Alfred o Grande

Alfred o Grande


Rei Alfred, o Grande: doenças físicas misteriosas?

O rei Alfredo, o Grande, que liderou ferozmente a resistência contra as invasões viquingues e por isso é frequentemente aclamado por ter salvado o que estava então se tornando conhecido como "Terra dos Anjos", ou Inglaterra. No entanto, ele sofria de alguma doença misteriosa, mas dolorosa e recorrente.

Asser (o biógrafo galês de Alfred) escreveu:
“Quando estava mais avançado em anos, estava continuamente ocupado, para não dizer atormentado, dia e noite, por tantas doenças desconhecidas por todos os médicos desta ilha”

“O rei, durante as guerras e travas frequentes da vida presente, as invasões dos pagãos e suas próprias enfermidades diárias, continuou a exercer o governo”

“O rei foi traspassado com muitos pregos da tribulação, embora estabelecido no domínio real, pois desde o vigésimo ano de sua idade até o presente ano, que é seu quadragésimo quinto, ele tem sido constantemente afligido com os mais severos ataques de uma doença desconhecida , de modo que não haja uma única hora em que ele não esteja sofrendo dessa doença, ou perto do desespero por causa da escuridão que é ocasionada por seu medo dela "

“Ele prometeu, tanto quanto sua enfermidade e seus meios permitissem, prestar a Deus a metade de seus serviços, corporais e mentais, de noite e de dia, voluntariamente e com todas as suas forças”

“Uma doença nervosa” - afirmou Michael Wood em 'Em busca da idade das trevas', sobre o qual pouco se sabe ao certo, mas que o deixou incapacitado por longos períodos, registrado até mesmo em seu casamento em 868.
Seguindo a festa de Alfred ‘foi atingido sem aviso na presença de toda a multidão por uma dor súbita e forte que era completamente desconhecida de todos os médicos.
A doença de Alfred continuou, intermitentemente, por vinte anos. Um de seus três irmãos mais velhos reais, o rei Athelbald também morreu de alguma doença semelhante, e até mesmo o neto de Alfredo, o rei Edred, sofria de uma doença semelhante.

Asser, que relatou que os cortesãos pensavam que os sintomas de seu rei eram a causa da bruxaria por aqueles ao seu redor, ou o Diabo, afirmou que Alfredo sofria de crises de depressão após cada ataque.
Tem sido sugerido recentemente que Alfred pode ter sofrido de epilepsia, embora não haja nenhuma prova concreta de qual realmente foi a doença sob a qual ele trabalhou durante grande parte de sua vida. Ainda assim, ele permaneceu forte e focado o suficiente para sobreviver nos pântanos de Athelney sob a ameaça de captura e sofrimento da 'águia de sangue', e para esmagar os vikings em batalha campal e forte o suficiente em espírito para ter alcançado o que ele fez.

Foi sugerido que Alfred pode ter sofrido de epilepsia ou diabetes (ou mesmo hemofilia - como aconteceu com os monarcas de Hanover, muito posteriores?).
Eu mesmo duvido que tenha sido algo que afetou diretamente a mente de Alfred, ou seu julgamento teria sido afetado - algo que suas ações e enorme sucesso provaram claramente que não!

“Não se sabe como ele morreu, embora tenha sofrido durante toda a vida uma doença dolorosa e desagradável. Seu biógrafo Asser deu uma descrição detalhada dos sintomas de Alfred e isso permitiu que os médicos modernos fornecessem um possível diagnóstico. Pensa-se que ele tinha doença de Crohn ou doença hemorróida. & Quot “As evidências disponíveis apontam para doença inflamatória intestinal com uma inclinação particular para a doença de Crohn.”
Craig, G (maio de 1991). & quot Alfredo, o Grande: um diagnóstico & quot.
Jornal da Royal Society of Medicine 84
Jackson, F I (janeiro de 1992). & quotCarta ao editor: Alfred, o Grande: um diagnóstico & quot. Jornal da Royal Society of Medicine 85

Um manual médico contemporâneo, conhecido como 'Bald's Leechbook', contém remédios enviados a Alfred por Elias III, patriarca de Jerusalém (c.879-907), para o tratamento de constipação, dor no baço, diarréia, "sensibilidade interna" e “Todas as dores estranhas”.

Asser observa enfaticamente que este rei exaltado estava afligido com várias doenças, a mais memorável das quais era ficus, (& quotpiles & quot?).


A morte do pai de Alfred e a ordem de sucessão

Etelwulf morreu em 858 DC e foi sucedido por seu segundo filho, Etelbald. Seu filho mais velho, Aethelstan, havia morrido antes dele. Naquela época, a Inglaterra estava sob constante ataque dos vikings da Dinamarca. A fim de garantir a estabilidade do reino após sua morte, Etelwulf organizou a sucessão da realeza de forma que o trono fosse passado do irmão mais velho para o mais novo, ao invés de pai para filho. Portanto, quando o quarto filho de Aethelwulf, Aethelred morreu em 871 DC, Alfredo o sucedeu, embora o primeiro tivesse dois filhos pequenos.


Citações de Alfred, o Grande

Domínio Público / Wikimedia Commons

Alfredo foi extraordinário para um primeiro rei medieval em vários aspectos. Ele era um comandante militar particularmente astuto, mantendo com sucesso os dinamarqueses à distância, e sabiamente reforçou as defesas quando os inimigos de seu reino estavam ocupados em outro lugar. Numa época em que a Inglaterra era pouco mais do que uma coleção de reinos em guerra, ele estabeleceu relações diplomáticas com seus vizinhos, incluindo os galeses, e unificou uma parte substancial da heptarquia. Ele demonstrou notável talento administrativo, reorganizando seu exército, promulgando leis importantes, protegendo os fracos e promovendo o aprendizado. Mas o mais incomum de tudo, ele era um estudioso talentoso. Alfredo, o Grande, traduziu várias obras do latim para sua própria língua, o anglo-saxão, conhecido por nós como inglês antigo, e escreveu algumas de sua autoria. Em suas traduções, às vezes ele inseria comentários que oferecem uma visão não apenas dos livros, mas de sua própria mente.

Aqui estão algumas citações notáveis ​​do notável rei inglês, Alfred, o Grande.


Alfred foi ótimo?

Ao unir os povos de Wessex e Mércia, o célebre rei deixou um legado ideológico de importância duradoura.

Estátua de Alfred, o Grande, em Wantage, do Conde Gleichen, 1877. Peter Sykes / Alamy.

A melhor maneira de deixar as pessoas entusiasmadas com o pai fundador de uma nação é, claro, torná-lo o tema de um musical. Em agosto de 1740, Frederick, Príncipe de Gales, filho e herdeiro aparente de George II, encenou uma mascarada especialmente escrita em Cliveden, sua casa de campo em Buckinghamshire. Intitulado simplesmente Alfred, era uma celebração da carreira de Alfredo, o Grande, o rei de Wessex do século IX, famoso por lutar contra os vikings e queimar os bolos. Agora está quase totalmente esquecido, com exceção de um número de fechamento cativante em louvor às proezas navais de seu herói, conhecido como Regra, Britannia!

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Alfred, o Grande - HISTÓRIA

Alfredo nasceu no reino anglo-saxão de Wessex, localizado no sudoeste da Inglaterra. O pai de Alfredo, Aethelwulf, era rei de Wessex e Alfredo cresceu como um príncipe. Ele tinha quatro irmãos mais velhos, entretanto, era duvidoso que ele algum dia seria rei.

Alfred era uma criança inteligente que adorava aprender e memorizar poemas. Ele viajou para Roma quando criança, onde conheceu o papa. O papa ungiu Alfredo como cônsul honorário de Roma.

Depois que o pai de Alfredo morreu em 858, seu irmão Aethebald tornou-se rei. Nos anos seguintes, cada um de seus irmãos morreu até que seu último irmão mais velho, Aethelred, foi coroado rei.


Rei Alfred o Grande
pelo fundador do Oriel College

Durante grande parte da vida de Alfredo, os vikings haviam invadido a Inglaterra. Em 870, os vikings conquistaram todos os reinos anglo-saxões, exceto Wessex. Alfred se tornou o segundo em comando de seu irmão. Ele liderou o exército de Wessex para uma grande vitória na Batalha de Ashdown.

Em 871, os vikings continuaram a atacar. O irmão de Alfredo, Aethelred, morreu em uma das batalhas e Alfredo foi coroado rei. Nos anos seguintes, Alfred lutou contra os vikings. Depois de muitas batalhas, ele pensou que finalmente haviam alcançado algum tipo de paz.

Em 878, o rei dinamarquês Guthrum liderou um ataque surpresa contra Alfredo e seu exército. Alfred conseguiu escapar, mas com apenas alguns homens. Ele fugiu para Athelney, onde planejou seu contra-ataque. Muitos dos homens de Wessex estavam cansados ​​das constantes incursões e ataques dos vikings. Eles se reuniram em torno de Alfredo em Athelney e logo o rei tinha um forte exército novamente.

Queimando a lenda dos bolos

Uma lenda conta a história de Alfred escapando dos Vikings. A certa altura, ele se refugiou na casa de uma velha camponesa que não sabia que ele era o rei. A camponesa estava fazendo bolos quando teve que sair para cuidar dos animais. Ela pediu a Alfred para cuidar dos bolos. A mente de Alfredo estava tão ocupada com a guerra que ele se esqueceu de olhar os bolos e eles queimaram. Quando a camponesa voltou, ela o repreendeu por não cuidar bem dos bolos.

Paz com os vikings

Com seu novo exército, Alfred contra-atacou os vikings. Ele derrotou o rei Guthrum e recuperou sua fortaleza em Chippenham. Ele então exigiu que os vikings se convertessem ao cristianismo e estabeleceu um tratado de paz onde os vikings permaneceriam no lado oriental da Grã-Bretanha. A terra dos Vikings era chamada de Danelaw.

Alfredo era um grande líder em batalha, mas poderia ter sido um líder ainda melhor em tempos de paz. Depois que a paz foi estabelecida com os vikings, Alfredo começou a reconstruir seu reino.

Com tanto foco em lutar contra os vikings, o sistema educacional da Inglaterra quase desapareceu. Alfred sabia que a educação era importante, por isso fundou escolas e reconstruiu mosteiros. Ele mesmo traduziu algumas obras clássicas do latim para o inglês.

Alfredo também fez outras reformas e melhorias em seu reino, incluindo a construção de fortes em todo o país, estabelecendo uma marinha forte e trazendo talentosos estudiosos e artesãos europeus através do canal para a Inglaterra. Ele também estabeleceu um código nacional de leis.

Alfred morreu em 899 e foi sucedido por seu filho Edward. Seria seu neto Aethelstan quem seria chamado de primeiro rei da Inglaterra.


Cristianismo primitivo na Grã-Bretanha - e o papel de Alfredo, o Grande

Vemos aqui a história britânica inicial, incluindo como o cristianismo chegou à Grã-Bretanha e as batalhas entre o rei Alfredo (Alfredo, o Grande) e os vikings que consolidaram o cristianismo no país. Daniel Smith explica.

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Uma pintura do século 18 de Alfred, o Grande, de Samuel Woodforde.

No primeiro século, as Ilhas Britânicas estavam entrando em uma nova era cultural de mudança. O cristianismo foi introduzido na Grã-Bretanha, e há rumores de que o catalisador para o domínio cristão na ilha foi atribuído a José de Arimatéia. As igrejas foram construídas em vilas e cidades ao acaso, já que a própria igreja foi descentralizada. As seitas religiosas católicas e cristãs ortodoxas, desenvolvidas nos impérios romano e bizantino, são dois exemplos de hierarquia religiosa centralizada. Em 150 d.C., os Pastores das Igrejas Celtas pregaram a linguagem comum a partir de traduções interlineares da Bíblia chamadas “glosas. ” O mais famoso e conhecido de todos os pastores foi Patrick. Ele deixou a Inglaterra e espalhou o Evangelho por toda a Irlanda.

Patrick foi feito para ser o "Annchara" do Rei Loeghaire, ou conselheiro pessoal, depois que ele foi convertido. Foi aqui que a lei bíblica foi introduzida na esfera civil. Patrick foi o autor de Liber Ex Lege Moisi(Livro da Lei de Moisés), que ele escreveu em 432 e que foi aplicado por chefes locais em toda a Irlanda. A ilha esmeralda ainda não era uma entidade política unida, apenas uma unidade bíblica / religiosa que unia o povo e o governo. Enfatizou o estado de direito e o governo autônomo local. É claro que esses são dois princípios fundamentais do governo cristão básico. [1]

Dois irmãos anglo-saxões chegaram à Grã-Bretanha por volta de 428 d.C. com os nomes de Hengist e Horsa. Os irmãos bárbaros foram chamados para ajudar o rei de Kent a lutar contra seus rivais. Na verdade, o rei de Kent também os convidou a trazer seus parentes também. Depois que Kent foi salvo da captura, os bárbaros acabariam ficando e morando na Grã-Bretanha. Depois de algum tempo, famílias cresceram na ilha, eventualmente assumindo o controle e chamando-a de Anglo-land ou Engel-land (a atual Inglaterra).

Bem no início da emigração para a Grã-Bretanha, os anglo-saxões se voltaram contra os celtas nativos. Eles mataram um número incontável deles. Durante um evento, eles mataram 1200 pastores celtas no meio da oração. Em um golpe da Providência Divina, entretanto, enquanto os saxões conquistavam os celtas militarmente, os celtas conquistariam os saxões espiritualmente. Com o tempo, gradualmente os saxões foram convertidos ao cristianismo celta. O catolicismo não chegou realmente à Grã-Bretanha até 597 d.C. As influências celtas enfatizaram a Bíblia (ou autoridade das Escrituras) sobre a autoridade papal. Isso foi mesmo depois da introdução do catolicismo. Um seguidor leal de Patrick, chamado Columba, deixou sua Irlanda durante esse tempo e viria evangelizar o rei dos pictos (a atual Escócia). Columba também traduziu Liber Ex Lege Moisi na língua escocesa. [2]

Luta em Wessex

O rei Alfredo foi o primeiro líder reverenciado o suficiente para reunir toda a Inglaterra em uma nação. Alfredo ficou conhecido a partir daquela época como Alfredo, o Grande, que governou de 871 a 899 d.C. Curiosamente, pouco antes de Alfredo ser coroado rei, a maior parte da Inglaterra havia sido conquistada violentamente pelos vikings por meio de uma longa série de batalhas ferozes. Wessex, no sul da Inglaterra, foi a única área que permaneceu aberta para Alfred governar. Nos anos seguintes, Alfredo seria continuamente lançado no meio da batalha com os dinamarqueses vikings. [3]

O historiador David Chilton escreveu sobre essa luta:

“Em 876, o chefe dinamarquês Guthrum atacou Wessex com um poderoso hospedeiro, com o objetivo de quebrar o domínio de Alfredo sobre o país de uma vez por todas. Os vikings tiveram sucesso: no inverno do início de 878, Guthrum empurrou Alfredo para os pântanos, onde o rei e um pequeno grupo de seguidores leais foram forçados a se esconder na Ilha de Athelney. Os historiadores chamaram esse tempo de teste de Alfred de "Valley Forge", onde ele teve que esperar seu tempo enquanto praticamente toda a Inglaterra foi invadida por inimigos pagãos da fé que saquearam igrejas e mosteiros, destruindo os restos esfarrapados de um passado cristão. As lendas dizem, no entanto, que o ousado e ousado Alfredo entrou no acampamento Viking disfarçado de menestrel e realmente se apresentou para Guthrum e seus chefes - tendo a chance de ouvir seus planos e traçar sua própria estratégia.

Quando a primavera chegou, Alfredo reuniu o exército inglês para um impulso final contra as forças muito superiores do invasor. Desta vez, Alfred foi vitorioso. Enquanto o Crônica Anglo-Saxônicacoloca, "ele lutou contra todo o exército e o pôs em fuga". Os vikings concordaram em nunca mais atacar Wessex e se submeteram aos termos de paz. Alfredo não baniu Guthrum e seus homens. Ele também não os executou. Sua solução para o problema dos vikings parece incrível para nós, mas funcionou. O tratado de paz que ele lhes impôs incluía esta disposição: que Guthrum e “trinta dos homens mais honrados do exército” se tornassem cristãos!

Guthrum aceitou as condições e foi batizado na fé cristã, Alfred sendo seu padrinho. Na conclusão da cerimônia, Alfred abraçou seu irmão recém-nascido em Cristo e deu um banquete de doze dias para ele e seus homens. E então, como se isso já não bastasse, Alfred fez o movimento político mais estranho de todos. Ele disse a Guthrum, com efeito: "Meu irmão, esta terra é muito grande para eu governar sozinho e o importante não é quem está no comando. O verdadeiro problema é uma Inglaterra cristã. Portanto, não volte para a Dinamarca. Fique aqui e governe esta terra comigo, sob o senhorio de Jesus Cristo. ”[4]

Código de Alfred

O rei Alfredo decidiu instituir reformas cristãs e, com a paz recém-descoberta, muitas áreas na Grã-Bretanha incluíram a criação de um governo que atendia às necessidades do povo. Ele mesmo foi ensinado a ler o Asser (o erudito cristão celta) e também estudou o Liber de Patrick. Seu conhecimento permitiu-lhe estabelecer os Dez Mandamentos como a base da lei civil e adotar muitos outros padrões de governo da República Hebraica. No que diz respeito à política inglesa, a nação se organizou em unidades de dezenas, cinquenta, centenas e milhares e elegeu uma assembléia chamada “Witen. ” Os representantes dessas unidades tinham títulos oficiais: um tighingman (mais de 10 famílias), um vilman (mais de 50 famílias), um cemman (mais de 100 famílias) e um conde.

A terra que o conde governaria era chamada de “condado”, e seu assistente direto era chamado de “recife de condado”, que é de onde vem a palavra xerife hoje. Havia também um grupo não eleito formado por nobres dentro do Witen entretanto, nesta época - o rei era uma posição eleita - não hereditária. Assim, suas leis da terra foram criadas por seu consentimento. As leis civis do rei Alfred tornaram-se a raiz de todas as leis comuns inglesas e americanas, julgamento por júri e habeas corpus. Era o código legal de Alfredo, derivado da Lei mosaica e da regra de ouro de Jesus.

Thomas Jefferson disse sobre as leis anglo-saxãs:“… As fontes do Common Law… [e] a mais sábia e perfeita já concebida pela inteligência do homem, tal como existia antes do século 8…”Thomas Jefferson disse que as leis anglo-saxãs deveriam ser impressas em um dos lados do Selo Nacional Americano proposto por ele em 1776, dizendo:“Os filhos de Israel no deserto, guiados por uma nuvem de dia e uma coluna de fogo à noite”.Mas, por outro lado, Jefferson ofereceu imagens de “Hengist e Horsa, os chefes saxões ... cujos princípios políticos e forma de governo assumimos.”[5]Em última análise, isso é verdade por causa do contato dos saxões germânicos com os cristãos celtas (ou nativos britânicos), mas a cultura saxônica na Alemanha, da qual eles se originaram, não forneceu nenhum constitucionalismo para guiar sua civilização.

No século 9, o clero começaria a servir como juiz na Inglaterra e criaria a lei comum com base na Bíblia, mas a lei anglo-saxônica estava erodindo na época da conquista normanda em 1066. Os normandos, então sob o domínio de Guilherme, o Conquistador, estabeleceu uma dinastia real - um sistema que destruiu os direitos do povo, mas aumentou a eficiência pela centralização da common law sob o rei Henrique II. No final, o povo inglês passaria por um período de mais de 400 anos de estagnação civil e religiosa até 1215, quando o rei João assinaria com relutância a Carta Magna. [6]

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Você pode ler os artigos anteriores de Daniel sobre a Califórnia durante a Guerra Civil dos Estados Unidos (aqui ), Bobos da Idade Média (aqui ), Como a lei colonial americana justificou o assentamento de territórios nativos americanos ( aqui ), Influência colonial espanhola sobre os nativos americanos no norte da Califórnia ( aqui ), A ideologia cristã na história ( aqui ), e o colapso da Armada Espanhola em 1588 ( aqui ).

[1] Jurasinski, Stefan. 2014. “Noxal Surrender, the Deodand, and the Laws of King Alfred.” Estudos em Filologia 111 (2): 195–224. https://search-ebscohost-com.ezproxy.snhu.edu/login.aspx?direct=true&db=mlf&AN=2014289482&site=eds-live&scope=site.

[2] "As raízes tribais apontam para as origens hebraicas." União Mundial de Israel. Última modificação em 16 de outubro de 2017. https://unitedisrael.org/tribal-roots-point-hebrew-origins/.

[3] DiLascio, Tracey M. 2015. “BYZANTIUM E A EUROPA OCIDENTAL NA PRIMEIRA IDADE MÉDIA: As Leis de Alfred, Guthrum e Eduardo, o Velho.” Definição de documentos: Idade Média, Julho, 19-25. https://search-ebscohost-com.ezproxy.snhu.edu/login.aspx?direct=true&db=khh&AN=118279323&site=eds-live&scope=site.

[5] "A História do Selo dos Estados Unidos." Arquivo da Internet: Biblioteca Digital. Acessado em 21 de agosto de 2019. https://archive.org/stream/historyofsealofu00unit/historyofsealofu00unit_djvu.txt.

[6] Beliles, Mark A. e Stephen K. McDowell. História Providencial da América: Incluindo Princípios Bíblicos de Educação, Governo, Política, Economia e Vida Familiar. 1989. pp. 39-42.

Bibliografia

Mark A. Beliles e Stephen K. McDowell. História Providencial da América: Incluindo Princípios Bíblicos de Educação, Governo, Política, Economia e Vida Familiar. 1989. pp. 39-42.

David Chilton, "The Origin of Common Law". A Fundação ARK. Acessado em 21 de agosto de 2019. http://www.arky.org/Constitution/IOTC/W2%20The%20Origin%20of%20Common%20Law.pdf.

Tracey M. DiLascio, 2015. “BYZANTIUM E A EUROPA OCIDENTAL NO INÍCIO DA IDADE MÉDIA: As Leis de Alfred, Guthrum e Eduardo, o Velho.” Definição de documentos: Idade Média, Julho, 19-25.

Stefan Jurasinski, 2014. "Noxal Surrender, the Deodand, and the Laws of King Alfred." Estudos em Filologia 111.


Os Monarcas: Alfredo, o Grande & # 8211 Rei de Wessex

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Editor & # 8217s Nota: Este artigo apareceu originalmente na edição # 5 da Anglotopia Magazine na primavera de 2017. Excelente suporte forma longa escrevendo sobre a história, cultura e viagens britânicas assinando a Anglotopia Print Magazine.

No ano de sua morte, em 899, Alfredo, o Grande, era conhecido apenas como Alfredo, rei de Wessex. Durante o primeiro ano de seu reinado sozinho, o rei Alfredo travou nove batalhas sangrentas com os invasores vikings, mas foi a paz, não a guerra, na qual o rei Alfredo realmente se destacou. Unindo o que antes era um punhado de reinos em guerra, o rei Alfredo deu início à eventual unificação da Inglaterra anglo-saxônica em uma nação. Um poderoso rei guerreiro e estrategista militar talentoso que introduziu o primeiro sistema judicial na Inglaterra e aprendeu sozinho a ler, o rei Alfredo era totalmente merecedor de seu apelido póstumo de "o Grande".

  • Alfred the Great nasceu em 849 no Royal Palace, Wannating, Berkshire now Wantage, Oxfordshire.
  • Ele foi bem-sucedido como rei de Wessex em 871, aos 22 anos. Durante seu reinado, Alfredo também foi declarado rei dos saxões.
  • Alfred casou-se com Ealhswith no ano 868. Ela sobreviveu a ele e morreu por volta do ano 902.
  • Alfredo morreu em 26 de outubro de 899, aos 50 anos. Ele reinou 28 anos.

Alfredo, o Grande, não era conhecido como "o Grande" durante sua vida, e tão pouco se sabe sobre a aparência de Alfredo que uma estátua dele em Wantage, Berkshire, recebeu o rosto de um vitoriano local na época em que foi feita. Então, o que sabemos sobre o Rei de Wessex que viveu há mais de 1.100 anos?

Sabemos que quando Alfredo ascendeu ao trono da Inglaterra, ele não era tecnicamente o próximo na linha. O irmão de Alfred, o rei Aethelred, tinha dois filhos sobreviventes quando morreu, mas no ano de 871 os agressores vikings da Dinamarca estavam travando uma guerra em Wessex e os filhos de Aethelred não tinham idade ou experiência suficiente para assumir o controle do país durante um tempo de guerra.

Alfredo interveio e, no primeiro ano de seu reinado, Alfredo foi forçado a provar que era um verdadeiro guerreiro em nada menos que nove grandes batalhas com as forças Viking. Os vikings já dominavam a Inglaterra, pois vinham invadindo terras inglesas, principalmente no norte, desde a década de 790 e haviam desenvolvido assentamentos permanentes em York, na parte sul da Nortúmbria. No final dos anos 800, os vikings ousadamente ocuparam a Ânglia Oriental e a Mércia e planejaram tomar Wessex. Com a tenra idade de 21 anos, o rei Alfredo já era um veterano de guerra cansado da batalha, tentando desesperadamente manter a resistência armada aos vikings no sul da Inglaterra.

Em 878, os vikings, liderados pelo rei Guthrum, apreenderam Chippenham e de lá devastaram Wessex. O rei retirou-se para os pântanos de Somerset para planejar seu próximo movimento. Adotando a estratégia Viking de construir uma base fortificada [em Athelney] para atacar, o Rei Alfredo convocou um exército da área local e em maio de 878, contra todas as probabilidades, derrotou os Vikings na Batalha de Edington.

A vitória não foi absoluta e o rei Alfredo sabia que não tinha o poder de expulsar os vikings do resto da Inglaterra. A fim de trazer paz ao seu reino, Alfredo insistiu que o derrotado rei dinamarquês Guthrum recebesse o batismo no cristianismo. O perspicaz rei Alfredo sabia que uma religião compartilhada era a maneira mais eficaz de unir o povo inglês nativo aos invasores vikings e esperava que um rei cristão garantisse que os nativos da Mércia e da Nortúmbria ocupadas pelos dinamarqueses fossem poupados de quaisquer represálias violentas.

Após a Batalha de Edington, muitos soldados dinamarqueses retiraram-se para East Anglia, onde se tornaram agricultores. O rei Alfredo convocou a força de trabalho de Wessex e organizou um sistema de dupla função em que os homens se revezavam para cuidar da agricultura e da defesa. Alfred também supervisionou a construção de uma cadeia de cidades fortificadas no sul da Inglaterra. Esses assentamentos bem defendidos foram povoados por colonos dispostos que concordaram em defender Wessex em troca de seu lote de terra para que nunca mais pudesse cair nas mãos de um inimigo invasor. Organizada em torno do palácio de Alfredo em Winchester, esta rede de assentamentos com pontos fortes nas principais rotas do rio garantiu que nenhuma parte de Wessex ficasse a mais de 20 milhas do poderio militar de Alfredo. Além desse grande projeto de construção, Alfredo criou uma marinha real como uma nova reserva contra o poder marítimo dos dinamarqueses.

Para consolidar suas alianças nativas, Alfredo casou-se com Ealhswith, uma nobre da Mércia e com uma de suas filhas, Aethelflaed, com o ealdorman da Mércia. Em sua vida privada & # 8211, tanto quanto ele foi capaz de ter uma nesta época de guerra implacável & # 8211, Alfred foi considerado como tendo sofrido de algum tipo de doença psicossomática. Aflito com dúvidas sobre si mesmo, Alfred ficava regularmente incapacitado fisicamente durante os tempos de crise e diz-se que se sentia humilhado pelo fato de ser analfabeto. O analfabetismo era comum até mesmo entre os filhos dos Reis na época, e ainda assim Alfredo estava incrivelmente envergonhado de sua desvantagem e acabou aprendendo sozinho a ler aos 38 anos.

Catedral de Winchester

Apesar das vitórias militares de Alfredo, a maior conquista de seu reinado veio nos anos difíceis de paz após sua derrota para os dinamarqueses. Alfred dissolveu com eficácia a insularidade da Inglaterra saxônica estabelecendo um sistema judicial muito necessário. Estudando as melhores práticas de vizinhos estrangeiros, Alfred introduziu um novo código de leis ponderadas que unia os reinos anglo-saxões na justiça comum.

Alfred também instigou um culto à educação ampla, usando sua cultura para dar ao povo inglês uma compreensão compartilhada da história e da filosofia. Supervisionando a tradução de um punhado de livros do latim para o anglo-saxão e criando a Crônica Anglo-Saxônica, uma história patriótica dos ingleses escrita em homenagem a Alfredo e sua monarquia, Alfredo criou um reino unificado e estável com um forte senso de identidade .

Alfred morreu em 26 de outubro de 899 de uma doença desconhecida, mas acredita-se que o rei pode ter sofrido de algo semelhante à doença de Crohn durante a maior parte de sua vida. Ele foi sucedido por seu filho Eduardo, o Velho.

A maior conquista de Alfred foi a consolidação da Inglaterra como nação. Sob o ataque de invasores vikings, o povo nativo da Inglaterra já estava desenvolvendo um senso de identidade que Alfredo ajudou a consolidar com sua vitória sobre os vikings na Batalha de Edington. Garantindo a paz com os vikings, Alfred conseguiu fazer grandes reformas na reconstrução de Wessex. Alfred criou um sistema judicial e procurou educar a população da Inglaterra com o objetivo de criar uma nação consolidada. Embora nunca tenha sido coroado Rei de toda a Inglaterra, Alfredo era o Rei dos Anglo-Saxões e agora é conhecido como "o Grande".


Rei Alfred e os Bolos

Uma das histórias mais conhecidas da história inglesa é a do rei Alfredo e os bolos. As crianças aprendem a história de Alfred fugindo dos vikings, refugiando-se na casa de uma camponesa. Ela pede que ele observe seus bolos - pequenos pães - assando perto do fogo, mas distraído por seus problemas, ele deixa os bolos queimarem e é severamente repreendido pela mulher.

Quando e onde isso deveria ter acontecido?

Em 870 DC, todos os reinos independentes anglo-saxões, exceto Wessex, foram invadidos pelos vikings. East Anglia, Northumbria e Mercia haviam caído e agora os Vikings estavam se preparando para atacar Wessex.

Alfredo e seu irmão, o rei Aethelred dos saxões do oeste, encontraram o exército Viking na batalha de Ashdown perto de Reading em 8 de janeiro de 871. Após uma luta feroz, os saxões do oeste conseguiram expulsar os vikings de volta para Reading. No entanto, naquele abril, o rei Aethelred morreu com apenas 22 anos de idade, e Alfredo se tornou rei.

Alfred não estava com boa saúde (é possível que ele sofresse da doença de Crohn & # 8217s) e os anos de luta haviam cobrado seu preço. Alfred foi forçado a "subornar" os vikings e fazer as pazes para impedi-los de assumir o controle de Wessex. Nos anos seguintes, uma paz incômoda existiu entre os dois lados.

Em 6 de janeiro de 878, os vikings sob seu rei Guthrum lançaram um ataque surpresa à base de Alfred em Chippenham. Alfred foi forçado a fugir com apenas uma pequena companhia de homens para os níveis de Somerset, uma área que ele conhecia bem desde a infância.

É aqui que a história dos bolos supostamente aconteceu. Alfred e seus homens estavam se escondendo nos pântanos e pântanos de Somerset, vivendo dia a dia, dependendo da população local para comida e abrigo enquanto lutavam em uma guerra de estilo guerrilheiro com os vikings.

Alfred decidiu se basear em Athelney, uma pequena ilha nos pântanos conectada ao povoado de East Lyng por uma ponte. Aqui, no início de 878, ele construiu uma fortaleza, reforçando as defesas existentes de um forte anterior da Idade do Ferro. Foi em Athelney que Alfred planejou sua campanha contra os vikings. Escavações arqueológicas encontraram evidências de metal trabalhando no local, sugerindo que os homens de Alfredo forjaram armas prontas para a batalha. Reunindo um exército de cerca de 3.000 homens de Somerset, Wiltshire e West Hampshire, ele atacou Guthrum e o exército Viking em Edington em maio de 878.

Esta foi uma batalha feroz sem quartel pedido ou concedido. Alfredo destruiu o exército dinamarquês e perseguiu os sobreviventes enquanto eles fugiam para Chippenham, onde se renderam. Em 15 de junho, Guthrum e 30 de seus homens foram batizados em Aller, perto de Athelney. Na cerimônia, Alfred foi o padrinho de Guthrum. Posteriormente, uma grande festa para comemorar foi realizada na propriedade Saxon em Wedmore. A rendição de Guthrum e o subsequente batismo mais tarde ficaram conhecidos como a Paz de Wedmore.

By 886, according to the Anglo-Saxon Chronicle, “All the English peoples acknowledged Alfred as their king except those who were still under the rule of the Danes in the North and the East”.

In thanksgiving for his victory, in 888 Alfred had a monastery built on the Isle of Athelney. The location of the monastery, destroyed during the Dissolution of the Monasteries in 1539, is marked by a small monument erected in 1801.


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APA citation. Taaffe, T. (1907). Alfred the Great. In The Catholic Encyclopedia. New York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/01309d.htm

MLA citation. Taaffe, Thomas. "Alfred the Great." The Catholic Encyclopedia. Vol. 1. New York: Robert Appleton Company, 1907. <http://www.newadvent.org/cathen/01309d.htm>.

Transcription. This article was transcribed for New Advent by Vernon Bremberg. Dedicated to the Cloistered Dominican Nuns of the Monastery of the Infant Jesus, Lufkin, Texas.


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