Washington, George - História

Washington, George - História

Washington, George

Washington, George (1732-1799) Comandante-em-chefe do Exército Continental, Primeiro Presidente dos Estados Unidos: Washington era um fazendeiro com status apenas marginal na aristocracia de plantadores da Virgínia. No entanto, ele se ofereceu para o serviço militar na Guerra dos Sete Anos, destacando-se em atividades como a campanha de Braddock de 1755. Ele até ganhou a atenção do Rei George II. Mais tarde, Washington tornou-se comandante das defesas de fronteira da colônia, uma posição que o preparou para seu papel na Guerra Revolucionária. Depois de 1758, ele foi o gerente de uma grande plantação e serviu como membro da legislatura provincial. Como membro do Congresso Continental, ele defendeu uma forte resistência contra a Grã-Bretanha. O Congresso Continental o nomeou Comandante-em-Chefe do Exército Continental, e suas tropas suportaram o peso dos esforços anti-revolucionários da Grã-Bretanha em Boston, Nova York e, mais tarde, em Nova Jersey e Pensilvânia. As tropas de Washington perderam batalhas em Long Island, Brandywine e Germantown, mas lutaram bem e infligiram pesadas baixas a seus oponentes. No verão de 1778, após um inverno passado em Valley Forge, seu exército havia melhorado em tamanho e habilidade, refletido em sua força contra os britânicos em Monmouth, New Jersey. A guerra se tornou um impasse no Norte, então Washington e suas tropas acamparam perto das forças britânicas em Nova York, mudando-se para a Virgínia quando os franceses ofereceram sua ajuda. As tropas de Washington cercaram o principal exército britânico perto da península de Yorktown, e as forças francesas, lideradas pelo almirante François de Grasse, cortaram a rota de fuga das tropas britânicas. Lord Cornwallis se rendeu em 19 de outubro de 1781, e Washington manteve o exército unido até que ele renunciou em 1783, após o tratado de paz. Washington apoiou uma forte união americana e presidiu a Convenção Constitucional em 1787, aceitando a presidência dois anos depois. Ele serviu por dois mandatos como presidente, trabalhando para tornar o federalismo uma realidade de sucesso e para manter os novos Estados Unidos fora das guerras europeias. Washington foi persistente, aprendendo a ter paciência depois de um jovem de cabeça quente. Ele submeteu ao Congresso em todos os assuntos e respeitou a autoridade dos governos estaduais e locais. Ele estabeleceu muitos precedentes duradouros para as relações civis-militares e para a presidência dos Estados Unidos. Após sua presidência, Washington retirou-se para sua propriedade, Mount Vernon.

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Em 1756, quando Washington tinha 24 anos, um dentista arrancou seu primeiro dente. [1] De acordo com seu diário, ele pagou 5 xelins a um "Doctr Watson" pela remoção. Seu diário também mencionava regularmente problemas como dentes doloridos e dentes perdidos. [2] John Adams disse que Washington atribuiu a perda de seus dentes ao uso deles para quebrar nozes, mas historiadores modernos sugeriram que cloreto de mercúrio (I) (calomelano), que Washington recebeu para tratar a varíola, provavelmente contribuiu para a perda. [3]

Em 30 de abril de 1789, o dia de sua primeira posse presidencial, embora ele tivesse principalmente dentaduras, ele tinha apenas um dente natural remanescente, um pré-molar. [4] Durante o mesmo ano, ele começou a usar próteses totais.

O último dente de Washington foi dado como presente e lembrança a seu dentista John Greenwood. [5]

Durante sua vida, Washington teve quatro conjuntos de dentaduras. Ele começou a usar dentaduras parciais em 1781. [5] Apesar de muitas pessoas acreditarem que eram feitas de madeira, elas não continham madeira e, em vez disso, eram feitas de dentes extraídos de escravos, bem como de outros materiais, como marfim de hipopótamo, latão e ouro. [6] [7] As dentaduras tinham fechos de metal, molas para forçá-las a abrir, bem como parafusos para mantê-las juntas.

Registros em Mount Vernon mostram que Washington comprou dentes de escravos. [8] Os pobres do mundo ocidental vendiam dentes como um meio de ganhar dinheiro desde a Idade Média, e esses dentes seriam vendidos como dentaduras ou implantes para pessoas com recursos financeiros. Durante a Revolução, o dentista francês Jean Pierre Le Moyer prestou serviços de transplante dentário. Em maio de 1784, Washington pagou a vários escravos não identificados 122 xelins por um total de nove dentes a serem implantados por um médico francês, que se tornou um convidado frequente na plantação nos anos seguintes. Embora não seja confirmado que esses dentes comprados eram para o próprio Washington, o pagamento por eles sugere que eram de fato para seu uso, assim como um comentário de uma carta a seu escrivão do tempo de guerra, Richard Varick: "Confesso que fiquei pasmo em meu crença na eficácia do transplante ", escreveu ele. Washington usava dentes provenientes de escravos para melhorar sua aparência, um assunto de frequente desconforto para ele. [9]

Ele fez o juramento de posse usando um conjunto especial de dentaduras feitas de marfim, latão e ouro feito para ele pelo dentista John Greenwood. [6]

De acordo com seus diários, as dentaduras de Washington desfiguravam sua boca e freqüentemente lhe causavam dor, para a qual ele tomava láudano. [10] Washington uma vez escreveu que seus lábios "se projetavam" de uma forma não natural. Essa distorção é perceptível em sua imagem na nota de um dólar, uma imagem tirada do Retrato Ateneu, uma pintura inacabada de 1796 de Gilbert Stuart. [6] Certa vez, ele escreveu a seu dentista, Greenwood, para evitar modificar as dentaduras "que, no mínimo, forçarão os lábios para fora mais do que agora, pois já fazem isso demais". [11] Além da desfiguração causada pelas dentaduras, a angústia também pode ser aparente em muitos dos retratos pintados enquanto ele ainda estava no escritório. [10] [12] [a] Ele se esforçava constantemente na manutenção de suas dentaduras e frequentemente as enviava para Greenwood, para manutenção. [1]

A crença errônea de que as dentaduras de Washington eram de madeira foi amplamente aceita pelos historiadores do século XIX e apareceu como fato nos livros escolares até meados do século XX. A possível origem desse mito é que os dentes de marfim rapidamente ficaram manchados e podem ter a aparência de madeira para os observadores. Uma carta de Greenwood a Washington em 1798 aconselhava uma limpeza mais profunda desde então: "o molho que você me mandou da Filadélfia. Era muito preto. O vinho do Porto sendo semeador tira [f] todo o polimento". [13]

O único conjunto completo de dentaduras existentes em Washington é propriedade da Mount Vernon Ladies 'Association, que possui e opera a propriedade de George Washington em Fairfax County, Virgínia. Há outra prótese dentária completa original da mandíbula datada de 1795 no Museu Nacional de Odontologia de Baltimore, Maryland. [14]

Pelo menos três dentistas de Washington são identificados. Seu diário menciona "Doctr Watson", o dentista que arrancou seu primeiro dente. Seu dentista pessoal e amigo era Jean-Pierre Le Mayeur. [6] John Greenwood, da cidade de Nova York, fez e manteve suas dentaduras. [6]

  1. ^ A Smithsonian Institution afirma em "The Portrait - George Washington: A National Treasure" que:

Stuart admirava a escultura de Washington do artista francês Jean-Antoine Houdon, provavelmente porque era baseada em uma máscara de vida e, portanto, extremamente precisa. Stuart explicou: "Quando eu o pintei, ele tinha acabado de colocar uma dentição postiça, o que explica a expressão constrangida tão notável na boca e na parte inferior do rosto. O busto de Houdon não sofre desse defeito. Eu o queria como ele olhou naquela hora. "

Stuart preferiu a pose Athenaeum e, exceto pelo olhar, usou a mesma pose para a pintura de Lansdowne. [10]


Conteúdo

A escravidão foi introduzida na colônia inglesa da Virgínia quando os primeiros africanos foram transportados para Point Comfort em 1619. Aqueles que aceitaram o cristianismo tornaram-se "servos cristãos" com servidão por tempo limitado, ou até mesmo libertos, mas esse mecanismo para acabar com a escravidão foi gradualmente encerrado . Em 1667, a Assembleia da Virgínia aprovou uma lei que proibia o batismo como meio de conferir liberdade. Os africanos que haviam sido batizados antes de chegar à Virgínia podiam receber o status de servos contratados até 1682, quando outra lei os declarou escravos. Pessoas brancas e pessoas de ascendência africana no estrato mais baixo da sociedade da Virgínia compartilhavam desvantagens comuns e um estilo de vida comum, que incluía casamentos mistos até que a Assembleia tornasse tais uniões puníveis com banimento em 1691. [1]

Em 1671, a Virgínia contava com 6.000 servos contratados brancos entre sua população de 40.000, mas apenas 2.000 afrodescendentes, até um terço dos quais em alguns condados eram livres. No final do século 17, a política inglesa mudou em favor de reter mão de obra barata em vez de despachá-la para as colônias, e o fornecimento de servos contratados na Virgínia começou a secar por volta de 1715, a imigração anual estava na casa das centenas, em comparação com 1.500 -2.000 na década de 1680. À medida que os plantadores de tabaco cultivavam mais terras, eles compensavam a falta de mão-de-obra com um número cada vez maior de trabalhadores escravos. A instituição foi enraizada na corrida com os códigos de escravos da Virgínia de 1705, e por volta de 1710 o crescimento da população escravizada foi alimentado por um aumento natural. Entre 1700 e 1750, o número de escravos na colônia aumentou de 13.000 para 105.000, quase oitenta por cento deles nascidos na Virgínia. [2] Durante a vida de Washington, a escravidão estava profundamente enraizada no tecido econômico e social da Virgínia, onde cerca de quarenta por cento da população e praticamente todos os afro-americanos foram escravizados. [3]

George Washington nasceu em 1732, o primeiro filho do segundo casamento de seu pai, Agostinho. Agostinho era um plantador de tabaco com cerca de 10.000 acres (4.000 ha) de terra e 50 escravos. Com sua morte em 1743, ele deixou seu Little Hunting Creek de 2.500 acres (1.000 ha) para o meio-irmão mais velho de George, Lawrence, que o rebatizou de Mount Vernon. Washington herdou a Fazenda das Balsas de 110 hectares e dez escravos. [4] Ele alugou Mount Vernon da viúva de Lawrence dois anos após a morte de seu irmão em 1752 e o herdou em 1761. [5] Ele era um especulador de terras agressivo, e em 1774 ele tinha acumulado cerca de 32.000 acres (13.000 ha) de terra em o país de Ohio na fronteira oeste da Virgínia. Na sua morte, ele possuía mais de 80.000 acres (32.000 ha). [6] [7] [8] Em 1757, ele começou um programa de expansão em Mount Vernon que acabaria resultando em uma propriedade de 8.000 acres (3.200 ha) com cinco fazendas separadas, nas quais ele inicialmente cultivou tabaco. [9] [a]

A terra agrícola exigia mão de obra para ser produtiva e, no sul da América do século 18, isso significava trabalho escravo. Washington herdou escravos de Lawrence, adquiriu mais como parte dos termos de arrendamento Mount Vernon, e herdou escravos novamente com a morte da viúva de Lawrence em 1761. [12] [13] Em seu casamento em 1759 com Martha Dandridge Custis, Washington ganhou o controle de oitenta e quatro escravos dotes. Eles pertenciam à propriedade dos Custis e eram mantidos em custódia por Martha para os herdeiros dos Custis e, embora Washington não tivesse nenhum título legal para eles, ele os administrava como sua propriedade. [14] [15] [16] Entre 1752 e 1773, ele comprou pelo menos setenta e um escravos - homens, mulheres e crianças. [17] [18] Ele reduziu significativamente sua compra de trabalhadores escravos após a Revolução Americana, mas continuou a adquiri-los, principalmente por meio de aumento natural e ocasionalmente no pagamento de dívidas. [19] [17] Em 1786, ele listou 216 pessoas escravizadas - 122 homens e mulheres e 88 crianças. [b] - tornando-o um dos maiores proprietários de escravos no Condado de Fairfax. Desse total, 103 pertenciam a Washington, sendo o restante escravos dotes. Na época da morte de Washington em 1799, a população escravizada em Mount Vernon havia aumentado para 317 pessoas, incluindo 143 crianças. Desse total, ele possuía 124, alugava 40 e controlava 153 escravos dotes. [21] [22]

Washington pensava em seus trabalhadores como parte de uma família extensa, com ele a figura do pai à frente. Ele exibia elementos tanto de patriarcado quanto de paternalismo em suas atitudes para com os escravos que controlava. O patriarca nele esperava obediência absoluta e se manifestou em um controle estrito e rigoroso dos trabalhadores escravos e na distância emocional que mantinha deles. [23] [24] Existem exemplos de afeto genuíno entre mestre e escravos, como foi o caso com seu valete William Lee, mas tais casos foram a exceção. [25] [26] O paternalista nele via seu relacionamento com seu povo escravizado como uma das obrigações mútuas que ele previa para eles e eles em troca o serviam, um relacionamento no qual os escravos eram capazes de abordar Washington com suas preocupações e queixas. [23] [27] Os mestres paternos se consideravam generosos e merecedores de gratidão. [28] Quando Oney Judge, empregada de Martha, escapou em 1796, Washington reclamou da "ingratidão da menina, que foi criada e tratada mais como uma criança do que como uma criada". [29]

Embora Washington empregasse um gerente de fazenda para administrar a propriedade e um supervisor em cada uma das fazendas, ele era um gerente prático que dirigia seu negócio com disciplina militar e se envolvia nas minúcias do trabalho diário. [34] [35] Durante ausências prolongadas durante os negócios oficiais, ele manteve o controle por meio de relatórios semanais do gerente da fazenda e supervisores. [36] Ele exigia de todos os seus trabalhadores o mesmo olho meticuloso para os detalhes que ele mesmo exercia; um ex-trabalhador escravizado mais tarde lembraria que os "escravos. Não gostavam muito de" Washington, principalmente porque "ele era tão exato e rígido. se um corrimão, uma tábua ou uma pedra podiam permanecer fora de seu lugar, ele reclamava às vezes em linguagem severa. " [37] [38] Na opinião de Washington, "o trabalho perdido nunca será recuperado", e ele exigia que "todo trabalhador (homem ou mulher) [fizesse] nas 24 horas tanto quanto sua força, sem colocar em risco a saúde ou a constituição permitirá ". Ele tinha uma forte ética de trabalho e esperava o mesmo de seus trabalhadores, escravizados e contratados. [39] Ele ficava constantemente desapontado com os trabalhadores escravizados que não compartilhavam de sua motivação e resistiam às suas demandas, levando-o a considerá-los indolentes e insistir que seus supervisores os supervisionassem de perto em todos os momentos. [40] [41] [42]

Em 1799, quase três quartos da população escravizada, mais da metade feminina, trabalhava no campo. Eles se mantinham ocupados o ano todo, suas tarefas variando de acordo com a estação. [43] Os restantes trabalhavam como empregadas domésticas na residência principal ou como artesãos, como carpinteiros, marceneiros, tanoeiros, fiandeiros e costureiras. [44] Entre 1766 e 1799, sete escravos dotes trabalharam em um momento ou outro como supervisores. [45] Esperava-se que os escravos trabalhassem de sol a sol durante uma semana de trabalho de seis dias que era padrão nas plantações da Virgínia. Com duas horas de folga para as refeições, seus dias de trabalho variariam entre sete horas e meia a treze horas, dependendo da estação. Eles tinham três ou quatro dias de folga no Natal e um dia na Páscoa e no Pentecostes. [46] Os escravos domésticos começavam cedo, trabalhavam à noite e não tinham necessariamente domingos e feriados livres. [47] Em ocasiões especiais, quando os trabalhadores escravos eram obrigados a fazer um esforço extra, como trabalhar durante um feriado ou trazer a colheita, eles eram pagos ou compensados ​​com tempo extra de folga. [48]

Washington instruiu seus supervisores a tratarem os escravos "com humanidade e ternura" quando estivessem doentes. [40] Pessoas escravizadas que eram menos capazes, devido a lesões, deficiência ou idade, receberam tarefas leves, enquanto aqueles que estavam muito doentes para trabalhar eram geralmente, embora nem sempre, dispensados ​​do trabalho enquanto se recuperavam. [49] Washington forneceu-lhes cuidados médicos bons, às vezes caros - quando um escravo chamado Cupido adoeceu com pleurisia, Washington o levou para a casa principal, onde poderia ser mais bem cuidado e verificado pessoalmente durante todo o dia. [41] [50] A preocupação paterna com o bem-estar de seus trabalhadores escravos foi misturada com uma consideração econômica pela perda de produtividade decorrente de doença e morte entre a força de trabalho. [51] [26]

Condições de vida Editar

Na Mansion House Farm, a maioria dos escravos ficava alojada em um prédio de dois andares conhecido como "Bairros para Famílias". Isso foi substituído em 1792 por alas de acomodação construídas em tijolos de cada lado da estufa, compreendendo quatro quartos no total, cada um com cerca de 600 pés quadrados (56 m 2). A Mount Vernon Ladies 'Association concluiu que esses quartos eram áreas comuns mobiliadas com beliches que permitiam pouca privacidade para os ocupantes predominantemente masculinos. Outras pessoas escravizadas na Mansion House Farm viviam nas dependências onde trabalhavam ou em cabanas de toras. [52] Essas cabines eram a acomodação de escravos padrão nas fazendas periféricas, comparáveis ​​às acomodações ocupadas pelos estratos mais baixos da sociedade branca livre em toda a área de Chesapeake e pelos escravos em outras plantações da Virgínia. [53] Eles forneceram um único quarto que variava em tamanho de 168 pés quadrados (15,6 m 2) a 246 pés quadrados (22,9 m 2) para abrigar uma família. [54] As cabines eram frequentemente mal construídas, manchadas de lama para serem à prova de correntes de ar e água, com piso de terra. Algumas cabines foram construídas como duplexes, algumas cabines de unidade única eram pequenas o suficiente para serem movidas em carrinhos. [55] Existem poucas fontes que lançam luz sobre as condições de vida nessas cabanas, mas um visitante em 1798 escreveu: "marido e mulher dormem em uma cama medíocre, os filhos no chão uma lareira muito ruim, alguns utensílios para cozinhar, mas no meio dessa pobreza algumas xícaras e um bule ". Outras fontes sugerem que os interiores eram esfumados, sujos e escuros, com apenas uma abertura com veneziana para uma janela e a lareira para iluminação à noite. [56]

Washington fornecia ao seu povo escravizado um cobertor a cada outono, no máximo, que eles usavam para sua própria cama e para coletar folhas para forrar o gado. [57] Pessoas escravizadas nas fazendas distantes recebiam um conjunto básico de roupas a cada ano, comparável às roupas distribuídas em outras plantações da Virgínia. Os escravos dormiam e trabalhavam com suas roupas, deixando-os passar muitos meses com roupas gastas, rasgadas e esfarrapadas. [58] Escravos domésticos na residência principal que entravam em contato regular com os visitantes eram mordomos mais bem vestidos, garçons e criados corporais estavam vestidos com uma libré baseada no terno de três peças de um cavalheiro do século 18, e as criadas recebiam melhores roupas de qualidade do que suas contrapartes no campo. [59]

Washington desejava que seus trabalhadores escravos fossem alimentados adequadamente, mas nada mais. [60] Cada escravo recebia uma ração alimentar diária básica de um quarto dos EUA (0,95 l) ou mais de fubá, até oito onças (230 g) de arenque e, ocasionalmente, um pouco de carne, uma ração bastante típica para a população escravizada na Virgínia, isso era adequado em termos de necessidade calórica para um jovem envolvido em trabalho agrícola moderadamente pesado, mas nutricionalmente deficiente. [61] A ração básica era complementada pelos esforços dos próprios escravos, caçando (para os quais alguns tinham armas) e caça com armadilhas.Eles cultivavam seus próprios vegetais em pequenas hortas que tinham permissão de manter em seu próprio tempo, onde também criavam aves. [62]

Washington sempre avisava escravos em suas visitas a outras propriedades, e é provável que seus próprios trabalhadores escravizados fossem recompensados ​​de forma semelhante por visitantes a Mount Vernon. Pessoas escravizadas ocasionalmente ganhavam dinheiro por meio de seu trabalho normal ou por serviços prestados - por exemplo, Washington recompensou três de seus escravos com dinheiro por bons serviços em 1775, uma pessoa escravizada recebeu uma taxa pelo cuidado de uma égua que estava sendo criada em 1798 e o chef Hércules lucraram bem com a venda de restos da cozinha presidencial. [63] Pessoas escravizadas também ganhavam dinheiro com seus próprios esforços, vendendo para Washington ou no mercado de Alexandria alimentos que haviam pescado ou cultivado e pequenos itens que haviam feito. [64] Eles usaram os lucros para comprar de Washington ou das lojas de Alexandria roupas melhores, utensílios domésticos e provisões extras, como farinha, carne de porco, uísque, chá, café e açúcar. [65]

Família e comunidade Editar

Embora a lei não reconhecesse os casamentos de escravos, Washington o fez, e em 1799 cerca de dois terços da população adulta escravizada em Mount Vernon estavam casados. [66] Para minimizar o tempo perdido para chegar ao local de trabalho e, assim, aumentar a produtividade, os escravos eram acomodados na fazenda em que trabalhavam. Por causa da distribuição desigual de homens e mulheres nas cinco fazendas, as pessoas escravizadas freqüentemente encontravam parceiros em fazendas diferentes e, em sua vida cotidiana, os maridos eram rotineiramente separados de suas esposas e filhos. Washington ocasionalmente rescindia ordens para não separar os cônjuges, mas o historiador Henry Wiencek escreve: "como prática geral de administração [Washington] institucionalizou uma indiferença à estabilidade das famílias escravizadas". [67] Apenas trinta e seis dos noventa e seis escravos casados ​​em Mount Vernon em 1799 viviam juntos, enquanto trinta e oito tinham cônjuges que viviam em fazendas separadas e vinte e dois tinham cônjuges que viviam em outras plantações. [68] A evidência sugere que casais separados não visitavam regularmente durante a semana, e isso gerou reclamações de Washington de que os escravos estavam exaustos demais para trabalhar depois de tal "caminhada noturna", deixando as noites de sábado, domingos e feriados como o principal tempo que essas famílias poderiam passar juntas. [69] Apesar do estresse e ansiedade causados ​​por esta indiferença à estabilidade familiar - em uma ocasião um supervisor escreveu que a separação das famílias "parece a morte para eles" - o casamento foi a base sobre a qual a população escravizada estabeleceu sua própria comunidade, e a longevidade nessas uniões não era incomum. [70] [71]

Famílias grandes que cobriam várias gerações, junto com seus casamentos, eram parte de um processo de construção de comunidade escravizada que transcendia a propriedade. O carpinteiro-chefe de Washington, Isaac, por exemplo, morava com sua esposa Kitty, uma dote escrava leiteira, na Mansion House Farm. O casal teve nove filhas com idades entre seis e vinte e sete anos em 1799, e os casamentos de quatro dessas filhas estenderam a família a outras fazendas dentro e fora da propriedade de Mount Vernon e produziram três netos. [72] [73] As crianças nasceram na escravidão, sua propriedade determinada pela propriedade de suas mães. [74] O valor atribuído ao nascimento de uma criança escravizada, se é que foi observado, é indicado no relatório semanal de um supervisor, que declarou: "Aumente 9 cordeiros e 1 filho de Lynnas." As novas mães receberam um cobertor novo e três a cinco semanas de tarefas leves para se recuperarem. Uma criança permaneceu com a mãe no local de trabalho. [75] As crianças mais velhas, a maioria das quais vivia em famílias monoparentais em que a mãe trabalhava do amanhecer ao anoitecer, realizavam pequenas tarefas familiares, mas eram deixadas para brincar sem supervisão até atingirem uma idade em que poderiam começar a ser colocadas trabalhar para Washington, geralmente entre onze e quatorze anos. [76] Em 1799, quase sessenta por cento da população escrava tinha menos de dezenove anos e quase trinta e cinco por cento com menos de nove. [72]

Há evidências de que os escravos transmitiram seus valores culturais africanos contando histórias, entre elas os contos de Br'er Rabbit que, com suas origens na África e histórias de um indivíduo impotente triunfando com inteligência e inteligência sobre uma autoridade poderosa, teriam ressoado com os escravos. [77] Escravos nascidos na África trouxeram com eles alguns dos rituais religiosos de sua casa ancestral, e há uma tradição não documentada de vodu sendo praticado em uma das fazendas de Mount Vernon. [78] Embora a condição de escravos tornasse impossível aderir aos Cinco Pilares do Islã, alguns nomes de escravos revelam uma origem cultural muçulmana. [79] Anglicanos estenderam a mão para escravos nascidos nos Estados Unidos na Virgínia, e alguns dos escravos da população de Mount Vernon foram batizados antes de Washington adquirir a propriedade. Há evidências no registro histórico de 1797 de que a população escravizada em Mount Vernon tinha contatos com batistas, metodistas e quacres. [80] As três religiões defenderam a abolição, aumentando as esperanças de liberdade entre os escravos, e a congregação da Igreja Batista de Alexandria, fundada em 1803, incluía escravos anteriormente propriedade de Washington. [81]

Relações sexuais inter-raciais Editar

Em 1799, havia cerca de vinte mulatos (mestiços) escravizados em Mount Vernon. No entanto, não há nenhuma evidência confiável de que George Washington tirou vantagem sexual de qualquer escravo. [82] [83] [c]

A probabilidade de relações paternas entre escravos e trabalhadores brancos contratados é indicada por alguns sobrenomes: Betty e Tom Davis, provavelmente filhos de Thomas Davis, um tecelão branco de Mount Vernon na década de 1760, George Young, provavelmente filho de um homem do mesmo. nome que era escriturário em Mount Vernon em 1774 e Judge e sua irmã Delphy, as filhas de Andrew Judge, um alfaiate contratado em Mount Vernon nas décadas de 1770 e 1780. [86] Há evidências que sugerem que os capatazes brancos - trabalhando em estreita proximidade com os escravos sob o mesmo mestre exigente e física e socialmente isolados de seu próprio grupo de pares, uma situação que levou alguns a beber - tinham relações sexuais com os escravos eles supervisionavam. [87] Alguns visitantes brancos em Mount Vernon pareciam ter esperado que mulheres escravizadas fornecessem favores sexuais. [88] Os arranjos de vida deixaram algumas mulheres escravizadas sozinhas e vulneráveis, e a historiadora de pesquisas de Mount Vernon, Mary V. Thompson, escreve que os relacionamentos "poderiam ter sido o resultado de atração e afeição mútuas, demonstrações muito reais de poder e controle, ou mesmo de exercícios na manipulação de uma figura de autoridade ". [89]

Edição de resistência

Embora parte da população escravizada em Mount Vernon viesse a sentir lealdade para com Washington, a resistência demonstrada por uma porcentagem significativa deles é indicada pelos comentários frequentes de Washington sobre "malandros" e "velhos truques". [90] [91] O ato mais comum de resistência foi o roubo, tão comum que Washington fez concessões para ele como parte do desperdício normal. Alimentos eram roubados tanto para complementar as rações quanto para vender, e Washington acreditava que a venda de ferramentas era outra fonte de renda para os escravos. Como o tecido e as roupas eram comumente roubados, Washington exigia que as costureiras mostrassem os resultados de seu trabalho e os restos de lixo antes de fornecer-lhes mais material. As ovelhas eram lavadas antes da tosquia para evitar o roubo de lã, as áreas de armazenamento eram mantidas trancadas e as chaves deixadas com pessoas de confiança. [92] Em 1792, Washington ordenou o abate de cães escravos que ele acreditava estarem sendo usados ​​em uma onda de roubo de gado e determinou que escravos que mantinham cães sem autorização deveriam ser "severamente punidos" e seus cães enforcados. [93]

Outro meio pelo qual os escravos resistiam, virtualmente impossível de provar, era fingir doença. Com o passar dos anos, Washington tornou-se cada vez mais cético quanto ao absenteísmo devido à doença entre sua população escravizada e preocupado com a diligência ou habilidade de seus supervisores em reconhecer casos genuínos. Entre 1792 e 1794, enquanto Washington estava longe de Mount Vernon como presidente, o número de dias perdidos por doença aumentou dez vezes em comparação com 1786, quando ele residia em Mount Vernon e podia controlar a situação pessoalmente. Em um caso, Washington suspeitou que uma pessoa escravizada evitava frequentemente o trabalho por um período de décadas por meio de atos deliberados de automutilação. [94]

Pessoas escravizadas afirmavam alguma independência e frustravam Washington com o ritmo e a qualidade de seu trabalho. [95] Em 1760, Washington observou que quatro de seus carpinteiros quadruplicaram a produção de madeira sob sua supervisão pessoal. [96] Trinta e cinco anos depois, ele descreveu seus carpinteiros como um "grupo de patifes ociosos" que levaria um mês ou mais para concluir em Mount Vernon o trabalho que estava sendo feito em dois ou três dias na Filadélfia. A produção das costureiras diminuía quando Martha estava fora, e as fiandeiras descobriram que poderiam diminuir jogando os feitores contra ela. [97] As ferramentas eram regularmente perdidas ou danificadas, parando assim o trabalho, e Washington desistiu de empregar inovações que pudessem melhorar a eficiência porque ele acreditava que os trabalhadores escravos eram muito desajeitados para operar as novas máquinas envolvidas. [98]

O ato mais enfático de resistência foi fugir, e entre 1760 e 1799 pelo menos 47 escravos sob o controle de Washington o fizeram. [99] Dezessete deles, quatorze homens e três mulheres, escaparam para um navio de guerra britânico que ancorou no rio Potomac perto de Mount Vernon em 1781. [100] Em geral, a melhor chance de sucesso estava com os africanos de segunda ou terceira geração -Americanos escravizados que tinham bom inglês, possuíam habilidades que lhes permitiam se manter como pessoas livres e estavam em contato próximo o suficiente com seus mestres para receber privilégios especiais. Foi assim que a juíza, uma costureira especialmente talentosa, e Hércules escaparam em 1796 e 1797, respectivamente, e escaparam da recaptura. [101] Washington levou a sério a recaptura de fugitivos e, em três casos, os escravos que haviam escapado foram vendidos nas Índias Ocidentais após a recaptura, efetivamente uma sentença de morte nas condições severas que os escravos tiveram que suportar lá. [102] [103] [104]

Editar controle

Jessie MacLeod
Curador Associado
Mount Vernon de George Washington [105]

Washington usou recompensa e punição para encorajar a disciplina e a produtividade em sua população escravizada. [106] Em um caso, ele sugeriu que "admoestação e conselho" seriam mais eficazes do que "correção adicional", e ele ocasionalmente apelou para o senso de orgulho de uma pessoa escravizada para encorajar um melhor desempenho. Recompensas na forma de melhores cobertores e tecidos para roupas foram dadas aos "mais merecedores", e há exemplos de pagamentos em dinheiro concedidos por bom comportamento. [107] Ele se opôs ao uso do chicote em princípio, mas viu a prática como um mal necessário e sancionou seu uso ocasional, geralmente como último recurso, em pessoas escravizadas, tanto homens quanto mulheres, se não o fizessem, em suas palavras , "cumprir o seu dever por meios justos". [106] Há relatos de carpinteiros sendo chicoteados em 1758, quando o feitor "podia ver uma falha", de um escravo chamado Jemmy sendo chicoteado por roubar milho e escapando em 1773 e de uma costureira chamada Charlotte sendo chicoteada em 1793 por um feitor "determinado a rebaixar o Espírito ou esfolar suas costas" por atrevimento e recusa a trabalhar. [108] [109]

Washington considerava contraproducente a "paixão" com que um de seus supervisores administrava açoites, e o protesto de Charlotte de que não era chicoteada havia quatorze anos indica a frequência com que o castigo físico era usado. [110] [111] Chicotadas eram administradas por supervisores após revisão, um sistema que Washington exigia para garantir que os escravos fossem poupados de punições caprichosas e extremas. O próprio Washington não açoitou pessoas escravizadas, mas às vezes usou de abuso verbal e violência física quando elas não agiram como ele esperava. [112] [d] Contemporâneos geralmente descrevem Washington como tendo um comportamento calmo, mas há vários relatos de pessoas que o conheceram em particular que mencionam seu temperamento. Escreveu-se que "em privado e particularmente com seus servos, às vezes estalava sua violência". Outro relatou que os servos de Washington "pareciam vigiar seus olhos e antecipar todos os seus desejos, portanto um olhar era equivalente a uma ordem". [114] Ameaças de rebaixamento ao trabalho de campo, punição corporal e envio para as Índias Ocidentais faziam parte do sistema pelo qual ele controlava sua população escravizada. [102] [115]

As primeiras opiniões de Washington sobre a escravidão não eram diferentes das de qualquer fazendeiro da Virgínia da época. [51] Ele não demonstrou escrúpulos morais sobre a instituição e se referiu aos escravos como "uma espécie de propriedade" durante aqueles anos, como faria mais tarde na vida, quando fosse a favor da abolição. [116] A economia da escravidão suscitou as primeiras dúvidas em Washington sobre a instituição, marcando o início de uma lenta evolução em sua atitude em relação a ela. Em 1766, ele fez a transição de seu negócio do plantio de fumo com mão-de-obra intensiva para o cultivo menos exigente de grãos. Seus escravos eram empregados em uma variedade maior de tarefas que exigiam mais habilidades do que o plantio de tabaco exigia deles, bem como o cultivo de grãos e vegetais, eles eram empregados na criação de gado, fiação, tecelagem e carpintaria. A transição deixou Washington com um excedente de escravos e revelou a ele as ineficiências do sistema de trabalho escravo. [117] [118]

Há poucas evidências de que Washington questionou seriamente a ética da escravidão antes da Revolução. [118] Na década de 1760, ele frequentemente participava de loterias de tavernas, eventos em que as dívidas dos inadimplentes eram saldadas através do sorteio de seus ativos para uma multidão animada. [119] Em 1769, Washington co-administrou uma dessas loterias em que cinquenta e cinco escravos foram vendidos, entre eles seis famílias e cinco mulheres com filhos. Os homens casados ​​mais valiosos foram sorteados junto com suas esposas e os filhos, os escravos menos valiosos foram separados de suas famílias em lotes diferentes. Robin e Bella, por exemplo, foram sorteados juntos como marido e mulher, enquanto seus filhos, Sukey de 12 anos e Betty de 7 anos, foram listados em um lote separado. Apenas o acaso ditava se a família permaneceria junta e, com 1.840 ingressos à venda, as chances não eram boas. [120]

O historiador Henry Wiencek conclui que a repugnância que Washington sentiu por essa crueldade da qual participou levou sua decisão de não separar famílias de escravos por venda ou compra, e marca o início de uma transformação no pensamento de Washington sobre a moralidade da escravidão. [121] Wiencek escreve que em 1775 Washington tomou mais escravos do que precisava, em vez de separar a família de um escravo que ele havia concordado em aceitar como pagamento de uma dívida. [122] Os historiadores Philip D. Morgan e Peter Henriques [e] são céticos quanto à conclusão de Wiencek e acreditam que não há evidências de qualquer mudança no pensamento moral de Washington neste estágio. Morgan escreve que, em 1772, Washington era "só negócios" e "poderia ter comprado gado" ao comprar mais escravos que deveriam ser, nas palavras de Washington, "estreitos com membros e, em todos os aspectos, fortes e provavelmente, com bons dentes & amp bom semblante ". Morgan faz um relato diferente da compra de 1775, escrevendo que Washington revendeu o escravo por causa da resistência do escravo em ser separado da família e que a decisão de fazê-lo "não foi mais do que a devoção convencional de grandes fazendeiros da Virgínia que geralmente diziam que sim não queria separar famílias de escravos - e muitas vezes o fazia de qualquer maneira ". [124] [125]

Revolução Americana Editar

A partir do final da década de 1760, Washington tornou-se cada vez mais radicalizado contra o status subserviente das colônias norte-americanas dentro do Império Britânico. [126] Em 1774 ele foi um participante-chave na adoção das Resoluções Fairfax que, juntamente com a afirmação dos direitos coloniais, condenou o comércio transatlântico de escravos por motivos morais. [127] [118] Washington foi signatário de todo o documento e, portanto, endossou publicamente a cláusula 17 "declarando nossos sinceros desejos de ver uma parada completa para sempre em tal comércio perverso, cruel e não natural." [128]

Ele começou a expressar a divisão crescente com a Grã-Bretanha em termos de escravidão, afirmando no verão de 1774 que as autoridades britânicas estavam "se esforçando por cada peça de arte e despotismo para consertar os grilhões da escravidão [sic] "sobre as colônias. Dois anos depois, ao assumir o comando do Exército Continental em Cambridge, no início da Guerra Revolucionária Americana, ele escreveu às suas tropas que" é uma Causa nobre em que estamos engajados, é a Causa da virtude e da humanidade. a liberdade ou escravidão deve ser o resultado de nossa conduta. "[129] A hipocrisia ou paradoxo inerente aos proprietários de escravos que caracterizam uma guerra de independência como uma luta pela sua própria libertação da escravidão não passou despercebida pelo escritor britânico Samuel Johnson, que perguntou: "Como é que ouvimos os gritos mais altos por liberdade entre os motoristas dos negros?" [130] [131] Como se respondendo a Johnson, Washington escreveu a um amigo em agosto de 1774: "A crise chegou quando devemos fazer valer nossos direitos , ou submeter-nos a todas as imposições que possam ser impostas sobre nós, até que o costume e o uso nos tornem escravos domesticados e abjetos, como os negros que governamos com tal domínio arbitrário. "[132]

Washington compartilhava da preocupação comum do Sul em armar afro-americanos, escravos ou livres, e inicialmente recusou-se a aceitar qualquer um dos dois nas fileiras do Exército Continental. Ele inverteu sua posição sobre os afro-americanos livres quando o governador real da Virgínia, Lord Dunmore, emitiu uma proclamação em novembro de 1775 oferecendo liberdade aos escravos de propriedade de rebeldes que se alistaram nas forças britânicas. Três anos depois, e enfrentando uma aguda escassez de mão de obra, Washington aprovou uma iniciativa de Rhode Island para formar um batalhão de soldados afro-americanos [133] [134]

Washington deu uma resposta cautelosa a uma proposta de 1779 de seu jovem assessor John Laurens para o recrutamento de 3.000 trabalhadores escravos da Caroline do Sul que seriam recompensados ​​com a emancipação. Ele temia que tal movimento levasse os britânicos a fazer o mesmo, levando a uma corrida armamentista na qual os americanos ficariam em desvantagem e que isso pudesse promover o descontentamento entre os que permaneceram escravos. [135] [136] [f] Em 1780, ele sugeriu a um de seus comandantes a integração de recrutas afro-americanos "para abolir o nome e a aparência de um Corpo Negro". [140]

Durante a guerra, cerca de 5.000 afro-americanos serviram em um Exército Continental mais integrado do que qualquer força americana antes da Guerra do Vietnã, e outros 1.000 serviram em navios de guerra americanos. Eles representavam menos de três por cento de todas as forças americanas mobilizadas, embora em 1778 eles fornecessem até 13% do Exército Continental. [141] [142] No final da guerra, os afro-americanos estavam servindo ao lado dos brancos em praticamente todas as unidades, exceto aquelas criadas no sul profundo. [140] [143]

A primeira indicação de uma mudança no pensamento de Washington sobre a escravidão aparece durante a guerra, na correspondência de 1778 e 1779 com Lund Washington, que administrou Mount Vernon na ausência de Washington. [144] Na troca de cartas, um conflito de Washington expressou o desejo de "se livrar dos negros", mas deixou clara sua relutância em vendê-los em um local público e seu desejo de que "marido e mulher, pais e filhos não sejam separados uns dos outros ". [145] Sua determinação de não separar famílias tornou-se uma grande complicação em suas deliberações sobre a venda, compra e, no devido tempo, emancipação de seus próprios escravos. [146] Suas restrições colocaram Lund em uma posição difícil com duas escravas que ele já havia vendido em 1778, e a irritação de Lund ficou evidente em seu pedido a Washington por instruções claras. Apesar da relutância de Washington em separar famílias, há poucas evidências de que as considerações morais tenham desempenhado algum papel em seu pensamento nesta fase. Ele procurou se libertar de um sistema economicamente inviável, não para libertar seus escravos. Eles ainda eram uma propriedade da qual ele esperava lucrar. Durante um período de severa depreciação durante a guerra, a questão não era se vender seu povo escravizado, mas quando, onde e como vendê-lo melhor. Lund vendeu nove escravos, incluindo as duas mulheres, em janeiro de 1779. [148] [149] [150]

As ações de Washington no final da guerra revelam pouco sobre as inclinações antiescravistas. Ele estava ansioso para recuperar seus próprios escravos e se recusou a considerar uma compensação pelos mais de 80.000 ex-escravos evacuados pelos britânicos, exigindo, sem sucesso, que os britânicos respeitassem uma cláusula dos Artigos Preliminares de Paz que ele considerava exigindo o retorno de todos os escravos e outras propriedades americanas, mesmo que os britânicos tivessem pretendido libertar alguns desses escravos. [151] [152] [153] Antes de renunciar à sua comissão em 1783, Washington aproveitou para dar sua opinião sobre os desafios que ameaçavam a existência da nova nação, em sua Circular aos Estados. Essa carta circular investia contra "preconceitos locais", mas se recusava explicitamente a citar qualquer um deles, "deixando o último ao bom senso e à consideração séria dos imediatamente interessados". [152] [154]

Edição dos anos da confederação

A emancipação tornou-se um grande problema na Virgínia após a liberalização em 1782 da lei relativa à alforria, que é o ato de um proprietário libertar seus escravos. Antes de 1782, uma alforria exigia a obtenção do consentimento da legislatura estadual, o que era árduo e raramente concedido. [155] Depois de 1782, inspirado pela retórica que impulsionou a revolução, tornou-se popular entre os escravos livres. A população afro-americana livre na Virgínia aumentou de cerca de 3.000 para mais de 20.000 entre 1780 e 1800, o Censo dos Estados Unidos de 1800 registrou cerca de 350.000 escravos na Virgínia, e o interesse pela escravidão reafirmou-se nessa época. [156] [157] [158] O historiador Kenneth Morgan escreve: ". A guerra revolucionária foi o ponto de viragem crucial no pensamento [de Washington] sobre a escravidão. Depois de 1783. ele começou a expressar tensões internas sobre o problema da escravidão com mais frequência , embora sempre em particular. "[159] Embora Philip Morgan identifique vários pontos de inflexão e acredite que nenhum deles foi fundamental, [g] a maioria dos historiadores concorda que a Revolução foi fundamental para a evolução das atitudes de Washington sobre a escravidão. [163] [164] É provável que a retórica revolucionária sobre os direitos dos homens, o contato próximo com jovens oficiais antiescravistas que serviram em Washington - como Laurens, o marquês de Lafayette e Alexander Hamilton - e a influência de colegas do norte tenham contribuído fatores nesse processo. [165] [166] [h]

Washington foi atraído para o discurso abolicionista do pós-guerra por meio de seus contatos com amigos antiescravistas, sua rede transatlântica de abolicionistas importantes e da literatura produzida pelo movimento antiescravista, [169] embora relutasse em oferecer sua própria opinião sobre o assunto e geralmente o fizesse apenas quando o assunto foi levantado pela primeira vez com ele. [159] Quando ele morreu, a extensa biblioteca de Washington incluía pelo menos dezessete publicações sobre a escravidão. Seis deles foram agrupados em um volume de encadernação caro intitulado Tratados sobre escravidão, indicando que ele atribuiu alguma importância a essa seleção. Cinco dos seis foram publicados em ou depois de 1788. [i] Todos os seis temas comuns compartilhados que os escravos primeiro tiveram que ser educados sobre as obrigações da liberdade antes que pudessem ser emancipados, uma crença que Washington teria expressado em 1798, e que a abolição deveria ser realizada por um processo legislativo gradual, uma ideia que começou a aparecer na correspondência de Washington durante o período da Confederação. [171] [172]

Washington não ficou impressionado com o que Dorothy Twohig - uma ex-editora-chefe do The Washington Papers - descreveu como as "exigências imperiosas" e "piedade evangélica" dos esforços dos quacres para promover a abolição, e em 1786 ele reclamou de sua "adulteração [ ing] com & amp seduc [ing] "escravos que" estão felizes e contentes de permanecer com seus mestres atuais ". [173] [174] Apenas o mais radical dos abolicionistas clamava pela emancipação imediata. A perturbação do mercado de trabalho e o cuidado dos idosos e enfermos teriam criado enormes problemas. Um grande número de pobres desempregados, de qualquer cor, era motivo de preocupação na América do século 18, na medida em que a expulsão e o reassentamento estrangeiro costumavam fazer parte do discurso sobre a emancipação. [175] O fim repentino da escravidão também teria causado uma perda financeira significativa para os proprietários de escravos, cujas propriedades humanas representavam um bem valioso. A emancipação gradual foi vista como uma forma de mitigar tal perda e reduzir a oposição daqueles com um interesse financeiro em manter a escravidão. [176]

Em 1783, Lafayette propôs uma joint venture para estabelecer um assentamento experimental para escravos libertos que, com o exemplo de Washington, "poderia torná-lo uma prática geral", mas Washington objetou. Enquanto Lafayette seguia em frente com seu plano, Washington ofereceu encorajamento, mas expressou preocupação em 1786 sobre "muitos inconvenientes e travessuras" que uma emancipação abrupta poderia gerar, e ele não deu nenhum apoio tangível à ideia. [149] [177] [j]

Washington expressou apoio à legislação de emancipação para os metodistas proeminentes Thomas Coke e Francis Asbury em 1785, mas se recusou a assinar sua petição que (como Coke colocou) pedia "à Assembleia Geral da Virgínia, para aprovar uma lei para a emancipação imediata ou gradual de todos os escravos ". [180] [181] [182] Washington transmitiu em particular seu apoio a tal legislação para a maioria dos grandes homens da Virgínia, [183] ​​[180] e prometeu comentar publicamente sobre o assunto por carta à Assembleia da Virgínia se a Assembleia o fizesse começar uma deliberação séria sobre a petição dos metodistas. [184] [182] O historiador Lacy Ford escreve que Washington pode ter dissimulado: "Com toda a probabilidade, Washington foi honesto sobre seu desejo geral de emancipação gradual, mas dissimulou sobre sua disposição de falar publicamente em seu nome, o mestre de Mount Vernon quase certamente raciocinou que a legislatura apresentaria a petição imediatamente e assim o liberaria de qualquer obrigação de comentar publicamente sobre o assunto. " A medida foi rejeitada sem qualquer dissidência na Câmara dos Delegados da Virgínia, porque os legisladores abolicionistas recuaram rapidamente, em vez de sofrer uma derrota inevitável. [180] [183] ​​[184] Washington escreveu em desespero para Lafayette: "Algumas petições foram apresentadas à Assembleia em sua última sessão para a abolição da escravidão, mas eles mal conseguiram obter uma leitura." [182] A interpretação de James Thomas Flexner é um pouco diferente da de Lacy Ford: "Washington estava disposto a apoiar publicamente a petição dos metodistas para a emancipação gradual se a proposta mostrasse a menor possibilidade de ser considerada pela legislatura da Virgínia." [182] Flexner acrescenta que, se Washington tivesse sido mais audacioso em buscar a emancipação na Virgínia, então "ele, sem dúvida, não teria conseguido o fim da escravidão, e certamente teria tornado impossível o papel que desempenhou na Convenção Constitucional e na Presidência." [185]

Henriques identifica a preocupação de Washington com o julgamento da posteridade como um fator significativo no pensamento de Washington sobre a escravidão, escrevendo: "Nenhum homem teve um desejo maior de imortalidade secular, e [Washington] entendeu que seu lugar na história seria manchado por sua propriedade de escravos . " [186] Philip Morgan identifica da mesma forma a importância da ambição impulsionadora de Washington por fama e respeito público como um homem de honra [166] em dezembro de 1785, o quacre e seu companheiro da Virgínia Robert Pleasants "[atingiu] Washington onde doeu mais", escreve Morgan , quando disse a Washington que permanecer um proprietário de escravos mancharia para sempre sua reputação. [187] [k] Em correspondência no ano seguinte com o político de Maryland John Francis Mercer, Washington expressou "grande repugnância" em comprar escravos, afirmou que não compraria mais "a menos que algumas circunstâncias peculiares me obrigassem a isso" e deixou claro seu desejo de ver a instituição da escravidão encerrada por um processo legislativo gradual. [192] [193] Ele expressou seu apoio à legislação abolicionista em particular, mas amplamente, [194] compartilhando essas opiniões com os principais virginianos, [182] e com outros líderes, incluindo Mercer e o fundador Robert Morris da Pensilvânia, a quem Washington escreveu: [ 195]

Só posso dizer que não existe um homem vivo que deseje mais sinceramente do que eu, ver um plano adotado para a abolição disso - mas há apenas um modo adequado e eficaz pelo qual isso pode ser realizado, e é por Autoridade legislativa: e isso, até onde vai meu sufrágio, nunca faltará.

Washington ainda precisava de mão-de-obra para trabalhar em suas fazendas e havia poucas alternativas à escravidão. A mão-de-obra contratada ao sul da Pensilvânia era escassa e cara, e a Revolução cortou o fornecimento de servos contratados e de mão-de-obra condenada da Grã-Bretanha. [194] [37] Washington reduziu significativamente suas compras de escravos após a guerra, embora não esteja claro se esta foi uma decisão moral ou prática, ele afirmou repetidamente que seu estoque e sua progênie potencial eram adequados para suas necessidades atuais e previsíveis. [196] [197] No entanto, ele negociou com John Mercer para aceitar seis escravos como pagamento de uma dívida em 1786 e expressou a Henry Lee o desejo de comprar um pedreiro no ano seguinte. [174] [19] [l] Em 1788, Washington adquiriu trinta e três escravos da propriedade de Bartholomew Dandridge em liquidação de uma dívida e os deixou com a viúva de Dandridge em sua propriedade em Pamocra, Condado de New Kent, Virgínia. [202] [203] Mais tarde no mesmo ano, ele recusou uma sugestão do líder abolicionista francês Jacques Brissot de formar e se tornar presidente de uma sociedade abolicionista na Virgínia, afirmando que embora fosse a favor de tal sociedade e a apoiaria, ainda não era o momento certo para enfrentar a questão. [204] O historiador James Flexner escreveu que, falando de modo geral, "Washington se limitou a afirmar que, se um movimento autêntico em direção à emancipação pudesse ser iniciado na Virgínia, ele surgiria em seu apoio. Nenhum movimento desse tipo poderia ser iniciado." [205]

Criação da edição da Constituição dos EUA

Washington presidiu a Convenção Constitucional em 1787, durante a qual se tornou óbvio o quão explosivo era a questão da escravidão e quão disposta a facção antiescravista estava em aceitar a preservação desta instituição opressora para garantir a unidade nacional e o estabelecimento de um governo federal forte. A Constituição permitia, mas não exigia, a preservação da escravidão e evitava deliberadamente o uso da palavra "escravo", que poderia ser interpretada como autorizando o tratamento de seres humanos como propriedade em todo o país. [206] Cada estado foi autorizado a mantê-lo, alterá-lo ou eliminá-lo como desejasse, embora o Congresso pudesse fazer várias políticas que afetariam essa decisão em cada estado. Em 1776, a escravidão era legal em todas as 13 colônias, mas com a morte de Washington em dezembro de 1799 havia oito estados livres e nove estados escravistas, e essa divisão foi considerada inteiramente constitucional. [207]

O apoio dos estados do sul para a nova constituição foi garantido pela concessão de concessões que protegiam a escravidão, incluindo a Cláusula do Escravo Fugitivo, além de cláusulas que prometiam que o Congresso não proibiria o comércio transatlântico de escravos por vinte anos, e que autorizava (mas não exigia ) Congresso para autorizar a supressão de insurreições, como rebeliões de escravos. [208] [209] A Constituição também incluiu o Compromisso dos Três Quintos, que corta os dois sentidos: para fins de tributação e representação, três em cada cinco escravos seriam contados, o que significava que cada estado escravista teria que pagar menos impostos, mas também teria menos representação no Congresso do que se todos os escravos fossem contados. [210] Após a convenção, o apoio de Washington foi fundamental para conseguir que os estados ratificassem o documento. [211]

Edição dos anos presidenciais

Declaração atribuída a George Washington que aparece no caderno de David Humphreys, c.1788 / 1789 [212]

A posição proeminente de Washington garantiu que qualquer ação que ele tomasse em relação a seus próprios escravos se tornasse uma declaração em um debate nacional sobre a escravidão que ameaçava dividir o país. Wiencek sugere que Washington considerou fazer precisamente tal declaração ao assumir a presidência em 1789. Uma passagem no caderno do biógrafo de Washington, David Humphreys [m] datado do final de 1788 ou início de 1789, registrou uma declaração que se assemelhava à cláusula de emancipação do testamento de Washington uma década mais tarde. Wiencek argumenta que a passagem foi um rascunho para um anúncio público que Washington estava considerando, no qual ele declararia a emancipação de alguns de seus escravos. Isso marca, Wiencek acredita, uma epifania moral no pensamento de Washington, o momento em que ele decidiu não apenas emancipar seus escravos, mas também usar a ocasião para dar o exemplo que Lafayette havia sugerido em 1783. [214] Outros historiadores contestam a conclusão de Wiencek Henriques e Joseph Ellis concorda com a opinião de Philip Morgan de que Washington não experimentou nenhuma epifania em uma "luta longa e dura", na qual não houve um único ponto de inflexão. Morgan argumenta que a passagem de Humphreys é a "expressão privada de remorso" de um homem incapaz de se livrar da "teia emaranhada" da "dependência mútua" da escravidão, e que Washington acreditava que comentários públicos sobre um assunto tão polêmico deveriam ser evitados por em prol da unidade nacional. [215] [216] [125] [n]

Como presidente Editar

Washington assumiu a presidência em um momento em que o sentimento revolucionário contra a escravidão estava dando lugar a um ressurgimento de interesses escravistas. Nenhum estado considerou tornar a escravidão um problema durante a ratificação da nova constituição, os estados do sul reforçaram sua legislação escravista e figuras proeminentes contra a escravidão foram silenciadas sobre o assunto em público. Washington compreendeu que havia pouco apoio organizado generalizado à abolição. [220] Ele tinha um senso aguçado tanto da fragilidade da república incipiente quanto de seu lugar como uma figura unificadora, e estava determinado a não colocar em perigo confrontando uma questão tão divisora ​​e arraigada como a escravidão. [221] [222]

Ele foi presidente de um governo que forneceu material e apoio financeiro para os esforços franceses para reprimir a revolta dos escravos de São Domingos em 1791 e implementou a Lei do Escravo Fugitivo contra a escravidão de 1793. [223] [224] [225]

No lado antiescravista do livro razão, em 1789 ele assinou uma reconstituição da Portaria do Noroeste que libertava todos os novos escravos trazidos depois de 1787 para uma vasta extensão do território federal, exceto para escravos que fugiam de estados escravistas. [226] [227] Washington também sancionou a Lei do Comércio de Escravos de 1794 que proibia o envolvimento de navios e exportações americanas no comércio internacional de escravos. [228] Além disso, de acordo com o biógrafo de Washington James Thomas Flexner, Washington como presidente enfraqueceu a escravidão ao favorecer os planos econômicos de Hamilton sobre a economia agrária de Jefferson. [205]

Washington nunca falou publicamente sobre a questão da escravidão durante seus oito anos como presidente, nem respondeu a, muito menos agiu de acordo com qualquer uma das petições antiescravistas que recebeu. Ele descreveu uma petição quacre de 1790 ao Congresso pedindo o fim imediato do comércio de escravos como "um negócio mal julgado" que "ocasionou uma grande perda de tempo", embora o historiador Paul F. Boller tenha observado que o Congresso debateu extensivamente essa petição apenas para concluímos que não tinha poder para fazer nada a respeito, então "O Memorial Quaker pode ter sido uma perda de tempo no que diz respeito aos resultados práticos imediatos." [229]

No final de sua presidência, Washington disse ao seu Secretário de Estado, Edmund Randolph, que no caso de um confronto entre o Norte e o Sul, ele "decidiu se retirar e ser do Norte" (ou seja, deixar a Virgínia e seguir para o norte ) [230] Em 1798, ele imaginou exatamente esse conflito quando disse: "Posso prever claramente que nada além de erradicar a escravidão pode perpetuar a existência de nossa união." [231] [172] Mas não há indicação de que Washington favoreceu um fim imediato em vez de gradual para a escravidão. Suas aspirações abolicionistas para a nação giravam em torno da esperança de que a escravidão desaparecesse naturalmente ao longo do tempo com a proibição da importação de escravos em 1808, a data mais antiga em que tal legislação poderia ser aprovada conforme acordado na Convenção Constitucional. [175] [232] De fato, a extinção da escravidão permaneceu possível, até que Eli Whitney inventou o descaroçador de algodão em 1793, o que levou em cinco anos a uma demanda muito maior por trabalho escravo. [233]

Como fazendeiro da Virgínia. Editar

Além da cautela política, os imperativos econômicos continuaram a ser uma consideração importante no que diz respeito à posição pessoal de Washington como dono de escravos e seus esforços para se libertar de sua dependência da escravidão. [234] [162] Ele era um dos maiores devedores na Virgínia no final da guerra, [235] e em 1787 os negócios em Mount Vernon não geravam lucros por mais de uma década.Rendimentos de safra persistentemente ruins devido a pestes e mau tempo, o custo das reformas em sua residência em Mount Vernon, a despesa de entreter um fluxo constante de visitantes, o fracasso de Lund em coletar o aluguel dos arrendatários de Washington e a depreciação do tempo de guerra ajudaram a tornar Washington dinheiro pobre. [236] [237]

George Washington para Robert Lewis, 17 de agosto de 1799 [238]

As despesas gerais de manutenção de um excedente de escravos, incluindo o cuidado de jovens e idosos, contribuíram substancialmente para suas dificuldades financeiras. [239] [197] Em 1786, a proporção de escravos produtivos para não produtivos estava se aproximando de 1: 1, e o c. A propriedade Mount Vernon de 7.300 acres (3.000 ha) estava sendo operada com 122 escravos trabalhadores. Embora a proporção tenha melhorado em 1799 para cerca de 2: 1, a propriedade de Mount Vernon cresceu apenas 10 por cento para cerca de 8.000 acres (3.200 ha), enquanto a população escrava trabalhadora cresceu 65 por cento para 201. Era uma tendência que ameaçava levar Washington à falência. [240] [241] Os escravos que Washington comprou no início do desenvolvimento de seu negócio estavam além de seu auge e quase impossíveis de vender, e a partir de 1782 a lei da Virgínia tornou os proprietários de escravos responsáveis ​​pelo suporte financeiro de escravos que eles libertaram que também eram jovens velho ou incapaz de trabalhar. [242] [243]

Durante seu segundo mandato, Washington começou a planejar uma aposentadoria que lhe proporcionasse "tranquilidade com uma certa renda". [244] Em dezembro de 1793, ele buscou a ajuda do agricultor britânico Arthur Young para encontrar fazendeiros para os quais alugaria todas as suas fazendas, exceto uma, na qual seus escravos seriam então empregados como trabalhadores. [245] [246] No ano seguinte, ele instruiu seu secretário Tobias Lear a vender suas terras no oeste, ostensivamente para consolidar suas operações e colocar seus negócios financeiros em ordem. Washington concluiu suas instruções a Lear com uma passagem privada na qual ele expressou repugnância por possuir escravos e declarou que o principal motivo para vender a terra era levantar as finanças que lhe permitiriam libertá-los. [234] [247] É a primeira indicação clara de que o pensamento de Washington mudou de vender seus escravos para libertá-los. [244] Em novembro do mesmo ano (1794), Washington declarou em uma carta a seu amigo e vizinho Alexander Spotswood: "Não era então que eu sou um agt de princípios. [sic] vendendo negros, como você faria no mercado de gado, eu não seria, em doze meses a partir desta data, possuído por um como escravo. "[248] [20]

Em 1795 e 1796, Washington elaborou um plano complicado que envolvia o aluguel de suas terras ocidentais para fazendeiros arrendatários, para os quais ele alugaria seus próprios escravos, e um esquema semelhante para arrendar os escravos dotes que controlava para o Dr. David Stuart para trabalhar no Leste de Stuart Plantação em terra. Este plano teria envolvido a separação de famílias escravas, mas foi elaborado com o objetivo final de levantar fundos suficientes para financiar sua eventual emancipação (um detalhe que Washington manteve em segredo) e evitar que os herdeiros Custis dividissem permanentemente famílias por venda. [249] [250] [o]

Nenhum desses esquemas pôde ser realizado por causa de sua falha em vender ou alugar terrenos aos preços adequados, a recusa dos herdeiros dos Custis em concordar com eles e sua própria relutância em separar famílias. [252] [253] Wiencek especula que, porque Washington considerou seriamente a libertação de seus escravos sabendo muito bem das ramificações políticas que se seguiriam, um de seus objetivos era fazer uma declaração pública que influenciaria a opinião em direção à abolição. [254] Philip Morgan argumenta que Washington libertar seus escravos enquanto presidente em 1794 ou 1796 não teria nenhum efeito profundo e teria sido saudado com silêncio público e escárnio privado pelos sulistas brancos. [255]

Wiencek escreve que se Washington tivesse encontrado compradores para suas terras ao que parecia um preço justo, este plano teria finalmente libertado "tanto seus próprios quanto os escravos controlados pela família de Martha", [256] e para cumprir essa meta Washington "renderia seu mais valioso ativo remanescente, suas terras ocidentais, os meios para sua aposentadoria. " [257] Ellis conclui que Washington priorizou sua própria segurança financeira sobre a liberdade da população escravizada sob seu controle e escreve, sobre o fracasso de Washington em vender as terras a preços que considerava justos: "Ele passou a vida inteira adquirindo uma propriedade impressionante, e ele estava extremamente relutante em desistir, exceto em seus termos. " [258] Ao discutir outro dos planos de Washington, elaborado após ele ter escrito seu testamento, para transferir trabalhadores escravos para suas propriedades no oeste da Virgínia, Philip Morgan escreve: "Indiscutivelmente, então, mesmo na véspera de sua morte, Washington estava longe de desistir da escravidão. Até o fim, ele estava empenhado em obter lucros, mesmo às custas das interrupções que tais transferências indiscutivelmente teriam causado em seus escravos. " [259]

Como Washington subordinou seu desejo de emancipação a seus esforços para garantir a independência financeira, ele teve o cuidado de reter seus escravos. [260] A partir de 1791, ele providenciou para que aqueles que serviam em sua comitiva pessoal na Filadélfia enquanto ele era presidente fossem rodados para fora do estado antes de se tornarem elegíveis para a emancipação após seis meses de residência pela lei da Pensilvânia. Não só Washington teria sido privado de seus serviços se eles fossem libertados, como a maioria dos escravos que ele levou para a Filadélfia eram escravos dotes, o que significava que ele teria que compensar a propriedade dos Custis pela perda. Por causa de suas preocupações com sua imagem pública e que a perspectiva de emancipação geraria descontentamento entre os escravos antes que eles se tornassem elegíveis para a emancipação, ele instruiu que eles fossem embaralhados de volta para Mount Vernon "sob pretexto que pode enganar a eles e ao público". [261]

Washington não poupou despesas nos esforços para recuperar Hércules e Judge quando eles fugiram. No caso de Judge, Washington persistiu por três anos. Ele tentou persuadi-la a retornar quando seu agente acabou rastreando-a até New Hampshire, mas se recusou a prometer a liberdade dela após sua morte. essa descrição de Gente (se esta última fosse por si praticável neste momento) não seria nem política nem apenas recompensar a infidelidade com uma preferência prematura ". Hércules e juiz escaparam da captura. [16] A busca de Washington por um novo chef para substituir Hércules em 1797 é o último caso conhecido em que ele considerou comprar um escravo, apesar de sua decisão de "nunca se tornar o Mestre de outro Escravo por compra" no final ele escolheu contratar um chef branco. [262]

Atitude para corrida Editar

O historiador Joseph Ellis escreve que Washington não favorecia a continuação da escravidão legal e acrescenta "[n] ou ele abraçou os argumentos raciais para a inferioridade negra que Jefferson apresentou. Ele viu a escravidão como a culpada, impedindo o desenvolvimento de diligência e responsabilidade que surgiria gradualmente e naturalmente após a emancipação. " [263] Outros historiadores, como Stuart Leibinger, concordam com Ellis que, "Ao contrário de Jefferson, Washington e Madison rejeitaram a inferioridade negra inata." [264]

O historiador James Thomas Flexner afirma que a acusação de racismo veio do revisionismo histórico e da falta de investigação. Flexner apontou que a escravidão era, "Não foi inventada para os negros, a instituição era tão velha quanto a história e não tinha, quando Washington era uma criança, sido oficialmente contestada em qualquer lugar." [205]

Kenneth Morgan escreve que "o senso arraigado de superioridade racial de Washington em relação aos afro-americanos não levou a expressões de negrofobia. No entanto, Washington queria que seus trabalhadores brancos fossem mantidos longe dos negros em Mt. Vernon, acreditando que a estreita mistura racial era indesejável." [265] De acordo com o historiador Albert Tillson, uma razão pela qual os negros escravizados foram alojados separadamente em Mount Vernon é porque Washington sentiu que alguns trabalhadores brancos tinham hábitos que "não eram bons" (por exemplo, Tillson menciona casos de "bebida inter-racial" no Área de Chesapeake), e outra razão é que, relata Tillson, Washington "esperava que tais acomodações acabassem enojando a família branca". [266]

Philip Morgan escreve que "O jovem Washington revelou preconceitos em relação aos negros, bastante naturais para o dia" e que "negritude, em sua mente, era sinônimo de comportamento incivilizado." [267] Os preconceitos de Washington não eram duros e rápidos - sua retenção de afro-americanos no Regimento da Virgínia contrária às regras, seu emprego de superintendentes afro-americanos, seu uso de médicos afro-americanos e seus elogios aos "grandes talentos poéticos" do poeta afro-americano Phillis Wheatley, que o elogiou em um poema em 1775, mostram que ele reconhecia as habilidades e talentos dos afro-americanos. [268] O historiador Henry Wiencek proferiu esta sentença: [269]

“Se você olhar para o testamento de Washington, ele não tem nenhum conflito sobre o lugar dos afro-americanos”, disse Wiencek em uma entrevista. “De uma ponta à outra de seus papéis, procurei algum senso de racismo e não encontrei nenhum, ao contrário de Jefferson, que é explícito em sua crença na inferioridade dos negros. Em seu testamento, Washington foi o autor de uma declaração de direitos para os negros e disse que eles deveriam ser ensinados a ler e escrever. Eles eram americanos, com o direito de viver aqui, ser educados e trabalhar produtivamente como pessoas livres. ”

As opiniões de Martha Washington sobre escravidão e raça eram diferentes das de seu marido e menos favoráveis ​​aos afro-americanos. Por exemplo, ela disse em 1795 que, "Os negros são tão maus em sua natureza que eles não têm a menor gratidão pela bondade que pode ser mostrada a eles." Ela se recusou a seguir o exemplo que ele deu ao emancipar seus escravos e, em vez disso, legou a seu neto o único escravo que possuía diretamente (chamado Elish). [270] [271]

Em julho de 1799, cinco meses antes de sua morte, Washington redigiu seu testamento, no qual estipulou que seus escravos deveriam ser libertados. Nos meses que se seguiram, ele considerou um plano para retomar os arrendamentos nos condados de Berkeley e Frederick e transferir metade de seus escravos de Mount Vernon para trabalhar neles. Seria, esperava Washington, "render mais lucro líquido", o que poderia "me beneficiar e não piorar a condição [dos escravos]", apesar da perturbação que tal relocação teria causado nas famílias escravas. O plano morreu com Washington em 14 de dezembro de 1799. [272] [p]

Os escravos de Washington foram os sujeitos das provisões mais longas no testamento de 29 páginas, ocupando três páginas nas quais suas instruções foram mais contundentes do que no resto do documento. Seu valete, William Lee, foi libertado imediatamente e seus 123 escravos restantes deveriam ser emancipados com a morte de Martha. [274] [275] O adiamento tinha a intenção de adiar a dor da separação que ocorreria quando seus escravos fossem libertados, mas suas esposas entre os escravos dotes permaneceram em cativeiro, uma situação que afetou 20 casais e seus filhos. É possível que Washington esperasse que Martha e seus herdeiros, que herdariam os escravos dotes, resolvessem esse problema seguindo seu exemplo e os emancipando. [276] [277] [74] Aqueles muito velhos ou enfermos para trabalhar deveriam ser sustentados por seu patrimônio, conforme determinado pela lei estadual. [278] No final da década de 1790, cerca de metade da população escravizada em Mount Vernon era muito velha, muito jovem ou muito doente para ser produtiva. [279]

Washington foi além da exigência legal de apoiar e manter escravos mais jovens até a idade adulta, estipulando que as crianças cuja educação não pudesse ser realizada pelos pais deveriam ser ensinadas a ler, escrever e um ofício útil por seus senhores e então serem libertadas na idade de 25. [278] Ele proibiu a venda ou transporte de qualquer um de seus escravos para fora da Virgínia antes de sua emancipação. [275] Incluindo os escravos Dandridge, que deveriam ser emancipados em termos semelhantes, mais de 160 escravos seriam libertados. [202] [203] Embora Washington não estivesse sozinho entre os proprietários de escravos da Virgínia em libertar seus escravos, ele era incomum entre aqueles que o faziam tão tarde, depois que o apoio pós-revolucionário à emancipação na Virgínia havia desaparecido. Ele também era incomum por ser um dos poucos fundadores proprietários de escravos a fazê-lo. [280] Outros fundadores que libertaram seus escravos incluem John Dickinson e César Rodney, que o fizeram em Delaware. [281]

Qualquer esperança que Washington pudesse ter de que seu exemplo e prestígio influenciaria o pensamento de outras pessoas, incluindo sua própria família, provou ser infundada. Sua ação foi ignorada pelos proprietários de escravos do sul e a escravidão continuou em Mount Vernon. [282] [283] Já em 1795, os escravos dotes estavam sendo transferidos para as três netas de Marta quando os herdeiros Custis se casaram. [284] Marta se sentiu ameaçada por estar cercada de escravos cuja liberdade dependia de sua morte e libertou os escravos de seu falecido marido em 1º de janeiro de 1801. [285] [q]

Escravos aptos foram libertados e deixados para se sustentar e às suas famílias. [287] Em poucos meses, quase todos os ex-escravos de Washington deixaram Mount Vernon, deixando 121 crianças adultas e em idade produtiva ainda trabalhando na propriedade. Cinco libertas foram listadas como restantes: uma mãe solteira de dois filhos, duas mulheres, uma delas com três filhos, casada com escravos de Washington muito velhos para trabalhar e duas mulheres que eram casadas com escravos viúvos. [288] William Lee permaneceu em Mount Vernon, onde trabalhou como sapateiro. [289] Após a morte de Martha em 22 de maio de 1802, a maioria dos escravos dotes restantes passou para seu neto, George Washington Parke Custis, a quem ela legou o único escravo que mantinha em seu próprio nome. [290]

Existem poucos registros de como os escravos recém-libertados se saíram. [291] Custis escreveu mais tarde que "embora muitos deles, com vistas à sua libertação, tivessem sido instruídos em ofícios mecânicos, eles tiveram muito sucesso como homens livres, tão verdadeiro é o axioma," que a hora que torna o homem um escravo, tira metade do seu valor '". O genro da irmã de Custis escreveu em 1853 que os descendentes dos que permaneceram escravos, muitos deles agora em sua posse, foram "prósperos, contentes e felizes", enquanto os que foram libertados levaram uma vida de “vício, dissipação e ociosidade” e tinham, em sua “doença, idade e pobreza”, um peso para seus sogros. [292] Tais relatórios foram influenciados pelo racismo inato de autores bem educados da classe alta e ignoraram os impedimentos sociais e legais que prejudicavam as chances de prosperidade para ex-escravos, incluindo leis que tornavam ilegal ensinar libertos a ler e escreveu e, em 1806, exigiu que escravos recém-libertados deixassem o estado. [293] [294]

Há evidências de que alguns dos ex-escravos de Washington puderam comprar terras, sustentar suas famílias e prosperar como pessoas livres. Em 1812, Free Town em Truro Parish, o primeiro assentamento livre afro-americano conhecido no Condado de Fairfax, continha sete famílias de ex-escravos de Washington. Em meados de 1800, um filho do carpinteiro Davy Jones de Washington e dois netos de seu postilhão, Joe Richardson, compraram cada um um terreno na Virgínia. Francis Lee, irmão mais novo de William, era bem conhecido e respeitado o suficiente para ter seu obituário impresso no Alexandria Gazette por ocasião de sua morte em Mount Vernon em 1821. Sambo Anderson - que caçava caça, como fazia quando era escravo de Washington, e prosperou por um tempo ao vendê-la às famílias mais respeitáveis ​​de Alexandria - foi notado de forma semelhante pelo Gazeta quando ele morreu perto de Mount Vernon em 1845. [295] Uma pesquisa publicada em 2019 concluiu que Hércules trabalhava como cozinheiro em Nova York, onde morreu em 15 de maio de 1812. [296]

Uma década após a morte de Washington, o jurista da Pensilvânia Richard Peters escreveu que os servos de Washington "eram devotados a ele e especialmente aqueles mais próximos de sua pessoa. Os sobreviventes deles ainda veneram e adoram sua memória". Em sua velhice, Anderson disse que era "um homem muito mais feliz quando era escravo do que nunca foi desde então", porque ele "tinha um bom mestre para cuidar de todos os meus desejos, mas agora não tenho ninguém para cuide de mim". [297] Quando Judge foi entrevistada na década de 1840, ela expressou considerável amargura, não pela maneira como ela havia sido tratada como escravo, mas pelo fato de que ela havia sido escravizada. Quando questionada, tendo experimentado as dificuldades de ser uma mulher livre e tendo sobrevivido ao marido e aos filhos, se ela lamentava sua fuga, ela respondeu: "Não, eu sou livre e, creio eu, fui feita filha de Deus por [que ] meios." [298]

Editar legado político

O testamento de Washington foi testamento privado e declaração pública sobre a instituição. [275] [218] Foi amplamente publicado - em jornais de todo o país, como um panfleto que, só em 1800, se estendeu a treze edições separadas e incluído em outras obras - e tornou-se parte da narrativa nacionalista. [299] Nos elogios da facção antiescravista, o fato inconveniente da escravidão de Washington foi minimizado em favor de seu ato final de emancipação. Washington "desdenhava manter seus semelhantes em abjeta servidão doméstica", escreveu o federalista de Massachusetts Timothy Bigelow antes de apelar aos "concidadãos do Sul" para imitar o exemplo de Washington. Nessa narrativa, Washington era um proto-abolicionista que, tendo somado a liberdade de seus escravos à liberdade da escravidão britânica que havia conquistado para a nação, seria mobilizado para servir à causa antiescravista. [300]

Uma narrativa alternativa mais alinhada com os sentimentos pró-escravidão abraçou em vez de extirpar a propriedade de escravos de Washington. Washington foi considerado uma figura paternal, o pai benevolente não apenas de seu país, mas também de uma família de escravos ligados a ele por afeto e não por coerção. [301] Nesta narrativa, escravos idolatravam Washington e choravam em seu leito de morte, e em uma biografia de 1807, Aaron Bancroft escreveu: "In domestick [sic] e vida privada, ele combinou a autoridade do mestre com o cuidado e a gentileza do guardião e amigo. "[302] As narrativas concorrentes permitiram que Norte e Sul reivindicassem Washington como o pai de seus países durante a Guerra Civil Americana que acabou com a escravidão mais de meio século após sua morte. [303]

Há tensão entre a posição de Washington sobre a escravidão e seu papel histórico mais amplo como defensor da liberdade. Ele era um proprietário de escravos que liderou uma guerra pela liberdade e, em seguida, liderou o estabelecimento de um governo nacional que garantiu a liberdade para muitos de seus cidadãos, e os historiadores consideram isso um paradoxo. [131] O historiador Edmund Sears Morgan explicou que Washington não estava sozinho nesse aspecto: "Virginia produziu os mais eloquentes porta-vozes da liberdade e da igualdade em todos os Estados Unidos: George Washington, James Madison e, acima de tudo, Thomas Jefferson.Todos eram proprietários de escravos e assim permaneceram ao longo de suas vidas. "[304] Washington reconheceu esse paradoxo, rejeitou a noção de inferioridade negra e foi um pouco mais humano do que outros proprietários de escravos, mas não conseguiu se tornar um defensor ativo das leis de emancipação devido às leis de Washington o medo da desunião, o racismo de muitos outros virginianos, o problema de indenizar os proprietários, a falta de educação dos escravos e a relutância dos líderes da Virgínia em considerar seriamente tal medida. [264] [263]

Edição do Memorial

Em 1929, uma placa foi cravada no solo em Mount Vernon a menos de 50 metros (45 m) da cripta que abrigava os restos de Washington e Martha, marcando um terreno negligenciado pelos jardineiros e guias turísticos onde escravos haviam sido enterrados em sepulturas não identificadas . A inscrição dizia: "Em memória dos muitos fiéis servos negros da família Washington, enterrados em Mount Vernon de 1760 a 1860. Suas sepulturas não identificadas cercam este local." O local permaneceu abandonado e ignorado na literatura dos visitantes até que a Mount Vernon Ladies 'Association ergueu um monumento mais proeminente cercado de plantações e inscrito: "Em memória dos afro-americanos que serviram como escravos em Mount Vernon, este monumento marca seu cemitério dedicado a setembro 21, 1983. " Em 1985, uma pesquisa de radar de penetração no solo identificou sessenta e seis possíveis enterros. No final de 2017, um projeto arqueológico iniciado em 2014 identificou, sem perturbar o conteúdo, sessenta e três cemitérios, além de sete lotes conhecidos antes do início do projeto. [305] [306] [307]


George Washington (1732-1799)

George Washington, c. 1790 © Washington liderou o exército americano durante a Guerra da Independência e foi o primeiro presidente dos Estados Unidos. Ele é uma das figuras mais importantes da história americana.

George Washington nasceu em 22 de fevereiro de 1732 no condado de Westmoreland, Virgínia, em uma família de prósperos fazendeiros. Aos 16 anos ele se tornou um agrimensor e um ano depois foi nomeado agrimensor do Condado de Culpeper, Virgínia, seu primeiro cargo público. Em 1752, ele se juntou à milícia colonial.

Durante a Guerra da França e da Índia (conhecida na Europa como Guerra dos Sete Anos), Washington ganhou fama de bravura. Ele então voltou a cultivar em Mount Vernon, uma plantação que herdou de seu meio-irmão. Em 1759, ele se casou com Martha Custis, uma viúva rica.

No mesmo ano, Washington ingressou na Casa dos Burgesses da Virgínia, onde consistentemente se opôs ao que considerava impostos britânicos injustos. Em 1774, Washington era uma das principais figuras da Virgínia a apoiar a causa colonial. Ele foi enviado pela Virgínia ao primeiro e ao segundo Congresso Continental em 1774 e 1775.

Em junho de 1775, Washington foi nomeado comandante de todas as forças coloniais. Ele começou a formar o Exército Continental e a tentar alimentar, vestir e equipar seus soldados. Suas primeiras fortunas militares foram misturadas, mas uma vitória americana em Saratoga em outubro de 1777 levou os franceses a concordarem em uma aliança com os americanos.

Embora a sorte de Washington não tenha melhorado imediatamente, com a assistência militar e naval francesa a maré começou a mudar. Em 19 de outubro de 1781, o exército britânico se rendeu em Yorktown. As negociações de paz começaram em Paris e um tratado foi assinado em 1783.

Em 1787, Washington foi eleito presidente da Convenção Constitucional e usou sua imensa influência para persuadir os estados a ratificar a constituição resultante. Em 1789, foi eleito por unanimidade o primeiro presidente dos Estados Unidos. Ele enfrentou enormes desafios em unir os estados individuais para estabelecer uma nova nação e criar um governo para essa nação. Washington também ficou consternado com o surgimento de partidos políticos, os federalistas e os democratas-republicanos, liderados por seus dois conselheiros mais próximos, Alexander Hamilton e Thomas Jefferson, respectivamente.

Washington queria se aposentar após seu primeiro mandato, mas foi reeleito para um segundo mandato em 1792. Ele conseguiu manter a neutralidade americana quando estourou a guerra entre a Grã-Bretanha e a França em 1793 e também normalizou as relações diplomáticas com a Grã-Bretanha.

Washington finalmente se aposentou da vida pública em 1797 e morreu em Mount Vernon em 14 de dezembro de 1799.


Tornando-se o presidente, resolvendo a crise da dívida, discurso final, causa da morte

30. Eleição unânime

Momentos depois de se envolver na convenção constitucional, os americanos o queriam de volta para servir ao país. Ele se tornou o primeiro presidente a vencer a eleição, com todos os eleitores do Colégio Eleitoral votando nele. Deve ter sido uma aprovação unânime.

31. O Legado de Dois Termos

Ele serviu por dois mandatos como presidente dos Estados Unidos. Durante esse tempo, os americanos testemunharam grandes mudanças em termos de economia e liderança. Ele tinha os indivíduos certos com pouca oposição.

32. Um cidadão honorário da França

Quando a Revolução Francesa começou, uma coisa incrível aconteceu. Ele se tornou um cidadão francês. Curiosamente, ele nunca falou francês e nunca visitou a França, apesar da cidadania honorária. Outros americanos com o mesmo status irão ignorar a revolução devido à violência.

33. Sem afiliação a partidos políticos

Embora os partidos políticos estivessem aparecendo e se autodenominando democratas e republicanos, Washington nunca teve afiliações com nenhum dos partidos. Essas visões opostas de ter partidos políticos, mais tarde, vieram a se concretizar mais tarde.

34. Washington quase deixou o cargo

Após o primeiro mandato, ele sentiu que as coisas estavam indo muito bem e que as instituições poderiam seguir a tendência de melhores Estados Unidos simplesmente porque contam com o apoio do povo. O Congresso, por meio de Thomas Jefferson, o alcançou para um segundo mandato.

35. Sem Casa Branca

Infelizmente, o presidente que fez todo o possível para ter as estruturas de governança certas não gostou de todas elas. Como os mandatos de Washington terminaram antes que a Casa Branca fosse concluída, ele não teve essa chance. Foi concluído mais tarde, após sua morte. No entanto, George Washington selecionou o local para a Casa Branca em 1791 e o presidente John Adams e sua esposa, Abigail, mudaram-se para a casa inacabada em 1800.

36. Presença de um governo estruturado

Com um governo amplo e pessoas capacitadas, todos os aspectos foram examinados com atenção. Ele nomeou o secretário de Estado, o secretário do tesouro e outras nomeações críticas com a consulta do gabinete. Ele observou honestidade e integridade absolutas na liderança.

37. O Salário

O congresso ofereceu um salário de $ 25.000, mas George ainda estava relutante sobre isso. Ele nunca quis muito, para que o público não o visse como um fardo ou um líder altruísta. Ele foi sábio quando se trata de proteger a imagem pessoal.

38. Homem de Títulos

De todos os títulos que você possa imaginar, George Washington se encaixa em todos eles. Ele é certamente o homem de muitos títulos. O Comandante em Chefe, o Presidente, General, Comandante Continental, entre outros títulos. Ele preferia um título simples, & # 8220Mr. Presidente. & # 8221

39. Um inimigo das dívidas

Muito antes de ele se tornar presidente, os assuntos dos Estados Unidos sempre estiveram no centro. As autoridades não conseguiram arrecadar receitas, dificultando o pagamento das dívidas. Por meio de convenção constitucional e eleições posteriores, ele resolve a crise da dívida.

40. Um Homem de Paz

Embora fosse um militar excepcional & # 8216sem disparates & # 8217, ele valorizava a paz. As pessoas se lembram dele atualizado para assinar tratados de paz. Ele o fez entre as tribos nativas americanas para garantir uma coexistência pacífica ao fazer recados ou durante tempos políticos.

41. Tomou as relações internacionais com cautela

Embora tenha se envolvido em várias guerras para lutar contra intrusos, ele ainda observou o que estava acontecendo ao redor com cautela, incluindo a guerra da França e da Grã-Bretanha de 1793. Mais tarde, ele assinou um tratado de paz com a Grã-Bretanha para esclarecer as questões subjacentes.

42. O Presidente em luta

Na história dos Estados Unidos, nenhum outro presidente jamais liderou as tropas em um campo de batalha. Washington foi excepcional. Armado com as habilidades militares e com o desejo de ver as pessoas trabalharem em estreita colaboração com o governo federal.

43. John Adams assumiu o controle

John trabalhou em estreita colaboração com o presidente. Durante os últimos dias como presidente, Washington entregou o governo a seu vice-presidente, John Adams, e mais tarde, embalou-se em sua terra natal em Mount Vernon para praticar a agricultura, entre outras atividades.

44. O endereço final

O discurso de despedida de Washington está entre os precisos, mas os cidadãos se lembram dele até hoje. Hamilton o ajudou a redigir um discurso que se concentrou não apenas em agradecer aos americanos, mas também em instá-los a evitar alianças e partidarismos estrangeiros permanentes.

45. Local de residência

Após a aposentadoria, ele foi para sua terra natal, Mount Vernon. Isso foi durante as primaveras de 1797. Deixando o governo em mãos capazes, ele teve certeza de uma transição suave que garante prosperidade.

46. ​​Livros do Presidente

Além de ser político, fazendeiro e soldado, George Washington adorava ler e escrever. Entre os livros que ele escreveu está & # 8216As regras de civilidade. & # 8217 Existem vários livros que autobiógrafos e escritores escreveram sobre o Pai Fundador.

47. Causa da morte

George Washington morreu de infecção na garganta aos 67 anos. Ele sofreu de várias outras doenças durante sua vida. Os especialistas estimam que Washington pode ter tido difteria quando tinha cerca de 15 anos. Ele foi infectado pela varíola aos 19 anos. Essa era uma preocupação séria na época, que matou quase 1 em cada três pessoas afetadas. E então ele sofreu com disenteria por um longo tempo durante sua vida.


Washington, George

George Washington foi o primeiro presidente dos Estados Unidos. Ele nasceu no condado de Westmoreland, Virgínia, em 22 de fevereiro de 1732. Sua família estava entre as mais ricas da Virgínia. Como era comum durante esse período de tempo entre os ricos, Washington recebeu a maior parte de sua educação em casa. Ele se tornou um topógrafo habilidoso e usou esse conhecimento para ajudar a Companhia de Ohio durante a década de 1750 para preparar o País de Ohio para a colonização dos brancos. Washington também investiu na Ohio Company, tendo obtido uma fortuna considerável com a morte de seu pai em 1752.

O desejo da Ohio Company de adquirir terras no país de Ohio resultou em parte na guerra francesa e indiana. Os colonos britânicos se mudaram para o oeste das Montanhas Apalaches para cultivar e participar do comércio de peles com os índios americanos. Os franceses, que também reivindicaram o Ohio Country, responderam construindo o Fort Duquesne para manter os britânicos fora. O vice-governador da Virgínia, Robert Dinwiddie, enviou Washington para expulsar os franceses em 1754. Embora Washington esperasse capturar o Forte Duquesne, ele rapidamente percebeu que o forte era forte demais. Washington recuou alguns quilômetros do forte e construiu o Fort Necessity. Se não pudesse expulsar os franceses da área, ao menos contestaria sua presença com sua própria fortificação. Uma força de soldados franceses e seus aliados nativos subjugou Fort Necessity em 3 de julho de 1754. Esta ação é considerada por muitos historiadores como o início da Guerra Francesa e Indígena no Novo Mundo. A Grã-Bretanha não declarou guerra oficialmente até 1756. Washington permaneceu ativo durante a guerra e esteve presente na derrota de um exército britânico liderado por Edward Braddock em 1755.

No final da guerra, Washington voltou à vida civil. Ele cultivava tabaco e grãos em sua casa, Mount Vernon, ao longo do rio Potomac. Ele também se envolveu na política, servindo como membro da House of Burgesses, a câmara baixa da legislatura da Virgínia, de 1759 a 1774. Cada vez mais preocupado com o tratamento da Grã-Bretanha aos seus cidadãos do Novo Mundo, Washington deu boas-vindas à oportunidade de expressar sua infelicidade em o Primeiro Congresso Continental em 1774. Embora os membros do Primeiro Congresso Continental não tenham se rebelado contra a Grã-Bretanha, eles expressaram sua frustração ao rei e se comprometeram a trabalhar juntos para buscar os direitos que achavam que mereciam.

Na época em que o Segundo Congresso Continental se reuniu em 1775, as primeiras batalhas da Revolução Americana em Lexington e Concord, Massachusetts, já haviam ocorrido. Passaria mais um ano antes que a Declaração de Independência fosse emitida. O Congresso, entretanto, nomeou Washington para liderar o Exército Continental imediatamente contra as forças britânicas localizadas na América do Norte. Washington provou ser um líder competente. Embora tenha tido poucas vitórias contra o exército britânico durante a guerra, Washington conseguiu manter o apoio de seus homens vencendo batalhas suficientes para manter seu exército intacto. Suas vitórias mais importantes em 1776 incluíram o cerco de Boston, Massachusetts, e a captura de mercenários alemães lutando pelos britânicos em Trenton, Nova Jersey. Washington também foi vitorioso na Batalha de Princeton, Nova Jersey, no início de 1777 e na grande batalha final da guerra em Yorktown, Virgínia, em outubro de 1781. A vitória de Washington em Yorktown convenceu o governo britânico de que não estava mais perto da vitória sobre os americanos do que em 1775. Como resultado, os britânicos concordaram com um tratado de paz. O Tratado de Paris (1783) reconheceu os Estados Unidos da América como um país independente. Os britânicos também deram aos Estados Unidos todas as terras ao sul do Canadá, ao norte da Flórida e a leste do rio Mississippi, incluindo o país de Ohio.

Após o tratado de paz, Washington voltou para casa, na Virgínia, onde cuidou de sua fazenda. Ele também viajou para o país de Ohio para examinar suas propriedades de terras lá. Antes de deixar o exército, Washington ajudou a prevenir uma revolta dos oficiais do Exército Continental. Muitos desses homens não eram pagos há anos, apesar de seu serviço leal aos Estados Unidos. Na Petição de Newburgh de 1783, esses homens solicitaram pagamento por seus serviços em concessões de terras no país de Ohio. O governo criado pelos Artigos da Confederação recusou e os oficiais ameaçaram atacá-lo. Washington reprimiu a rebelião. Ele destacou todos os sacrifícios e injustiças que suportou enquanto servia no Exército Continental. Apesar disso, ele se recusou a derrubar o governo. Os americanos haviam guerreado contra os britânicos para formar uma república, e Washington não levantaria a mão contra isso, mesmo que sofresse financeira ou fisicamente por causa disso.

O tempo de Washington como civil durou pouco. Em 1787, muitos americanos decidiram que os Artigos da Confederação haviam criado um governo fraco demais para atender às necessidades do país agora independente. Em maio de 1787, representantes de vários estados se reuniram na Filadélfia, Pensilvânia, e prepararam uma Constituição para uma nova forma de governo. Washington serviu como presidente da Convenção Constitucional. Alguns americanos temiam que o novo governo pudesse ser mais autoritário como o britânico que haviam derrubado. Para ajudar a aliviar esses temores, a convenção determinou que Washington, um homem em quem muitos americanos confiavam, deveria liderar o novo governo. Os estados individuais aprovaram formalmente a Constituição em junho de 1788. Em 4 de fevereiro de 1789, o Colégio Eleitoral elegeu George Washington como o primeiro presidente dos Estados Unidos da América. Ele fez o juramento de posse em abril do mesmo ano.

Muitos cidadãos admiravam Washington. Ele estava empenhado em tornar a Constituição uma realidade. Ele aprovou a emenda da Constituição com uma Declaração de Direitos, que garantia direitos básicos como liberdade de expressão, de imprensa e de religião aos cidadãos americanos. Ele também nomeou Alexander Hamilton, um fundador do Partido Federalista, como o primeiro secretário do Tesouro. Hamilton ajudou Washington a resolver a difícil situação financeira em que o novo país se encontrava. Washington também lidou com os problemas enfrentados pelos americanos que vivem no Território do Noroeste. Durante o início da década de 1790, Washington enviou forças militares sob o comando de Josiah Harmar, Arthur St. Clair e Anthony Wayne para proteger os colonos do ataque dos índios americanos. Apenas Wayne teve sucesso contra os índios americanos durante a presidência de Washington. Com sua vitória na Batalha de Madeiras Caídas, o General Wayne foi capaz de forçar os nativos que viviam nos confins do que hoje é o Ohio a assinar o Tratado de Greenville. Esse tratado fez com que os índios americanos abandonassem grande parte de suas terras no que se tornaria o estado de Ohio.

Após seu segundo mandato como presidente, Washington se aposentou na Virgínia. Ele passou os últimos dois anos de sua vida em sua casa em Mount Vernon, vivendo como um fazendeiro cavalheiro. Em 14 de dezembro de 1799, Washington adoeceu com dor de garganta. Sua saúde se deteriorou rapidamente. Os médicos tentaram tratá-lo com derramamento de sangue, um procedimento médico comum durante esse período para muitos tipos de doenças. Sua doença e o derramamento de sangue o enfraqueceram, e ele morreu mais tarde naquele dia.


George Washington

Washington estava bem ciente de que recebera o poder de moldar a presidência americana. "Ando em terreno não pisado", era um comentário frequente que fazia nos dias que antecederam a sua primeira posse.

Biografia

George Washington

Explore a extensa biografia de Mount Vernon e a coleção de artigos e fontes de material relacionados à vida de Washington.

Vídeo

Uma união mais perfeita

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Vida pregressa

George Washington nasceu em 22 de fevereiro de 1732 na plantação de seu pai em Pope's Creek, no condado de Westmoreland, na Virgínia. O pai de George, Augustine, um colono inglês de terceira geração firmemente estabelecido nas classes médias da pequena nobreza da Virgínia, foi casado duas vezes. Em 1731, Augustine casou-se com Mary Ball e George nasceu um ano depois. Cinco outras crianças o seguiram. A família Washington mudou-se do condado de Westmoreland para a plantação de Augustine, Sr. em Little Hunting Creek por volta de 1735, e viveu lá até se mudar para uma fazenda no rio Rappahannock, em frente a Fredericksburg, em 1738.

Em 1743, quando George Washington tinha apenas onze anos, Augustine Washington faleceu e deixou a maior parte de sua propriedade para os meio-irmãos de George, Lawrence e Augustine Jr. Lawrence herdou a plantação de Little Hunting Creek (que mais tarde ele rebatizou de Mount Vernon em homenagem do almirante Edward Vernon, sob o qual ele serviu na Guerra da Orelha de Jenkins), e Augustine Jr., herdou a plantação do condado de Westmoreland, onde George nasceu.

George Washington herdou a plantação mais modesta do rio Rappahannock, onde morava com a mãe e os irmãos, mas isso não foi suficiente para manter seu status de mediano na pequena nobreza da Virgínia. Seu meio-irmão Lawrence sugeriu que George entrasse na marinha britânica, mas Mary Ball Washington rejeitou a proposta. Em vez disso, Washington foi treinado como agrimensor, uma profissão de considerável importância na Virgínia colonial.

A carreira de pesquisador de Washington se beneficiou do patrocínio de Lawrence, bem como da rica família Fairfax de Belvoir, vizinhos e sogros de Lawrence. Washington tornou-se um agrimensor da extensa propriedade de Lord Fairfax Northern Neck, e foi nomeado agrimensor do condado de Culpeper em 1748. A carreira de agrimensor de Washington proporcionou-lhe a respeitabilidade de que um ambicioso virginiano precisava para progredir socialmente.

Washington ganhou familiaridade com o sertão da colônia enquanto desenvolvia habilidades de sobrevivência na fronteira. Washington não apenas recebeu taxas substanciais por topografia, mas também descobriu em primeira mão como especular imobilizar com sucesso. Em 1751, George Washington havia acumulado quase tantos acres de solo fértil no Shenandoah quanto seu meio-irmão Lawrence havia acumulado em Mount Vernon.

Embora Lawrence possuísse qualidades desejáveis ​​para um cavalheiro em ascensão na Virgínia, mdashan herdou uma propriedade e conexões matrimoniais impressionantes, mdash, George desfrutava de um físico impressionante e as bênçãos de uma boa saúde. Washington sobreviveu a um caso de varíola enquanto estava nas Índias Ocidentais, adquirindo imunidade à doença que ceifou a vida de muitos americanos coloniais. No entanto, seu irmão sucumbiu a uma doença em 1752. A filha pequena de Lawrence, a quem ele originalmente legou Mount Vernon, morreu antes de atingir a idade adulta. Em 1754, George Washington alugou a propriedade Mount Vernon da viúva de Lawrence e rsquos, Ann Fairfax Washington, que tinha o título vitalício.

Carreira militar inicial

O desejo de Washington por distinção pessoal o compeliu a buscar honra no campo de batalha, e não na vida de plantador de tabaco. Ele persuadiu o governador da Virgínia a indicá-lo como ajudante de seu irmão falecido em 1752, ganhando uma comissão como major e um salário anual de 100 libras. Mais tarde, ele foi transferido para a ajudante de Northern Neck e Eastern Shore, na Virgínia, com a responsabilidade de treinar os milicianos do Northern District.

Em outubro de 1753, Washington se ofereceu para investigar relatos de invasões francesas na fronteira ocidental da Virgínia que ameaçavam os interesses dos grandes especuladores de terras da colônia e rsquos. Após o retorno a Williamsburg de seu pequeno grupo das margens do Lago Erie em janeiro de 1754, Washington recebeu reconhecimento popular através da publicação de seu diário detalhado da dura expedição de quatro meses.

Em maio daquele ano, Washington, de vinte anos, tornou-se comandante do Regimento da Virgínia, criado para se opor aos franceses no Vale do Ohio. A retaliação francesa pelo ataque a um pequeno partido em Alleghenies proporcionou a primeira derrota militar de Washington com a rendição do Fort Necessity construído às pressas em julho de 1754. As escaramuças levaram à Guerra da França e da Índia, a fase colonial da Guerra dos Sete Anos entre os franceses e britânicos, cada um alinhado com seus respectivos colonos e aliados americanos nativos. Washington aprendeu muito servindo aos generais britânicos Edward Braddock e John Forbes, ganhando reputação militar não apenas pela coragem sob o fogo, mas também como administrador e comandante de forças eficiente. Ele também desenvolveu um ressentimento com os oficiais britânicos, que lhe negaram a comissão do exército regular que ele desejava, e o respeito pelas contribuições feitas pelas tropas provinciais durante a guerra.

Após a guerra, Washington voltou à vida privada como solteiro, com seu prestígio reforçado por experiências militares e o potencial de suas propriedades aumentando com as generosidades concedidas a oficiais e homens do Regimento da Virgínia. Em 6 de janeiro de 1759, Washington, de 26 anos, casou-se com Martha Dandridge Custis, a viúva de Daniel Parke Custis, que havia deixado para ela e seus dois filhos uma fortuna significativa. Washington foi nomeado o guardião legal das crianças dois anos depois e dedicou muito tempo e energia durante os dezesseis anos seguintes administrando a propriedade dos Custis. Durante esse tempo, Washington também se tornou o proprietário definitivo de Mount Vernon como seu irmão e herdeiro residual após a morte da viúva de Lawrence.

Imediatamente, por meio de seu casamento com Martha e da morte da viúva de Lawrence, Washington controlou uma das propriedades mais ricas da Virgínia. A próxima década e meia da vida de Washington em Mount Vernon foi provavelmente a mais feliz. Embora ele e Martha não tivessem filhos, o casal criou os filhos de Martha e, mais tarde, dois de seus netos, Eleanor e George Washington Parke Custis.

Carreira política inicial

Washington foi eleito pela primeira vez para a Casa dos Burgesses da Virgínia em 1758 como representante do Condado de Frederick. Ele foi mais tarde eleito pelos proprietários de terras do Condado de Fairfax e serviu um total de dezesseis anos na assembleia colonial. Na crise imperial das décadas de 1760 e 1770, ele se tornou um dos primeiros defensores da causa patriota. Depois que o governador Dunmore dissolveu a Assembleia em 1774, Washington se reuniu com outros burgueses descontentes na Raleigh Tavern em Williamsburg e adotou um acordo de não importação. Naquele mesmo ano, Washington foi eleito pela primeira Convenção da Virgínia como delegado ao Primeiro Congresso Continental, que adotou o programa de coerção econômica da Virgínia contra a metrópole.

revolução Americana

Em maio de 1775, menos de um mês após o início de uma guerra de tiros em Lexington e Concord, Massachusetts, Washington novamente viajou para a Filadélfia para ocupar seu assento no Segundo Congresso Continental. Quando adotou o exército de milícia da Nova Inglaterra que sitiava o Exército Britânico em Boston em junho de 1775, o Congresso reconheceu a experiência militar e a confiabilidade política de Washington ao elegê-lo por unanimidade seu comandante-chefe. Washington chegou à sede de Cambridge em 2 de julho de 1775 e não viu Mount Vernon novamente por outros seis anos.

O primeiro desafio de Washington como general foi moldar um grupo inexperiente e indisciplinado de voluntários patrióticos em um exército profissional, e ele o fez instituindo procedimentos administrativos eficientes, estabelecendo altos padrões de conduta pessoal e enfatizando a disciplina, limpeza e unidade colonial. Washington também se concentrou em incutir uma ética profissional nos oficiais que permaneceram no serviço continental.

A maior conquista de Washington durante a Revolução, no entanto, foi manter seu pequeno exército unido em face da apatia pública, apoio estatal marginal, assistência parlamentar inadequada e uma série de frustrações logísticas e militares. Somente os esforços diplomáticos bem-sucedidos de Benjamin Franklin, ao alistar a ajuda do exército e da marinha francesa, permitiram aos revolucionários garantir a independência final. Em Yorktown, em 1781, as forças franco-americanas concluíram uma operação de cerco bem-sucedida no estilo europeu tradicional e capturaram todo o exército de Lord Cornwallis. Washington despediu-se de seus camaradas de armas em 1783, renunciou à comissão continental e retirou-se para a vida privada.

O retorno de Washington a Mount Vernon, no entanto, não foi permanente. De acordo com uma carta circular de 1783 aos estados, Washington sentiu que uma existência nacional respeitável exigia uma união indissolúvel dos estados sob um chefe federal, um respeito sagrado pela justiça pública, o estabelecimento de uma defesa nacional adequada e a supressão dos preconceitos locais.

Em 1787, Washington foi escolhido como delegado da Virgínia para a Convenção da Filadélfia que revisaria os Artigos da Confederação. Contra sua vontade, Washington foi eleito presidente. A constituição federal resultante, adotada em setembro de 1787, não carregava muito de sua obra, mas respirava o espírito de seu forte nacionalismo, e sua reputação estava ligada ao seu sucesso. Washington foi eleito presidente depois que a nova constituição foi ratificada e se tornou o primeiro executivo a servir no novo governo.

Durante sua presidência, Washington apoiou o programa fiscal do secretário do Tesouro, Alexander Hamilton, de assunção de dívidas estaduais de guerra e criação de um governo nacional. Mesmo antes do final do primeiro governo de Washington, a oposição se aglutinou em torno do secretário de Estado Thomas Jefferson e seu amigo congressista James Madison. Os dois favoreciam uma visão dos direitos dos estados de interpretação estrita da Constituição, políticas domésticas que favoreciam os interesses fundiários e uma política externa mais alinhada com a França do que com a Grã-Bretanha.

Embora Washington tenha sido eleito por unanimidade para um segundo mandato como presidente, a nação estava tudo menos unida em seu apoio. O pequeno e mal abastecido Exército dos Estados Unidos sofreu duas derrotas desastrosas contra as nações nativas americanas do noroeste. A América viu-se presa entre potências europeias em guerra quando a Revolução Francesa alcançou uma fase internacional. Em casa, o presidente convocou a milícia para reprimir um levante no oeste da Pensilvânia contra o novo imposto de Hamilton sobre destilados. As críticas democrata-republicanas de que Washington havia se tornado o chefe de um partido em vez da nação transbordaram em reação ao tratado que John Jay assinou com os britânicos e o Senado ratificado em 1795. Diante dos crescentes ataques de jornais contra ele, que ele tendia a tomar pessoalmente, Washington entregou as rédeas do governo a seu sucessor, John Adams, na primavera de 1797.

Só mais uma vez o general foi chamado de sua amada plantação para servir ao país. Como a guerra com a França parecia iminente em 1798, o presidente Adams nomeou Washington como comandante-chefe de um novo exército, mas a crise passou antes de ser organizada e levantada. Ele tinha pouco tempo para aproveitar a vida em Mount Vernon. Seu fim veio repentinamente em 14 de dezembro de 1799 e a lamentação por sua morte foi generalizada e sincera em toda a nova nação.

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Depois da guerra

Quando a Guerra Revolucionária terminou, Washington foi considerado um herói nacional. Foi-lhe oferecido um cargo no governo que seria considerado uma ditadura sobre as colônias, mas, em uma jogada surpreendente, Washington recusou, deixou o exército e voltou para Mount Vernon. Ele queria que as colônias tivessem um governo forte, mas não queria chefiar esse governo, nem queria que as colônias fossem governadas por um tirano. Em 1784 George Washington pediu a Luis de Unzaga y Amézaga que intercedesse nos assuntos de livre comércio do ex-general Walter Stewart, visto que ele já havia mediado nos assuntos de ajuda financeira anteriormente solicitados por ele e outros fundadores dos Estados Unidos, como Robert Morris ou Patrick Henry, para Louis de Unzaga y Amezaga.

Washington foi um dos homens que disse que o país precisava de uma nova constituição. A Convenção Constitucional se reuniu em 1787, sob a presidência de Washington. Os delegados redigiram a Constituição dos Estados Unidos e todos os estados a ratificaram e se juntaram ao novo governo.


Inoculando o exército

No início de 1777, Washington finalmente ordenou que o exército fosse vacinado contra a varíola. Citando a perda no Canadá e as dificuldades de recrutamento, os procedimentos deveriam ser feitos sob o maior sigilo.

Enquanto se recuperavam, as tropas deveriam ser isoladas e suas roupas limpas antes de se juntarem ao exército principal. Os Estados foram instados a inocular as tropas antes de enviá-las para se juntar ao exército principal.

A política foi bem-sucedida, mas poucas tropas morreram como resultado do procedimento e colocou a varíola sob controle no Exército Continental. Washington ordenaria outra rodada de vacinas enquanto acampava em Valley Forge um ano depois.

A epidemia de varíola no início da Revolução Americana foi um teste inicial para o futuro primeiro presidente. Como algumas das respostas hesitantes de hoje ao Coronavirus, Washington teve que enfrentar algumas compensações difíceis.

Ele sucumbiu à tentação de que o problema pudesse ser contornado e evitou tomar as medidas mais eficazes por medo dos riscos. É um período da história americana que mostra que lidar com doenças epidêmicas é tão antigo quanto a própria América.


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