Howard Hughes

Howard Hughes

Howard Robard Hughes Jr. Ele é provavelmente mais lembrado por construir o maior avião do mundo, o Spruce Goose.Os primeiros dias - Howard Sr.Dependendo do recurso usado, Hughes nasceu em 1905, em Houston, ou em Humble (silencioso “H”), uma cidade de explosão de petróleo a cerca de 20 milhas a nordeste de Houston. Sob forte pressão, os dentes rotativos quebraram a rocha em pequenos fragmentos. O teste de tornassol ocorreu em Goose Creek, Texas, uma área que Hughes tentou perfurar para si mesmo, apenas para desistir porque a rocha era muito dura. Onde nenhum outro equipamento de perfuração foi capaz de penetrar na rocha, a broca de Hughes mastigou 14 pés de rocha em apenas 11 horas. Hughes Sr. Sharp, criando a Sharp-Hughes Tool Company, então fabricou e alugou brocas para perfuradores por tanto como $ 30.000 por poço. A fortuna da família Hughes foi avaliada em cerca de $ 900.000 quando o pai Hughes morreu em 1924, deixando seu filho de 18 anos para continuar o negócio.Palhaço ou príncipeApós a morte de seu pai, Howard Hughes, o mais jovem, partiu para deixar sua própria marca no mundo. Hughes nutriu uma paixão precoce por voar, matemática e todas as coisas mecânicas - como um maquinista e moinho iniciante, ele "liberou" algumas peças sobressalentes de a máquina a vapor de seu pai para consertar uma motocicleta viável. Depois de abandonar o Rice Institute (agora Rice University) em Houston, Hughes se apaixonou pela indústria cinematográfica e migrou para Los Angeles em 1925. Após um fracasso inicial, ele contratou Noah Dietrich e Lewis Mileston se unirá em "Two Arabian Nights" em 1928 - agora considerado um clássico de Hollywood - e ganhou um Oscar. Em seguida, Hughes dirigiu e produziu "Hell's Angels", um empreendimento épico sobre flyboys da Primeira Guerra Mundial. Ele montou a maior força aérea privada do mundo com 87 Sopwith Camels, Fokkers e Spads, a um custo de mais de $ 500.000 e outros $ 400.000 para mantê-los e armazená-los. Porque ele foi pego de surpresa pelo desenvolvimento de "filmes falados, ”Hughes teve que refazer várias cenas e substituir a protagonista feminina, a estrela norueguesa Greta Nissen, por uma jovem esperançosa com cabelo loiro platinado chamada" Jean Harlow ", o primeiro" Blonde Bombshell "de Hollywood. O filme foi um sucesso de bilheteria, mas nunca recuperou seus custos. Dois outros filmes de Hughes, “The Front Page” (1931) e “Scarface” (1932), foram aclamados pela crítica, mas seu filme “The Outlaw” (1941) , estrelando a rechonchuda Jane Russell, empurrou o envelope erótico do dia e foi geralmente rejeitado pela mídia. Como um gracejo resumiu, um filme de Hughes é “rico em entretenimento, com pouca filosofia e mensagem, e cheio de sexo e ação”. Atrás das câmeras e na frente social, Hughes era frequentemente visto com as protagonistas da época - Ginger Rogers, Katharine Hepburn, Lana Turner e Ava Gardner. Turner disse ter descrito Hughes como "simpático o suficiente, mas não especialmente estimulante". Mais tarde, ele se casaria e se divorciaria da atriz Jane Peters.O aviadorA Hughes Aircraft Company foi criada no início dos anos 1930. O primeiro projeto de fuselagem foi o piloto H-1, com trem de pouso retrátil, cabine totalmente fechada e processo de rebitagem nivelada, que ajudaram a reduzir o arrasto e estabilizar o fluxo de ar, produzindo assim uma aeronave mais segura e rápida. Em 1935, Hughes pilotou pessoalmente o avião para um novo recorde mundial de velocidade de 352 mph. Ele então começou a quebrar recordes em um vôo cross-country, cerca de sete horas e meia; e em 1938, ele quebrou não apenas o recorde de Charles A. Lindbergh de Nova York a Paris, mas também o recorde mundial. Hughes e seus quatro tripulantes voltaram em um tempo de cerca de quatro horas antes de quatro dias. No meio da Segunda Guerra Mundial, Henry J. Kaiser abordou Hughes sobre a construção de uma série de hidroaviões de madeira de grandes dimensões para aliviar parte da pressão do U- alemão. ataques de barco. As tentativas de Kaiser de entregar tropas e suprimentos por navio estavam sendo frustradas pelo Wolf Pack, e ele pensava que grandes aviões de carga, construídos de madeira devido à escassez de metal, seriam uma boa solução. Após um ano, a ideia ainda estava no prancheta, então Kaiser desistiu do esforço. Hughes, no entanto, avançou pesadamente. O H-4 Hercules, mais conhecido como “Spruce Goose”, carregava oito motores em uma envergadura de 320 pés, um comprimento de 218 pés, seis polegadas e uma altura de 79 pés. Ele finalmente fez seu único vôo em novembro de 1947, estando no ar por cerca de um minuto, atingindo uma velocidade máxima de 80 mph e uma altitude de 21 metros. O Spruce Goose era na verdade feito de bétula e agora está em exibição em um museu aéreo em McMinnville, Oregon.Os anos de guerraHughes desejava contratos com o governo para construir aeronaves para os militares, mas seus métodos clandestinos e a recusa em usar peças padronizadas custaram-lhe qualquer chance de atingir esses objetivos. Ele, no entanto, por meio da criação da Hughes Electronics, tornou-se o maior fornecedor único dos militares de sistemas de armas. A pedra angular da tecnologia usada pelos sistemas permitiu que os pilotos usassem radar e computadores para rastrear e destruir o inimigo em qualquer tipo de clima. Mais ou menos na mesma época, no início dos anos 1950, Hughes começou a trabalhar no F-98 Falcon, um míssil interceptor não tripulado. Força Aérea. Começando em 1961, Hughes criou a Hughes Space and Communications Company. Em 2005, a empresa ostentava 40 por cento dos satélites em serviço em todo o mundo. Outras inovações da Hughes no campo dos satélites incluíram o primeiro satélite geossíncrono, capaz de coletar dados meteorológicos. Naquele ano, o Surveyor 1 fez o primeiro pouso suave na lua.Os anos finaisA vida pessoal de Hughes era decididamente diferente de seus empreendimentos comerciais de sucesso. A queda de um avião experimental de reconhecimento de foto (o XF-11), que ele próprio pilotava, deixou-o com uma dependência de drogas envolvendo codeína e, mais tarde, Valium. Ele sofrera um colapso mental em 1944 e um segundo em 1958. Sua favorita era "Ice Station Zebra". Em 1966, Hughes vendeu suas ações da Transworld Airlines (TWA) e transferiu suas operações de Los Angeles para Las Vegas. Ele comprou o Desert Inn Hotel, que usava como sede, quatro outros cassinos e uma estação de rádio, e retomou seu estilo de vida reservado. Em 1972, a saúde de Hughes estava seriamente questionada. Seus assessores obedientemente o transportaram pelo hemisfério ocidental em busca de ajuda médica e medicamentos facilmente disponíveis. Hughes morreu em abril de 1976, em um jato particular a caminho de um hospital em Houston. Sua identidade teve que ser confirmada por impressões digitais devido ao estado emaciado de seu corpo, e ele deixou uma herança estimada em US $ 2 bilhões.


A trágica história da vida real de Howard Hughes

Howard Hughes embalou muito em seus 70 anos de vida. Nascido na riqueza devido a seu pai ter inventado uma broca rotativa para perfuração de poços de petróleo que fez sua pequena família uma grande fortuna, Hughes herdou a parte do leão quando seus pais faleceram quando ele era um adolescente.

Dizer que Hughes era um excêntrico ambicioso seria um eufemismo. O dinheiro, como a história provou até agora, tem um jeito de deixar as pessoas um pouco malucas. E quando a pessoa em questão já está desequilibrando a balança, como Hughes estava, não é preciso muito para empurrá-la além do limite.

Após sua morte em 1976, o advogado do espólio de Hughes pediu uma autópsia psicológica e foi determinado que muitas das fobias e excentricidades que o atormentaram durante sua vida podem ser atribuídas à sua educação, e o fato de sua mãe o encorajar a se isolar, e instilou nele seus próprios medos. Por mais perturbado que estivesse, ele continua sendo um dos personagens mais fascinantes de seu tempo. Inferno, se ele soubesse em vida que suas travessuras um dia seriam representadas na tela grande por Leonardo DiCaprio, como foram em 2004 O aviador, ele pode ter deixado sua bandeira de aberrações voar ainda mais livre.


Um Caroneiro Desgrenhado

Melvin Dummar veio da zona rural de Nevada. Segundo alguns relatos, ele era frentista de posto de gasolina em outros, era motorista de entrega.

Em dezembro de 1967, Dummar estava dirigindo pelo deserto de Nevada a caminho de Los Angeles. Logo depois de passar pelo infame bordel do Rancho Cottontail, Melvin viu um velho desgrenhado à beira da estrada.

A princípio, Dummar pensou que o velho estava morto porque ele estava essencialmente deitado em uma pequena vala. O velho começou a se mover, então Melvin foi ajudá-lo a se levantar. Ele ajudou o velho a se levantar e perguntou se ele poderia levá-lo ao médico, ao hospital ou à polícia. O velho não queria saber de nada disso. Ele só queria ir para Las Vegas.

Enquanto os dois homens iam para Las Vegas, o velho disse a Dummar que era Howard Hughes.

Hoje, isso seria como oferecer uma carona a um estranho, e então você percebe que é Elon Musk.

Dummar não acreditou nele a princípio. O homem parecia mais um vagabundo derrapante.

Ele começou a deixá-lo no Sands Hotel, que Howard havia comprado recentemente por US $ 15 milhões. Essa também é uma história estranha. Howard estava inicialmente hospedado como um convidado de longo prazo no Sands. Quando a gerência do hotel pediu que ele fosse embora por ser tão incomum, ele comprou o hotel.

Hughes morreu nove anos depois, em 5 de abril de 1976.

De acordo com Dummar, em algum momento após seu incidente com Hughes em 1967, um homem aleatório que se recusou a se identificar, deixou uma cópia do testamento no posto de gasolina em Utah onde estava trabalhando.

Os termos deste testamento intitulavam Dummar a um décimo sexto da propriedade de Hughes - aparentemente um presente por seu ato de bondade em ajudar um caroneiro desgrenhado quase uma década antes.


Transtornos psiquiátricos dos ricos e famosos # 1 Howard Hughes

Quando Howard Hughes morreu em 5 de abril de 1976, o estado de seu corpo obrigou o FBI a recorrer a impressões digitais para identificação. Severamente desnutrido, ele pesava 40 kg e seus cabelos, barba, unhas e pés estavam muito longos. Os raios X revelaram agulhas hipodérmicas quebradas ainda incrustadas em seus braços.

Um caminho estranho para um dos homens mais ricos do mundo ir, e não o que Hugh Hefner tem em mente. Durante sua vida, Howard foi conhecido como cineasta, industrial e aviador. Em vários momentos de sua vida, ele foi proprietário de uma companhia aérea internacional e duas regionais, um grande estúdio cinematográfico, propriedades de mineração, uma empresa de ferramentas, cassinos de jogos em Las Vegas, um instituto de pesquisa médica, uma vasta quantidade de imóveis construídos e transportados pelo maior avião do mundo e havia produzido e dirigido o filme 'Hell's Angels' - um clássico do cinema de Hollywood. No entanto, talvez seja pelo transtorno psiquiátrico de seus últimos anos que ele seja mais conhecido.

Seu pai era o selvagem Howard Robard Hughes, sua mãe, a herdeira de Dallas, Allene Gano. Quando Hughes tinha quatro anos, seu pai patenteou uma broca rotativa capaz de penetrar em rochas espessas, o que revolucionou a perfuração de petróleo. Ele astutamente decidiu comercializar isso sozinho, criando assim o capital inicial para o vasto império subsequente de Howard Jr. Howard Jr. mostrou ele mesmo habilidade em engenharia, instalando o primeiro sistema de transmissão sem fio de Houston quando tinha onze anos.

A infância de Hughes foi moldada por sua mãe que o tratava com excessiva preocupação com sua saúde, seus dentes e seus intestinos. Hughes parece ter sido introvertido desde cedo, características que foram exacerbadas pelas preocupações desta mãe. Diz-se que ela desaprovou o fato de o jovem Hughes fazer amigos na crença de que outras pessoas eram portadoras de doenças, dando-lhe assim uma desculpa para escapar das pressões sociais. Quando Howard quis participar do acampamento de verão, seus pais pediram garantias de que seu filho estaria protegido contra a poliomielite. Quando isso não aconteceu, decidiu-se mantê-lo em casa. Depois de participar do acampamento em outro verão, Hughes evitou o acampamento do ano seguinte reclamando de dores de cabeça e pesadelos. Mais tarde, à beira da adolescência, Howard ficou doente e foi mantido fora da escola por quase um ano. Ele desenvolveu uma forma de paralisia que desapareceu vários meses depois

Quando Hughes tinha 16 anos, sua mãe morreu durante uma cirurgia, seu pai morreu dois anos depois. Como resultado, aos dezoito anos, Hughes assumiu o controle da empresa de seu pai. Logo depois, ele se apaixonou pela indústria do cinema e mudou-se para Los Angeles.

Hughes se casou pela primeira vez em 1925 com Ella Rice, uma socialite de Houston. Em 1927, esse casamento estava falhando, sem dúvida em parte porque ele a mantinha em casa isolada por semanas a fio. Depois disso, ele foi ligado romanticamente de várias maneiras a Jean Harlow, Bette Davis, Katharine Hepburn, Ava Gardner, Jane Greer, Lana Turner, Rita Hayworth e Janet Leigh. Também havia rumores de casos homossexuais, mas as evidências disso são ambíguas.

Hughes escreveu e dirigiu ‘Hells Angels’, um filme sobre os pilotos da RAF da Primeira Guerra Mundial, em 1930 e durante essa produção ele cimentou uma paixão de toda a vida pela aviação. Na década de 1940, as tendências obsessivas de Hughes estavam se tornando aparentes e durante a produção de "The Outlaw", que apresentava os seios mal cobertos de sua estrela Jane Russell, Hughes estava obcecado por uma pequena falha em uma das blusas de Russell & # 8217 e escreveu um memorando detalhado sobre como resolver o problema. Ele afirmou que o tecido se amontoava em duas costuras, dando a aparência angustiante de dois mamilos em cada um dos seios de Russell. Para remediar isso, ele projetou um sutiã em balanço complicado que Russell nunca o usou.

Durante os últimos trinta anos de vida de Hughes, sua história se tornou mais incrível e seu comportamento mais errático e bizarro. Em 1946, enquanto testava o avião de reconhecimento fotográfico XF-11, Hughes caiu em Beverly Hills e não esperava que sobrevivesse. As múltiplas fraturas que ele sofreu levaram à administração liberal de morfina e ao início de um vício por toda a vida em opiáceos.

Em 1952, Hughes comprou RKO Studios e imediatamente cortou a equipe de 2.500 para 600. Sua gestão durante os dois anos seguintes, o que envolveu o fechamento de produções por semanas a fio para tentar controlar a poeira, ou para verificar as credenciais da equipe para peneirar comunistas, acabaram levando à queda do estúdio em 1955. Em 1957, ele se casou com Jean Peters, que era 22 anos mais jovem que ele. O casamento durou até 1971. Durante esse período, ele provavelmente era um bígamo, pois após sua morte sua propriedade chegou a um acordo extrajudicial com Terry Moore, que alegou ter se casado com ele em 1949.

Em 1966, Hughes se tornou um dos homens mais ricos do mundo quando foi forçado a vender suas ações na TWA, ganhando US $ 547 milhões. No mesmo ano, Hughes e Peters se mudaram para Las Vegas, embora nessa época, devido às fobias de Hughes, eles tendessem a se comunicar por anotações em vez de reuniões. Ao chegar à cidade, tendo reservado os dois andares superiores do Desert Inn por 10 dias, Hughes recusou-se a partir. A questão foi finalmente resolvida com a compra do hotel por Hughes pelo dobro do preço de avaliação.

Em 1968, Hughes ainda morava no Desert Inn, onde, segundo consta, ele raramente dormia, em vez de passar a noite assistindo a filmes antigos. Ocasionalmente, ele cochilava e perdia partes do filme que estavam sendo exibidas. Na era anterior aos gravadores de vídeo, ele comprou a Las Vegas KLAS-TV para que pudesse retransmitir os pedaços que havia perdido.

No final de sua vida, os negócios de Hughes eram supervisionados por um pequeno painel denominado "A Máfia Mórmon" por causa dos muitos santos dos últimos dias no comitê. Embora Hughes não fosse membro da igreja, ele os considerava confiáveis. Além de supervisionar as operações de negócios do dia-a-dia e a saúde da Hughes & # 8217, eles também fizeram um grande esforço para satisfazer todos os caprichos da Hughes & # 8217. Mantendo-se financeiramente sagaz, Hughes mudava hotéis a cada 180 dias para evitar o imposto de renda pessoal e, durante uma visita a Londres, Hughes Hughes fraturou o quadril durante uma corrida noturna ao banheiro. Ele se recusou a aceitar o conselho de um especialista para se exercitar para melhorar, optando, em vez disso, por permanecer acamado, o que o levou a viver cada vez mais na miséria e na sujeira.

Vários médicos foram mantidos em casa, mas Hughes raramente os via e geralmente se recusava a seguir seus conselhos, apesar de ter um barbeiro de plantão, ele só tinha as unhas cortadas uma vez por ano. Em 1976, um Hughes de 70 anos, que já estava em coma há três dias, morreu às 13h27, a caminho de um jato particular de Acapulco, no México, para um hospital em Houston. A causa oficial da morte foi doença renal crônica, mas é igualmente provável que tenha sido por desidratação, desnutrição e negligência.

Muito do comportamento estranho que Hughes demonstrou mais tarde na vida é atribuído por alguns biógrafos à sífilis em estágio terciário. Isso me parece bastante improvável. É muito possível que lesões cerebrais causadas por inúmeros acidentes aéreos também tenham desempenhado um papel. Qualquer formulação psiquiátrica teria de considerar as possibilidades de alguns ou todos de um transtorno obsessivo-compulsivo grave, uma personalidade que se deteriorou devido à indulgência de seus acólitos, demência e esquizofrenia. É claro que houve uma falha de cuidado adequado no final da vida de Hughes, sem dúvida causada em parte por causa do grande poder que ele exercia, apesar de sua incapacidade psicológica.


Apresentação de slides de Howard R. Hughes

Howard Hughes em janeiro de 1936

Howard Hughes e o H-1 Racer, 1935

Quando Hughes morreu em 1976, ele era o único administrador do HHMI. Após a morte de Hughes, o Tribunal da Chancelaria de Delaware em 1984 nomeou um grupo de curadores para assumir a responsabilidade pelo Instituto. Os curadores fundadores - George W. Thorn, Hanna H. Gray, Helen K. Copley, Donald S. Fredrickson (que também serviu como o primeiro presidente do Instituto), Frank William Gay, James H. Gilliam Jr., William R. Lummis, e Irving S. Shapiro - tomou a decisão crítica em 1985 de vender o único ativo do Instituto, a Hughes Aircraft Company, para criar um fundo patrimonial mais flexível para o apoio à pesquisa biomédica. Durante o processo de venda da empresa, os curadores reafirmaram o status do Instituto como uma organização de pesquisa médica (MRO) e, portanto, se recusaram a transformá-lo em uma fundação privada.

Em 1984, os cientistas do HHMI se concentraram em quatro áreas de pesquisa - biologia celular, genética, imunologia e neurociência - com um quinto, biologia estrutural, sendo adicionado em 1986. Durante suas primeiras três décadas, o Instituto também estabeleceu a relação com seus pesquisadores que provou ser singularmente produtivo. O Instituto emprega pesquisadores da Hughes, que conduzem pesquisas em laboratórios em universidades, hospitais e instituições de pesquisa "anfitriãs", permitindo uma fertilização cruzada de idéias e pessoas que tem ramificações em todas as ciências biomédicas.

A venda da Hughes Aircraft Company estabeleceu o patrimônio líquido do Instituto, que por sua vez determinou a quantia que a HHMI deve gastar a cada ano em pesquisas. Os curadores expandiram o Programa de Investigadores HHMI para além de um pequeno número de instituições. No mesmo ano, os curadores elegeram Purnell W. Choppin como presidente do Instituto. Ambos os eventos foram críticos e prepararam o cenário para um período extraordinário de crescimento e mudança. O Instituto decidiu, entre outras iniciativas, fazer um grande investimento em biologia estrutural, para ajudar com o financiamento inicial para o sequenciamento do genoma humano e criar um programa de bolsas separado.

Ciência

Durante os últimos 30 anos - sob a liderança dos presidentes HHMI Choppin (1987-1999), Thomas R. Cech (2000-2009), Robert Tjian (2009-2016) e Erin O'Shea (2016-presente) - o Instituto estabeleceu-se como uma força motriz na pesquisa biomédica e no ensino de ciências. Os cientistas do HHMI estão aumentando nossa compreensão de alguns dos problemas de saúde mais incômodos da sociedade - incluindo AIDS, doenças cardiovasculares, câncer e diabetes - com o objetivo final de melhorar a vida das pessoas em todos os lugares. O principal esforço de pesquisa do Instituto, o Programa de Investigadores HHMI, se juntou a mais de 60 universidades, hospitais, institutos e escolas médicas dos EUA para criar um ambiente que oferece suporte flexível e de longo prazo para mais de 250 cientistas e suas equipes de pesquisa. Os investigadores do HHMI são amplamente reconhecidos por sua criatividade e realizações: vários investigadores do HHMI são membros da Academia Nacional de Ciências, e o HHMI apoiou 32 ganhadores do Prêmio Nobel.

Janelia Research Campus

Em 2006, o HHMI abriu o Campus de Pesquisa Janelia, onde os principais cientistas realizam pesquisas de longo prazo, de alto risco / alta recompensa em um campus especialmente projetado para reunir pesquisadores de diferentes disciplinas. Os cientistas da Janelia estão trabalhando em alguns dos problemas mais desafiadores da ciência: descobrindo as regras e mecanismos básicos do sistema de processamento de informações do cérebro e desenvolvendo tecnologias óticas, biológicas e computacionais para criar e interpretar imagens biológicas.

Educação Científica

O programa de educação científica do HHMI, que foi estabelecido em 1987, é a maior iniciativa educacional de financiamento privado desse tipo nos Estados Unidos. Por meio de programas inovadores de educação científica, o HHMI busca fortalecer a educação em biologia e ciências relacionadas, desde o ensino fundamental até a pós-graduação e além. O HHMI se dedica a expandir as fileiras de indivíduos que buscam carreiras relacionadas à ciência e a ampliar o acesso à ciência para todos, incluindo mulheres e membros de grupos sub-representados.


Howard Hughes & # 8217 H-1 Carried Him & # 8220All the Way & # 8221

O objeto em questão é prateado e imperiosamente fino, um avião rápido e famoso. E não apenas rápido e famoso, mas provavelmente o avião mais bonito já construído. Suas asas entram na fuselagem com uma curva tão suave e graciosa que você quase pode sentir o ar deslizando sem atrito.

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É o Hughes 1-B racer, mais conhecido como H-1, que está em exibição atualmente no Museu Nacional do Ar e Espaço do Smithsonian. Em 1935, ele estabeleceu o recorde mundial de aviões terrestres & # 8212 na velocidade então surpreendente de 352,388 milhas por hora. Dezesseis meses depois, ele voou sem escalas de Burbank, Califórnia, para o aeroporto de Newark, em Nova Jersey, em 7 horas e 28 minutos.

Tão elegante e brilhante quanto o famoso Pássaro no Espaço de Brancusi, o H-1 pode representar um casamento puro de forma e função. Mas, como muitos objetos valiosos e mundanos, era um produto de dinheiro e ambição. O homem que ganhou fama e foi o responsável por sua criação foi Howard Hughes. Naqueles tempos inocentes e longínquos, Hughes era conhecido como um "jovem desportista". Nascido em 1905, aos 30 anos já havia adquirido a empresa de ferramentas de seu pai, ganhado milhões de dólares, movimentado uma verdadeira Via Láctea de estrelas do cinema, produzido e dirigido Anjos do Inferno, o clássico filme de morte aérea e dogfightery na Primeira Guerra Mundial

Hughes foi um homem com uma tendência vitalícia para filmes, aviões rápidos e mulheres bonitas. Poucos invejaram-no dessas preocupações, mesmo quando sua produção de O fora da lei mostrava muito mais da fachada de Jane Russell do que então se julgava adequado. Mas suas fobias privadas sobre germes e sigilo eram outra coisa. To recent generations he is mainly known as the pitiful, paranoid billionaire he became, a terminally ill, grotesque recluse who tried to control vast holdings from beleaguered rooftop quarters in places like Las Vegas and Jamaica.

He had a world-class gift for taking umbrage—and for giving it. But in the air-minded 1930s, Hughes, who was Hollywood-handsome, rich as Croesus and a gifted dabbler in aeronautical engineering, was deservedly some kind of hero. He was brave, even foolhardy. His H-1 not only smashed records but broke new ground in aircraft design. He went on to pilot a standard, twin-ruddered and twin-engined Lockheed 14 around the world in a little more than 91 hours. It was not only a world record but a pioneer flight that paved the way for the infant commercial airline services, one of which, TWA, he later owned and ran.

From the moment Hughes decided to make Hell's Angels he became a passionate flier. During the actual filming, when his hired stunt pilots refused to try a chancy maneuver for the cameras, Hughes did it himself, crash-landing in the process. He celebrated his 31st birthday by practicing touch-and-go landings in a Douglas DC-2. He also kept acquiring all sorts of aircraft to practice with and every one he got he wanted to redesign in some way. "Howard," a friend finally told him, "you'll never be satisfied until you build your own." The H-1 racer was the result. In the early '30s Hughes had hired an ace aeronautical engineer named Richard Palmer and a skilled mechanic and production chief, Glenn Odekirk. In 1934 they set to work in a shed in Glendale, California. Hughes' aim was not only "to build the fastest plane in the world" but to produce something that might recommend itself to the Army Air Corps as a fast pursuit plane.

It was the right moment. The threat of World War II loomed in Spain and China every year at the Thompson Trophy races in Cleveland, the country cheered the record-breaking exploits of hot little planes flown by the likes of Jimmy Doolittle and Roscoe Turner. Speed records had increased at a rate of about 15 mph a year since 1906, when Brazilian pilot Alberto Santos-Dumont set the first record, in France, at 25.66 mph. A few planes were of bizarre design, like the Gee Bee Sportster, which resembled a fireplug with cupid wings. Some had outsize radial engines (with cylinders set like spokes on a wheel). Others were pointy-nosed, like France's black Caudron racer with its sleek in-line engine. A Caudron set the 1934 speed record at 314.319 mph.

In-line engines were more streamlined radial engines ran cooler and gave less mechanical trouble. Hughes chose a Twin Wasp Junior by Pratt & Whitney, which could produce 900 hp if properly fed on 100-octane gas. It was a radial but small (only 43 inches in diameter), housed in a long, bell-shaped cowling to cut down drag.

In building the H-1, cutting down drag became a cause celebre. Its plywood-covered wings were short (with a span of only 24 feet 5 inches) and had been sanded and doped until they looked like glass. The thousands of rivets used on the surface of its aluminum monocoque fuselage were all countersunk, their heads partly sheered off and then burnished and polished to make a perfectly smooth skin. Every screw used on the plane's surface was tightened so that the slot was exactly in line with the airstream. The racer's landing gear, the first ever to be raised and lowered by hydraulic pressure rather than cranked by hand, folded up into slots in the wings so exactly that even the outlines could scarcely be seen.

Sometimes, Hughes would be intimately involved with the work. Sometimes, he'd be off, buying or renting new planes to practice with, acquiring a huge yacht (which he practically never used), dating movie stars like Katharine Hepburn and Ginger Rogers. By August 10, 1935, the H-1 was finished. On the 17th, Hughes flew the dream plane for 15 minutes and landed. "She flies fine," he growled to Odekirk. "Prop's not working though. Fix it." He scheduled the official speed trial at Santa Ana down in Orange County for Thursday the 12th of September.

Speed trials, under the aegis of the International Aeronautical Federation (FAI) in Paris, measured the best of four electrically timed passes over a three-kilometer course at no more than 200 feet above sea level. The contestant was allowed to dive into each pass, but from no higher than 1,000 feet. And for a record to be set, the plane had to land afterward with no serious damage.

Darkness fell on the 12th before an official trial could be recorded. On Friday the 13th, no less a figure than Amelia Earhart turned up, officially flying cover at 1,000 feet to be sure Hughes stayed within the rules. Watched by a flock of experts on the ground, the H-1 took off, flew back over beet and bean and strawberry fields, dove to 200 feet and made its runs.

To reduce weight the plane carried enough gas for five or six runs, but instead of landing, Hughes tried for a seventh. Starved for fuel, the engine cut out. The crowd watched in stunned silence under a suddenly silent sky. With stubby wings and high wing-loading (the ratio between a plane's lifting surfaces and its weight), the H-1 was not highly maneuverable even with power. Characteristically cool, Hughes coaxed the plane into position over a beet field and eased in for a skillful, wheels-up belly landing. Though the prop blades got folded back over the cowling like the ends of a necktie in a howling wind, the fuselage was only slightly scraped. The record stood. At 352.388 mph the H-1 had left the Caudron's record in the dust. "It's beautiful," Hughes told Palmer. "I don't see why we can't use it all the way."

"All the way" meant nonstop across America. The H-1 had cost Hughes $105,000 so far. Now it would cost $40,000 more. Palmer and Odekirk set to work, designing a longer set of wings-for more lift. They installed navigational equipment, oxygen for high-altitude flying, new fuel tanks in the wings to increase capacity to 280 gallons. Hughes practiced cross-country navigation and bad-weather flying, buying a succession of planes and renting a Northrop Gamma from the famous air racer Jacqueline Cochrane.

By late December 1936, the H-1 was ready again. Hughes tried it out for a few hours at a time, checking his fuel consumption after each flight. On January 18, 1937, after only 1 hour 25 minutes in the air, he landed, and he and Odekirk stood beside the ship, making calculations. Their figures tallied. "At that rate," said Hughes, "I can make New York. Check her over and make the arrangements. I'm leaving tonight." Odekirk objected. So did Palmer, by phone from New York. The plane had no night-flight instruments. But there was nothing to be done. "You know Howard," Odekirk shrugged.

That night Hughes did not bother with sleep. Instead he took a date to dinner, dropped her off at home after midnight, caught a cab to the airport, checked the weather reports over the Great Plains, climbed into a flight suit and took off. The hour was 2:14 a.m., a time when he was accustomed to doing some of his best "thinking." He rocketed eastward at 15,000 feet and above, using oxygen, riding the airstream at speeds faster than the sprints done that year by the Thompson Trophy racers at Cleveland. The tiny silver pencil of a plane touched down at Newark at 12:42 p.m., just in time for lunch. It had taken 7 hours 28 minutes 25 seconds, at an average speed of 327.1 mph. That record stood until 1946, to be broken by stunt pilot Paul Mantz in a souped-up World War II P-51 Mustang.

Hughes went on to live an extraordinary and ultimately tragic life, one that made a different sort of headline. He founded a great electronics company and gave millions to medical research. During World War II he designed the Spruce Goose, a huge plywood flying boat that was derided in part because when it was ready, the country no longer needed it. And he died wretched.

After landing in Newark, the H-1 simply sat for nearly a year and was finally flown back to California by someone else. Hughes eventually sold it, then bought it back. But he never flew the H-1 again. He was proud of it, though. He noted several times that its success had encouraged the development of the great radial-engine fighters of World War II-America's P-47 Thunderbolt and Grumman Hellcat, Germany's Focke-Wulf FW 190 and Japan's Mitsubishi Zero. When, in 1975, shortly before his death, he gave the H-1 to the Smithsonian, the plane had been flown for only 40.5 hours, less than half of that by Howard Hughes.


Carl Baker and Howard Hughes

As the U.S. petroleum expanded following the 1901 “Lucas Gusher” at Spindletop in Texas, service company pioneers like Carl Baker and Howard Hughes brought new technologies to oilfields. Baker Oil Tools and Hughes Tools specialized in maximizing oil and natural gas production (competitors would include Schlumberger, a French company founded in 1926 and Halliburton, which began in 1919 as a well-cementing company .

Baker Oil Tool Company, later Baker International, was founded by Reuben Carlton “Carl” Baker Sr. of Coalinga, California, who among other inventions patented an innovative cable-tool drill bit in 1903 after founding the Coalinga Oil Company.

Baker Tools Company founder R.C. “Carl” Baker in 1919.

R.C. “Carl” Baker Sr.

“While drilling around Coalinga, Baker encountered hard rock layers that made it difficult to get casing down a freshly drilled hole,” notes a Coalinga historian. “To solve the problem, he developed an offset bit for cable-tool drilling that enabled him to drill a hole larger than the casing.”

Baker also patented a “Gas Trap for Oil Wells” in 1908, a “Pump-Plunger” in 1914, and a “Shoe Guide for Well Casings” in 1920.

Coalinga was “every inch a boom town and Mr. Baker would become a major player in the town’s growth,” reports the Baker Museum. Baker organized small oil companies, a bank and the local power company.

After drilling wells in the Kern River oilfield, Baker added another technological innovation in 1907 when he patented the Baker Casing Shoe, a device ensuring uninterrupted flow of oil through a well. By 1913 Baker organized the Baker Casing Shoe Company (renamed Baker Tools two years later). He opened his first manufacturing plant in Coalinga.

The R.C. Baker Memorial Museum was the 1917 machine shop and office of Baker Casing Shoe. When Baker Tools headquarters moved to Los Angeles in the 1930s, the building remained a company machine shop. It was donated by Baker to Coalinga in 1959 and opened as a museum in 1961. Carl Baker Sr. died in 1957 at age 85 – after receiving more than 150 U.S. patents in his lifetime.

“Though Mr. Baker never advanced beyond the third grade, he possessed an incredible understanding of mechanical and hydraulic systems,” reported the Coalinga museum.

Baker Tools became Baker International in 1976 and Baker Hughes after the 1987 merger with Hughes Tool Company.

The Houston manufacturing operations of Sharp-Hughes Tool at 2nd and Girard Streets in 1915. Today, the site is on the campus of University of Houston–Downtown. Photo courtesy Houston Metropolitan Research Center, Houston Public Library.

Howard R. Hughes Sr.

The Hughes Tool Company began in 1908 as the Sharp-Hughes Tool Company founded by Walter B. Sharp and Howard R. Hughes, Sr.

“Fishtail” rotary drill bits became obsolete in 1909 when the two inventors introduced a dual-cone roller bit. They created a bit “designed to enable rotary drilling in harder, deeper formations than was possible with earlier fishtail bits,” according to a Hughes historian. Secret tests took place on a drilling rig at Goose Creek, south of Houston.

“In the early morning hours of June 1, 1909, Howard Hughes Sr. packed a secret invention into the trunk of his car and drove off into the Texas plains,” noted Gwen Wright of History Detectives in 2006. The drilling site was near Galveston Bay. Rotary drilling “fishtail ” bits of the time were “nearly worthless when they hit hard rock.”

The new technology would soon bring faster and deeper drilling worldwide, helping to find previously unreachable oil and natural gas reserves. The dual-cone bit also created many Texas millionaires, explained Don Clutterbuck, one of the PBS show’s sources.

“When the Hughes twin-cones hit hard rock, they kept turning, their dozens of sharp teeth (166 on each cone) grinding through the hard stone,” he added.

Although several inventors tried to develop better rotary drill bit technologies, Sharp-Hughes Tool Company was the first to bring it to American oilfields. Drilling times fell dramatically, saving petroleum companies huge amounts of money.

Howard Hughes Sr. of Houston, Texas, received a 1901 patent for a dual-cone drill bit.

The Society of Petroleum Engineers has noted that about the same time Hughes developed his bit, Granville A. Humason of Shreveport, Louisiana, patented the first cross-roller rock bit, the forerunner of the Reed cross-roller bit.

Biographers note that Hughes met Granville Humason in a Shreveport bar, where Humason sold his roller bit rights to Hughes for $150. The University of Texas’ Center for American History has a rare 1951 recording of Humason’s recollections of that chance meeting. Humason recalls he spent $50 of his sale proceeds at the bar during the balance of the evening.

After Sharp died in 1912, his widow Estelle Sharp sold her 50 percent share in the company to Hughes. It became Hughes Tool in 1915. Despite legal action between Hughes Tool and the Reed Roller Bit Company that occurred in the late 1920s, Hughes prevailed – and his oilfield service company prospered.

By 1934, Hughes Tool engineers design and patented the three-cone roller bit, an enduring design that remains much the same today. Hughes’ exclusive patent lasted until 1951, which allowed his Texas company to grow worldwide. More innovations (and mergers) would follow.

A February 1914 advertisement for the Sharp-Hughes Tool Company in Fuel Oil Journal.

Frank Christensen and George Christensen had developed the earliest diamond bit in the 1941 and introduced diamond bits to oilfields in 1946, beginning with the Rangley field of Colorado. The long-lasting tungsten carbide tooth came into use in the early 1950s.

After Baker International acquired Hughes Tool Company in 1987, Baker Hughes acquired the Eastman Christensen Company three years later. Eastman was a world leader in directional drilling.

When Howard Hughes Sr. died in 1924, he left three-quarters of his company to Howard Hughes Jr., then a student at Rice University. The younger Hughes added to the success of Hughes Tool while becoming one of the richest men in the world. His many legacies include founding Hughes Aircraft Company and the Howard Hughes Medical Institute.

Oilfield Service Company Competition

A major competitor for any energy service company, today’s Schlumberger Limited can trace its roots to Caen, France. In 1912, brothers Conrad and Marcel began making geophysical measurements that recorded a map of equipotential curves (similar to contour lines on a map). Using very basic equipment, their field experiments led to invention of a downhole electronic “logging tool” in 1927.

After successfully developing an electrical four-probe surface approach for mineral exploration, the brothers lowered another electric tool into a well. They recorded a single lateral-resistivity curve at fixed points in the well’s borehole and graphically plotted the results against depth – creating first electric well log of geologic formations.

Meanwhile another service company in Oklahoma, the Reda Pump Company had been founded by Armais Arutunoff, a close friend of Frank Phllips. By 1938, an estimated two percent of all the oil produced in the United States with artifical lift, was lifted by an Arutunoff pump. Learn more in Inventing the Electric Submersible Pump (also see All Pumped Up – Oilfield Technology ).

Recommended Reading : History Of Oil Well Drilling (2007) Trek of the Oil Finders: A History of Exploration for Petroleum (1975). Your Amazon purchase benefits the American Oil & Gas Historical Society. As an Amazon Associate, AOGHS earns a commission from qualifying purchases.


Howard Hughes Buys Las Vegas

On Thanksgiving Day 1966 the Desert Inn Hotel Casino in Las Vegas, Nevada reserved its entire top floor to a well known but never seen guest, and the Vegas strip, and the city of Las Vegas would never be the same. The guest was Howard Hughes and he was ailing in body and mind he was frightened and looking for a place to hide.

Although he had not been seen publically in over 10 years he was still world famous. During his lifetime he had made films, set world records, designed aircraft, and created new industries. He had just sold his stock in TWA airlines and collected the largest check ever written: $546 million. The visionary businessman immediately saw the citys potential, while at the time it was little more than a desert town with a string of casinos, Hughes recognized that Las Vegas could become a major city. Hughes predicted that the city of less than 100,000 people would someday be a thriving American metropolis.

Let the Buying Begin

Hughes began a $100 million buying spree including casinos such as the Castaways, the Frontier, the Landmark, the Sands, the Silver Slipper and the the Harolds Club Casino in Reno. He also bought most of the land on the Vegas strip, a local television station, two airports, a golf course, and extensive mining claims. In little more than a year Hughess ravenous buying had made him the largest private employer, the largest landowner, and the most powerful individual in the state of Nevada.

The king had his kingdom, and the acquisitions seemed to give Hughes new vitality. From his penthouse above the strip, he ruled his new domain with a legal pad, scrawling out new ideas, plans for the future, and instructions for managing his new kingdom. Hughes announced plans to build the worlds largest resort in Las Vegas the New Sands would be a $100 million colossus with 4,000 rooms, making it a city within a city. Hughes even sought to put the campaign staff of fallen presidential candidate Robert Kennedy on the Hughes payroll after Kennedys assassination in 1968.

Billionaire in Decay

From the outside it appeared that Hughes was the sole sovereign of a sprawling new empire as vast as his wealth, as expansive as his imagination, and as boundless as the future. The truth was that the empire was only as healthy as its ruler, and its ruler was rapidly deteriorating.

Hughes was decaying physically and mentally. He bore no resemblance to the dashing aviator who had flown the Spruce Goose. In person he was a frightened specter of a man. His frame was skeletal, his teeth were rotting, his body was covered with bed sores and needle marks that grew in number as he fed his codeine addiction. His hair and beard had not been trimmed in years, neither had the twisting yellow nails that grew wildly from his fingers and toes.

Hughes moved into a fifteen by seventeen foot bedroom in the penthouse, had the windows blacked out, and rarely left the room. When his mind was clear Hughes spent his days scribbling memos with instructions about how to manage his empire. When it was not he would endlessly sort and stack his papers, watch television, and take elaborate precautions against the germs that haunted him.

By 1970 the kingdom was collapsing from turmoil within and pressures without. His staff members, who acted as a buffer to protect Hughes from the world and perform his bizarre requests, fractured into rival camps, both sides accusing the other of exploiting Hughes for financial gain.

The federal governments nuclear testing program continued in the Nevada desert, and Hughes saw it as endangering the future growth of Las Vegas. The billionaire fought a long battle to keep nuclear testing out of Nevada, going as high as the president of the United States, only to be rejected. His kingdom lost its enchantment.

Leaving Las Vegas

On Thanksgiving 1970 Hughes left town. In the middle of the night his aides carried him down nine flights of stairs and took him to the airport, where a jet awaited to fly him away. Hughes left Nevada and everything he had spent the last four years accumulating, never to return.

Hughess impact on the city of Las Vegas is still visible today. He changed the trend in casino ownership away from ownership by shadowy organized crime partnerships to ownership by corporations. Hughess vast land holdings near Las Vegas have been converted into a 22,500 acre master-planned community of over 100,000 residents named Summerlin, after Hughess grandmother.

After fleeing Las Vegas, Hughes spent his remaining years living the life of a billion dollar transient. He shuffled through a series of luxury hotels, moving frequently to escape from the threats he saw all around him and to find better TV reception. He still had his fortune and the legendary name that had outgrown him, but his business life was over. The empire that he built in Las Vegas was the last time Hughes would display the vision and ambition that set a world records, founded new industries, and made him the richest man in America.


From the Archives: Howard Hughes is injured in 1946 plane crash

During World War II, the Hughes Aircraft Co. received a U.S. Army Air Forces contract for 100 F-11 reconnaissance aircraft. But in May 1945, the contract was canceled. Hughes Aircraft was allowed to complete two XF-11 prototypes.

On July 7, 1946, Howard Hughes took the first prototype on its maiden flight – and crashed. The Los Angeles Times reported the next morning:

Howard Hughes, millionaire airplane manufacturer, oilman, motion-picture producer and one of the most famous civilian pilots aviation has ever known, was injured critically yesterday when he crashed in Beverly Hills while flying his experimental Army photographic plane on its maiden flight.

Hughes, doing his own test-hopping, appeared to have tried to reach the Los Angeles Country Club golf course on which he apparently intended to crash-land the twin-engine airplane.

According to actor Dennis O'Keefe, who witnessed the entire episode from his home at 802 N. Linden Drive, the plane appeared to have been flying at an extremely low altitude, judging from the sound of the approaching engines.

Hughes fell about 300 feet short of the golf course, however, in this treetop-clipping attempt. The gigantic photographic plane, both of its powerful engines whining, tore more than half the roof from a two-story dwelling at 803 N. Linden Drive, occupied by Dr. Jules Zimmerman, a dentist.

Simultaneously, the plane's right wing sliced through the upstairs bedroom of the home next door to Zimmerman's at 805 N. Linden Drive, narrowly missing the occupants, Jerry De Kamp and his wife Elizabeth, who were in the room at the time.

Caroming off the garage in the rear of the De Kamp residence, the XF-11 continued its swath of devastation, slicing through a line of poplar trees bounding the rear of 808 Whittier Drive, the home of Lt. Col. Charles A. Meyer, interpreter at the war crimes trials in Europe, and burst into flames as it crashed into the Meyer home.

One of the plane's tremendous radial engines, torn from its mounts by the impact, hurtled more than 60 feet through the air, passing through the Meyer home, tearing a gash through the corner of a home at 810 Whittier Drive, owned by Gosta B. Guston, a retired Swedish industrialist, and finally came to rest on the Guston lawn.

Hughes was saved from death as the plane exploded into flames by Marine Sgt. William Lloyd Durkin, stationed at the El Toro Marine Base, and Capt. James Guston, 22, son of the industrialist and recently released from the Army. .

At 5:25 p.m. yesterday, the XF-11, with Hughes alone at the controls, lifted easily under the pull of its two eight-bladed counter-rotating propellers. A handful of company officials and newspapermen watched the latest Hughes creation. One hour and 18 minutes later, the ship was a mass of junk which attracted an estimated throng of 8,000 persons to watch its cremation….

After being taken to the Beverly Hills Emergency Hospital, Hughes was given a "50-50" chance to live. He survived.

On April 5, 1947, Hughes flew the second XF-11 prototype on its first test flight. Seven months later, on Nov. 2, 1947, Hughes piloted the Spruce Goose in its first and only flight.


If he nodded off he’d ring up the TV station and have them play the film again from the beginning

Some of Hughes’ aerial adventures are dramatised in The Aviator: his purchase of an airline, TWA the transcontinental air-speed record and the round-the-world flight that made him a national hero his building of the world’s largest seaplane, The Hercules, which detractors dubbed “the Spruce Goose”. After the period encompassed by Scorsese’s film, Hughes’ Aircraft Company went on to become a major military contractor, selling helicopters and missiles to the US government.

The Aviator also graphically depicted Hughes’ apparent descent into severe mental illness in the later part of his life, in which he kept urine in jars (Credit: Warner Bros)

At this point, Hughes’ life resembled a science-fiction movie. In 1966, his company designed and built Surveyor 1, the first American craft to land on the moon. And in 1970, when the CIA planned to recover a Soviet submarine that had sunk in the Pacific, the agency persuaded Hughes to provide a cover story. A fervent patriot, he told the press that the CIA’s salvage vessel was really just a mining boat of his called The Hughes Glomar Explorer. It was a covert mission straight from a cold-war spy thriller, up to and including its code name: Project Azorian.

The Simpsons poked fun at Hughes’ legend as a reclusive madman when fellow billionaire Mr Burns proposed the aircraft “The Spruce Moose” and refused to cut his hair (Credit: Fox)

In the meantime, Hughes’ genius for business and technology had made him the richest man in America, and his land grab in Las Vegas rivalled anything in Scorsese’s Casino and Barry Levinson’s Bugsy (another vehicle for Warren Beatty). Between 1966 and 1968, Hughes bought more hotels and casinos than any investor in the city’s history, and rounded off his spending spree by acquiring the city’s television station, KLAS. The story goes that he insisted on it screening his favourite films through the night, and if he nodded off during one of them he would call KLAS and have them show it again from the beginning.

Hughes had gone from being a lonely boy who sat in the dark watching films to a glamorous playboy who swanned around Hollywood making films to a daredevil pilot whose life was the stuff of films in itself. But, throughout his life, though, Hughes had suffered from obsessive-compulsive disorder, among other mental-health conditions. He would incinerate his entire wardrobe if he thought there were too many germs in his house, and wash his hands until they bled. Many biographers believe that his OCD contributed to his success: without it, he may not have had the feverish perfectionism which he applied to everything from Jane Russell’s underwear to the rivets on the wing of the world’s fastest aeroplane. But in his last years, as his deafness and emotional instability worsened, and his medication increased, he dropped out of public life. He shut himself away in a succession of hotel suites, distracting himself by sitting in front of the same films, over and over again. When he died in 1976 he had come full circle, finding escape in the flicker of the silver screen in a darkened room – alone once again.

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Assista o vídeo: The Madness of Howard Hughes - Biography