Phillis Wheatley

Phillis Wheatley

Phillis Wheatley era natural da África; e foi trazido para este país no ano de 1761 e vendido como escravo. Ela foi comprada pelo Sr. John Wheatley, um respeitável cidadão de Boston. Este senhor, na época da compra, já era dono de vários escravos; mas as mulheres em sua posse estavam obtendo algo além dos períodos ativos da vida, e a Sra. Wheatley desejava obter uma jovem negra, com o objetivo de treiná-la sob seus próprios olhos, para que ela pudesse, por meio de um uso gentil, garantir a si mesma uma fiel doméstica na velhice. Ela visitou o mercado de escravos para fazer uma seleção pessoal do grupo de infelizes colocados à venda.

Lá ela encontrou várias mulheres robustas e saudáveis, expostas ao mesmo tempo com Phillis, que era de uma estrutura esguia e, evidentemente, sofrendo de mudanças climáticas. Ela foi, no entanto, a escolha da senhora, que se reconheceu influenciada nessa decisão pela atitude humilde e modesta e pelos traços interessantes do pequeno estranho.

A pobre criança nua (pois não tinha outra cobertura senão uma certa quantidade de tapete sujo em volta dela como um fillibeg) foi levada para casa na espreguiçadeira de sua patroa e confortavelmente vestida. Ela deveria ter cerca de sete anos, nessa época, por causa da circunstância de perder os dentes da frente. Ela logo deu indicações de inteligência incomum e foi freqüentemente vista se esforçando para fazer letras na parede com um pedaço de giz ou carvão.

Uma filha da Sra. Wheatley, não muito depois da primeira apresentação da criança à família, decidiu aprendê-la a ler e escrever; e, ao mesmo tempo em que surpreendia sua instrutora com seu rápido progresso, ela conquistou a boa vontade de sua bondosa amante, por sua disposição amável e a correção de seu comportamento. Ela não se dedicava a ocupações servis, como a princípio se pretendia; tampouco lhe era permitido associar-se com as outras domésticas da família, que eram de sua própria cor e condição, mas mantinham-se constantemente perto da pessoa de sua senhora.

Não podemos verificar se ela alguma vez recebeu qualquer alforria formal; mas as correntes que a prendiam a seu mestre e amante eram os elos dourados do amor e as faixas de seda da gratidão. Ela tinha um lugar de criança em sua casa e em seus corações. Nem ela, apesar de sua magnanimidade em deixar de lado os preconceitos contra a cor e a condição, quando eles achavam essas circunstâncias adventícias dignas de talentos e valor, jamais presumiu sua indulgência, seja em casa ou no exterior. Sempre que era convidada para as casas de pessoas ricas e distintas, (o que acontecia com frequência), ela sempre recusava o assento que lhe era oferecido na diretoria e, solicitando que uma mesa lateral fosse posta para ela, jantou modestamente, à parte dos resto da empresa.

Consideramos essa conduta digna e judiciosa. Uma mulher com tanta mente quanto Phillis possuía, não poderia deixar de estar ciente do vazio de muitas das distinções artificiais da vida. Ela não poderia, de fato, ter se sentido tão totalmente indigna de sentar-se entre os convidados, com aqueles por quem ela havia sido convidada para o banquete. Mas ela devia estar dolorosamente consciente dos sentimentos com que sua infeliz raça era considerada; e deve ter refletido que, em uma companhia mista, pode haver muitos indivíduos que, talvez, pensem que a honraram muito jantando com ela na mesma mesa. Portanto, respeitando até mesmo os preconceitos daqueles que gentilmente os renunciaram em seu favor, ela muito delicadamente expressou sua gratidão; e, seguindo os conselhos daquelas Escrituras às quais ela não era estranha, e tomando o assento mais baixo na festa, ela se colocou onde certamente não poderia esperar nem ofender nem receber ofensa.

O falecimento desta excelente senhora ocorreu no ano de 1774. Seu marido logo a seguiu para a casa designada para todos os vivos; e sua filha juntou-se a eles nas câmaras da morte. O filho se casou e se estabeleceu na Inglaterra; e Phillis estava agora, portanto, totalmente desolada. Ela passou um curto período de tempo com uma amiga de sua amante falecida, e então alugou um apartamento e morou sozinha. Foi uma mudança estranha para alguém que gostava dos confortos e até do luxo da vida, e da felicidade de uma lareira onde uma família bem regulada estava acostumada a se reunir. A pobreza também se aproximava com suas inúmeras aflições. Ela podia esperar pouca ajuda externa; os problemas com a metrópole estavam se agravando; todas as casas foram escurecidas e todos os corações tristes.

Nesse período de miséria, Phillis recebeu uma oferta de casamento de um respeitável homem de cor de Boston. O nome desse indivíduo era Peters. Ele mantinha uma mercearia na Court-Street e era um homem de pessoas e maneiras muito bonitas; usava uma peruca, carregava uma bengala e representava perfeitamente 'o cavalheiro'. Em uma hora ruim ele foi aceito; e ele se mostrou totalmente indigno da distinta mulher que o honrou com sua aliança. Ele não teve sucesso nos negócios e fracassou logo após o casamento; e dizem que ele era orgulhoso e indolente demais para se dedicar a qualquer ocupação abaixo de sua dignidade imaginária. Conseqüentemente, sua infeliz esposa sofreu muito com essa união de mau agouro.

'T was misericórdia me trouxe de minha terra pagã,

Ensinou minha alma ignorante a entender

Que existe um Deus - que existe um Salvador também:

Uma vez que a redenção não buscou nem conheceu.

Alguns veem nossa raça negra com olhar de desdém -

'A cor deles é um corante diabólico.'

Lembre-se, cristãos, negros negros como Caim

Pode ser refinado e se juntar ao trem angelical.

Enquanto tempestades violentas sacodem a costa,

Enquanto os trovões de Æolus rugem ao nosso redor,

E varrer impetuosamente sobre a planície,

Fique quieto, ó tirano dos principais;

Nem deixe a sua testa franzida trair,

Enquanto minha Susannah desliza pelo caminho aquático.

O Poder propício ouve a mentira,

As filhas de olhos azuis do mar

Com uma cadência mais doce, deslize ao longo,

E Thames responsivo junta-se à música.

Satisfeito com sua nota, Sol derrama seu raio benigno,

E o brilho duplo enfeita a cara do dia.

Para cortejar-te aos braços da Britannia,

Sereno o clima e ameno o céu,

Sua região possui inúmeros encantos;

Teu sorriso de boas-vindas em todos os olhos.

Tua promessa, Netuno, cumpra; grave minha oração,

Nem entregue meus desejos ao vazio.

Salve, santo feliz! em teu trono imortal,

Possessão de glória, vida e bem-aventurança desconhecida;

Não ouvimos mais a música da tua língua;

Teus auditórios habituais deixam de se aglomerar.

Teus sermões em acentos inigualáveis ​​fluíram,

E todo seio com devoção brilhava;

Tu fizeste, em acordes de eloqüência refinada,

Inflama o coração e cativa a mente.

Infelizes, nós, o sol poente, deploramos,

Tão glorioso uma vez, mas ah! não brilha mais.

Contemple o profeta em seu vôo altíssimo!

Ele deixa a terra para a altura não medida do céu,

E mundos desconhecidos o recebem de nossa vista.

Há asas de Whitefield com curso rápido em seu caminho,

E navega para Sião através dos vastos mares do dia.

Tuas orações, grande santo, e teus gritos incessantes,

Perfuraram o seio dos céus nativos.

Tu, lua, tens visto, e todas as estrelas de luz,

Como ele lutou com seu Deus à noite.

Ele orou para que a graça em cada coração pudesse habitar;

Ele ansiava por ver a América se sobressair;

Ele acusou seus jovens de que toda graça divina

Devem com brilho total em sua conduta brilhar.

Aquele Salvador, que sua alma recebeu primeiro,

O maior presente que até mesmo um Deus pode dar,

Ele se ofereceu livremente para a multidão numerosa,

Isso em seus lábios com prazer de escuta pendurado.

"Pegue-o, seu miserável, para o seu único bem,

"Peguem-no, pecadores famintos, para sua comida;

"Vós, com sede, venham a este riacho que dá vida,

"Vós pregadores, tomem-no por seu alegre tema;

"Peguem-no, meus queridos americanos, disse ele,

"Seja suas queixas sobre seu seio gentil colocado:

"Peguem-no, africanos, ele anseia por vocês;

"Salvador imparcial é seu título devido:

"Lavado na fonte do sangue redentor,

"Sereis filhos, reis e sacerdotes para Deus."

Grande condessa, nós americanos reverenciamos

Teu nome, e mescla-te em tua tristeza sincera;

A Nova Inglaterra sente profundamente, os órfãos lamentam,

Seu mais que pai não voltará mais.

Mas embora preso pela mão da morte,

Whitefield não mais exerce sua respiração lab'ring,

No entanto, vamos vê-lo nos céus eternos,

Deixe todo o coração para esta visão brilhante se elevar;

Enquanto a tumba, segura, mantém sua confiança sagrada,

Até que a vida divina reanime a poeira.


Phillis Wheatley

Coro celestial! entronizado em reinos de luz, as cenas de gloriosas labutas de Columbia eu escrevo. Enquanto a liberdade causa alarmes seios ansiosos, Ela pisca horrivelmente em braços refulgentes. Veja a mãe terra [& hellip]

“Poemas sobre vários assuntos, religiosos e morais”

Em 1773, Phillis Wheatley publicou seu primeiro e que viria a ser seu único livro de poesia. Depois de não conseguir encontrar um editor nas colônias, Selina Hastings, a condessa [& hellip]

Vida posterior e morte

Liberdade Antes da publicação de seu livro, Phillis viajou para a Inglaterra para encontrar sua patrocinadora Selina Hastings. Phillis deixou uma boa impressão na sociedade londrina e se relacionou com os ricos [& hellip]

Poesia e Fama

Influence on Wheatley & # 8217s work Inspirado na poesia clássica grega e latina, Phillis usou um estilo de escrita chamado elegíaco. Uma elegia é um tipo de métrica poética em que cada [& hellip]

Contribuição para a História e Literatura

Influência na história e na literatura americana Phillis Wheatley é uma pioneira na literatura afro-americana e tem o crédito de ajudar a criar sua fundação. Ela forneceu inspiração para outro afro-americano [& hellip]

Poemas

A educação cristã de Phillis Wheatley desempenhou um papel fundamental em. Usando a religião como a principal força em sua poesia, ela foi capaz de construir uma ponte entre ela, e


Phillis Wheatley

Embora fosse uma pessoa escravizada, Phillis Wheatley Peters foi uma das poetisas mais conhecidas da América anterior ao século XIX. Educada e escravizada na casa do proeminente comercialista de Boston John Wheatley, celebrizada na Nova Inglaterra e na Inglaterra, com editoras em ambos os lugares publicando seus poemas, e desfilou diante da liderança política da nova república e da aristocracia do velho império e rsquos, Wheatley foi os abolicionistas e o testemunho ilustrativo de que os negros podiam ser artísticos e intelectuais. Seu nome era uma palavra familiar entre os colonos alfabetizados e suas realizações um catalisador para o movimento antiescravocrata incipiente.

Wheatley foi apreendida no Senegal / Gâmbia, na África Ocidental, quando tinha cerca de sete anos. Ela foi transportada para as docas de Boston com um carregamento de escravos & ldquorefugee & rdquo que, devido à idade ou à fragilidade física, eram inadequados para o trabalho rigoroso nas colônias das Índias Ocidentais e do Sul, os primeiros portos de escala após a travessia do Atlântico. No mês de agosto de 1761, "a falta de uma doméstica", Susanna Wheatley, esposa do proeminente alfaiate de Boston John Wheatley, comprou uma criança esguia e frágil. por um pouco & rdquo porque o capitão do navio negreiro acreditava que a criança abandonada estava com uma doença terminal e queria obter pelo menos um pequeno lucro antes que ela morresse. Um parente de Wheatley mais tarde relatou que a família presumiu que a garota & mdash, que era & ldquo de estrutura esguia e evidentemente sofrendo de uma mudança de clima & rdquo, quase nua, com & ldquono cobrindo outra coisa que uma quantidade de tapete sujo sobre seu & ldquo & mdashto ter & ldquo & ldquo; das circunstâncias de derramar os dentes da frente. & rdquo

Depois de descobrir a precocidade da menina, os Wheatleys, incluindo seu filho Nathaniel e sua filha Mary, não dispensaram totalmente Wheatley de seus deveres domésticos, mas a ensinaram a ler e escrever. Logo ela estava imersa na Bíblia, astronomia, geografia, história, literatura britânica (particularmente John Milton e Alexander Pope) e os clássicos gregos e latinos de Virgílio, Ovídio, Terêncio e Homero. Em & ldquoTo the University of Cambridge, na Nova Inglaterra & rdquo (provavelmente o primeiro poema que ela escreveu, mas não publicado até 1773), Wheatley indicou que, apesar dessa exposição, rica e incomum para um escravo americano, seu espírito ansiava pelo desafio intelectual de uma atmosfera mais acadêmica .

Embora os estudiosos geralmente acreditassem que Um Poema Elegíaco, Sobre a Morte daquele Celestial Divino e Eminente Servo de Jesus Cristo, o Reverendo e Culto George Whitefield . (1770) foi o primeiro poema publicado por Wheatley & rsquos, Carl Bridenbaugh revelou em 1969 que Wheatley & mdashaugh de 13 anos depois de ouvir uma saga milagrosa de sobrevivência no mar & mdashwrote & ldquoOn Srs. Hussey e Coffin & rdquo um poema que foi publicado em 21 de dezembro de 1767 no Newport, Rhode Island, Mercúrio. Mas foi a elegia de Whitefield que trouxe renome nacional a Wheatley. Publicado como um jornal e um panfleto em Boston, Newport e Filadélfia, o poema foi publicado com o sermão fúnebre de Ebenezer Pemberton & rsquos para Whitefield em Londres em 1771, trazendo sua aclamação internacional.

Quando ela tinha 18 anos, Wheatley reuniu uma coleção de 28 poemas para os quais ela, com a ajuda da Sra. Wheatley, publicou anúncios para assinantes em jornais de Boston em fevereiro de 1772. Quando os colonos aparentemente não estavam dispostos a apoiar a literatura de um africano , ela e os Wheatleys se voltaram frustrados para Londres por uma editora. Wheatley havia enviado o poema de Whitefield a Selina Hastings, condessa de Huntingdon, de quem Whitefield fora capelão. Um rico defensor de causas evangélicas e abolicionistas, a condessa instruiu o livreiro Archibald Bell a iniciar correspondência com Wheatley em preparação para o livro.

Wheatley, sofrendo de asma crônica e acompanhada por Nathaniel, partiu para Londres em 8 de maio de 1771. A agora famosa poetisa foi recebida por vários dignitários: abolicionistas e patrono rsquo, o conde de Dartmouth, poeta e ativista Baron George Lyttleton, Sir Brook Watson (em breve será o Lord Mayor de Londres), o filantropo John Thorton e Benjamin Franklin. Enquanto Wheatley estava cruzando novamente o Atlântico para alcançar a Sra. Wheatley, que, no final do verão e rsquos, ficara gravemente doente, Bell estava distribuindo a primeira edição do Poemas sobre vários assuntos, religiosos e morais (1773), o primeiro volume de poesia de um afro-americano publicado nos tempos modernos.

Poemas sobre vários assuntos revelou que a forma poética favorita de Wheatley & rsquos era o dístico, pentâmetro iâmbico e heróico. Mais de um terço de seu cânone é composto de elegias, poemas sobre a morte de pessoas notáveis, amigos ou mesmo estranhos cujos entes queridos empregaram o poeta. Os poemas que melhor demonstram suas habilidades e são mais frequentemente questionados por detratores são aqueles que empregam tanto temas clássicos quanto técnicas. Em seu epíllion & ldquoNiobe em perigo por seus filhos mortos por Apolo, de Ovídio & rsquos Metamorfoses, Livro VI, e de uma visão da Pintura do Sr. Richard Wilson, & rdquo ela não apenas traduz Ovídio, mas adiciona suas próprias belas linhas para estender a imagem dramática. Em & ldquoTo Mecenas & rdquo, ela transforma a ode de Horácio & rsquos em uma celebração de Cristo.

Além das técnicas clássicas e neoclássicas, Wheatley aplicou o simbolismo bíblico para evangelizar e comentar sobre a escravidão. Por exemplo, & ldquoOn Being Brought from Africa to America & rdquo, o poema de Wheatley mais conhecido, repreende o público do Grande Despertar para lembrar que os africanos devem ser incluídos na corrente cristã: & ldquoLembre-se, Cristãos, Negros, preto como Caim, / Pode ser refin & rsquod e juntar-se ao trem angelical. & Rdquo O restante dos temas de Wheatley & rsquos podem ser classificados como celebrações da América. Ela foi a primeira a aplaudir esta nação como gloriosa & ldquoColumbia & rdquo e isso em uma carta a nada menos que o primeiro presidente dos Estados Unidos, George Washington, com quem ela se correspondia e que mais tarde teve o privilégio de se encontrar. Seu amor pela virgem América, bem como seu fervor religioso, são ainda sugeridos pelos nomes dos líderes coloniais que assinaram o atestado que apareceu em algumas cópias de Poemas sobre vários assuntos para autenticar e apoiar seu trabalho: Thomas Hutchinson, governador de Massachusetts John Hancock Andrew Oliver, o vice-governador James Bowdoin e o reverendo Mather Byles. Outro fervoroso defensor de Wheatley foi o Dr. Benjamin Rush, um dos signatários da Declaração de Independência.

Wheatley foi alforriada cerca de três meses antes da morte da Sra. Wheatley em 3 de março de 1774. Embora muitos editoriais britânicos castigassem os Wheatleys por manter Wheatley na escravidão ao apresentá-la a Londres como o gênio africano, a família proporcionou um refúgio ambíguo para o poeta. Wheatley foi mantida em um lugar de servo & rsquos & mdasha respeitável comprimento de braço & rsquos dos círculos de Wheatleys & rsquo gentil & mdash mas ela não experimentou nem escravidão & rsquos demandas traiçoeiras nem as duras exclusões econômicas generalizadas em uma existência negra livre. Com a morte de seu benfeitor, Wheatley resvalou para esta vida tênue. Mary Wheatley e seu pai morreram em 1778 Nathaniel, que se casou e se mudou para a Inglaterra, morreu em 1783. Durante os anos magros da guerra e da depressão seguinte, o ataque dessas realidades raciais foi mais do que seu corpo doentio ou alma estética podiam resistir.

Em 1º de abril de 1778, apesar do ceticismo e desaprovação de alguns de seus amigos mais próximos, Wheatley casou-se com John Peters, que conhecia há cerca de cinco anos, e adotou o nome dele. Um negro livre, Peters evidentemente aspirava à grandeza empresarial e profissional. Vários registros históricos dizem que ele se autodenominou Dr. Peters, exerceu a advocacia (talvez como advogado autônomo dos negros infelizes), manteve uma mercearia na Court Street, trocou o comércio como padeiro e barbeiro e candidatou-se para uma licença de licor para um bar. Descrito por Merle A. Richmond como & ldquoa homem de pessoa e modos muito bonitos & rdquo, & ldquo que usava uma peruca, usava uma bengala e agia perfeitamente & lsquothe cavalheiro & ldquoa & rdquo Peters também era chamado & ldquoa notável espécime de sua raça, sendo um escritor fluente, um orador pronto. ”As ambições de Peters & rsquos o consideram & ldquoshiftless & rdquo, arrogante e orgulhoso aos olhos de alguns repórteres, mas como um homem negro em uma era que valorizava apenas seus músculos, a perspicácia de Peters & rsquos para negócios simplesmente não era vendável. Como muitos outros que se espalharam pelo Nordeste para evitar os combates durante a Guerra Revolucionária, os Peters se mudaram temporariamente de Boston para Wilmington, Massachusetts, logo após seu casamento.

Merle A. Richmond aponta que as condições econômicas nas colônias durante e após a guerra eram difíceis, especialmente para os negros livres, que não estavam preparados para competir com os brancos em um mercado de trabalho exigente. Esses fatores sociais, ao invés de qualquer recusa em trabalhar na parte de Peters & rsquos, foram talvez os mais responsáveis ​​pela pobreza recém-descoberta que Wheatley Peters sofreu em Wilmington e Boston, depois que eles mais tarde retornaram para lá. Entre 1779 e 1783, o casal pode ter tido filhos (até três, embora as evidências de filhos sejam contestadas), e Peters caiu ainda mais na penúria, muitas vezes deixando Wheatley Peters para se defender sozinha trabalhando como faxineira enquanto ele evitava credores e tentou encontrar emprego.

Durante as primeiras seis semanas após seu retorno a Boston, Wheatley Peters ficou com uma de suas sobrinhas em uma mansão bombardeada que foi convertida em uma escola diurna após a guerra. Peters então os mudou para um apartamento em uma área degradada de Boston, onde outros parentes de Wheatley logo encontraram Wheatley Peters doente e na miséria. Como recorda Margaretta Matilda Odell, “ela própria sofria por falta de atenção, por muitos confortos, e o maior de todos os confortos na doença e na limpeza. Ela foi reduzida a uma condição muito repugnante para descrever. . Em um apartamento imundo, em uma parte obscura da metrópole. . A mulher que se manteve honrada e respeitada na presença dos sábios e bons. estava contando as últimas horas de vida em um estado de miséria abjeta, cercada por todos os emblemas de uma pobreza esquálida! & rdquo

No entanto, ao longo desses anos magros, Wheatley Peters continuou a escrever e publicar seus poemas e a manter, embora em uma escala muito mais limitada, sua correspondência internacional. Ela também sentiu que, apesar da economia pobre, seu público americano e certamente seus amigos evangélicos apoiariam um segundo volume de poesia. Entre outubro e dezembro de 1779, com pelo menos o motivo parcial de arrecadar fundos para sua família, ela publicou seis anúncios solicitando assinantes para & ldquo300 páginas em Octavo, & rdquo um volume & ldquoDedicated to the Right Exmo. Benjamin Franklin, Esq .: Um dos Embaixadores dos Estados Unidos na Corte da França, & rdquo que incluiria 33 poemas e 13 cartas. Como com Poemas sobre vários assuntos, no entanto, a população americana não apoiaria um de seus poetas mais famosos. (A primeira edição americana deste livro não foi publicada até dois anos após sua morte.) Durante o ano de sua morte (1784), ela foi capaz de publicar, sob o nome de Phillis Peters, um poema magistral de 64 linhas em um panfleto intitulado Liberdade e paz, que saudou a América como & ldquoColumbia & rdquo vitoriosa sobre a & ldquoBritannia Law. & rdquo Orgulhoso de sua nação & rsquos intensa luta pela liberdade que, para ela, indicava uma grandeza espiritual eterna, Wheatley Peters encerrou o poema com um anel triunfante:

Britannia possui seu reino independente,
Hibernia, Scotia e os reinos da Espanha
E ótimo Germânia e rsquos ampla costa admira
O Espírito generoso que Columbia incêndios.
O paraíso auspicioso se encherá de vendavais favoráveis,
Onde e & rsquoer Columbia espalha suas velas inchadas:
Para cada reino deve Paz sua exibição de feitiços,
E celestial Liberdade espalhe seu ouro Ray.

Em 2 de janeiro do mesmo ano, ela publicou Uma Elegia, Sagrada à Memória daquele Grande Divino, O Reverendo e Culto Dr. Samuel Cooper, poucos dias após a morte da igreja e pastor da Brattle Street. E, infelizmente, em setembro, a seção & ldquoEsaios Poéticos & rdquo de The Boston Magazine carregou & ldquoTo Sr. e Sra .________, na morte de seu filho, & rdquo que provavelmente foi uma lamentação pela morte de um de seus próprios filhos e que certamente prenunciou sua morte três meses depois. & rdquo

Phillis Wheatley Peters morreu sozinha. Como Richmond conclui, com ampla evidência, quando ela morreu em 5 de dezembro de 1784, John Peters foi encarcerado, & ldquoforçado a se aliviar das dívidas por meio de uma prisão na prisão do condado. & Rdquo Seu último filho sobrevivente morreu a tempo de ser enterrado com sua mãe , e, como Odell lembrou, & ldquoA sobrinha-neta de Phillis & rsquo benfeitora, passando pela Court Street, conheceu o funeral de um adulto e uma criança: um espectador a informou que eles estavam levando Phillis Wheatley para aquela mansão silenciosa. & rdquo

Estudos recentes mostram que Wheatley Peters escreveu talvez 145 poemas (a maioria dos quais teria sido publicada se os encorajadores que ela implorou tivessem vindo para apoiar o segundo volume), mas essa herança artística agora está perdida, provavelmente abandonada durante a busca de Peters & rsquos por subsistência após a morte dela. Das numerosas cartas que escreveu a líderes políticos e religiosos nacionais e internacionais, cerca de duas dúzias de notas e cartas ainda existem. Como uma exibição da inteligência africana, explorável por membros do movimento iluminista, por cristãos evangélicos e por outros abolicionistas, ela foi talvez mais reconhecida na Inglaterra e na Europa do que na América. Os críticos da literatura negra americana do início do século 20 não foram muito gentis com Wheatley Peters por causa de sua suposta falta de preocupação com a escravidão. Ela, entretanto, tinha uma declaração a fazer sobre a instituição da escravidão e a fez para o segmento mais influente da sociedade do século 18 - a igreja institucional. Duas das maiores influências no pensamento e na poesia de Phillis Wheatley Peter & rsquos foram a Bíblia e o cristianismo evangélico do século 18, mas até bem recentemente seus críticos não consideravam seu uso de alusão bíblica nem sua aplicação simbólica como uma declaração contra a escravidão. Freqüentemente, ela falava em linguagem bíblica explícita, destinada a induzir os membros da igreja a uma ação decisiva. Por exemplo, essas linhas ousadas em seu elogio poético ao general David Wooster castigam os patriotas que confessam o cristianismo, mas oprimem seu povo:

Mas quão presunçosos devemos esperar encontrar
Aceitação divina com a mente Todo-Poderosa
Embora ainda não tenham feito nada generoso, eles desgraçam
E mantenha-se na escravidão Afric: raça irrepreensível
Deixe a virtude reinar e então conceda nossas orações
Seja nossa vitória e liberdade generosa deles.


E em uma carta aberta ao reverendo Samson Occom, escrita depois que Wheatley Peters foi livre e publicada repetidamente em jornais de Boston em 1774, ela equipara a posse de escravos americana à do Egito pagão nos tempos antigos: sua Liberdade da Escravidão Egípcia: Eu não digo que eles teriam ficado contentes sem ela, de forma alguma, pois em cada Seio humano, Deus implantou um Princípio, que chamamos de Amor pela liberdade, é impaciente com a opressão, e deseja a libertação e com a licença de nossos egípcios modernos, afirmarei que o mesmo princípio vive em nós. & rdquo

Na última década, estudiosos de Wheatley descobriram poemas, cartas e mais fatos sobre sua vida e sua associação com abolicionistas negros do século XVIII. Eles também mapearam seu uso notável do classicismo e explicaram a intenção sociológica de suas alusões bíblicas. Todas essas pesquisas e interpretações provaram o desdém de Wheatley Peter & rsquos pela instituição da escravidão e seu uso da arte para minar sua prática. Antes do final deste século, todas as implicações estéticas, políticas e religiosas de sua arte e fatos ainda mais salientes sobre sua vida e obras serão certamente conhecidos e celebrados por todos os que estudam o século 18 e por todos os que reverenciam esta mulher, um poeta mais importante do cânone literário americano. & mdashOriginal por Sondra A. O & rsquoNeale, Emory University


Phillis Wheatley

A esquina das ruas Beach e Tyler marca o local onde os navios que transportavam africanos sequestrados desembarcariam no cais da Beach Street. Em 1761, uma menina de sete ou oito anos de idade, doentia e assustada, da África Ocidental, que não falava inglês, foi “vendida” a John Wheatley como serva de sua esposa, Susannah. Susannah chamou a garota de "Phillis" em homenagem ao navio que a transportou da África, ela recebeu o sobrenome de seus "proprietários".

Doente e frágil como estava, Phillis Wheatley recebeu trabalho interno bastante leve para fazer para a família Wheatley, que incluía Susannah, John e seus dois filhos adolescentes Mary e Nathaniel. A aptidão de Phillis para o aprendizado era facilmente aparente, e Mary logo a ensinou a ler e escrever em inglês. Phillis também estudou latim, literatura, mitologia, teologia cristã e geografia. Ela escreveu seu primeiro poema aos onze anos de idade, o que surpreendeu os bostonianos duvidosos. Phillis também se tornou um membro dedicado da Old South Meeting House.

Em 1770, jornais da Nova Inglaterra, Nova York e Pensilvânia publicaram o tributo poético de Phillis ao pregador evangélico George Whitefield, que havia morrido recentemente, o que a colocou sob os holofotes. Susannah Wheatley ficou tão impressionada com a habilidade de Phillis que decidiu publicar um livro de seus poemas na Inglaterra. Dezoito homens proeminentes de Boston testaram Phillis primeiro para provar que ela havia, de fato, escrito seus poemas e possuía o conhecimento da religião, mitologia e latim que seus poemas ilustravam. A declaração assinada deles aparece no início do livro de Phillis, Poemas sobre vários assuntos, religiosos e morais, que foi publicado na Inglaterra em 1773 enquanto Phillis estava viajando para lá com Nathaniel Wheatley. Durante sua visita a Londres, Phillis conheceu alguns dos cidadãos mais proeminentes da Grã-Bretanha que denunciaram sua situação legal como escrava e renovaram seus gritos para que a América acabasse com a odiosa instituição da escravidão. Com a publicação de seu livro, Phillis Wheatley se tornou a primeira poetisa afro-americana publicada na América.

Susannah Wheatley libertou Phillis após seu retorno à América, mas Phillis permaneceu na casa de Wheatley até que Susannah morreu em 1774. Ela continuou a ter poesia e cartas publicadas em jornais locais, focando particularmente nos males da escravidão e expandindo as expectativas libertadoras dos americanos Revolução para todos. Seu poema de 1776 em louvor a George Washington motivou uma resposta pessoal do general, que convidou Phillis a visitar seu quartel-general em Cambridge. Não está claro se ela já fez.

Como uma mulher livre, Phillis lutou economicamente, mesmo depois de se casar com John Peters, um africano livre, em 1778. Seus primeiros dois filhos morreram na infância, e Phillis sofria de problemas de saúde. Ela escreveu outro livro de poesia, que nenhum impressor de Boston produziria, e publicou um poema em 1781 chamado “Liberdade e Paz” que expressava suas esperanças para os novos Estados Unidos da América. Pouco depois do nascimento do terceiro filho, John Peters aparentemente abandonou Phillis. Finalmente, sua saúde piorou e Phillis Wheatley morreu em 5 de dezembro de 1784 aos trinta anos, seguida logo depois por seu filho. Os dois foram enterrados em uma sepultura sem marca em algum lugar de Boston.

Hoje, o livro de poemas de Phillis Wheatley é considerado o ponto de partida da literatura afro-americana.


Phillis Wheatley: sua vida, poesia e legado

Phillis Wheatley / por um artista não identificado / Gravura em papel, 1773 / National Portrait Gallery, Smithsonian Institution

Em 1773, Phillis Wheatley realizou algo que nenhuma outra mulher de sua posição havia feito. Quando seu livro de poesia, Poemas sobre vários assuntos, religiosos e morais, apareceu, ela se tornou a primeira escrava americana, a primeira pessoa de ascendência africana, e apenas a terceira mulher americana colonial a ter seu trabalho publicado.

Nascida na África por volta de 1753 e vendida como escrava em Boston em 1761, Phillis era uma criança pequena e doente que chamou a atenção de John e Susanna Wheatley. Comprada como empregada doméstica de Susanna, a menina foi batizada em homenagem ao navio que a trouxe para Boston, o Phillis, e seu mestre, Wheatley. Susanna logo descobriu que Phillis tinha uma capacidade extraordinária de aprender. Ela dispensou a criança da maioria dos deveres domésticos e a educou, com a ajuda de sua própria filha, Mary, na leitura, escrita, religião, língua, literatura e história.

Phillis começou a publicar seus poemas por volta dos 12 anos e, logo depois, sua fama se espalhou pelo Atlântico. Com o apoio de Susanna, Phillis começou a postar anúncios para assinantes de seu primeiro livro de poemas. No entanto, como Sondra O'Neale, uma estudiosa do trabalho de Phillis, observa, "quando os colonos aparentemente não estavam dispostos a apoiar a literatura de um africano, ela e os Wheatleys se voltaram frustrados para Londres por uma editora."

In 1773, Phillis, in continuously poor health, set off for London with her master’s son, Nathaniel. It was here that she was not only accepted, but adored—both for her poise and her literary work. It was also here that she met Selina Hastings, the Countess of Huntingdon, a friend of Susanna Wheatley’s the countess eventually funded the publication of Phillis’s book. Poems on Various Subjects, Religious and Moral, was published in London in late 1773, just as Phillis traveled back to Boston to tend to a gravely ill Susanna.

Even with her literary popularity at its all-time high, the years after the trip to London were difficult for Phillis. Although she was manumitted around the time of her book’s publication, freedom in 1774 in Boston proved incredibly difficult. Most of the Wheatley family died during 1774-78, and Phillis was unable to secure funding for another publication or sell her writing. There were glimmers of happiness she married a free black man, John Peters, in 1778. The couple probably had three children, although that number is uncertain as biographer Vincent Carretta notes, “Much about Phillis Wheatley’s life between 1776 and her death in 1784 remains a mystery.”

It is believed that none of their children survived infancy. The couple struggled with extreme poverty, and in 1785 Peters was placed in jail because of debt. Phillis continued to write—on subjects varying from biblical themes to the horrors of slavery—but was not able to support herself with these writings. (John C. Shields states that while most of these poems are lost, several were rediscovered in the 1970s and 1980s.) She took a job as a maid in a local boardinghouse, but she died on December 5, 1784. Her sick infant joined her in death later the same day. Phillis Wheatley’s “An Elegy on Leaving,” her last published poem (which Caroline Wigginton recently argues was actually written by English poet Mary Whateley), concludes with a much brighter vision for the heavenly afterlife:

But come, sweet Hope, from thy divine retreat,
Come to my breast, and chase my cares away,
Bring calm Content to gild my gloomy seat,
And cheer my bosom with her heav’nly ray.


- Stephanie Sheridan, Intern, Catalog of American Portraits

Vincent Carretta, Phillis Wheatley: Biography of a Genius in Bondage (Athens: University of Georgia Press, 2011)

Sondra A. O'Neale, “Phillis Wheatley, 1753–1784,” Poetry Foundation, accessed March 2014,

“Phillis Wheatley," The Biography Channel, accessed March 2014.

John C. Shields, “Phillis Wheatley," February 2000, American National Biography Online, accessed March 2014.

Phillis Wheatley, The Collected Works of Phillis Wheatley (New York: Oxford University Press, 1988)


Born in Africa, Phillis Wheatley was captured and sold into slavery as a child. She was purchased by John Wheatley of Boston in 1761. The Wheatleys soon recognized Phillis&rsquos intelligence and taught her to read and write. She became well known locally for her poetry. Through the Wheatley family, Phillis came into contact with many prominent figures.

In October 1772, Thomas Woolridge, a British businessman and supporter of William Legge, the Earl of Dartmouth, asked her to write a poem for Legge, who had just been appointed secretary of state for the colonies. Entitled "To the Right Honourable William, Earl of Dartmouth," the poem reflects the colonists&rsquo hopes that Dartmouth would be less tyrannical than his predecessor. Wheatley then declares that her love of freedom comes from being a slave and describes being kidnapped from her parents, comparing the colonies&rsquo relationship with England to a slave&rsquos relationship with a slave holder:

Should you, my lord, while you peruse my song,
Wonder from whence my love of Liberdade sprung,
Whence flow these wishes for the common good,
By feeling hearts alone best understood,
I, young in life, by seeming cruel fate
Was snatch&rsquod from Afric&rsquos fancy&rsquod happy seat:
What pangs excruciating must molest,
What sorrows labour in my parent&rsquos breast?
Steel&rsquod was that soul and by no misery mov&rsquod
That from a father seiz&rsquod his babe belov&rsquod:
Such, such my case. And can I then but pray
Others may never feel tyrannic sway?

This poem was printed in her book, Poems on Various Subjects, Religious and Moral, published in London in 1773. With this book&rsquos appearance, Wheatley became the first English-speaking person of African descent to publish a book.

Click here to read the complete poem.

Excerto

. . . No more, América, in mournful strain
Of wrongs, and grievance unredress&rsquod complain,
No longer shall thou dread the iron chain,
Which wanton Tyranny with lawless hand
Had made, and with it meant t&rsquoenslave the land.

Should you, my lord, while you peruse my song,
Wonder from whence my love of Liberdade sprung,
Whence flow these wishes for the common good,
By feeling hearts alone best understood,
I, young in life, by seeming cruel fate
Was snatch&rsquod from Afric&rsquos fancy&rsquod happy seat:
What pangs excruciating must molest,
What sorrows labour in my parent&rsquos breast?
Steel&rsquod was that soul and by no misery mov&rsquod
That from a father seiz&rsquod his babe belov&rsquod:
Such, such my case. And can I then but pray
Others may never feel tyrannic sway?


Phillis Wheatley

An engraving of Phillis Wheatley by Scipio Moorhead, circa 1773. It is the fontispiece of her book, Poems on Various Subjects, Religious and Moral, on display at the American Revolution Museum at Yorktown and in the collection of the Jamestown-Yorktown Foundation.

No Notes on the State of Virginia, Thomas Jefferson claimed that “Among the blacks is misery enough, God knows, but no poetry.” On this point, the celebrated “Sage of Monticello” was wrong. Of all those who sung of the glory and idealism of the American Revolution, perhaps none lifted their praises higher than Phillis Wheatley, a slave living in Boston, Massachusetts. Denied much of what the Revolution promised, Phillis was the first slave, the first African American, and the third woman from the American colonies to publish a book of poems. Unlike Jefferson, the French philosophe Jean Jacques Rousseau, recognized the excellence of Phillis’s poetry. He wrote that those claiming “there never would be Negro poets” were proved incorrect by her “excellent verse.” Phillis’s poems also demonstrated how deeply the idealism of the Revolution effected African-Americans. The voice of a young woman emerges in her poetry, struggling with the contradictions of racial prejudice and slavery in an age of liberation.

Phillis Wheatley was born in Senegal on the West African coast in 1753. She was sold into slavery at the age of seven, and sent to America. Standing before the assembled crowd of prospective buyers at a Boston slave auction in 1761, Phillis appeared of slight build, and obviously suffering from the cold, being naked except for a small piece of cloth. The shivering girl caught the attention of Susannah Wheatley, the wife of John Wheatley, a successful tailor. The Wheatleys already owned several household slaves, but Susannah wanted a young girl for herself to train as a domestic servant. From the beginning, Phillis performed none of the regular domestic responsibilities of the household slaves, and was kept constantly in the presence of Susannah Wheatley. Within weeks, the Wheatleys discovered that the young girl possessed considerable intellectual abilities. Mastering English within sixteen months of her arrival, Phillis soon expanded her education to include many other areas of interest. Mary Wheatley, Susannah’s daughter, found Phillis to be an excellent student in theology and literature, and over the next decade, Mary and others instructed Phillis in Greek and Roman classics, history, mythology, geography, and astronomy. By the time Phillis was twenty, she possessed an education equal to that of a Harvard graduate.

“King Street, Boston,” circa 1776, artist unknown.

As soon as she could read, Phillis demonstrated a desire to write as well. On her own, she copied the alphabet on a wall with chalk, and in 1767, Phillis composed her first poem, “To the University of Cambridge.” The last two lines of the first stanza betray the Wheatleys’ influence over Phillis’s sense of identity: “Parent of mercy, ’twas thy Powerful hand / Brought me in safety from the dark abode.” Phillis portrayed Africa, “the dark abode,” as a pagan land, from which she thankfully escaped. Susannah became her “parent of mercy,” bringing Phillis into a Christian household. Phillis ignored, however, her position as a slave in that household, and avoided any reconciliation between her alleged “racial inferiority” and the Christian teachings of the Wheatleys.

As she matured as a poet, Phillis directly faced the issue of race. In her 1768 poem, “On Being Brought from Africa to America,” she referred to African Americans as “Negroes, black as Cain.” During the eighteenth century, many Americans believed that Africans descended from Cain, and, tainted by Cain’s curse, were racially inferior to people of European ancestry. Her use of the analogy also suggests she accepted the racial stigmatism. However, she cautioned Christians to remember, that Africans “may be refin’d and join th’ angelic train.” Still a teenager, the voice of an independent woman is already apparent. Phillis thus placed Africans, and their descendants, on equal terms with Europeans, and their descendants, by claiming that all would enter heaven on equal terms. In a poem dedicated to the memory of the Reverend George Whitefield, the idea of a savior available to all was clear: “Take him, ye Africans, he longs for you, Impartial Saviour is his title due.” To Phillis, the belief in her soul’s inevitable freedom thus overcame the contradiction between her alleged inferiority and her astounding literary success.

From its beginnings in the 1760s, the Revolutionary struggle captivated Phillis. In 1768, in a poem she playfully entitled “To the King’s Most Excellent Majesty,” Phillis celebrated the repeal of the hated Stamp Act. She continued to follow the events of the unfolding crisis in the early 1770s more closely than most of the inhabitants of Boston.

Title page from Poems on Various Subjects, Religious and Moral by Phillis Wheatley.

She continued to publish, and in the winter of 1772, advertised for subscribers to a collection of her work. John Wheatley supported the idea, and sent the manuscript to Archibald Bell, a London bookseller. Bell forwarded the manuscript to the antislavery Countess of Huntingdon, who received it well, and requested that Phillis’s portrait appear on the cover. Scipio Moorhead, a slave of the Reverend John Moorhead, inked the frontispiece of what became Phillis’s 1773 Poems on Various Subjects, Religious and Moral. Phillis became an instant success on both sides of the Atlantic, and in May 1773, travelled to London with Nathaniel Wheatley, Mary’s twin brother. Although friends encouraged her to remain in London, Phillis soon returned to Boston, as Susannah Wheatley had become ill in late 1773. In March 1774, Phillis’s “parent of mercy” died, and Phillis became a free person. She seems not to have completely abandoned the Wheatleys, however, nor did she lose sight of the Revolution. In a 1775 poem addressed to General George Washington, Phillis made no reference to Washington’s refusal to allow African Americans to join the army, or of his many slaves held in bondage, and proudly defended Washington as the guardian of freedom. The nation is embodied by the figure of “Columbia,” and Phillis implores Washington to “Proceed, great chief, with virtue on thy side.” Within a month, Thomas Paine published the poem in the Revista Pensilvânia. Despite great hopes though, the war years proved difficult for Phillis. In March 1778, John Wheatley died, and Phillis left the Wheatley home. On April 1, 1778, she married John Peters, a free black living in Boston. Little is known of the marriage, but the couple did not prosper. In 1779, Phillis outlined a proposal for a three-hundred page volume called Poems & Letters on various subjects, dedicated to the Right Hon. Benjamin Franklin Esq: One of the Ambassadors at the Court of France. Unfortunately, the vicissitudes of war prevented the volume from being published, and the Peters became destitute. While Phillis’s portrait adorned the cover of Bickerstaff’s Boston Almanac for 1782, John sat in prison for debt, while his poet wife scrubbed floors at an inn. Phillis bore three children during the war, but two died as infants, and the last died in early childhood. Phillis’s health, shaky since an illness in 1772, worsened as well.

The hardships of the Revolution did not dim Phillis’s reverence for the cause of liberty. In 1784, a year after the formal peace with Britain, Phillis published “Liberty and Peace,” her ode to victory. Her poem captured the same spirit of hope and majesty she expressed in her 1775 poem to Washington, and the last lines provide a lasting tribute to the cause of liberty in the American Revolution: “To every Realm shall Peace her charms display, And Heavenly Freedom spread her golden Ray.” On December 5, 1784, Phillis Wheatley died at the age of 31. In the years after her death, abolitionists and others looked back with awe at the legacy of her poems, and sought to spread even further the “golden ray” of freedom. Of all the remembrances published of her life and work, none are as poignant as that of Dr. Joseph Ladd. Published in 1786, the tribute to Phillis comes in a long poem titled “The Prospects of America”:

. . .Here the fair volume shows the farspread name
Of Wondrous Wheatley, Afric’s heir to fame,
Well is it known what glowing genius shines,
What force of numbers, in her polished lines:
With magic power the grand descriptions roll
Thick on the mind, and agitate the soul. . .

Primary Source Documents: Phillis Wheatley

The following poems are taken from Julian Mason, Jr., ed., The Poems of Phillis Wheatley, (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1966)

“On Being Brought from Africa to America” (ca. 1768-69)

‘Twas mercy brought me from my Pagan land,
Taught my benighted soul to understand
That there’s a God, that there’s a Saviour too:
Once I redemption neither sought nor knew.
Some view our sable race with scornful eye,
“Their colour is a diabolic die.”
Remember, Christians, Negroes, black as Cain,
May be refin’d and join th’ angelic train.

The following LETTER and VERSES, were written by the famous Phillis Wheatley, The African Poetess, and presented to his Excellency Gen. Washington.

SIR,
I Have taken the freedom to address your Excellency in the enclosed poem, and entreat your acceptance, though I am not insensible to its inaccuracies. Your being appointed by the Grand Continental Congress to be Generalissimo of the armies of North America, together with the fame of your virtues, excite sensations not easy to suppress. Your generosity, therefore, I presume, will pardon the attempt. Wishing your Excellency all possible success in the great cause you are so generously engaged in. I am,
Your Excellency’s most obedient humble servant,
PHILLIS WHEATLEY

Providence, Oct. 26, 1775.
His Excellency Gen. Washington.

CELESTIAL choir! enthron’d in realms of light,
Columbia’s scenes of glorious toils I write.
While freedom’s cause her anxious breast alarms,
She slashes dreadful in refulgent arms,
See mother earth her offspring’s fate bemoan,
And nations gaze at scenes before unknown!
See the bright beams of heaven’s revolving light
Involved in sorrows and the veil of night!
The goddess comes, she moves divinely fair,
Olive and laurel binds her golden hair:
Wherever shines this native of the skies,
Unnumber’d charms and recent graces rise.
Muse! how propitious while my pen relates
How pour her armies through a thousand gates:
As when Eolus heaven’s fair face deforms,
Enwrapp’d in tempest and a night of storms
Astonish’d ocean feels the wild uproar,
The refluent surges beat the sounding shore
Or thick as leaves in Autumn’s golden reign,
Such, and so many, moves the warrior’s train.
In bright array they seek the work of war,
Where high unfurl’d the ensign waves in air,
Shall I to Washington their praise recite?
Enough thou know’st them in the fields of fight,
Thee, first in place and honours, — we demand
The grace and glory of thy martial hand.
Fam’d for thy valour, for thy virtues more,
Hear every tongue thy guardian aid implore!
One century scarce perform’d its destin’d round,
When Gallic powers Columbia’s fury sound
And so may you, whoever dares disgrace
The land of freedom’s heaven-defended race!
Fix’d are the eyes of nations on the scales,
For in their hopes Columbia’s arm prevails.
Anon Britannia droops the pensive head,
While round increase the rising hills of dead.
Ah! cruel blindness to Columbia’s state
Lament thy thrift of boundless power too late.
Proceed, great chief, with virtue on thy side,
Thy ev’ry action let the goddess guide.
A crown, a mansion, and a throne that shine,
With gold unfading, WASHINGTON! be thine.

By Phillis [Wheatley] Peters Boston:
Printed by WARDEN and RUSSELL, At Their Office in Marlborough-Street.
M,DCC, LXXXIV [1784]

LO! Freedom comes. Th’ prescient Muse fore told,
All Eyes th’ accomplish’d Prophecy behold:
Her Port describ’d, “She moves divinely fair,
Olive and Laurel bind her golden Hair,”
She, the bright Progeny of Heaven, descends,
And every Grace her sovereign Step attends
For now kind Heaven, indulgent to our Prayer,
In smiling Peace resolves the Din of War,
Fix’d in Columbia her illustrious Line,
And bids in thee her future Councils shine.
To every Realm her Portals open’d wide,
Receives from each the full commercial Tide,
Each Art and Science now with rising Charms
Th’ expanding Heart with Emulation warms.
E’en great Britannia sees with dread Surprize,
And from the dazzl’ing Splendors turns her Eyes!
Britain, whose Navies swept th’ Atlantic o’er,
And Thunder sent to every distant Shore:
‘b’en thou, in Manners cruel as thou art,
The Sword resign’ d, resume the friendly Part!
For Galia’s Power espous’d Columbia’s Cause,
And new-born Rome shall give Britannia Law,
Nor unremember’d in the grateful Strain,
Shall princely Louis’ friendly Deeds remain
The generous Prince th’ impending Vengeance eye’s,
Sees the fierce Wrong, and to the rescue flies.
Perish that Thrift of boundless Power, that drew
On Albion’s Head the Curse to Tyrant’s due.
But thou appeas’d submit to Heaven’s decree,
That bids this Realm of Freedom rival thee!
Now sheathe the Sword that bade the Brave attone
With guiltless Blood for Madness not their own.
Sent from th’ Enjoyment of their native Shore
Ill-fated — never to behold her more!
From Every Kingdom on Europa’s Coast
Throng’d various Troops, their Glory, Strength and Boast.
With heart-felt pity fair Hibernia saw
Columbia menac’d by the Tyrant’s Law:
On hostile Fields fraternal Arms engage,
And mutual Deaths, all dealt with mutual Rage:
The Muse’s Ear hears mother Earth deplore
Her ample Surface smoak with kindred Gore:
The hostile Field destroys the social Ties,
And Ever-lasting Slumber seals their Eyes.
Columbia mourns, the haughty Foes deride,
Her Treasures plunder’d, and her Towns destroy’d:
Witness how Charlestown’s curling Smoaks arise,
In sable Columns to the clouded Skies!
The ample Dome, high-wrought with curious Toil,
In one sad Hour the savage Troops despoil.
Descending Peace and Power of War confounds
From every Tongue celestial Peace resounds:
As for the East th’illustrious King of Day,
With rising Radiance drives the Shades away,
So Freedom comes array’d with Charms divine,
And in her Train Commerce and Plenty shine.
Britannia owns her Independent Reign,
Hibernia, Scotia, and Realms of Spain
And great Germania’s ample Coast admires
The generous Spirit that Columbia fires.
Auspicious Heaven shall fill with fav’ring Gales,
Where e’er Columbia spreads her swelling Sails:
To every Realm shall Peace her Charms display,
And Heavenly Freedom spread her golden Ray.

William Henry Robinson, Critical Essays on Phillis Wheatley (1982).

Henry Louis Gates, The Trials of Phillis Wheatley: America’s First Black Poet and Her Encounters with the Founding Fathers (2003).

Vincent Carretta, Phillis Wheatley: Biography of a Genius in Bondage (2011).

All images are public domain and all are available through Wikimedia Commons.


Phillis Wheatley – A Journey

Phillis Wheatley is depicted in the frontispiece of the book, “Poems on Various Subjects,” published in 1773. A first edition of the book is exhibited at the American Revolution Museum at Yorktown.

Phillis Wheatley is depicted in the frontispiece of the book, “Poems on Various Subjects,” published in 1773. A first edition of the book will be exhibited at the American Revolution Museum at Yorktown, planned for completion by late 2016.

Phillis Wheatley’s short life was marked by journeys – from freedom to slavery, from slavery to being the first African-American woman in the colonies to publish a book of poems, and from a renowned poet whose work was praised by George Washington and the Countess of Huntington to a tragic death from poverty and illness at the age of 31.

Phillis was born in 1753 in Senegambia in Africa and enslaved at age 7. She was taken to America on a ship named the Phillis and purchased in Boston by a wealthy merchant and his wife, John and Susanna Wheatley. Phillis was named for the ship that carried her across the Atlantic and for the family that purchased her. John and Susanna were progressive for their time and had their oldest daughter begin Phillis’s education, teaching her to read and write. When they recognized her talent and intelligence, she was taken from domestic work and educated further. She could read Greek and Latin by age 11 and began writing poetry soon after. Phillis’s style was strongly influenced by the classic authors she read – Homer, Horace and Virgil, among others.

In 1773 Phillis took a journey to England with Nathaniel Wheatley, the son of John and Susanna. She was sent there for her health, and also because it was thought she might have a better chance of finding a publisher for her poetry in England than in Boston. In England she met with several socially prominent people, including Selina Hastings, Lady Huntingdon, a religious leader to whom Phillis dedicated her book, Poems on Various Subjects, published in England that year.

Back in Boston, Phillis’s fame grew, and in 1775 she wrote a letter and poem to George Washington. In her letter she wrote, in part, “Wishing your Excellency all possible success in the great cause you are so generously engaged in.” The last stanza of her poem reads,

“Proceed, great chief, with virtue on thy side,
Thy ev’ry action let the goddess guide
A crown, a mansion, and a throne that shine,
With gold unfading, Washington! Be thine!”

Washington invited Phillis to meet with him at his headquarters in Cambridge, Massachusetts, in 1776. Later that year Thomas Paine published the poem in the Pennsylvania Gazette.

Phillis was still enslaved to the Wheatleys at this time. When John Wheatley died in 1778, he freed Phillis in his will. A few months later Phillis married John Peters, a free black grocer. They had two sons together but lived in poverty. Phillis could not find a publisher for another book, possibly because the war had become the nation’s focus. One son died, and her husband was imprisoned for debt. Now ill and poor, and fully exposed to the racism of the time, Phillis was able to find work only as a scullery maid in a boarding house, which finished the destruction of her health. She and her infant son died of illness there in 1784, just 31 years after her journeys had begun in Senegambia.


‘The mother of African American literature’: Remembering the poet Phillis Wheatley Peters

A statue in memory of Phillis Wheatley sits among three others at Boston’s Women’s Memorial in this 2003 file photo. The Boston Globe
Links Relacionados

‘Turning point’: Women of color are increasingly emerging as leaders in Boston

Thaddeus Miles started a project focused on Black joy a year ago. Here’s what he wants you to know.

Civil rights complaint filed against Boston over lack of diversity in contract work

How this Beverly bookseller has adapted to the pandemic

It was a testimony to freedom: “Can I then but pray,” she wrote, “Others may never feel tyrannic sway?”

You might know her as the woman forever poised in thought at Boston’s Women’s Memorial between Fairfield and Gloucester Streets on Commonwealth Ave.

What each passerby might not know is the extraordinary story she has shared with her flawlessly balanced feather quill — and the stories she continues to inspire.

America’s first Black poet, Phillis Wheatley was born on May 8, 1753, in The Gambia where she grew up until she was kidnapped at about age 7 or 8.

After crossing the Middle Passage on a slave ship, she arrived in Boston where John Wheatley bought her from the city’s slave market to be a servant for his wife Susannah Wheatley.


Marriage and Children

History is not clear about John Peters' story. He was either a man who tried many professions for which he was not qualified, or a bright man who had few options to succeed given his color and lack of formal education. The Revolutionary War continued its disruption, and John and Phillis moved briefly to Wilmington, Massachusetts. Having children, trying to support the family, losing two children to death, and dealing with the war's effects and a shaky marriage, Phillis Wheatley was able to publish few poems during this period. She and a publisher solicited subscriptions for an additional volume of her poetry which would include 39 of her poems, but with her changed circumstances and the war's effect on Boston, the project failed. A few of her poems were published as pamphlets.


Assista o vídeo: Mwihoko Witu by Phyllis Mbuthia. skiza 7636968 send to 811