maio, fez fila para ser enterrado na Fazenda Alsop.

Grant reagiu a esta repulsa final decidindo abandonar esta área geral como um campo de batalha. Ele ordenou que o II Corpo de exército de Hancock marchasse até a linha férrea entre Fredericksburg e Richmond, e então virasse para o sul. Com sorte, Lee pode morder a isca e segui-lo, tentando oprimir e destruir o corpo isolado. Nesse caso, Grant perseguiria Lee com seu corpo restante e o atacaria antes que os confederados pudessem se entrincheirar novamente. [46]

Lee estava empenhado em seu próprio planejamento, no entanto. Antes de Hancock começar a se mover, Lee ordenou a Ewell que conduzisse um reconhecimento em força para localizar o flanco norte do exército da União. Ewell tomou a maioria de suas divisões do Segundo Corpo sob Rodes e Gordon até a Brock Road, e balançou amplamente para o norte e leste para a fazenda Harris. Lá eles encontraram várias unidades de soldados de artilharia pesada da União que haviam sido recentemente convertidos para o serviço de infantaria. [47]

A luta começou contra essas tropas relativamente verdes, que logo foram reforçadas pelo 1º Regimento de Maryland e, em seguida, pela divisão de infantaria de David Birney. A luta durou até cerca de 21 horas. e Lee, preocupado que Ewell estava arriscando um confronto geral enquanto estava separado do exército principal, chamou seus homens de volta. Vários deles se perderam no escuro e foram capturados. Os confederados haviam perdido mais de 900 homens em uma escaramuça inútil que poderia ter sido atribuída a um pequeno destacamento de cavalaria. [47]

O avanço pretendido por Grant da corporação de Hancock foi atrasado pelo engajamento da fazenda Harris, então as tropas não começaram seu movimento para o sul até a noite de 20-21 de maio. Lee não caiu na armadilha de Grant de atacar Hancock, mas viajou em um caminho paralelo até o North Anna River. A Campanha Overland continuou enquanto Grant tentava várias vezes enfrentar Lee, encontrando-se bloqueado por fortes posições defensivas, e se movia novamente ao redor do flanco de Lee na direção de Richmond. Grandes combates ocorreram na Batalha de North Anna e na Batalha de Cold Harbor, após a qual Grant cruzou o rio James para atacar Petersburgo. Os exércitos então se enfrentaram por nove meses no Cerco de Petersburgo. [48]

Com quase 32.000 vítimas no total, Spotsylvania Court House foi a batalha mais cara da Campanha Overland e uma das cinco principais batalhas da Guerra Civil. [49] Como na Batalha do Deserto, as táticas de Lee infligiram graves baixas ao exército de Grant. Desta vez, o número de mortos foi de mais de 18.000 homens, dos quais cerca de 3.000 foram mortos. [6] Em duas semanas de luta desde o início do deserto, Grant havia perdido cerca de 36.000 homens, e outros 20.000 voltaram para casa quando seu alistamento terminou. Grant em 19 de maio tinha apenas 56.124 efetivos. Lee não saiu ileso dessas batalhas. Em Spotsylvania, ele perdeu outros 10–13.000 homens, cerca de 23% de seu exército (contra 18% de Grant). Enquanto a União tinha muitos homens disponíveis para reforçar Grant, os confederados foram forçados a afastar os homens de outras frentes para reforçar Lee. Para piorar as coisas, o exército estava sofrendo pesadas perdas entre suas unidades veteranas e seus melhores oficiais. [50]

As estimativas variam quanto às vítimas no Tribunal de Spotsylvania. A tabela a seguir resume uma variedade de fontes:

Estimativas de baixas para a Batalha de Spotsylvania Court House
Fonte União Confederado
Morto Ferido Capturado /
Ausente
Total Morto Ferido Capturado /
Ausente
Total
Serviço Nacional de Parques [51] 18,000 12,000
Bonekemper, Victor, não um açougueiro [52] 2,725 13,416 2,258 18,399 1,467 6,235 5,719 13,421
Eicher, Noite mais longa [53] 17,500 10,000
Esposito, Atlas de West Point [54] 17–18,000 9–10,000
Raposa, Perdas Regimentais [55] 2,725 13,416 2,258 18,399
Kennedy, Guia do campo de batalha da Guerra Civil [56] 18,000 9–10,000
Salmão, Guia do campo de batalha da Guerra Civil da Virgínia [57] 18,000 12,000
Trudeau, Bloody Roads South [58] 2,725 13,416 2,258 18,399 6,519 5,543 12,062
Novo, Exército de Lee [59] 1,515 5,414 5,758 12,687

Cinco oficiais-generais foram mortos ou mortalmente feridos durante a batalha: o major-general John Sedgwick e o brigadeiro. Gens. James C. Rice e Thomas G. Stevenson e o Brig confederado. Gen. Junius Daniel e Abner M. Perrin. [60] A morte de Sedgwick é notável porque ele foi o oficial de mais alta patente por antiguidade a morrer na guerra. Ele também disse a famosa frase irônica "Eles não podiam acertar um elefante a esta distância" pouco antes de sua morte. [61]

Quarenta e três homens receberam a Medalha de Honra durante a Batalha de Spotsylvania Court House, incluindo Frederick Alber, George W. Harris, John C. Robinson, Archibald Freeman e Charles H. Tracy. [62]

Partes do campo de batalha Spotsylvania Court House estão agora preservadas como parte do Parque Militar Nacional de Fredericksburg e Spotsylvania.Além disso, o Civil War Trust (uma divisão do American Battlefield Trust) e seus parceiros adquiriram e preservaram 5 acres (0,020 km 2) do campo de batalha. [63]


As posições de Lee no deserto e na Spotsylvania - História

A Batalha de Spotsylvania Court House foi a segunda grande batalha da Campanha da Guerra Civil Americana em Ulysses S. Grant e # 8217s, após a devastação da Batalha do Deserto. Grant e seu exército da União se separaram do exército confederado liderado por Robert E. Lee e se moveram na direção sudeste para tentar atrair os confederados para uma batalha que teria um resultado mais favorável.

Infelizmente, parte do exército confederado venceu os combatentes da União na encruzilhada do Tribunal de Spotsylvania. Neste ponto crítico, o exército de Lee & # 8217 começou a entrincheirar-se na área e uma série de escaramuças ocorreram entre 8 e 21 de maio de 1864. No final, a Batalha de Spotsylvania Court House acabou por ser uma das batalhas mais caras dos americanos Guerra Civil, com quase 32.000 vítimas sofridas em ambos os lados.

Em 8 de maio, os generais Warren e Sedgwick lideraram o primeiro ataque a Laurel Hill, uma posição mantida pela linha confederada que bloqueou seu acesso ao Tribunal de Spotsylvania. Em 10 de maio, as trincheiras criadas pela linha Confederada se estendiam por 4 milhas e incluíam uma seção proeminente conhecida como Sapato de Mula. Apesar do fato de que as tropas da União falharam repetidamente em quebrar as fileiras em Laurel Hill, um ataque inovador liderado pelo Coronel Upton mostrou-se muito promissor.

Grant mais tarde usou a técnica de assalto inovadora de Upton & # 8217 para atacar a seção de trincheiras que continha o sapato de mula. 15.000 homens, parte do corpo de Hancock & # 8217s Divisão II, lançaram um ataque e foi inicialmente bem-sucedido. Aqui, algumas das lutas mais sangrentas e intensas da Guerra Civil Americana ocorreram em 12 de maio. Quase 24 horas de luta corpo-a-corpo na borda oeste fizeram com que o ataque recebesse o apelido de & # 8216Bloody Angle & # 8217.

Em 18 de maio, Grant reposicionou seus homens e Hancock liderou o ataque final, mas não fez nenhum progresso. No dia seguinte, uma das últimas grandes escaramuças aconteceu na Fazenda Harris. Para ambos os lados, foi um assunto caro e sem sentido e acabou levando à retirada das tropas de Grant & # 8217s. Em 21 de maio, o exército da União finalmente se desligou dos Confederados e viajou para o sudoeste, para onde a Batalha de North Anna aconteceria.

The Union Military

A combinação do corpo do General Grant e do Exército da União # 8217 totalizava aproximadamente 100.000 homens no início da batalha. As forças da União Grant & # 8217s eram compostas por cinco corpos.

Winfield S. Hancock liderou o II Corps, Gouverneur K. Warren liderou o V Corps, Sedgwick liderou o VI Corps até sua morte em 9 de maio e Wright os liderou depois disso, o IX Corps operou sob Ambrose Burnside e Philip H. Sheridan liderou o Cavalry Corps para o curto tempo em que estiveram em vigor durante a batalha.

As forças da Union & # 8217s consistiam no IX Corps e em várias divisões do Exército do Pontomac. O Exército do Pontomac reportava-se ao Major General George G. Meade e o IX Corpo de exército reportava-se diretamente a Ulysses S. Grant, uma vez que fazia parte do Exército de Ohio.

Forças militares confederadas

As forças confederadas de Robert E. Lee e # 8217 compreendiam aproximadamente 52.000 homens que faziam parte do Exército da Virgínia do Norte. As forças de Lee e # 8217 foram organizadas em menos corpos.

O Primeiro Corpo era liderado pelo Major General Richard H. Anderson e incluía duas divisões. O Segundo Corpo de exército era liderado pelo Tenente General Richard S. Ewell e incluía as tropas de Jubal A. Early & # 8217s, Robert E. Rodes e homens de Edward Johnson & # 8217s.

No primeiro dia de batalha, Early assumiu temporariamente o controle do Terceiro Corpo enquanto o Tenente General no comando estava doente. Em circunstâncias normais, A.P. Hill liderou o Terceiro Corpo. O quarto corpo que constituía a força militar confederada era o Corpo de Cavalaria, que operava sob o comando do General-de-Brigada J.E.B. Stuart.

9 de maio - Fortificações

Durante a noite, os confederados ergueram uma série de trincheiras que começaram no rio Pó, abrangeram a linha em Laurel Hill, cruzaram a estrada Brock e prosseguiram para se estender para o sul, passando pela interseção no Tribunal de Spotsylvania. Guardadas pela artilharia e reforçadas com madeira, essas trincheiras eram o aspecto mais importante do sistema de defesa dos confederados. A única fraqueza era a área exposta conhecida como Sapato de Mula, a uma milha de distância da trincheira principal.

12 de maio e # 8211 The Bloody Angle

Hancock estava programado para lançar um ataque ao Mule Shoe às 4 da manhã, mas ele demorou até que a chuva parou e uma névoa desceu por volta das 4:35 da manhã. O ataque inicial deles atingiu a linha confederada e virtualmente destruiu a Brigada ali estacionada. A chuva havia arruinado a maior parte da pólvora, então as tropas dos Confederados e da União lutaram em combate corpo a corpo. Apesar do sucesso inicial, as tropas da União começaram a vacilar porque ninguém havia realmente considerado o que fazer para obter o máximo da descoberta.

Reforços foram enviados por Grant por volta das 6h30 e ele ordenou que todos os soldados de infantaria em Mule Shoe avançassem. Ao longo da borda oeste do Mule Shoe, perto do ponto de viragem ao sul, é onde ocorreram os combates mais pesados ​​e rapidamente se tornou conhecido como & # 8216Bloody Angle & # 8217.

Ao longo da tarde, os engenheiros estiveram ocupados criando uma nova linha de defesa na base do Mule Shoe enquanto os combates ocorriam no Ângulo Sangrento. Nem as tropas da União nem as tropas confederadas alcançaram a vantagem e, em 13 de maio, os confederados retiraram todas as suas tropas para a nova linha de defesa.

18 de maio e # 8211 Fazenda Harris

Depois de lutar por vários dias sob chuva contínua, as tropas de Grant & # 8217s estavam exaustos demais para empreender outro ataque contra as linhas confederadas que guardavam o Tribunal de Spotsylvania. A última tentativa de tirar o sapato da mula, em 17 de maio, falhou, então as tropas da União decidiram tentar atrair as forças confederadas movendo-se em direção ao sul.

Lee tinha outras idéias, no entanto. Lee ordenou que Ewell localizasse a parte norte da força da União e conduzisse um reconhecimento. A maioria das tropas de Ewell & # 8217s viajou com ele em direção à fazenda Harris, onde encontraram vários soldados de artilharia pesada que realizavam serviço de infantaria. A luta durou várias horas até que Lee chamou seus homens de volta. O avanço das forças da União para o sul foi atrasado pela escaramuça na fazenda Harris, então o plano de Grant & # 8217s de atrair as tropas de Lee & # 8217s para um terreno mais favorável não foi colocado em ação até a noite de 20 de maio.

Vítimas

A batalha da Spotsylvania Court House é uma das cinco principais batalhas que ocorreram durante a Guerra Civil Americana. Mais de 18.000 homens de Grant & # 8217s foram gravemente feridos, mortos ou desaparecidos / capturados. Cerca de 13.000 soldados confederados sofreram baixas.


The Battle of the Wilderness - Inside Grant and Lee & # 8217s Lethal First Encounter

Essa foi a avaliação de Ulysses S. Grant de seu primeiro confronto contra Robert E. Lee na Batalha do deserto de 1864, um dos combates mais sangrentos da campanha de primavera do exército da União por terra.

Foi no deserto do condado de Spotsylvania que Grant, o recém-nomeado general-em-chefe da União, enfrentou o Exército de Lee na Virgínia do Norte.

E Grant estava certo: a Terra Selvagem provou ser uma das batalhas mais horríveis da história americana. Enquanto a luta ocorria na vegetação rasteira densa e emaranhada a cerca de 70 milhas ao norte da capital confederada de Richmond, a floresta pegou fogo em várias ocasiões, resultando em mortes agonizantes para centenas de homens feridos que haviam sido deixados no campo.

Ao todo, o Exército da União sofreu 17.666 baixas, oficialmente, embora o número real provavelmente tenha sido muito maior.

Durante o confronto, as tropas de Lee conseguiram imobilizar os homens de Grant enquanto eles passavam pelo deserto, uma paisagem inóspita de bosques densos e matagais na Virgínia. Imperturbável, Grant martelou Lee em toda a linha por dois dias inteiros. Seus ataques enfraqueceram gravemente, mas não destruíram, o exército confederado menor.

Após os dois dias de massacre, um funcionário do sindicato registrou em seu diário: “Grant disse a Meade que Joe Johnston teria recuado após a punição de dois dias. Ele reconheceu a diferença na luta dos rebeldes ocidentais. ”

Esta concessão relutante por Grant teria agradado ao major-general George Meade e seu exército de veteranos do Potomac, que acreditavam que Lee era um general muito melhor do que qualquer um que Grant enfrentou no oeste.

Da mesma forma, Lee admitiu que Grant teve um bom desempenho durante a primeira semana da campanha no deserto. Quando a equipe de Lee criticou Grant por sua disposição de atacar posições fortificadas, Lee foi mais caridoso.

“Senhores”, disse ele. “Acho que o General Grant administrou seus negócios de maneira notável até o presente.”

Historiadores e leitores em geral costumam se perguntar quem foi o melhor general: Lee ou Grant? A Batalha do Deserto é o estudo de caso perfeito para explorar essa questão simples. Foi a primeira vez que se enfrentaram no campo de batalha. E embora Lee estivesse em menor número, ele ainda possuía oficiais superiores talentosos e experientes no início da campanha da primavera em 1864.

Pode-se argumentar que o desempenho de Lee no Wilderness foi misto. Seus movimentos ousados ​​em 5 de maio pegaram Grant e Meade de surpresa. Apesar de ter menos homens e recursos, Lee ameaçou ambos os flancos do exército de Grant em diferentes ocasiões. No entanto, ele também tinha alguma responsabilidade pelo estado desordenado das tropas do Tenente General A.P. Hill antes da chegada oportuna do Tenente General James Longstreet pouco antes do amanhecer de 6 de maio.

Lee perdeu o controle na Fazenda Widow Tapp, quando parecia que seu exército poderia ser derrotado no início do segundo dia de combate. Ele se recuperou bem, no entanto, e desencadeou uma cadeia de eventos que levou ao ataque de flanco bem-sucedido de Longstreet por volta do meio-dia de 6 de maio. Mais tarde naquele dia, às 4:15 da tarde de Lee O ataque às linhas bem fortificadas do Major General Winfield Scott Hancock na Brock Road parece imprudente em retrospecto, mas ele tinha uma confiança inabalável em seus homens.

“Este ataque deveria nunca, nunca ter sido feito ”, o Brigadeiro-General Edward Porter Alexander escreveu sobre o ataque. “Era enviar um menino a serviço de um homem. Estava desperdiçando bons soldados que não podíamos dispensar. Foi desencorajador o empenho e o espírito de amplificação, definindo-o como uma tarefa impossível. ”

O desempenho de Grant no Wilderness foi igualmente misto.

De acordo com o Major Washington Roebling, que mais tarde se tornaria famoso por construir a Ponte do Brooklyn, "The Wilderness foi o primeiro grande fracasso de Grant."

O jovem oficial culpou a impulsividade e o fraco senso tático de Grant por muitas das oportunidades perdidas ao longo dos dois dias. No início da batalha, Grant pressionou o Major General Gouverneur Warren a atacar cedo demais, o que resultou em baixas desnecessárias. E o Nono Corpo do Major General Ambrose Burnside, que se reportava diretamente a Grant, foi um fator não durante a maior parte da batalha.

“O deserto foi uma batalha inútil”, acreditava Roebling, “travada com grande perda e sem resultado”.

Grant merecia crédito, no entanto, por mover seu grande exército em posição, e ele quase destruiu a ala direita de Lee em 6 de maio. De fato, sua decisão de seguir para o sul, para Spotsylvania Court House, após dois dias de carnificina, pode ter sido a decisão mais crucial do guerra inteira.

Ao contrário do comandante da União Joseph Hooker, que de acordo com um mito duradouro atribuiu sua derrota um ano antes em Chancellorsville a ter “perdido a fé em Joe Hooker”, Grant nunca perdeu a fé em si mesmo ou na campanha.

“A campanha no deserto foi necessária para a destruição da Confederação do Sul”, disse Grant a um repórter anos depois. A persistência e determinação do comandante da União e do futuro presidente em face de perdas insondáveis ​​seria um tema persistente que continuaria de Wilderness a Appomattox 11 meses depois.

Muitos anos depois da guerra, Grant reclamou que Lee havia recebido muitos elogios da imprensa do Norte. Ele disse a um repórter em 1878 que Lee "era uma boa parte do quartel-general" e "era um homem que precisava do sol". Em uma clara tentativa de diminuir a reputação de Lee, Grant declarou que o Tenente General Joseph Johnston lhe causou "mais ansiedade do que qualquer um dos outros".

Lee também minimizou a habilidade de seu rival. Quando questionado por um sobrinho sobre qual dos generais da União ele considerava o melhor, Lee respondeu: “McClellan com certeza”.

Independentemente de suas lembranças do pós-guerra, a Batalha do Deserto mostrou que Lee e Grant foram dois dos generais mais talentosos da Guerra Civil. Cada um era o rival mais formidável do outro.

A história muitas vezes gosta de comandantes brilhantes como Hannibal, Napoleão e Lee, que eventualmente perderam as guerras que travaram. Mais recentemente, os historiadores têm apreciado mais o que Grant realizou no deserto e além. Talvez ele fosse um dos poucos comandantes da União com coragem moral para pagar o preço extraordinário que a vitória exigia.


Conteúdo

Situação militar Editar

Em março de 1864, Grant foi convocado do Western Theatre, promovido a tenente-general e recebeu o comando de todos os exércitos da União. Ele escolheu fazer seu quartel-general com o Exército do Potomac, embora Meade mantivesse o comando formal desse exército. O major-general William Tecumseh Sherman sucedeu Grant no comando da maioria dos exércitos ocidentais. Grant, o presidente Abraham Lincoln e o secretário da Guerra Edwin Stanton desenvolveram uma estratégia coordenada que atacaria o coração da Confederação de várias direções, incluindo ataques contra Lee perto de Richmond, Virgínia, e no Vale Shenandoah, West Virginia, Geórgia e Mobile, Alabama. Esta foi a primeira vez que os exércitos da União teriam uma estratégia ofensiva coordenada em vários teatros. [8]

Em 27 de abril de 1864, um despacho foi enviado por P. H. Sheridan ao major-general Humphreys, Chf. De Pessoal, Quartel-General do Corpo de Cavalaria para encaminhar a seguinte mensagem do Brig. Gen. D. McM. Gregg: O coronel Taylor, de Morrisville, relata que está tudo quieto nessa seção. Ele encaminha um relatório do oficial Comandante da Igreja de Grove que soube de cidadãos que fizeram o juramento de que havia 6.000 Cavalaria Rebelde em Fredericksburg no dia 26, que a força de Longstreet está em Gordonville. O coronel Taylor pede permissão para enviar 100 homens em um batedor a Falmouth para obter informações. [9]

O objetivo da campanha de Grant não era a capital confederada de Richmond, mas a destruição do exército de Lee. Lincoln há muito defendia essa estratégia para seus generais, reconhecendo que a cidade certamente cairia após a perda de seu principal exército defensivo. Grant ordenou a Meade: "Aonde quer que Lee vá, você também irá". [10] Embora ele esperasse por uma batalha rápida e decisiva, Grant estava preparado para lutar uma guerra de desgaste. As baixas tanto da União quanto da Confederação podiam ser altas, mas a União tinha mais recursos para substituir soldados e equipamentos perdidos. [11]

Edição de União

No início da campanha, as forças do Grant's Union totalizavam 118,7 mil homens e 316 canhões. [12] Eles consistiam no Exército do Potomac, sob o general George G. Meade, e o IX Corpo (até 24 de maio formalmente parte do Exército do Ohio, reportando-se diretamente a Grant, não a Meade). Os cinco corpos eram: [13]

    , sob o major-general Winfield S. Hancock, incluindo as divisões do major-general David B. Birney e Brig. Gens. Francis C. Barlow, John Gibbon e Gershom Mott. , sob o comando do major-general Gouverneur K. Warren, incluindo as divisões do Brig. Gens. Charles Griffin, John C. Robinson, Samuel W. Crawford e James S. Wadsworth. , sob o major-general John Sedgwick, incluindo as divisões do Brig. Gens. Horatio G. Wright, George W. Getty e James B. Ricketts. , sob o major-general Ambrose Burnside, incluindo as divisões do Brig. Gens. Thomas G. Stevenson, Robert B. Potter, Orlando B. Willcox e Edward Ferrero.
  • Corpo de Cavalaria, sob o comando do General Philip Sheridan, incluindo as divisões do Brig. Gens. Alfred T.A. Torbert, David McM. Gregg e James H. Wilson.

Edição Confederada

Confederado de Lee Exército da Virgínia do Norte compreendia cerca de 64.000 homens e 274 armas e foi organizado em quatro corpos: [14]

    , sob o tenente-general James Longstreet, incluindo as divisões do major-general Charles W. Field e Brig. Gen. Joseph B. Kershaw. , sob o tenente-general Richard S. Ewell, incluindo as divisões do Maj. Gens. Jubal Early, Edward "Allegheny" Johnson e Robert E. Rodes. , sob o Tenente-General A.P. Hill, incluindo as divisões do Maj. Gens. Richard H. Anderson, Henry Heth e Cadmus M. Wilcox. , sob o Maj. Gen. J.E.B. Stuart, incluindo as divisões do Maj. Gens. Wade Hampton, Fitzhugh Lee e W.H.F. "Rooney" Lee.

Coronel Vincent J. Esposito, Atlas de West Point [15]

Em 4 de maio de 1864, o Exército do Potomac cruzou o rio Rapidan em três pontos separados e convergiu na Wilderness Tavern, perto da borda do Wilderness of Spotsylvania, uma área de mais de 70 sq mi (181 km 2) de Spotsylvania County e Orange County, no centro da Virgínia. Os primeiros colonizadores da área cortaram as florestas nativas para abastecer os altos-fornos que processavam o minério de ferro ali encontrado, deixando o que era principalmente um crescimento secundário de arbustos densos. Este terreno acidentado, que era virtualmente instável, era quase impenetrável para as manobras de infantaria e artilharia do século XIX. Uma série de batalhas foram travadas nas proximidades entre 1862 e 1864, incluindo a sangrenta Batalha de Chancellorsville em maio de 1863. [16]

The Wilderness havia sido o ponto de concentração para os confederados um ano antes, quando Stonewall Jackson lançou seu ataque devastador no flanco direito da União em Chancellorsville. Mas Grant escolheu montar seus acampamentos a oeste do antigo local de batalha antes de se mudar para o sul, ao contrário do exército da União de um ano antes, Grant não tinha desejo de lutar no deserto, preferindo ir para o campo aberto ao sul e leste da Terra Selvagem antes de lutar contra Lee, tirando vantagem de seu número e artilharia superiores. [17]

O plano de Grant era que o V Corpo (Warren) e o VI Corpo (Sedgwick) cruzassem o Rapidan em Germanna Ford, seguido pelo IX Corpo (Burnside) depois que os trens de suprimentos cruzassem em vários vaus, e acampassem perto da Wilderness Tavern. O II Corpo de exército (Hancock) cruzaria para o leste em Ely's Ford e avançaria para Spotsylvania Court House por meio de Chancellorsville e Todd's Tavern. A velocidade era essencial para o plano porque o exército era vulneravelmente esticado enquanto se movia. Embora Grant insistisse que o exército viajasse com pouca artilharia e suprimentos, sua "cauda" logística era de quase 70 milhas. [18]

Sylvanus Cadwallader, um jornalista do Exército do Potomac, estimou que apenas os trens de suprimentos de Meade - que incluíam 4.300 vagões, 835 ambulâncias e um rebanho de gado para abate - se usando uma única estrada chegasse de Rapidan até abaixo de Richmond. Grant apostou que Meade poderia mover seu exército rápido o suficiente para evitar ser enredado na Terra Selvagem, mas Meade recomendou que eles acampassem durante a noite para permitir que o vagão o alcançasse. Grant também calculou mal quando presumiu que Lee era incapaz de interceptar o exército da União em seu ponto mais vulnerável, e Meade não havia fornecido cobertura de cavalaria adequada para alertar sobre um movimento confederado vindo do oeste. [18]

Em 2 de maio, Lee se encontrou com seus generais na montanha Clark, obtendo uma visão panorâmica dos campos inimigos. Ele percebeu que Grant estava se preparando para atacar, mas não sabia a rota precisa de avanço. Ele previu corretamente que Grant cruzaria para o leste das fortificações confederadas no Rapidan, usando os Vaus Germanna e Ely, mas ele não tinha certeza. Para manter a flexibilidade de resposta, Lee dispersou seu exército em uma ampla área. O Primeiro Corpo de exército de Longstreet estava próximo a Gordonsville, de onde eles tinham a flexibilidade de responder por ferrovia a ameaças potenciais ao Vale do Shenandoah ou a Richmond. O quartel-general de Lee e o Terceiro Corpo de Hill ficavam do lado de fora do Orange Court House. O Segundo Corpo de exército de Ewell era o mais próximo da Terra Selvagem, em Morton's Ford. [19]

Quando o plano de Grant ficou claro para Lee em 4 de maio, Lee sabia que era imperativo lutar na Terra Selvagem pelo mesmo motivo do ano anterior: seu exército estava em grande desvantagem numérica, com aproximadamente 65.000 homens contra 120.000 de Grant, e as armas de sua artilharia eram menos e inferiores aos de Grant. Lutar na floresta emaranhada eliminaria a vantagem de Grant na artilharia, e os aposentos próximos e a confusão resultante poderiam dar melhores chances à força em menor número de Lee. Ele, portanto, ordenou que seu exército interceptasse os Federados que avançavam no deserto. [20]

Ewell marchou para o leste na Orange Court House Turnpike, alcançando a Robertson's Tavern, onde acamparam a cerca de 3 a 5 milhas dos soldados desavisados ​​da corporação de Warren. Hill usou a Orange Plank Road e parou no vilarejo de New Verdiersville. Esses dois corpos poderiam manter as tropas da União no lugar (haviam recebido ordens de evitar um confronto geral até que todo o exército pudesse ser unido), lutando em menor número por pelo menos um dia enquanto Longstreet se aproximava do sudoeste para um golpe contra o flanco do inimigo, semelhante ao de Jackson em Chancellorsville. [20]

A densa vegetação rasteira impediu o Exército da União de reconhecer a proximidade dos Confederados. Para aumentar a confusão, Meade recebeu um relatório errôneo de que a cavalaria confederada sob J.E.B. Stuart estava operando na retaguarda de seu exército, na direção de Fredericksburg. Ele ordenou que a maior parte de sua cavalaria se movesse para o leste para lidar com a ameaça percebida, deixando seu exército cego. Mas ele presumiu que o corpo de Sedgwick, Warren e Hancock poderia conter qualquer avanço potencial dos confederados até que os trens de suprimentos surgissem, momento em que Grant poderia avançar para se envolver em uma grande batalha com Lee, presumivelmente em Mine Run. [21]

5 de maio: edição Orange Turnpike

No início de 5 de maio, o V Corpo de exército de Warren avançava pelas estradas agrícolas em direção a Plank Road quando o Corpo de exército de Ewell apareceu no oeste. Grant foi notificado do encontro e instruído: "Se surgir alguma oportunidade de atacar uma parte do exército de Lee, faça-o sem dar tempo para disposição." Meade parou seu exército e ordenou que Warren atacasse, supondo que os confederados fossem um grupo pequeno e isolado e não um corpo de infantaria inteiro. Os homens de Ewell ergueram terraplenagens na extremidade oeste da clareira conhecida como Campo de Saunders. [23]

Warren se aproximou no extremo leste com a divisão do Brig. Gen. Charles Griffin à direita e a divisão do Brig. Gen. James S. Wadsworth na esquerda, mas ele hesitou em atacar porque a posição confederada se estendia além da direita de Griffin, o que significaria que eles estariam sujeitos a fogo enfilade. Ele solicitou um atraso de Meade para que o VI Corpo de exército de Sedgwick pudesse ser trazido à sua direita e estender sua linha. Por volta da 13h, Meade ficou frustrado com o atraso e ordenou que Warren atacasse antes que Sedgwick pudesse chegar. [23]

Warren estava correto em se preocupar com seu flanco direito. À medida que os homens da União avançavam, Brig. A brigada do general Romeyn B. Ayres teve que se proteger em uma ravina para evitar o fogo enfurecedor. A brigada do Brig. O general Joseph J. Bartlett progrediu melhor para a esquerda de Ayres e ultrapassou a posição do brigadeiro. Gen. John M. Jones, que foi morto. No entanto, como os homens de Ayres não conseguiam avançar, o flanco direito de Bartlett ficou exposto ao ataque e sua brigada foi forçada a fugir pela clareira. O cavalo de Bartlett foi baleado debaixo dele e ele escapou por pouco da captura. [24]

À esquerda de Bartlett, a Brigada de Ferro, comandada pelo Brig. O general Lysander Cutler avançou pela floresta ao sul do campo e atingiu uma brigada de alabamianos comandada pelo brigadeiro. Gen. Cullen A. Battle. Embora inicialmente recuados, os confederados contra-atacaram com a brigada de Brig. Gen. John B. Gordon, rasgando a linha e forçando a Brigada de Ferro (agora cheia de recrutas verdes de suas perdas devastadoras em Gettysburg) a quebrar pela primeira vez em sua história. Como a maioria dos novos recrutas fugiu dos terrores do combate, os velhos veteranos da brigada tentaram se manter no lugar e, por fim, foram forçados a recuar contra todas as adversidades. [25]

Mais à esquerda, perto da fazenda Higgerson, as brigadas do coronel Roy Stone e Brig. O general James C. Rice atacou as brigadas do Brig. Georgianos e Brig. Carolinianos do Norte do general Junius Daniel. Ambos os ataques falharam sob fogo pesado e Crawford ordenou que seus homens recuassem. Warren ordenou uma seção de artilharia em Saunders Field para apoiar seu ataque, mas foi capturado por soldados confederados, que foram imobilizados e impedidos por fogo de rifle de mover as armas até a escuridão. No meio do combate corpo a corpo com os canhões, o campo pegou fogo e os homens de ambos os lados ficaram chocados quando seus companheiros feridos morreram queimados. [26]

Os elementos da liderança do VI Corpo de exército de Sedgwick alcançaram o Campo de Saunders às 3 da tarde, quando os homens de Warren haviam parado de lutar. Sedgwick atacou a linha de Ewell na floresta ao norte da Turnpike e ambos os lados negociaram ataques e contra-ataques que duraram cerca de uma hora antes de cada um deles se soltar para erguer a terraplenagem. Durante a briga, Brig. O general Leroy A. Stafford foi baleado na omoplata, a bala cortando sua coluna. Apesar de estar paralisado da cintura para baixo e com dores agonizantes, ele ainda conseguiu impulsionar suas tropas para a frente. [27]

5 de maio: edição Orange Plank Road

Incapaz de duplicar a surpresa que foi alcançada por Ewell na Turnpike, a abordagem de A.P. Hill foi detectada pelo Brig. Os homens do general Samuel W. Crawford de sua posição na fazenda Chewning e Meade ordenaram a divisão do VI Corpo de Brig. Gen. George W. Getty para defender o importante cruzamento da Orange Plank Road com a Brock Road. Cavalaria da União sob o Brig. O general James H. Wilson, empregando carabinas de repetição, conseguiu atrasar brevemente a abordagem de Hill. Os homens de Getty chegaram um pouco antes dos de Hill e as duas forças lutaram brevemente, terminando com os homens de Hill recuando algumas centenas de metros a oeste do cruzamento. [28]

Grande parte dos combates perto da Orange Plank Road ocorreu a curta distância e o matagal ao longo da estrada, acompanhado pela fumaça dos rifles, causou muita confusão entre os oficiais de ambos os lados. Um quilômetro e meio atrás, Lee estabeleceu seu quartel-general na fazenda da Viúva Tapp. Lee, Jeb Stuart e Hill estavam se encontrando lá quando foram surpreendidos por um grupo de soldados da União entrando na clareira. Os três generais correram em busca de segurança e os homens da União, que ficaram igualmente surpresos com o encontro, voltaram para a floresta, sem saber o quão perto estavam de mudar o curso da história. Meade enviou ordens a Hancock instruindo-o a mover seu II Corpo de exército para o norte para vir em auxílio de Getty. [28]

Por volta das 16h00, os elementos iniciais do corpo de Hancock estavam chegando e Meade ordenou que Getty atacasse a linha confederada. À medida que os homens da União se aproximavam da posição do major-general Henry Heth, eles foram imobilizados por fogo de uma crista rasa à sua frente. À medida que cada divisão do II Corpo de exército chegava, Hancock a enviava para ajudar, trazendo poder de combate suficiente para que Lee fosse forçado a comprometer suas reservas, a divisão comandada pelo major-general Cadmus M. Wilcox. A luta feroz continuou até o anoitecer, sem nenhum dos lados ganhando vantagem. [29]

Planos para 6 de maio Editar

O plano de Grant para o dia seguinte presumia que Hill's Corps estava essencialmente esgotado e era o alvo principal. Ele ordenou um ataque matinal pela Orange Plank Road pelo II Corpo de exército e pela divisão de Getty. Ao mesmo tempo, o V e o VI Corps deveriam retomar os assaltos contra a posição de Ewell na Turnpike, impedindo-o de vir em auxílio de Hill, e o IX Corps de Burnside deveria se mover pela área entre Turnpike e Plank Road e entrar em Hill's traseira. Se tivesse sucesso, o Corpo de Hill seria destruído e então todo o peso do exército poderia seguir e lidar com o de Ewell. [30]

Embora estivesse ciente da situação precária em Plank Road, em vez de reorganizar sua linha, Lee escolheu permitir que os homens de Hill descansassem, assumindo que o Corpo de Longstreet, agora a apenas 10 milhas do campo de batalha, chegaria a tempo de reforçar Hill antes do amanhecer . Quando isso ocorresse, ele planejou deslocar Hill para a esquerda para cobrir parte do terreno aberto entre suas forças divididas. Longstreet calculou que tinha tempo suficiente para permitir que seus homens, cansados ​​de marchar o dia todo, descansassem e o Primeiro Corpo de exército só voltou a marchar depois da meia-noite. Movendo-se pelo país no escuro, eles progrediram lentamente e às vezes se perdiam e, ao nascer do sol, não haviam alcançado a posição designada. [31]

6 de maio: Ataques de Longstreet Editar

Soldado William Dame, Richmond Howitzers [32]

Conforme planejado, o II Corpo de exército de Hancock atacou Hill às 5 da manhã, oprimindo o Terceiro Corpo com as divisões de Wadsworth, Birney e Mott Getty e Gibbon estavam em apoio. Os homens de Ewell na Turnpike realmente atacaram primeiro, às 4:45 da manhã, mas continuaram sendo imobilizados por ataques das corporações de Sedgwick e Warren e não podiam contar com ajuda. Os 16 canhões do tenente-coronel William T. Poague na fazenda Widow Tapp dispararam bombas incansavelmente, mas não conseguiram conter a maré e os soldados confederados correram para a retaguarda. Antes de um colapso total, no entanto, os reforços chegaram às 6 da manhã, Brig. Brigada do Texas de 800 homens do general John Gregg, a vanguarda da coluna de Longstreet. O general Lee, aliviado e animado, balançou o chapéu sobre a cabeça e gritou: "Os texanos sempre os movem!" Pego pela empolgação, Lee começou a avançar com o avanço da brigada. Quando os texanos perceberam isso, eles pararam e agarraram as rédeas do cavalo de Lee, Traveller, dizendo ao general que estavam preocupados com sua segurança e só seguiriam em frente se ele se mudasse para um local menos exposto. Longstreet conseguiu convencer Lee de que ele tinha tudo sob controle e o general comandante cedeu. [33]

Longstreet contra-atacou com as divisões do major-general Charles W. Field à esquerda e o Brig. Gen. Joseph B. Kershaw à direita. As tropas da União, um tanto desorganizadas devido ao ataque daquela manhã, não resistiram e recuaram algumas centenas de metros da fazenda Widow Tapp. Os texanos liderando o ataque ao norte da estrada lutaram corajosamente por um alto preço - apenas 250 dos 800 homens saíram ilesos. Às 10h, o engenheiro-chefe de Longstreet relatou que havia explorado um leito de ferrovia inacabado ao sul de Plank Road e que oferecia acesso fácil ao flanco esquerdo da Union. Longstreet atribuiu a seu ajudante, o tenente-coronel Moxley Sorrel, a tarefa de liderar quatro novas brigadas ao longo do leito da ferrovia para um ataque surpresa. Sorrel e o comandante sênior da brigada, Brig. O general William Mahone, atingido às 11 horas da manhã, Hancock escreveu mais tarde que o ataque de flanco enrolou sua linha "como um cobertor molhado". Ao mesmo tempo, Longstreet retomou seu ataque principal, levando os homens de Hancock de volta à Brock Road e ferindo mortalmente o Brig. Gen. James S. Wadsworth. [34]

Longstreet avançou pela Plank Road com vários de seus oficiais e encontrou alguns dos homens de Mahone que voltavam do ataque bem-sucedido. Os virginianos acreditaram que o grupo montado era federal e abriram fogo, ferindo Longstreet gravemente no pescoço e matando um comandante de brigada, Brig. Gen. Micah Jenkins. Longstreet conseguiu passar seu comando diretamente para Charles Field e disse-lhe para "pressionar o inimigo". No entanto, a linha confederada caiu em confusão e antes que um novo ataque vigoroso pudesse ser organizado, a linha de Hancock se estabilizou atrás de uma terraplenagem na Brock Road. No dia seguinte, Lee nomeou o major-general Richard H. Anderson para o comando temporário do Primeiro Corpo de exército. Longstreet não voltou ao Exército da Virgínia do Norte até 13 de outubro. (Por coincidência, ele foi acidentalmente baleado por seus próprios homens a apenas cerca de 6,4 km de distância do local onde Stonewall Jackson sofreu o mesmo destino um ano antes.) [35]


Soldados da União Relembram a Batalha no Saliente do Sapato de Mula no Tribunal de Spotsylvania

Após a Batalha do Deserto de 5 a 7 de maio de 1864, o Tenente General Ulysses S. Grant continuou sua Campanha Terrestre movendo o Exército da União para sudeste em direção ao Tribunal de Spotsylvania. Houve uma série de batalhas na área do Tribunal de Spotsylvania entre 8 e 21 de maio, mas a maior e mais sangrenta delas ocorreu em 12 de maio. O Exército do General Robert E. Lee e # 8217s da Virgínia do Norte havia entrincheirado e fortificado sua linha, mas havia um setor que se estendia para o norte fora da linha.

Este setor da saliência era vulnerável por três lados. Por causa de seu formato aproximado de ferradura, a linha aqui foi chamada de Mule Shoe Salient. O comando federal planejou um ataque a esta posição com o Major General Winfield Scott Hancock e o 2º Corpo de exército # 8217 liderando o caminho. Os homens de Hancock & # 8217s atacaram por volta das 4:30 da manhã e se chocaram contra a linha confederada e acertaram o sapato de mula. Também se juntou o Union 9th Corps, que atacou no lado esquerdo do Mule Shoe, e o 6th Corps, atacando mais tarde naquela manhã à direita do 2º Corps.

A reação dos confederados a esse revés foi rápida e uma nova linha defensiva foi rapidamente estabelecida. Por mais de 20 horas, a luta corpo a corpo continuou em frente e para trás sob forte chuva, com homens usando baionetas e atirando uns contra os outros à queima-roupa. Esta parte lamacenta e sangrenta da linha ficou conhecida como Ângulo Sangrento, e os horrores que ocorreram na luta aqui quase desafiam qualquer descrição. A luta continuou até o amanhecer do dia 13, quando os confederados se retiraram para uma nova linha fortificada 500 jardas ao sul.

Aqui estão alguns relatos de testemunhas oculares dos combates do lado da União.

Ao passar pelo terreno dentro das obras no dia seguinte pude apreciar em toda a extensão seus horrores. Eu me encolho na tentativa de descrever a cena. Foi horrível e horrível exemplo da brutalidade organizada que chamamos de guerra. Nenhuma linguagem pode retratar adequadamente o espetáculo doentio. Imagine, se você puder, uma linha de entrincheiramento de quatrocentos metros de comprimento & # 8211 uma sólida parede de madeira e terra formando oito ou dez cercados como cercados pela metade com homens mortos e moribundos. Eles estão em pilhas, às vezes com cinco homens de profundidade. Freqüentemente, os mortos jaziam sobre os feridos de morte que gemiam em agonia de morte e imploravam por água e oravam pela morte. Corpos pendurados nas obras em todas as formas de mutilação. Sangue e mutilações estavam por toda parte e o fedor nauseante do campo de batalha dominava tudo.

J.W. Muffly, Ajudante Regimental, 148a Infantaria da Pensilvânia, 4a Brigada, 1a Divisão, 2o Corpo de exército.

No início da manhã, assim que nossa linha chegava às obras, o Capitão Lincoln da 64ª Nova York e outro oficial, cujo rosto eu não vi, pularam sobre a fábrica torcendo por seus homens, quando um tiro atingiu o oficial, cujo rosto foi virado de mim, matando-o instantaneamente.

Jackson, um menino de minha própria empresa e regimento, não tinha mais de dezessete anos de idade, montando as obras ao mesmo tempo e vendo o tiro disparado, baixou a baioneta de sua arma (que estava sendo descarregada) e a atirou como uma lança com & # 8220Tenha aquele filho rebelde da & # 8212 -. & # 8221 atingindo o homem que havia disparado logo acima do coração. A força com que ele a atirou enfiou a baioneta inteiramente em seu peito, enterrando pelo menos dez centímetros da boca da arma no peito do confederado, que soltou o grito mais sobrenatural que já ouvi de lábios humanos ao cair para trás com a arma cravada nele.

Por volta de uma hora da tarde choveu forte e homens feridos se arrastaram para beber das poças e reentrâncias. Aqueles que estavam tão incapacitados a ponto de ficarem indefesos ficavam com a boca aberta para esfriar suas línguas ressecadas, pegando as poucas gotas que caíam. Atrás da saliência havia um ralo na chuva e o sangue coletou até ficar cheio de água vermelha, e ao redor disso havia cem homens feridos, bebendo e gemendo.

Um colega de escola e amigo íntimo de Major Church, ambos pertencentes ao Twenty-sixth Michigan, caiu em cima das obras naquela manhã. Ele era o único filho de pais ricos e indulgentes & # 8230Quando os voluntários foram chamados na hora da necessidade da nação & # 8217s, ele foi o primeiro a se apresentar e colocar seu nome, dizendo que estava indo como um soldado raso e tentar fazer de si mesmo um homem & # 8230Nós encontramos os restos mortais onde eles caíram. Não houve tempo para retirá-los, e eles ficaram em cima das obras durante todo o noivado e, se não fosse por alguns dos camaradas que o viram cair e identificaram o lugar, nunca o teríamos reconhecido. como tendo sido um soldado. Não havia aparência de humanidade na massa que estava diante de nós. A única coisa que eu poderia comparar era uma esponja, presumo que cinco mil balas passaram por ela & # 8230

Tenente John D. Black, 145ª Infantaria da Pensilvânia, servindo como ajudante de campo do Brigadeiro General Francis Barlow, comandando a 1ª Divisão, 2ª Corpo de exército.

Perto dessa árvore havia duas peças de campo, cavalos e homens mortos. Em uma das armas estava pendurado o corpo de um artilheiro, gradualmente este corpo foi tão cortado em pedaços pelas balas que escorregou da arma aparentemente decepada, as pernas do tronco & # 8230

& # 8230conflitos manuais ocorriam de um lado para o outro nos parapeitos nos lugares onde as linhas se juntavam. Os homens não apenas atiraram uns contra os outros & # 8217s, mas também lutaram com baionetas e mosquetes em alguns casos, arrastando seus adversários sobre as obras para serem feitos prisioneiros se escapassem da morte por tiro ou golpe de baioneta.

Coronel Edwin C. Mason, 7ª Infantaria do Maine, 2ª Divisão, 6º Corpo de exército

O & # 8220Horse-shoe & # 8221 era um caldeirão de morte fervente, borbulhante e sibilante.

O exército de Lee & # 8217 foi lançado contra nós enquanto estávamos deitados abraçando a encosta da terraplenagem, carregando e atirando à vontade, em cinco ondas sucessivas, em seu esforço para retomar esta, a chave para sua posição, mas nosso fogo estava muito quente, e as ondas cinzentas foram rechaçadas com sucesso com uma perda terrível. Uma vez, algumas centenas, com um estande de cores em sua furiosa carga, alcançaram o interior das obras. Avançar era impossível, recuar era a morte, pois na grande luta que ocorria ali, havia poucos apenas feridos & # 8230 Mosquetes cortados e golpes de baioneta eram o modo de lutar para aqueles que haviam esgotado seus cartuchos, e o frenesi parecia possuir o berrando, hordas demoníacas de cada lado, enquanto homens de voz suave e de coração terno no acampamento, procuravam como bestas selvagens, destruir seus semelhantes.

Tenente Robert S. Robertson, ajudante de campo do Coronel Nelson Miles, comandando a 1ª Brigada, 1ª Divisão, 2ª Corpo de exército.

" estando tão determinado a segurá-los quanto estavam a retomá-los, de modo que os mortos e moribundos fossem literalmente empilhados em ambos os lados & # 8230

Um livro muito grande pode ser escrito sobre as muitas cenas que vêm sob a observação de alguém em uma época, algumas delas tão peculiares que fazem você rir. Entre vários, posso citar um, o de um homem com a cabeça disparada correndo por mais de uma vara. Ocorreu no início do dia, quando fomos levados de volta do ataque na segunda linha & # 8230, recebemos ordens de evacuar toda aquela parte da linha para a saliência oeste & # 8230. Começamos a saltar, Cabo Russell da minha empresa e eu correndo em uma vara à parte. Imediatamente à nossa frente, como soldado, correndo como nós, foi atingido na cabeça por uma granada ou tiro sólido e sua cabeça foi cortada de seus ombros, mas ele continuou a correr para uma vara ou mais antes de cair.

Soldado Edwin C. Jackson, 125ª Infantaria de Nova York, 3ª Brigada, 1ª Divisão, 2 ° Corpo de exército.

Nunca espero ser totalmente acreditado quando conto o que vi dos horrores de Spottsylvania, porque eu próprio não acreditaria, se o caso fosse revertido & # 8230 No início da manhã seguinte, fomos visitar o local da luta. Os parapeitos eram de toras pesadas, e possuíam travessas, isto é, outros parapeitos curtos perpendiculares a eles para proteger de um fogo de flanco. Os rebeldes estavam principalmente entre essas travessias, e eles tinham duas, três e às vezes quatro camadas de profundidade, a camada mais baixa quase coberta por sangue e água. Os feridos muitas vezes se contorciam sob dois ou três dos mortos & # 8230

Tampouco a cena em que estavam os meninos de azul foi menos cruel. Eles estavam principalmente a céu aberto, muitos nada além de um pedaço de carne ou coágulo de sangue onde incontáveis ​​balas de ambos os exércitos os rasgaram & # 8230

Tenente-Coronel Thomas W. Hyde, Provost Marshall General, 6th Corps.

O ângulo sangrento de Edwin C. Jackson. No Esboços e incidentes da guerra civil: documentos lidos por companheiros do Comando do Estado de Nebraska, Ordem Militar da Legião Leal dos Estados Unidos, vol. 1

Seguindo a Cruz Grega ou Memórias do Sexto Corpo de Exército por Thomas W. Hyde

From the Wilderness to Spottsylvania, de Robert S. Robertson. No Esboços da história da guerra 1861-1865: documentos lidos perante o Comando do Comandante Militar de Ohio da Legião Leal dos Estados Unidos, Vol. 1

If It Takes All Summer: The Battle of Spotsylvania por William D. Matter

Reminiscences of the Bloody Angle, de John D. Black. No Glimps of the Nation & # 8217s Struggle: Papers Lidos perante o Comandante do Estado de Minnesota, Ordem Militar da Legião Leal dos Estados Unidos, Quarta Série

The Story of Our Regiment: A History of the 148th Pennsylvania Volunteers por J.W. Muffly

Do deserto ao tribunal de Spottsylvania, de Edwin C. Mason. No Glimps of the Nation & # 8217s Struggle: Papers lidos perante o Comandante do Estado de Minnesota, Ordem Militar da Legião Leal dos Estados Unidos, Quarto Series.


Stonewall Jackson morre na batalha de Chancellorsville

A vitória mais celebrada de Lee e Jackson e # x2019 também levou à morte de Jackson. Em 2 de maio, Jackson marchou com suas 28.000 tropas por cerca de 15 milhas para atacar o flanco exposto de Hooker e # x2019s, infligindo enormes baixas à União. Metade das forças de Hooker e # x2019s foram destruídas.

Mas a vitória de Jackson seria sua última. Quando o sol se pôs, Jackson liderou seus homens para fazer um reconhecimento na floresta. Um regimento da Carolina do Norte abriu fogo, confundindo-os com a cavalaria inimiga. Uma bala atingiu Jackson, quebrando o osso acima de seu ombro esquerdo. O General J. E. B. Stuart assumiu seu comando enquanto os médicos amputavam o braço esquerdo de Jackson. Enquanto estava em um hospital de campanha, Lee escreveu a Jackson: & # x201C Se eu dirigisse os eventos, teria escolhido, para o bem do país, ser desativado em seu lugar. & # X201D

Jackson morreu de pneumonia em 10 de maio de 1863. Ele tinha 39 anos. O Sul lamentou seu herói de guerra, que foi enterrado em Lexington, Virgínia.

Você sabia? O romance de 1895 do autor Stephen Crane & aposs, The Red Badge of Courage, é baseado na Batalha de Chancellorsville.


Mapa Battle of the Wilderness, 5 - 6 e 7 de maio de 1864, entre Lee (60.000) e Grant (120.000), incluindo a abordagem e o movimento em direção a Spottsylvania [sic] Courthouse

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Assista o vídeo: 8301 Lee Jackson Circle Spotsylvania, VA 22553