Spiro Agnew renuncia

Spiro Agnew renuncia

Em 10 de outubro de 1973, depois que o Departamento de Justiça dos EUA descobriu evidências generalizadas de sua corrupção política, Spiro Agnew anunciou sua renúncia como vice-presidente dos Estados Unidos.


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Histórico familiar

O pai de Spiro Agnew nasceu Theophrastos Anagnostopoulos por volta de 1877, na cidade grega de Gargalianoi. [1] [2] A família pode ter se envolvido no cultivo de azeitonas e empobrecido durante uma crise no setor na década de 1890. [3] Anagnostopoulos emigrou para os Estados Unidos em 1897 [4] (alguns relatos dizem 1902) [3] [5] e se estabeleceu em Schenectady, Nova York, onde mudou seu nome para Theodore Agnew e abriu uma lanchonete. [3] Um autodidata apaixonado, Agnew manteve um interesse vitalício em filosofia, um membro da família lembrou que "se ele não estivesse lendo algo para melhorar sua mente, ele não leria." [6] Por volta de 1908, ele se mudou para Baltimore, onde comprou um restaurante. Aqui ele conheceu William Pollard, que era o inspetor federal de carnes da cidade. Os dois se tornaram amigos Pollard e sua esposa Margaret eram clientes regulares do restaurante. Depois que Pollard morreu em abril de 1917, Agnew e Margaret Pollard iniciaram um namoro que levou ao seu casamento em 12 de dezembro de 1917. Spiro Agnew nasceu 11 meses depois, em 9 de novembro de 1918. [3]

Margaret Pollard, nascida Margaret Marian Akers em Bristol, Virgínia, em 1883, era a mais nova em uma família de 10 filhos. [3] Quando jovem adulta, ela se mudou para Washington, D.C., e encontrou emprego em vários escritórios do governo antes de se casar com Pollard e se mudar para Baltimore. Os Pollard tinham um filho, Roy, que tinha 10 anos quando Pollard morreu. [3] Após o casamento com Agnew em 1917 e o nascimento de Spiro no ano seguinte, a nova família se estabeleceu em um pequeno apartamento na 226 West Madison Street, perto do centro de Baltimore. [7]

Infância, educação, início de carreira e casamento

De acordo com os desejos de sua mãe, o bebê Spiro foi batizado como episcopal, em vez de na Igreja Ortodoxa Grega de seu pai. No entanto, Agnew sênior era a figura dominante na família e uma forte influência sobre seu filho. Quando em 1969, após sua posse vice-presidencial, a comunidade grega de Baltimore doou uma bolsa de estudos em nome de Theodore Agnew, Spiro Agnew disse à reunião: "Tenho orgulho de dizer que cresci à luz de meu pai. Minhas crenças são dele." [8]

Durante o início da década de 1920, os Agnews prosperaram. Theodore adquiriu um restaurante maior, o Piccadilly, e mudou-se com a família para uma casa na parte noroeste da cidade em Forest Park, onde Spiro estudou na Garrison Junior High School e posteriormente na Forest Park High School. Este período de afluência terminou com a quebra de 1929 e o restaurante fechou. Em 1931, as economias da família foram perdidas quando um banco local faliu, forçando-os a vender a casa e se mudar para um pequeno apartamento. [9] Agnew mais tarde lembrou como seu pai respondeu a esses infortúnios: "Ele simplesmente deu de ombros e foi trabalhar com as mãos sem reclamar." [10] Theodore Agnew vendia frutas e vegetais em uma barraca à beira da estrada, enquanto o jovem Spiro ajudava no orçamento da família com empregos de meio período, entregando mantimentos e distribuindo folhetos. [9] À medida que crescia, Spiro foi sendo cada vez mais influenciado por seus colegas e começou a se distanciar de sua formação grega. [11] Ele recusou a oferta de seu pai de pagar aulas de grego e preferiu ser conhecido pelo apelido, "Ted". [8]

Em fevereiro de 1937, Agnew ingressou na Universidade Johns Hopkins em seu novo campus Homewood no norte de Baltimore como estudante de química. Depois de alguns meses, ele percebeu que a pressão do trabalho acadêmico era cada vez mais estressante e se distraiu com os contínuos problemas financeiros da família e as preocupações com a situação internacional, em que a guerra parecia provável. Em 1939, ele decidiu que seu futuro estava no direito, e não na química, deixou a Johns Hopkins e começou a estudar direito na University of Baltimore School of Law. Para se sustentar, ele conseguiu um emprego diurno como balconista de seguros na Maryland Casualty Company em seu prédio "Rotunda" na 40th Street em Roland Park. [12]

Durante os três anos que Agnew passou na empresa, ele chegou ao cargo de subscritor assistente. [12] No escritório, ele conheceu uma jovem arquivista, Elinor Judefind, conhecida como "Judy". Ela havia crescido na mesma parte da cidade que Agnew, mas os dois não se conheciam. Eles começaram a namorar, ficaram noivos e se casaram em Baltimore em 27 de maio de 1942. Eles tiveram quatro filhos [13] Pamela Lee, James Rand, Susan Scott e Elinor Kimberly. [14]

Segunda Guerra Mundial (1941-1945)

Na época do casamento, Agnew havia sido convocado para o Exército dos EUA. Pouco depois do ataque a Pearl Harbor em dezembro de 1941, ele começou o treinamento básico em Camp Croft, na Carolina do Sul. Lá, ele conheceu pessoas de várias origens: "Eu levei uma vida muito protegida - fiquei sem abrigo muito rapidamente." [15] Ele acabou sendo enviado para a Official Candidate School em Fort Knox, Kentucky, e em 24 de maio de 1942 - três dias antes de seu casamento - ele foi comissionado como segundo-tenente. [16]

Depois de uma lua de mel de dois dias, Agnew voltou para Fort Knox. Ele serviu lá, ou nas proximidades de Fort Campbell, por quase dois anos em uma variedade de funções administrativas, antes de ser enviado para a Inglaterra em março de 1944 como parte da preparação pré-Dia D. [15] Ele permaneceu de prontidão em Birmingham até o final do ano, quando foi destacado para o 54º Batalhão de Infantaria Blindado na França como oficial substituto. Depois de servir brevemente como líder de pelotão de rifles, Agnew comandou a companhia de serviço do batalhão. O batalhão passou a fazer parte do 10º Comando de Combate Blindado "B", que entrou em ação na Batalha do Bulge, incluindo o cerco de Bastogne - ao todo, "trinta e nove dias no buraco do donut", como um dos homens de Agnew colocá-lo. [17] Posteriormente, o 54º batalhão abriu caminho para a Alemanha, tendo ação em Mannheim, Heidelberg e Crailsheim, antes de chegar a Garmisch-Partenkirchen na Baviera quando a guerra terminou. [17] Agnew voltou para casa para ser dispensado em novembro de 1945, tendo sido premiado com a Emblema de Combat Infantryman e a Estrela de Bronze. [15] [17]

Anos pós-guerra (1945-1956)

Em seu retorno à vida civil, Agnew retomou seus estudos jurídicos e conseguiu um emprego como escriturário na firma Smith and Barrett de Baltimore. Até agora, Agnew tinha sido amplamente apolítico, pois sua lealdade nominal fora ao Partido Democrata, seguindo as crenças de seu pai. O sócio sênior da empresa, Lester Barrett, aconselhou Agnew que, se ele queria uma carreira na política, deveria se tornar um republicano. Já havia muitos jovens democratas ambiciosos em Baltimore e seus subúrbios, enquanto republicanos competentes e apresentáveis ​​eram mais escassos. Agnew aceitou o conselho de Barrett sobre se mudar com sua esposa e filhos para o subúrbio de Lutherville em Baltimore em 1947, ele se registrou como um republicano, embora não tenha se envolvido imediatamente na política. [18] [19]

Em 1947, Agnew graduou-se como Bacharel em Direito e passou no exame da ordem de Maryland. Ele começou seu próprio escritório de advocacia no centro de Baltimore, mas não teve sucesso e conseguiu um emprego como investigador de seguros. [19] Um ano depois, ele se mudou para a Schreiber's, uma rede de supermercados, onde seu papel principal era o de detetive de loja. [20] Ele ficou lá por quatro anos, um período brevemente interrompido em 1951 por um recall para o exército após a eclosão da Guerra da Coréia. Renunciou à Schreiber's em 1952 e retomou a advocacia, especializando-se em direito do trabalho. [21]

Em 1955, Lester Barrett foi nomeado juiz em Towson, a sede do condado de Baltimore County, Maryland. Agnew mudou seu escritório para lá ao mesmo tempo em que mudou sua família de Lutherville para Loch Raven, também no condado de Baltimore. Lá, ele levou um estilo de vida suburbano típico, servindo como presidente do PTA da escola local, juntando-se aos Kiwanis e participando de uma série de atividades sociais e comunitárias. [22] O historiador William Manchester resume o Agnew daqueles dias: "Seu músico favorito era Lawrence Welk. Seus interesses de lazer eram todos meio-cultos: assistir aos Baltimore Colts na televisão, ouvir Mantovani e ler o tipo de prosa dos Reader's Digest gostava de condensar. Ele era um amante da ordem e um conformista quase compulsivo. "[23]

Despertar político

Agnew fez sua primeira candidatura a um cargo político em 1956, quando buscou ser um candidato republicano para o Conselho do Condado de Baltimore. Ele foi rejeitado pelos líderes locais do partido, mas mesmo assim fez uma campanha vigorosa pela chapa republicana. A eleição resultou em uma inesperada maioria republicana no conselho e, em reconhecimento por seu trabalho no partido, Agnew foi nomeado para um mandato de um ano na Junta de Apelações de Zoneamento do condado, com um salário de $ 3.600 por ano. [24] Este cargo quase judicial forneceu um suplemento importante para sua prática jurídica, e Agnew elogiou o prestígio relacionado com a nomeação. [25] Em abril de 1958, ele foi reconduzido ao Conselho para um mandato completo de três anos e tornou-se seu presidente. [20]

Nas eleições de novembro de 1960, Agnew decidiu concorrer à eleição para o tribunal distrital, contra a tradição local de que os juízes titulares que buscavam a reeleição não se opunham. Ele não teve sucesso, terminando o último de cinco candidatos. [4] Esta tentativa fracassada elevou seu perfil, e ele foi considerado por seus oponentes democratas como um republicano em ascensão. [26] As eleições de 1960 viram os democratas ganharem o controle do conselho do condado, e uma de suas primeiras ações foi remover Agnew do Zoning Appeals Board. De acordo com o biógrafo de Agnew, Jules Witcover, "a publicidade gerada pela demissão grosseira de Agnew pelos democratas o classificava como o servo honesto injustiçado pela máquina". [27] Buscando capitalizar esse clima, Agnew pediu para ser nomeado como o candidato republicano nas eleições para o Congresso dos EUA de 1962, no 2º distrito congressional de Maryland. O partido escolheu o mais experiente J. Fife Symington, mas queria aproveitar o apoio local de Agnew. Ele aceitou o convite para concorrer a executivo do condado, o principal executivo do condado, cargo que os democratas ocupavam desde 1895. [4] [27]

As chances de Agnew em 1962 foram aumentadas por uma rixa nas fileiras democratas, quando o ex-executivo aposentado do condado, Michael Birmingham, desentendeu-se com seu sucessor e o derrotou nas primárias democratas. Em contraste com seu oponente idoso, Agnew foi capaz de fazer campanha como um "Cavaleiro Branco" prometendo mudança em seu programa, incluindo um projeto de lei antidiscriminação exigindo que amenidades públicas como parques, bares e restaurantes sejam abertos a todas as raças, políticas que nem Birmingham nem qualquer O democrata de Maryland poderia ter apresentado naquela época sem irritar seus apoiadores. [28] [29] Na eleição de novembro, apesar de uma intervenção do vice-presidente Lyndon B. Johnson em nome de Birmingham, [30] Agnew venceu seu oponente por 78.487 votos contra 60.993. [31] Quando Symington perdeu para o democrata Clarence Long em sua corrida para o congresso, Agnew se tornou o republicano mais graduado em Maryland. [32]

Executivo do condado

O mandato de quatro anos de Agnew como executivo do condado viu uma administração moderadamente progressiva, que incluiu a construção de novas escolas, aumentos nos salários dos professores, reorganização do departamento de polícia e melhorias nos sistemas de água e esgoto. [4] [5] [33] Seu projeto de lei antidiscriminação foi aprovado e deu-lhe a reputação de liberal, mas seu impacto foi limitado em um condado onde a população era 97 por cento branca. [34] Suas relações com o movimento cada vez mais militante pelos direitos civis às vezes eram problemáticas. Em uma série de disputas de desagregação envolvendo propriedade privada, Agnew parecia priorizar a lei e a ordem, mostrando uma aversão particular a qualquer tipo de manifestação. [35] Sua reação ao bombardeio da 16th Street Baptist Church no Alabama, no qual quatro crianças morreram, foi se recusar a comparecer a um serviço memorial em uma igreja de Baltimore, e denunciar uma manifestação planejada em apoio às vítimas. [36]

Como executivo do condado, Agnew às vezes era criticado por ser muito próximo de empresários ricos e influentes, [5] e foi acusado de favoritismo depois de ignorar os procedimentos normais de licitação e designar três de seus amigos republicanos como corretores de seguros do condado, garantindo-lhes grandes comissões. A reação padrão de Agnew a tais críticas era exibir indignação moral, denunciar as "distorções ultrajantes" de seus oponentes, negar qualquer irregularidade e insistir em suas táticas de integridade pessoal que, Cohen e Witcover notam, seriam vistas novamente enquanto ele se defendia contra a corrupção alegações que encerraram sua vice-presidência. [37]

Na eleição presidencial de 1964, Agnew se opôs ao líder republicano, o conservador Barry Goldwater, inicialmente apoiando o senador moderado da Califórnia Thomas Kuchel, uma candidatura que, observa Witcover, "morreu natimorta". Após o fracasso da candidatura do governador moderado da Pensilvânia, William Scranton, na convenção do partido, Agnew deu seu apoio relutante a Goldwater, mas opinou em particular que a escolha de um candidato tão extremista custou aos republicanos qualquer chance de vitória. [39]

Eleições 1966

À medida que seu mandato de quatro anos como executivo se aproximava do fim, Agnew sabia que suas chances de reeleição eram mínimas, visto que os democratas do condado haviam sanado sua cisão. [37] Em vez disso, em 1966 ele buscou a nomeação republicana para governador e, com o apoio dos líderes do partido, venceu as primárias de abril por ampla margem. [40]

No partido democrata, três candidatos - um moderado, um liberal e um segregacionista declarado - lutaram pela nomeação de seu partido para governador, que para surpresa geral foi vencida pelo segregacionista George P. Mahoney, um candidato perenemente malsucedido ao cargo. [41] [42] A candidatura de Mahoney dividiu seu partido, provocando um candidato de terceiro partido, o controlador da cidade de Baltimore Hyman A. Pressman. No condado de Montgomery, a área mais rica do estado, uma organização "Democratas por Agnew" floresceu e os liberais em todo o estado aderiram ao padrão Agnew. [43] Mahoney, um feroz oponente da habitação integrada, explorou as tensões raciais com o slogan: "Sua casa é seu castelo. Proteja-o!" [44] [45] Agnew o pintou como o candidato da Ku Klux Klan, e disse que os eleitores devem escolher "entre a chama brilhante, pura e corajosa da justiça e a cruz de fogo". [43] Na eleição de novembro, Agnew, ajudado por 70 por cento dos votos negros, [46] derrotou Mahoney por 455.318 votos (49,5 por cento) para 373.543, com Pressman recebendo 90.899 votos. [47]

Após a campanha, descobriu-se que Agnew não relatou três supostas tentativas de suborná-lo que haviam sido feitas em nome da indústria de caça-níqueis, envolvendo somas de $ 20.000, $ 75.000 e $ 200.000, se ele prometesse não vetar a legislação mantendo o máquinas legais no sul de Maryland. Ele justificou seu silêncio alegando que nenhuma oferta real havia sido feita: "Ninguém se sentou na minha frente com uma mala de dinheiro." [48] ​​Agnew também foi criticado por sua copropriedade de um terreno próximo ao local de uma segunda ponte planejada, mas nunca construída, sobre a Baía de Chesapeake. Os oponentes alegaram um conflito de interesses, uma vez que alguns dos sócios de Agnew no empreendimento estavam simultaneamente envolvidos em negócios com o condado. Agnew negou qualquer conflito ou impropriedade, dizendo que a propriedade envolvida estava fora do condado de Baltimore e sua jurisdição. No entanto, ele vendeu sua participação. [49]

No escritório

O mandato de Agnew como governador foi marcado por uma agenda que incluía reforma tributária, regulamentos de água potável e a revogação de leis contra o casamento inter-racial. [4] Os programas comunitários de saúde foram ampliados, assim como as oportunidades de educação e de emprego mais elevadas para os de baixa renda. Foram tomadas medidas para acabar com a segregação nas escolas. [50] A legislação de habitação justa de Agnew era limitada, aplicando-se apenas a novos projetos acima de um certo tamanho. [51] Estas foram as primeiras leis aprovadas ao sul da linha Mason-Dixon. [52] A tentativa de Agnew de adotar uma nova constituição estadual foi rejeitada pelos eleitores em um referendo. [53]

Na maior parte, Agnew permaneceu um tanto indiferente à legislatura estadual, [53] preferindo a companhia de empresários. Alguns deles haviam sido associados em seus dias de executivo do condado, como Lester Matz e Walter Jones, que foram um dos primeiros a incentivá-lo a buscar o cargo de governador. [54] Os laços estreitos de Agnew com a comunidade empresarial foram observados por funcionários da capital do estado de Annapolis: "Sempre parecia haver pessoas ao seu redor que estavam no negócio." [32] Alguns suspeitavam que, embora não fosse corrupto, ele "se permitia ser usado pelas pessoas ao seu redor". [32]

Agnew apoiou publicamente os direitos civis, mas deplorou as táticas militantes usadas por alguns líderes negros. [55] Durante a eleição de 1966, seu histórico lhe rendeu o endosso de Roy Wilkins, líder da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP). [56] Em meados de 1967, a tensão racial estava aumentando nacionalmente, alimentada pelo descontentamento dos negros e uma liderança cada vez mais assertiva pelos direitos civis. Várias cidades explodiram em violência e houve tumultos em Cambridge, Maryland, após um discurso incendiário lá em 24 de julho de 1967, pelo líder estudantil radical H. Rap ​​Brown. [57] A principal preocupação de Agnew era manter a lei e a ordem, [58] e ele denunciou Brown como um agitador profissional, dizendo: "Espero que o mandem embora e joguem a chave fora." [59] Quando a Comissão Kerner, nomeada pelo presidente Johnson para investigar as causas da agitação, relatou que o principal fator era o racismo branco institucional, [60] Agnew rejeitou essas descobertas, culpando o "clima permissivo e compaixão equivocada" e acrescentando: "Não são os séculos de racismo e privação que se acumularam em um crescendo explosivo, mas. Que a violação da lei se tornou uma forma de dissidência socialmente aceitável e ocasionalmente elegante". [61] Em março de 1968, quando confrontado com um boicote estudantil no Bowie State College, uma instituição historicamente negra, Agnew novamente culpou agitadores externos e se recusou a negociar com os alunos. Quando um comitê estudantil veio a Annapolis e exigiu uma reunião, Agnew fechou a faculdade e ordenou mais de 200 prisões. [62]

Após o assassinato de Martin Luther King Jr. em 4 de abril de 1968, houve tumultos e desordem generalizados nos Estados Unidos. [63] O problema atingiu Baltimore em 6 de abril e, nos três dias e noites seguintes, a cidade pegou fogo. Agnew declarou estado de emergência e chamou a Guarda Nacional.[64] Quando a ordem foi restaurada, havia seis mortos, mais de 4.000 estavam presos, o corpo de bombeiros respondeu a 1.200 incêndios e houve saques generalizados. [65] Em 11 de abril, Agnew convocou mais de 100 líderes negros moderados à capital do estado, onde, em vez do esperado diálogo construtivo, ele fez um discurso severamente castigando-os por seu fracasso em controlar elementos mais radicais e acusando-os de uma retirada covarde ou mesmo cumplicidade. [66] Um dos delegados, o reverendo Sidney Daniels, repreendeu o governador: "Fale conosco como se fôssemos senhoras e senhores", disse ele, antes de sair. [67] Outros o seguiram, o remanescente foi tratado com mais acusações, já que Agnew rejeitou todas as explicações socioeconômicas para os distúrbios. [66] Muitos suburbanos brancos aplaudiram o discurso de Agnew: mais de 90 por cento das 9.000 respostas por telefone, carta ou telegrama o apoiaram, e ele ganhou homenagens de líderes conservadores republicanos, como Jack Williams, governador do Arizona, e ex-senador William Knowland da Califórnia . [68] Para os membros da comunidade negra, a reunião de 11 de abril foi um momento decisivo. Tendo anteriormente saudado a posição de Agnew sobre os direitos civis, eles agora se sentiam traídos, um senador observou: "Ele nos entregou. Ele pensa como George Wallace, ele fala como George Wallace". [69]

Antecedentes: Rockefeller e Nixon

Pelo menos até os distúrbios de abril de 1968, a imagem de Agnew era a de um republicano liberal. Desde 1964 ele apoiava as ambições presidenciais do governador Nelson Rockefeller, de Nova York, e no início de 1968, com as eleições daquele ano se aproximando, ele se tornou presidente do comitê de cidadãos "Rockefeller para o presidente". [70] Quando em um discurso televisionado em 21 de março de 1968, Rockefeller chocou seus apoiadores com uma retirada aparentemente inequívoca da corrida, Agnew ficou consternado e humilhado, apesar de seu papel muito público na campanha de Rockefeller, ele não recebeu nenhum aviso prévio do decisão. Ele considerou isso um insulto pessoal e um golpe em sua credibilidade. [71] [72]

Poucos dias após o anúncio de Rockefeller, Agnew estava sendo cortejado por partidários do ex-vice-presidente Richard Nixon, cuja campanha pela indicação republicana estava bem encaminhada. [73] Agnew não tinha antagonismo em relação a Nixon, e na esteira da retirada de Rockefeller havia indicado que Nixon poderia ser sua "segunda escolha". [72] Quando os dois se encontraram em Nova York em 29 de março, eles encontraram um relacionamento fácil. [74] As palavras e ações de Agnew após os distúrbios de abril em Baltimore encantaram os membros conservadores do campo de Nixon, como Pat Buchanan, e também impressionaram Nixon. [75] Quando em 30 de abril Rockefeller voltou à corrida, a reação de Agnew foi fria. Ele elogiou o governador como um "candidato formidável", mas não deu seu apoio: "Muitas coisas aconteceram desde sua saída. Acho que tenho que olhar novamente para esta situação". [76]

Em meados de maio, Nixon, entrevistado por David Broder de The Washington Post, mencionou o governador de Maryland como um possível companheiro de chapa. [77] Como Agnew continuou a se reunir com Nixon e com os assessores seniores do candidato, [78] houve uma impressão crescente de que ele estava se mudando para o campo de Nixon. Ao mesmo tempo, Agnew negou qualquer ambição política além de cumprir seu mandato de quatro anos como governador. [79]

Convenção Nacional Republicana

Enquanto Nixon se preparava para a Convenção Nacional Republicana de agosto de 1968 em Miami Beach, ele discutia possíveis companheiros de corrida com sua equipe. Entre eles estavam Ronald Reagan, o governador conservador da Califórnia e o prefeito mais liberal da cidade de Nova York, John Lindsay. Nixon sentiu que esses nomes de destaque poderiam dividir o partido e procurou uma figura menos polêmica. Ele não indicou uma escolha preferida e o nome de Agnew não foi mencionado nesta fase. [80] Agnew pretendia ir à convenção com sua delegação de Maryland como filho favorito, não comprometido com nenhum dos candidatos principais. [81]

Na convenção, realizada de 5 a 8 de agosto, Agnew abandonou seu status de filho favorito, colocando o nome de Nixon na indicação. [82] Nixon estreitamente garantiu a nomeação na primeira votação. [83] Nas discussões que se seguiram sobre um companheiro de chapa, Nixon manteve seu conselho enquanto várias facções do partido pensaram que poderiam influenciar sua escolha: Strom Thurmond, o senador da Carolina do Sul, disse em uma reunião do partido que tinha direito de veto na vice-presidência . [84] Era evidente que Nixon queria um centrista, embora houvesse pouco entusiasmo quando ele propôs Agnew pela primeira vez, e outras possibilidades foram discutidas. [85] Alguns membros do partido pensaram que Nixon havia decidido em particular sobre Agnew no início, e que a consideração de outros candidatos era pouco mais do que uma farsa. [86] [87] Em 8 de agosto, após uma reunião final de conselheiros e líderes do partido, Nixon declarou que Agnew era sua escolha e, pouco depois, anunciou sua decisão à imprensa. [88] Os delegados nomearam formalmente Agnew para a vice-presidência mais tarde naquele dia, antes do encerramento. [89]

Em seu discurso de aceitação, Agnew disse à convenção que tinha "uma profunda sensação da improbabilidade deste momento". [90] Agnew ainda não era uma figura nacional, e uma reação generalizada à indicação foi "Spiro quem?" [91] Em Atlanta, três pedestres deram suas reações ao nome quando entrevistados na televisão: "É algum tipo de doença" "É algum tipo de ovo" "Ele é um grego dono daquela firma de construção naval." [92]

Campanha

Em 1968, o bilhete Nixon-Agnew enfrentou dois oponentes principais. Os democratas, em uma convenção marcada por manifestações violentas, nomearam o vice-presidente Hubert Humphrey e o senador do Maine, Edmund Muskie, como seus porta-estandartes. [93] O segregacionista ex-governador do Alabama, George Wallace, concorreu como candidato de um terceiro partido e esperava-se que tivesse um bom desempenho no Deep South. [94] Nixon, ciente das restrições sob as quais havia trabalhado como companheiro de corrida de Eisenhower em 1952 e 1956, estava determinado a dar a Agnew uma rédea muito mais livre e deixar claro que seu companheiro de chapa tinha seu apoio. [95] Agnew também poderia desempenhar um papel útil de "cão de ataque", como Nixon havia feito em 1952. [86]

Inicialmente, Agnew interpretou o centrista, apontando para seu histórico de direitos civis em Maryland. [96] À medida que a campanha se desenvolvia, ele rapidamente adotou uma abordagem mais beligerante, com uma forte retórica da lei e da ordem, um estilo que alarmou os liberais do norte do partido, mas jogou bem no sul. John Mitchell, o gerente de campanha de Nixon, ficou impressionado, alguns outros líderes do partido nem tanto. O senador Thruston Morton descreveu Agnew como um "idiota". [97]

Ao longo de setembro, Agnew esteve no noticiário, geralmente como resultado do que um repórter chamou de sua "ofensiva e às vezes perigosa banalidade". [98] Ele usou o termo depreciativo "polaco" para descrever os poloneses-americanos, referiu-se a um repórter nipo-americano como "o gordo japonês", [99] e pareceu rejeitar as más condições socioeconômicas afirmando que "se você ' eu vi uma favela, você viu todos eles. " [94] Ele atacou Humphrey como sendo brando com o comunismo, um apaziguador como o primeiro-ministro britânico do pré-guerra, Neville Chamberlain. [100] Agnew foi ridicularizado por seus oponentes democratas; um comercial de Humphrey exibia a mensagem "Agnew para vice-presidente?" contra uma trilha sonora de riso histérico prolongado que degenerou em uma tosse dolorosa, antes de uma mensagem final: "Isso seria engraçado se não fosse tão sério." [101] Os comentários de Agnew ultrajaram muitos, mas Nixon não o controlou com tal direito O populismo de alas exercia um forte apelo nos estados do sul e era um contra-ataque eficaz a Wallace. A retórica de Agnew também era popular em algumas áreas do Norte, [102] e ajudou a galvanizar "reação branca" em algo menos definido racialmente, mais sintonizado com a ética suburbana definida pelo historiador Peter B. Levy como "ordem, responsabilidade pessoal, a santidade de trabalho árduo, família nuclear e lei e ordem ”. [103]

No final de outubro, Agnew sobreviveu a uma denúncia em O jornal New York Times que questionou suas transações financeiras em Maryland, com Nixon denunciando o jornal por "o tipo mais baixo de política de sarjeta". [104] Na eleição de 5 de novembro, os republicanos foram vitoriosos, com uma estreita pluralidade de votos populares - 500.000 de um total de 73 milhões de votos expressos. O resultado do Colégio Eleitoral foi mais decisivo: Nixon 301, Humphrey 191 e Wallace 46. [105] Os republicanos perderam Maryland por pouco, [106] mas Agnew foi creditado pelo pesquisador Louis Harris por ter ajudado seu partido a vencer em vários estados fronteiriços e do Upper South isso poderia facilmente ter caído para Wallace - Carolina do Sul, Carolina do Norte, Virgínia, Tennessee e Kentucky - e com o reforço do apoio de Nixon nos subúrbios nacionalmente. [107] Se Nixon tivesse perdido esses cinco estados, ele teria apenas o número mínimo de votos eleitorais necessários, 270, e qualquer deserção de um eleitor teria levado a eleição para a Câmara dos Representantes controlada pelos democratas. [108]

Transição e primeiros dias

Imediatamente após a eleição de 1968, Agnew ainda não tinha certeza do que Nixon esperava dele como vice-presidente. [109] Ele se encontrou com Nixon vários dias após a eleição em Key Biscayne, Flórida. Nixon, o próprio vice-presidente por oito anos no governo de Eisenhower, queria poupar Agnew do tédio e da falta de uma função que às vezes experimentava naquele cargo. [109] Nixon inicialmente deu a Agnew um escritório na Ala Oeste da Casa Branca, uma primeira vez para um vice-presidente, embora em dezembro de 1969 tenha sido dado ao assistente adjunto Alexander Butterfield e Agnew teve que se mudar para um escritório no Edifício do Escritório Executivo . [110] Quando eles se apresentaram à imprensa após a reunião, Nixon prometeu que Agnew não teria que assumir os papéis cerimoniais normalmente desempenhados pelos detentores da vice-presidência, mas teria "novas funções além das que qualquer vice-presidente assumiu anteriormente" . [109] Nixon disse à imprensa que planejava fazer uso total da experiência de Agnew como executivo do condado e como governador para lidar com questões de relações federal-estaduais e em assuntos urbanos. [111]

Nixon estabeleceu a sede da transição em Nova York, mas Agnew não foi convidado a se encontrar com ele lá até 27 de novembro, quando os dois se encontraram por uma hora. Quando Agnew falou aos repórteres posteriormente, ele afirmou que se sentia "entusiasmado" com suas novas responsabilidades, mas não explicou quais eram. Durante o período de transição, Agnew viajou extensivamente, desfrutando de seu novo status. Ele passou férias em St. Croix, onde jogou uma partida de golfe com Humphrey e Muskie. Ele foi a Memphis para o Liberty Bowl de 1968 e a Nova York para assistir ao casamento da filha de Nixon, Julie, com David Eisenhower. Agnew era um fã do Baltimore Colts em janeiro, ele foi o convidado do proprietário do time Carroll Rosenbloom no Super Bowl III, e assistiu Joe Namath e os New York Jets derrotarem os Colts por 16–7. Ainda não havia residência oficial para o vice-presidente, e Spiro e Judy Agnew garantiram uma suíte no Sheraton Hotel em Washington, anteriormente ocupada por Johnson quando era vice-presidente. Apenas um dos filhos, Kim, a filha mais nova, mudou-se para lá com eles, os outros permaneceram em Maryland. [112]

Durante a transição, Agnew contratou uma equipe, escolhendo vários assessores que haviam trabalhado com ele como executivo do condado e como governador. Ele contratou Charles Stanley Blair como chefe de gabinete. Blair havia sido membro da Câmara dos Delegados e atuou como Secretário de Estado de Maryland sob Agnew. Arthur Sohmer, gerente de campanha de longa data de Agnew, tornou-se seu conselheiro político, e Herb Thompson, um ex-jornalista, tornou-se secretário de imprensa. [113]

Agnew prestou juramento junto com Nixon em 20 de janeiro de 1969, como era de costume, ele sentou-se imediatamente após ser empossado e não fez um discurso. [114] Logo após a posse, Nixon nomeou Agnew como chefe do Escritório de Relações Intergovernamentais, para chefiar comissões governamentais como o Conselho Nacional do Espaço e o designou para trabalhar com governadores estaduais para reduzir o crime. Ficou claro que Agnew não faria parte do círculo interno de conselheiros. O novo presidente preferiu lidar diretamente com apenas um punhado de pessoas de confiança e ficou irritado quando Agnew tentou ligar para ele sobre assuntos que Nixon considerava triviais. Depois que Agnew compartilhou suas opiniões sobre um assunto de política externa em uma reunião de gabinete, um Nixon irado enviou Bob Haldeman para alertar Agnew para guardar suas opiniões para si mesmo. Nixon reclamou que Agnew não tinha ideia de como funcionava a vice-presidência, mas não se reuniu com Agnew para compartilhar sua própria experiência no cargo. Herb Klein, diretor de comunicações da Casa Branca de Nixon, escreveu mais tarde que Agnew se permitiu ser empurrado por assessores como Haldeman e John Mitchell, e que o tratamento "inconsistente" de Nixon para com Agnew deixou o vice-presidente exposto. [115] [116]

O orgulho de Agnew foi ferido pela cobertura negativa da notícia sobre ele durante a campanha, e ele procurou reforçar sua reputação por meio do desempenho assíduo de seus deveres. Tornou-se comum para o vice-presidente presidir o Senado apenas se fosse necessário para desempatar, mas Agnew abriu todas as sessões durante os primeiros dois meses de seu mandato e passou mais tempo presidindo, em seu primeiro ano, do que qualquer vice-presidente desde Alben Barkley, que ocupou esse cargo sob Harry S. Truman. O primeiro vice-presidente do pós-guerra a não ter sido senador, ele teve aulas sobre os procedimentos do Senado com o parlamentar e com um membro de um comitê republicano. Ele almoçou com pequenos grupos de senadores e foi inicialmente bem-sucedido na construção de boas relações. [117] Embora silenciado em questões de política externa, ele compareceu a reuniões de funcionários da Casa Branca e falou sobre assuntos urbanos quando Nixon estava presente, ele freqüentemente apresentou a perspectiva dos governadores. Agnew ganhou elogios dos outros membros quando presidiu uma reunião do Conselho Doméstico da Casa Branca na ausência de Nixon, mas, como Nixon durante a doença de Eisenhower, não se sentou na cadeira do presidente. No entanto, muitas das atribuições da comissão que Nixon deu a Agnew eram sinecuras, com o vice-presidente apenas formalmente como chefe. [118]

"Nixon's Nixon": atacando a esquerda

A imagem pública de Agnew como um crítico intransigente dos violentos protestos que marcaram 1968 persistiu em sua vice-presidência. A princípio, ele tentou adotar um tom mais conciliatório, em linha com os discursos do próprio Nixon após a posse. Ainda assim, ele pediu uma linha firme contra a violência, [119] declarando em um discurso em Honolulu em 2 de maio de 1969, que "temos uma nova geração de vigilantes autoproclamados surgindo - os contra-manifestantes - fazendo justiça com as próprias mãos porque as autoridades não ligam para as autoridades responsáveis ​​pela aplicação da lei. Temos uma vasta maioria sem rosto do público americano em fúria silenciosa com a situação—e com uma boa razão." [120]

Em 14 de outubro de 1969, um dia antes da Moratória anti-guerra, o primeiro-ministro norte-vietnamita Pham Van Dong divulgou uma carta apoiando as manifestações nos Estados Unidos. Nixon se ressentiu disso, mas, a conselho de seus assessores, achou melhor não dizer nada e, em vez disso, fez com que Agnew desse uma entrevista coletiva na Casa Branca, conclamando os manifestantes da Moratória a repudiar o apoio dos norte-vietnamitas. Agnew conduziu bem a tarefa, e Nixon encarregou Agnew de atacar os democratas em geral, enquanto ele próprio permanecia acima da briga. Isso era análogo ao papel que Nixon havia desempenhado como vice-presidente na Casa Branca de Eisenhower, portanto Agnew foi apelidado de "Nixon de Nixon". Agnew finalmente encontrou um papel no governo Nixon, de que gostava. [121]

Nixon fez com que Agnew fizesse uma série de discursos atacando seus oponentes políticos. Em Nova Orleans em 19 de outubro, Agnew culpou as elites liberais por tolerar a violência dos manifestantes: "um espírito de masoquismo nacional prevalece, encorajado por um corpo de esnobes impudentes que se caracterizam como intelectuais". [122] No dia seguinte, em Jackson, Mississippi, Agnew disse em um jantar republicano, [123] "por muito tempo o Sul tem sido o saco de pancadas para aqueles que se caracterizam como intelectuais liberais [124]. Seu curso é um curso que acabará enfraquecendo e corroendo a própria fibra da América. " [125] Negando que os republicanos tivessem uma estratégia para o sul, Agnew enfatizou que o governo e os brancos do sul tinham muito em comum, incluindo a desaprovação das elites. Levy argumentou que tais comentários foram concebidos para atrair brancos do sul para o Partido Republicano para ajudar a garantir a reeleição de Nixon e Agnew em 1972, e que a retórica de Agnew "poderia ter servido como o modelo para as guerras culturais dos próximos 20 a -trinta anos, incluindo a alegação de que os democratas eram brandos com o crime, antipatrióticos e favoreciam a queima da bandeira em vez do hasteamento da bandeira ". [126] Os participantes dos discursos estavam entusiasmados, mas outros republicanos, especialmente das cidades, reclamaram ao Comitê Nacional Republicano que os ataques de Agnew foram amplos. [127]

Na esteira dessas observações, Nixon fez seu discurso da maioria silenciosa em 3 de novembro de 1969, conclamando "a grande maioria silenciosa de meus compatriotas americanos" a apoiar a política do governo no Vietnã. [128] O discurso foi bem recebido pelo público, mas nem tanto pela imprensa, que atacou fortemente as alegações de Nixon de que apenas uma minoria de americanos se opôs à guerra. O redator de discursos de Nixon, Pat Buchanan, redigiu um discurso em resposta, a ser proferido por Agnew em 13 de novembro em Des Moines, Iowa. A Casa Branca trabalhou para garantir o máximo de exposição para o discurso de Agnew, e as redes o cobriram ao vivo, tornando-o um discurso nacional, uma raridade para vice-presidentes. [129] De acordo com Witcover, "Agnew aproveitou ao máximo". [130]

Historicamente, a imprensa gozava de considerável prestígio e respeito até esse ponto, embora alguns republicanos se queixassem de parcialidade. [131] Mas em seu discurso de Des Moines, Agnew atacou a mídia, reclamando que imediatamente após o discurso de Nixon, "suas palavras e políticas foram submetidas a análise instantânea e crítica queixosa. Por um pequeno grupo de comentaristas de rede e analistas auto-nomeados, os a maioria dos quais expressou de uma forma ou de outra sua hostilidade ao que ele tinha a dizer. Era óbvio que suas decisões foram tomadas com antecedência. " [132] Agnew continuou: "Estou perguntando se já existe uma forma de censura quando as notícias que quarenta milhões de americanos recebem todas as noites são determinadas por um punhado de homens. E filtradas por um punhado de comentaristas que admitem seu próprio conjunto de preconceitos" . [133]

Agnew, portanto, colocou em palavras os sentimentos que muitos republicanos e conservadores há muito sentiam em relação à mídia de notícias. [132] Executivos e comentaristas de redes de televisão responderam com indignação.Julian Goodman, presidente da NBC, afirmou que Agnew havia feito um "apelo ao preconceito. É lamentável que o vice-presidente dos Estados Unidos negue à TV a liberdade de imprensa". [134] Frank Stanton, chefe da CBS, acusou Agnew de tentar intimidar a mídia, e seu âncora, Walter Cronkite, concordou. [135] O discurso foi elogiado por conservadores de ambos os partidos e deu a Agnew seguidores entre a direita. [136] Agnew considerou o discurso de Des Moines um de seus melhores momentos [137]

Em 20 de novembro em Montgomery, Alabama, Agnew reforçou seu discurso anterior com um ataque a O jornal New York Times e The Washington Post, novamente originado por Buchanan. Ambos os jornais haviam endossado com entusiasmo a candidatura de Agnew para governador em 1966, mas o haviam criticado como inapto para a vice-presidência dois anos depois. o Publicar em particular, havia sido hostil a Nixon desde o caso Hiss nos anos 1940. Agnew acusou os jornais de compartilhar um ponto de vista estreito, estranho à maioria dos americanos. [138] Agnew alegou que os jornais estavam tentando circunscrever seu direito da Primeira Emenda de falar sobre o que ele acreditava, enquanto exigiam liberdade irrestrita para si mesmos, e advertiu, "o dia em que os comentaristas da rede e até mesmo os senhores de O jornal New York Times desfrutou de uma forma de imunidade diplomática de comentários e críticas sobre o que eles disseram que acabou. "[139]

Depois de Montgomery, Nixon procurou uma détente com a mídia, e os ataques de Agnew terminaram. O índice de aprovação de Agnew disparou para 64 por cento no final de novembro, e o Vezes chamou-o de "um trunfo político formidável" para o governo. [140] Os discursos deram a Agnew uma base de poder entre os conservadores e aumentaram suas chances presidenciais para a eleição de 1976. [141]

1970: Manifestantes e eleições intermediárias

Os ataques de Agnew aos oponentes do governo e o talento com que ele fez seus discursos tornaram-no popular como orador em eventos republicanos de arrecadação de fundos. Ele viajou mais de 25.000 milhas (40.000 km) em nome do Comitê Nacional Republicano no início de 1970, [4] [142] falando em uma série de eventos do Lincoln Day, e suplantou Reagan como o principal arrecadador de fundos do partido. [143] O envolvimento de Agnew teve o forte apoio de Nixon. Em seu discurso em Chicago, o vice-presidente atacou os "sofisticados arrogantes", enquanto em Atlanta, ele prometeu continuar a se manifestar para não quebrar a fé com "a maioria silenciosa, o americano que cumpre a lei todos os dias que acredita que seu país precisa de uma voz forte para se articular sua insatisfação com aqueles que procuram destruir nosso patrimônio de liberdade e nosso sistema de justiça ”. [144]

Agnew continuou tentando aumentar sua influência junto a Nixon, contra a oposição de Haldeman, que consolidava seu poder como a segunda pessoa mais poderosa do governo. [145] Agnew teve sucesso em ser ouvido em uma reunião do Conselho de Segurança Nacional em 22 de abril de 1970. Um impedimento ao plano de Nixon para a vietnamização da guerra no sudeste da Ásia foi aumentar o controle vietcongue de partes do Camboja, fora do alcance das tropas sul-vietnamitas e usadas como santuários. Sentindo que Nixon estava recebendo conselhos abertamente dovish do Secretário de Estado William P. Rogers e do Secretário de Defesa Melvin Laird, Agnew afirmou que se os santuários eram uma ameaça, eles deveriam ser atacados e neutralizados. Nixon optou por atacar as posições vietcongues no Camboja, decisão que teve o apoio de Agnew, e que ele permaneceu convencido de que estava correta após sua renúncia. [146]

Os contínuos protestos estudantis contra a guerra trouxeram o desprezo de Agnew. Em um discurso em 28 de abril em Hollywood, Flórida, Agnew afirmou que a responsabilidade pela agitação era daqueles que não os orientaram, e sugeriu que os ex-alunos da Universidade de Yale despedissem seu presidente, Kingman Brewster. [147] [148] A incursão do Camboja trouxe mais manifestações no campus, e em 3 de maio, Agnew continuou Enfrente a Nação para defender a política. Lembrado que Nixon, em seu discurso inaugural, havia pedido o abaixamento das vozes no discurso político, Agnew comentou: "Quando ocorre um incêndio, um homem não corre para a sala e sussurra. Ele grita, 'Fogo!' e estou gritando 'Fogo!' porque eu penso 'Fogo!' precisa ser chamado aqui ". [149] Os tiroteios no estado de Kent ocorreram no dia seguinte, mas Agnew não diminuiu o tom de seus ataques aos manifestantes, alegando que estava respondendo a "um mal-estar geral que defende o confronto violento em vez do debate". [150] Nixon fez Haldeman dizer a Agnew para evitar comentários sobre os alunos Agnew discordou fortemente e afirmou que ele apenas se absteria se Nixon ordenasse diretamente. [151]

A agenda de Nixon foi impedida pelo fato de que o Congresso era controlado por democratas e ele esperava assumir o controle do Senado nas eleições de meio de mandato de 1970. [142] Preocupado que Agnew fosse uma figura muito divisiva, Nixon e seus assessores inicialmente planejaram restringir o papel de Agnew à arrecadação de fundos e dar um discurso padrão que evitasse ataques pessoais. [152] O presidente acreditava que apelar aos eleitores brancos, de classe média e baixa em questões sociais levaria às vitórias republicanas em novembro. Ele planejou não fazer nenhuma campanha ativa, mas permanecer acima da briga e deixar Agnew fazer campanha como porta-voz da Maioria Silenciosa. [153]

Em 10 de setembro, em Springfield, Illinois, falando em nome do senador republicano Ralph Smith, Agnew começou sua campanha, que seria conhecida por sua retórica dura e frases memoráveis. Agnew atacou o "pusilânime gesto de controle" dos liberais, incluindo aqueles no Congresso, que Agnew disse que não se importavam com os trabalhadores de colarinho azul e branco, o "Homem Esquecido da política americana". [154] Discursando na Convenção Republicana da Califórnia em San Diego, Agnew mirou "nos tagarelas do negativismo. Eles formaram seu próprio Clube 4-H - os 'Desesperados, Histéricos, Hipocondríacos da História'." [155] [156] Ele advertiu que os candidatos de qualquer partido que defendesse pontos de vista radicais deveriam ser eliminados, uma referência ao senador de Nova York Charles Goodell, que estava na votação em novembro e se opôs à Guerra do Vietnã. [157] Acreditando que a estratégia estava funcionando, Nixon se encontrou com Agnew na Casa Branca em 24 de setembro e pediu-lhe que continuasse. [158]

Nixon queria se livrar de Goodell, um republicano que fora nomeado pelo governador Rockefeller após o assassinato de Robert F. Kennedy e que havia mudado consideravelmente para a esquerda durante o mandato. Goodell poderia ser sacrificado porque havia um candidato do Partido Conservador, James Buckley, que poderia ganhar a cadeira. Nixon não queria ser visto como engenheiro da derrota de um colega republicano e não deixou Agnew ir para Nova York até depois que Nixon partiu em uma viagem à Europa, esperando que Agnew fosse percebido como agindo por conta própria. Depois de duelar à distância com Goodell sobre o relatório da Comissão Scranton sobre a violência no campus (Agnew considerou isso muito permissivo), Agnew fez um discurso em Nova York no qual, sem citar nomes, deixou claro que apoiava Buckley. Que Nixon estava por trás das maquinações não permaneceu em segredo por muito tempo, já que tanto Agnew quanto o conselheiro de Nixon, Murray Chotiner, revelaram que Goodell afirmou que ainda acreditava ter o apoio de Nixon. [159] Embora até então fosse considerado improvável que os republicanos pudessem ganhar o controle do Senado, tanto Nixon quanto Agnew seguiram em campanha nos últimos dias antes da eleição. O resultado foi decepcionante: os republicanos ganharam apenas duas cadeiras no Senado e perderam onze governadores. Para Agnew, um ponto positivo foi a derrota de Goodell para Buckley em Nova York, mas ele ficou desapontado quando seu ex-chefe de gabinete, Charles Blair, não conseguiu destituir o governador Marvin Mandel, o sucessor de Agnew e um democrata, em Maryland. [158]

Reeleição em 1972

Durante 1971, era incerto se Agnew seria mantido na chapa, já que Nixon buscava um segundo mandato em 1972. Nem Nixon nem seus assessores estavam apaixonados pela independência e franqueza de Agnew e não estavam nada felizes com a popularidade de Agnew entre os conservadores que suspeitavam de Nixon. O presidente considerou substituí-lo pelo secretário do Tesouro John Connally, um democrata e ex-governador do Texas. De sua parte, Agnew estava descontente com muitas das posições de Nixon, especialmente na política externa, não gostando da reaproximação de Nixon com a China (sobre a qual Agnew não foi consultado) e acreditando que a Guerra do Vietnã poderia ser vencida com força suficiente. Mesmo depois que Nixon anunciou sua candidatura à reeleição no início de 1972, não estava claro se Agnew seria seu companheiro de chapa, e só em 21 de julho Nixon pediu a Agnew e o vice-presidente aceitou. Um anúncio público foi feito no dia seguinte. [160]

Nixon instruiu Agnew a evitar ataques pessoais à imprensa e ao candidato presidencial democrata, o senador da Dakota do Sul George McGovern, a enfatizar os pontos positivos do governo Nixon e a não comentar o que poderia acontecer em 1976. Na Convenção Nacional Republicana de 1972 em Miami Beach, Agnew foi saudado como um herói pelos delegados que o viam como o futuro do partido. Depois de ser nomeado para um segundo mandato, Agnew fez um discurso de aceitação focado nas realizações do governo e evitou sua invectiva cortante usual, mas condenou McGovern por apoiar ônibus e alegou que McGovern, se eleito, imploraria aos norte-vietnamitas pelo retorno de prisioneiros de guerra americanos. A invasão de Watergate foi um problema menor na campanha pela primeira vez. A exclusão de Agnew do círculo íntimo de Nixon trabalhou a seu favor, já que ele não sabia de nada até ler na imprensa e ao saber de Jeb Magruder que funcionários do governo foram os responsáveis ​​pela invasão, cortando a discussão do assunto. Ele considerou a invasão uma tolice e achou que os dois partidos principais se espionavam rotineiramente. [161] Nixon instruiu Agnew a não atacar o companheiro de chapa inicial de McGovern, o senador Thomas Eagleton do Missouri, e depois que Eagleton se retirou em meio a revelações sobre o tratamento de saúde mental anterior, Nixon renovou as instruções para o ex-embaixador Sargent Shriver, que se tornou o novo candidato a vice Presidente. [162]

Nixon tomou o caminho certo na campanha, mas ainda queria McGovern atacado por suas posições, e a tarefa coube em parte a Agnew. O vice-presidente disse à imprensa que estava ansioso para descartar a imagem que conquistou como militante partidário em 1968 e 1970 e que queria ser visto como conciliador. Ele defendeu Nixon em Watergate, e quando McGovern alegou que o governo Nixon foi o mais corrupto da história, fez um discurso em Dakota do Sul, descrevendo McGovern como um "candidato desesperado que não consegue entender que o povo americano não quer uma filosofia de derrota e auto-ódio colocada sobre eles ". [163]

A disputa nunca foi fechada, já que a campanha da chapa McGovern / Shriver estava efetivamente terminada antes mesmo de começar, e a chapa Nixon / Agnew ganhou 49 estados e mais de 60 por cento dos votos na reeleição Massachusetts e o Distrito de Columbia sozinho no bilhete Nixon / Agnew não os transportando. Tentando se posicionar como o favorito em 1976, Agnew fez ampla campanha pelos candidatos republicanos, algo que Nixon não faria. Apesar dos esforços de Agnew, os democratas mantiveram facilmente as duas casas do Congresso, ganhando duas cadeiras no Senado, embora os republicanos tenham conquistado doze na Câmara. [164]

Investigação criminal e renúncia

No início de 1972, George Beall, o Procurador dos Estados Unidos para o Distrito de Maryland, abriu uma investigação de corrupção no Condado de Baltimore, envolvendo funcionários públicos, arquitetos, firmas de engenharia e empreiteiros de pavimentação. [165] O alvo de Beall era a atual liderança política no condado de Baltimore. [166] Havia rumores de que Agnew poderia estar envolvido, o que Beall inicialmente descartou. Agnew não era executivo do condado desde dezembro de 1966, portanto, qualquer delito potencialmente cometido enquanto ele ocupava o cargo não poderia ser processado porque o prazo de prescrição havia expirado. Como parte da investigação, a empresa de engenharia de Lester Matz foi intimada a apresentar documentos e, por meio de seu advogado, ele buscou imunidade em troca de cooperação na investigação. Matz havia devolvido a Agnew cinco por cento do valor dos contratos recebidos por sua influência, primeiro os contratos do condado durante seu mandato em Towson e, posteriormente, os contratos estaduais enquanto Agnew era governador. [165] [167]

Repórteres investigativos e agentes democratas perseguiram rumores de que Agnew havia sido corrupto durante seus anos como funcionário de Maryland, mas não foram capazes de comprová-los. [168] Em fevereiro de 1973, Agnew ouviu falar da investigação e fez com que o procurador-geral Richard Kleindienst contatasse Beall. [169] O advogado pessoal do vice-presidente, George White, visitou Beall, que afirmou que Agnew não estava sob investigação e que os promotores fariam o possível para proteger o nome de Agnew. [170] Em junho, o advogado de Matz revelou a Beall que seu cliente poderia mostrar que Agnew não apenas havia sido corrupto, mas que os pagamentos a ele continuaram em sua vice-presidência. O estatuto de limitações não impediria Agnew de ser processado por esses pagamentos posteriores. [171] Em 3 de julho, Beall informou o novo procurador-geral, Elliot Richardson. No final do mês, Nixon, por meio de seu chefe de gabinete, Alexander Haig, foi informado. Agnew já havia se encontrado com Nixon e Haig para afirmar sua inocência. Em 1º de agosto, Beall enviou uma carta ao advogado de Agnew, informando formalmente que o vice-presidente estava sob investigação por fraude fiscal e corrupção. [172] Matz estava preparado para testemunhar que se encontrou com Agnew na Casa Branca e lhe deu $ 10.000 em dinheiro [173] Outra testemunha, Jerome B. Wolff, chefe da comissão de estradas de Maryland, tinha uma extensa documentação detalhada, como Beall colocou ele, "todos os pagamentos corruptos de que participou com o então governador Agnew". [165]

Richardson, a quem Nixon ordenou que assumisse a responsabilidade pessoal pela investigação, reuniu-se com Agnew e seus advogados em 6 de agosto para delinear o caso, mas Agnew negou a culpabilidade, dizendo que a seleção da firma de Matz tinha sido rotineira e as contribuições para a campanha de dinheiro. A história começou Jornal de Wall Street mais tarde naquele dia. [174] Agnew proclamou publicamente sua inocência e em 8 de agosto deu uma entrevista coletiva na qual chamou as histórias de "mentiras malditas". [175] Nixon, em uma reunião em 7 de agosto, garantiu a Agnew sua total confiança, mas Haig visitou Agnew em seu escritório e sugeriu que se as acusações pudessem ser sustentadas, Agnew poderia tomar uma atitude antes de sua acusação. A essa altura, a investigação de Watergate que levaria à renúncia de Nixon estava bem avançada e, nos dois meses seguintes, novas revelações em cada escândalo eram quase diárias nos jornais. [175]

Sob pressão crescente para renunciar, Agnew assumiu a posição de que um vice-presidente em exercício não poderia ser indiciado e se reuniu com o presidente da Câmara, Carl Albert, em 25 de setembro, pedindo uma investigação. Ele citou como precedente uma investigação da Câmara de 1826 sobre o vice-presidente John C. Calhoun, que teria recebido pagamentos indevidos enquanto era membro do gabinete. Albert, o segundo na linha de sucessão à presidência sob Agnew, respondeu que seria impróprio para a Câmara agir em um assunto perante os tribunais. [176] Agnew também entrou com uma moção para bloquear qualquer acusação com o fundamento de que ele tinha sido prejudicado por vazamentos impróprios do Departamento de Justiça e tentou reunir a opinião pública, fazendo um discurso perante uma audiência amigável em Los Angeles afirmando sua inocência e atacando a acusação. [177] No entanto, Agnew entrou em negociações para um acordo judicial sob a condição de não cumprir pena de prisão. [178] Ele escreveu em suas memórias que entrou no acordo judicial porque estava exausto com a crise prolongada, para proteger sua família e porque temia não conseguir um julgamento justo. [179] Ele tomou sua decisão em 5 de outubro, e as negociações de confissão ocorreram nos dias seguintes. Em 9 de outubro, Agnew visitou Nixon na Casa Branca e informou o presidente de sua renúncia iminente. [180]

Em 10 de outubro de 1973, Agnew compareceu perante o tribunal federal de Baltimore e pleiteou nolo contendere (sem contestação) a uma acusação de crime, evasão fiscal, para o ano de 1967. Richardson concordou que não haveria mais nenhum processo contra Agnew e divulgou um resumo de 40 páginas das provas. Agnew foi multado em $ 10.000 e colocado em liberdade condicional não supervisionada de três anos. Ao mesmo tempo, Agnew apresentou uma carta formal de renúncia ao Secretário de Estado, Henry Kissinger, e enviou uma carta a Nixon declarando que estava renunciando no melhor interesse da nação. Nixon respondeu com uma carta concordando que a renúncia era necessária para evitar um longo período de divisão e incerteza, e aplaudindo Agnew por seu patriotismo e dedicação ao bem-estar dos Estados Unidos. O líder da minoria na Câmara Gerald Ford, que seria o sucessor de Agnew como vice-presidente (e de Nixon como presidente), lembrou que ouviu a notícia enquanto estava no plenário da Câmara e sua primeira reação foi de descrença, sua segunda tristeza. [181]

Carreira subsequente: 1973-1990

Logo após sua renúncia, Agnew mudou-se para sua casa de verão em Ocean City. [4] Para cobrir impostos urgentes, contas legais e despesas de subsistência, ele emprestou $ 200.000 de seu amigo Frank Sinatra. [182] Ele esperava poder retomar a carreira de advogado, mas em 1974, o Tribunal de Apelações de Maryland o proibiu, chamando-o de "moralmente obtuso". [183] ​​Para ganhar a vida, ele fundou uma consultoria de negócios, Pathlite Inc., que nos anos seguintes atraiu uma ampla clientela internacional. [5] [184] Um acordo dizia respeito a um contrato para o fornecimento de uniformes para o exército iraquiano, envolvendo negociações com Saddam Hussein e Nicolae Ceauşescu da Romênia. [5]

Agnew perseguiu outros interesses comerciais: um negócio malsucedido de terras em Kentucky e uma parceria igualmente infrutífera com o jogador de golfe Doug Sanders sobre uma distribuição de cerveja no Texas. [185] Em 1976, ele publicou um romance, A Decisão Canfield, sobre o relacionamento conturbado de um vice-presidente americano com seu presidente. O livro recebeu críticas mistas, mas foi um sucesso comercial, com Agnew recebendo US $ 100.000 apenas pelos direitos de serialização. [186] O livro colocou Agnew em polêmica, seu homólogo fictício, George Canfield, refere-se a "cabalas judaicas e lobbies sionistas" e seu domínio sobre a mídia americana, uma acusação que Agnew, durante uma turnê do livro, afirmou ser verdadeira na vida real . [187] Isso gerou reclamações de Seymour Graubard, da Liga Anti-Difamação de B'nai B'rith, e uma repreensão do presidente Ford, que então fazia campanha pela reeleição.[188] Agnew negou qualquer anti-semitismo ou intolerância: "Minha alegação é que rotineiramente a mídia americana. Favorece a posição israelense e não apresenta de forma equilibrada as outras ações". [189]

Em 1980, Agnew escreveu a Fahd bin Abdulaziz, na época príncipe herdeiro e de fato O primeiro-ministro da Arábia Saudita, alegando ter sido sangrado por ataques de sionistas contra ele e solicitando um empréstimo de US $ 2 milhões sem juros de três anos, a ser depositado em uma conta bancária suíça, na qual os juros estariam disponíveis para Agnew. Ele afirmou que usaria os fundos para lutar contra os sionistas e parabenizou o Príncipe por seu apelo à jihad contra Israel, cuja declaração de Jerusalém como sua capital ele caracterizou como "a provocação final". Uma carta de agradecimento subsequente indica que Agnew recebeu o empréstimo solicitado. [190] [191]

Em 1976, Agnew anunciou que estava estabelecendo uma fundação de caridade "Educação para a Democracia", mas nada mais foi ouvido sobre isso depois que B'nai B'rith a acusou de ser uma fachada para as visões anti-israelenses de Agnew. [185] Agnew agora era rico o suficiente para se mudar em 1977 para uma nova casa no The Springs Country Club em Rancho Mirage, Califórnia, e logo depois para pagar o empréstimo de Sinatra. [182] Naquele ano, em uma série de entrevistas televisionadas com o apresentador de TV britânico David Frost, Nixon afirmou que não teve nenhum papel direto nos processos que levaram à renúncia de Agnew e deu a entender que seu vice-presidente havia sido perseguido pela mídia liberal : "Ele cometeu erros. Mas eu não acho por um minuto que Spiro Agnew conscientemente sentiu que ele estava violando a lei". [192] Em 1980, Agnew publicou um livro de memórias, Vá em silêncio. se não. Nele, ele protestou sua total inocência das acusações que o levaram a renunciar e alegou que havia sido coagido pela Casa Branca a "ir em silêncio" ou enfrentar uma ameaça silenciosa de possível assassinato, uma sugestão do biógrafo de Agnew Joseph P. Coffey descreve como "absurdo". [186] As afirmações de inocência de Agnew foram minadas quando seu ex-advogado George White testemunhou que seu cliente havia admitido suborno a ele, dizendo que isso vinha acontecendo "há mil anos". [193]

Após a publicação de Vá em silêncio, Agnew praticamente desapareceu da vista do público. [186] Em uma rara entrevista para a TV em 1980, ele aconselhou os jovens a não entrarem na política porque se esperava muito daqueles em altos cargos públicos. [5] Os alunos do professor John F. Banzhaf III da Escola de Direito da Universidade George Washington encontraram três residentes do estado de Maryland dispostos a colocar seus nomes em um caso que buscava que Agnew reembolsasse o estado $ 268.482, a quantia que foi dito que ele havia recebido suborno, incluindo juros e multas, como funcionário público. Em 1981, um juiz determinou que "o Sr. Agnew não tinha nenhum direito legal a esse dinheiro sob nenhuma teoria" e ordenou que ele pagasse ao estado $ 147.500 pelas propinas e $ 101.235 de juros. [194] Após duas apelações infrutíferas de Agnew, ele finalmente pagou a quantia em 1983. [195] Em 1989, Agnew solicitou, sem sucesso, que esta quantia fosse tratada como dedutível de impostos. [193]

Agnew também apareceu brevemente no noticiário em 1987, quando como querelante no Tribunal Distrital Federal do Brooklyn, revelou informações sobre suas atividades comerciais então recentes por meio de sua empresa, Pathlite, Inc. Entre outras atividades, Agnew fechou contratos em Taiwan e na Arábia Saudita Arábia, e representava um conglomerado com sede na Coréia do Sul, uma fabricante de aviões alemã, uma empresa francesa de fardamento e uma empresa de dragagem da Grécia. Ele também representou a Hoppmann Corporation, uma empresa americana que tenta providenciar trabalhos de comunicação na Argentina. Ele também conversou com empresários locais sobre um possível show de Frank Sinatra na Argentina. Agnew escreveu em documentos judiciais "Eu tenho uma utilidade, que é a capacidade de penetrar nas pessoas mais importantes". [5]

Anos finais e morte

Pelo resto de sua vida, Agnew manteve-se distante da mídia e da política de Washington. Afirmando que se sentia "totalmente abandonado", Agnew recusou-se a atender todo e qualquer telefonema do presidente Nixon. [196] Quando Nixon morreu em 1994, suas filhas convidaram Agnew para comparecer ao funeral em Yorba Linda, Califórnia. A princípio ele recusou, ainda ressentido com a forma como havia sido tratado pela Casa Branca em seus últimos dias como vice-presidente ao longo dos anos, pois havia rejeitado várias propostas do campo de Nixon para consertar as cercas. Ele foi persuadido a aceitar o convite e foi calorosamente recebido por seus ex-colegas. [197] "Decidi, após vinte anos de ressentimento, colocá-lo de lado", disse ele. [198] Um ano depois, Agnew apareceu no Capitólio em Washington para a dedicação de um busto seu, a ser colocado com os de outros vice-presidentes. Agnew comentou: "Não sou cego nem surdo para o fato de que algumas pessoas acham isso. O Senado, ao encomendar este busto, está me dando uma honra que não mereço. Gostaria de lembrar a essas pessoas que. Esta cerimônia tem menos a ver com Spiro Agnew do que com o cargo que ocupei ". [199]

Em 16 de setembro de 1996, Agnew desmaiou em sua casa de verão em Ocean City, Maryland. Ele foi levado para o Atlantic General Hospital, onde morreu na noite seguinte. A causa da morte foi leucemia aguda não diagnosticada. Agnew permaneceu em forma e ativo até os setenta anos, jogando golfe e tênis regularmente, e estava programado para jogar tênis com um amigo no dia de sua morte. O funeral, em Timonium, Maryland, foi confinado principalmente à família Buchanan e alguns dos ex-funcionários do Serviço Secreto de Agnew também compareceram para prestar suas últimas homenagens. [200] [201] Em reconhecimento por seu serviço como vice-presidente, um guarda de honra dos serviços militares combinados disparou uma saudação de 21 tiros ao lado do túmulo. [202] A esposa de Agnew, Judith, sobreviveu a ele 16 anos, morrendo no Rancho Mirage em 20 de junho de 2012. [13]

No momento de sua morte, o legado de Agnew foi visto em grande parte em termos negativos. As circunstâncias de sua queda da vida pública, especialmente à luz de sua declarada dedicação à lei e à ordem, contribuíram muito para gerar cinismo e desconfiança em relação aos políticos de todos os matizes. [4] Sua desgraça levou a um maior grau de cuidado na seleção de potenciais vice-presidentes. A maioria dos companheiros de chapa selecionados pelos principais partidos após 1972 eram políticos experientes - Walter Mondale, George HW Bush, Lloyd Bentsen, Al Gore, Jack Kemp, Joe Lieberman, Dick Cheney e Joe Biden - alguns dos quais se tornaram os indicados de seu partido para Presidente. [200]

Alguns historiadores recentes viram Agnew como importante no desenvolvimento da Nova Direita, argumentando que ele deveria ser homenageado ao lado dos reconhecidos fundadores do movimento, como Goldwater e Reagan Victor Gold, o ex-secretário de imprensa de Agnew, o considerava o "John the Batista ". [203] A cruzada de Goldwater em 1964, no auge do liberalismo johnsoniano, veio muito cedo, mas na época da eleição de Agnew, o liberalismo estava em declínio, e como Agnew mudou para a direita após 1968, o país mudou com ele. [200] A queda de Agnew chocou e entristeceu os conservadores, mas não inibiu o crescimento da Nova Direita. [204] Agnew, o primeiro político suburbano a alcançar altos cargos, ajudou a popularizar a visão de que grande parte da mídia nacional era controlada por liberais elitistas e decadentes. [203] Levy observou que Agnew "ajudou a reformular os republicanos como um partido dos 'americanos médios' e, mesmo em desgraça, reforçou a desconfiança do público em relação ao governo". [205]

Para o próprio Agnew, apesar de sua ascensão de suas origens em Baltimore para o próximo na linha de sucessão à presidência, "não havia dúvida de que o julgamento da história já estava sobre ele, o primeiro vice-presidente dos Estados Unidos a renunciar em desgraça. Tudo isso ele alcançou ou pretendeu alcançar na vida pública. foi sepultado naquele ato trágico e irrefutável ”. [206]

Levy resume o "poderia ter sido" da carreira de Agnew assim:

Não é muito difícil imaginar que se Agnew tivesse contestado as acusações de corrupção com a metade de Nixon negando a culpabilidade por Watergate - como Goldwater e vários outros conservadores obstinados queriam que ele fizesse - hoje poderíamos estar falando de Agnew-Democratas e Agnewnomics, e consideramos Agnew, o pai do conservadorismo moderno. [207]


Agnew renuncia (PJW)

WASHINGTON: Momentos atrás, Spiro Agnew renunciou oficialmente à vice-presidência, o segundo na história a fazê-lo.

Depois que detalhes foram divulgados das negociações corruptas de Agnew enquanto ele era Executivo do Condado de Baltimore, Governador de Maryland e Vice-presidente, incluindo propinas em troca de contratos, aceitação de mais de US $ 100.000 em subornos, extorsão e fraude fiscal, o vice-presidente convocou uma entrevista coletiva para anunciar sua renúncia.

"A vice-presidência deve ser ocupada por alguém de confiança e, neste momento, a América tem boas razões para não confiar em mim", afirmou Agnew em seu discurso de demissão na manhã de hoje. "À medida que as nuvens de tempestade rodopiam acima da Casa Branca, lutar contra essas acusações teria apenas tornado a linha de sucessão presidencial ainda mais sombria, e seria altamente irresponsável e antipatriótico da minha parte deixar essa linha em dúvida. Agora, mais do que nunca, quando os exércitos de nossos inimigos marcham pelo mundo, precisamos saber quem está no comando - e quem estará no comando. Seria egoísmo da minha parte permanecer aqui, contestando acusações, enquanto a divisão e a incerteza dividem nosso país. Devemos permanecer unidos e fortes nestes tempos. "

Os representantes de Agnew declararam que o ex-vice-presidente planeja não contestar as acusações.

Enquanto o Escândalo Drake continua empurrando Nixon para um canto mais sombrio, é altamente provável que o homem que Nixon escolher como vice-presidente acabará no comando do país. Não há dúvida de que sua escolha será altamente examinada e sujeita a debate. Os candidatos prováveis ​​incluem o líder da minoria Leslie C. Arends, a minoria Whip Gerald Ford e o secretário de Habitação e Desenvolvimento Urbano George Romney.

Há também a questão de o presidente da Câmara, Wilbur Mills - um democrata - ser o próximo na fila para o Salão Oval. Se Nixon não conseguir encontrar um sucessor, Mills e os democratas assumirão a Casa Branca, algo que tanto os republicanos quanto os democratas definitivamente notaram.


Biografia de Spiro Agnew: o vice-presidente que renunciou

Spiro T. Agnew era um político republicano pouco conhecido de Maryland, cuja improvável ascensão à vice-presidência levou muitos americanos no final dos anos 1960 a se perguntar "Spiro quem?" Agnew era uma figura comum, conhecida por falar em um "tom monótono mortal", mas mesmo assim era notório por seu relacionamento combativo com a imprensa e lealdade inabalável a seu chefe, o presidente Richard M. Nixon. Certa vez, ele se referiu aos jornalistas como uma "minúscula fraternidade fechada de homens privilegiados eleitos por ninguém" e aos críticos de Nixon como "nababos tagarelas do negativismo".

Agnew talvez seja mais conhecido pelo fim de sua carreira. Ele foi forçado a renunciar ao cargo após ser acusado de extorsão, suborno, conspiração e não contestar a evasão do imposto de renda em 1973.


Dos Arquivos: Spiro Agnew Dies Nixon VP Quit in Disgrace

Vice-presidente Spiro Agnew e governador Ronald Reagan em 1971.

Spiro T. Agnew, que conquistou um nicho duradouro, mas nada invejável, na história americana como o primeiro vice-presidente forçado a renunciar em desgraça, morreu na tarde de terça-feira em um hospital em Berlim, Maryland. Ele tinha 77 anos.

A causa da morte não foi revelada.

Um balconista da English Towers em Ocean City, onde Agnew tinha um apartamento, disse que o ex-vice-presidente foi transportado para um hospital próximo por bombeiros voluntários de Ocean City por volta das 15h00. EDT.

Agnew, que mantinha residência em Palm Springs, pode ser mais lembrado pelo apelo sem contestação às acusações de evasão fiscal que o forçou a renunciar ao cargo de vice-presidente de Richard Nixon, mas havia mais em sua carreira pública do que o escândalo de propina que levou para sua queda.

O tempo relativamente curto que ocupou o cargo abrangeu um dos períodos mais turbulentos da vida deste país. Foi uma época em que uma grande controvérsia se acumulou em outra e Agnew estava profundamente enredado em quase todas elas, desde os conflitos raciais e o papel da imprensa até o Vietnã e Watergate.

Filho de um mascate imigrante, Agnew compartilhou com milhões de americanos de sua idade os tempos difíceis da Depressão e a subsequente luta por riqueza.

Muitos da classe média branca do país, que sentiram seus valores ameaçados pela revolta e mudança que marcou as décadas de 1960 e 1970, consideravam Agnew seu campeão mais vociferante. Mas sua fé nele foi destruída pelas revelações de avareza e falsidade que repudiaram sua afirmação de ser um defensor de elevados padrões morais.

Alto, bem constituído e de cabelos prateados, Agnew parecia mais presidencial do que a maioria dos presidentes, incluindo Nixon.

Agnew era notavelmente apolítico em gosto e comportamento. Ele preferia jogar gin rummy com seus assessores a tapinhas nas costas e apertos de mão com capitães de distrito e presidentes de condados republicanos.

Embora devesse sua influência à retórica, era um orador pedestre, evitando na maior parte floreios de qualquer espécie. Seu estilo monótono e direto ajudou a criar uma impressão de sinceridade.

No início de sua carreira, Agnew pareceu passar por uma mudança no coração e na mente. Ele chamou a atenção nacional pela primeira vez em 1966 quando - depois de cumprir um mandato como executivo do condado de Baltimore - ele concorreu para governador de Maryland na chapa republicana (com o apoio de liberais e negros) contra o democrata George P. Mahoney, cuja campanha foi tingido de racismo. A candidatura de Mahoney dividiu seu próprio partido e Agnew venceu.

Mas no cargo, a dura resposta de Agnew aos motins e manifestações alienou muitos dos líderes negros que o apoiaram e lhe deram uma reputação de linha-dura. Essa transformação, tanto quanto qualquer outra coisa, elogiou o obscuro governador de Maryland ao candidato presidencial do Partido Republicano em 1968, Nixon.

Um novato na política nacional, Agnew sofria de sua própria inexperiência e falta de jeito. Em uma tentativa imprudente de humor, ele se referiu a um repórter como "um japonês gordo". Ele usou a palavra “polaco” ao responder a uma pergunta na entrevista coletiva. “Quando você vê uma favela, você vê todas”, ele comentou casualmente uma vez.

Assim, a imagem que chegou ao país foi a de um desajeitado insensível. Alarmados, os estrategistas de Nixon desviaram Agnew para o segundo plano da campanha. O próprio Agnew ficou muito abalado e profundamente amargurado com a imprensa, que ele culpou por exagerar e distorcer seus erros. No meio da campanha, ele estava tão perturbado que perguntou a um repórter: “Algum candidato a vice-presidente já perdeu uma eleição presidencial?”

No caso de Agnew e Nixon, a resposta em novembro de 1968 foi não. O entusiasmo da vitória e o prestígio do cargo ajudaram Agnew a recuperar a confiança.

Mas ele nunca perdoou a imprensa pelos ferimentos que sentia que haviam sido feitos a ele. E com o incentivo de Nixon e seus conselheiros, o novo vice-presidente logo se vingou. No outono de 1969, ele proferiu discursos atacando comentaristas de televisão e editores de jornais por se esforçarem para dominar a opinião pública, "todos elaborando a mesma linha editorial". Os executivos do noticiário se opuseram indignados, mas os discursos tocaram uma corda sensível entre os americanos médios que o governo Nixon considerava seu eleitorado.

O alvoroço sobre os ataques de Agnew à imprensa, e sobre sua igualmente severa reprimenda de manifestantes anti-guerra, que ele rotulou como "um corpo de esnobes impudentes", levou a Casa Branca a fazer de Agnew o que ele mesmo chamou de "a vanguarda" da campanha parlamentar de 1970.

Naquele outono, Agnew partiu pelo país no que equivalia a uma expedição punitiva, destinada principalmente a derrotar os democratas do Senado e pelo menos um republicano liberal, Charles Goodell de Nova York, que se opôs ao presidente na guerra.

Agnew agrupou todos eles como “radic-libs”, um termo abreviado para liberais radicais. Ele etiquetou os críticos de Nixon com epítetos como "patetas pusilânimes" e "nababos tagarelas de negativismo". O redator de discursos de Nixon, William Safire, cunhou a maioria das metáforas, mas Agnew ansiosamente se juntou ao espírito das coisas. Solicitado a escolher entre duas frases hiperbólicas para um texto, ele disse: “Vamos usar as duas”.

A invectiva de Agnew não alcançou o resultado desejado, os republicanos obtiveram apenas ganhos mínimos nas disputas para o Senado. Mas Agnew poderia reivindicar Goodell, entre outros, como uma vítima e ele saiu da campanha com um forte séquito nacional de sua autoria.

Seus admiradores ardentes não incluíam Nixon. Nos meses anteriores à convenção republicana de 1972, Nixon brincou com a ideia de retirar Agnew da chapa e substituí-lo por seu novo secretário do Tesouro, o democrata John B. Connally, cuja presença de comando impressionou Nixon. Mas a reivindicação de Agnew sobre a lealdade dos republicanos conservadores, particularmente no Sul, tornou essa mudança imprudente. Agnew recebeu autorização para concorrer a um segundo mandato.

Agnew suportou o peso da campanha contra os democratas nas eleições gerais. Mas com o desafiante George S. McGovern bem atrás nas pesquisas, o fardo não era grande e Agnew adotou um tom mais moderado do que em 1970. Ele já estava experiente o suficiente para evitar as armadilhas embaraçosas do passado e seguro o suficiente até para sente alguma simpatia por McGovern, que estava sofrendo de suas próprias gafes. Depois de assistir a um contundente comentário no noticiário da televisão sobre o último acidente de McGovern, Agnew, que se opunha veementemente às opiniões de McGovern, comentou com um assessor: "Posso sentir pena do pobre filho da puta, sei exatamente o que ele está passando."

A vitória esmagadora do Partido Republicano em novembro, que parecia garantir a Nixon mais quatro anos na Casa Branca, aumentou a estatura de Agnew, tornando-o na visão de muitos observadores o mais provável candidato presidencial republicano em 1976.

Mesmo o crescimento constante do escândalo Watergate no início de 1973 não pareceu representar uma ameaça à posição de Agnew. Nenhuma evidência ligou Agnew ou sua equipe às alegações de crime e acobertamento decorrentes das operações da organização de campanha de Nixon. Em particular, Agnew disse a confidentes que estava “horrorizado” com a maneira como a Casa Branca estava lidando com o caso. Mas publicamente ele defendeu Nixon com firmeza.

Watergate deveria contribuir para a própria ruína de Agnew quando, no fatídico verão de 1973, o passado do vice-presidente o alcançou. Uma ampla investigação feita pelo escritório do procurador dos EUA em Baltimore descobriu evidências de que Agnew havia aceitado propinas de empreiteiras estaduais durante seu mandato de dois anos no parlamento de Annapolis.

Qualquer chance de que a Casa Branca ou o Departamento de Justiça pudesse ter protegido Agnew da investigação foi impedida pelo brilho da publicidade focada no governo como resultado de Watergate. Quanto a Nixon, ele estava tão assediado por suas próprias dificuldades que publicamente deu a seu vice-presidente apenas apoio público nominal enquanto tentava pressioná-lo a renunciar.

Assim que a investigação sobre seus assuntos se tornou de conhecimento público em agosto de 1973, Agnew montou uma defesa vigorosa. Ele admitiu aceitar pagamentos de empreiteiros, mas argumentou que eram contribuições de campanha e que tais presentes eram uma prática comum em Maryland. E, de fato, havia muitas evidências de recompensas semelhantes no espalhafatoso passado político de Maryland.

Outro fator que ajudou a explicar, se não justificar, a conduta de Agnew, foi a sensação de insegurança financeira que o acompanhou durante a maior parte da vida.

Nascido em 9 de novembro de 1918, em Baltimore, Spiro Theodore Agnew cresceu durante a Grande Depressão, quando seu pai, um imigrante grego, foi forçado a fechar seu restaurante e vender frutas e vegetais na rua.

Depois de servir como oficial de infantaria de combate na Europa durante a Segunda Guerra Mundial, Agnew se formou em direito pela Universidade de Baltimore em 1947. Mas teve dificuldade para começar a praticar. Ele tentou ajustar reivindicações de seguro e como gerente de pessoal para uma pequena rede de supermercados, e passou um ano no Exército durante o conflito coreano antes de retornar à lei na década de 1950. Quando ele ganhou o governo, em 1966, suas circunstâncias ainda eram relativamente modestas. Seu salário era de apenas US $ 25.000 e seu subsídio para despesas não cobria muitas das obrigações políticas e pessoais especiais de um governador.

"Em Maryland", escreveram Richard Cohen e Jules Witcover em seu livro sobre a queda de Agnew, "A Heartbeat Away", "um homem tinha que ser rico ou um canalha para ocupar um cargo elevado." E Agnew certamente não era rica.

Ainda assim, Agnew não deu nenhuma pista de que não estava com a consciência limpa. Ele não apenas manteve vigorosamente sua inocência e insistiu que não renunciaria mesmo se fosse indiciado, como também lançou um contra-ataque. Ele acusou o Departamento de Justiça de patrocinar um programa de vazamentos para a imprensa sobre seu caso, com o objetivo de prejudicar sua posição pública. E ele desencadeou uma controvérsia constitucional alegando que não poderia ser indiciado enquanto ocupasse o cargo. Ele argumentou que tinha o direito de ser cassado na Câmara dos Representantes, onde provavelmente teria uma audiência relativamente simpática de seus colegas políticos.

Mas tudo isso era uma cortina de fumaça. Enquanto Agnew denunciava o Departamento de Justiça, seus advogados discutiam discretamente com Atty. Gen. Elliot L. Richardson. O resultado dessas negociações foi tornado público em 10 de outubro de 1973, em um tribunal federal em Baltimore. O vice-presidente renunciou em troca do que não pôde contestar as acusações de evasão fiscal. Ele foi multado em US $ 10.000 e colocado em liberdade condicional por três anos, mas foi poupado da pena de prisão.

Agnew, portanto, tornou-se apenas o segundo vice-presidente na história do país a renunciar. O outro, John C. Calhoun, que estivera em desacordo com o presidente Andrew Jackson, renunciou em 28 de dezembro de 1832 para se tornar senador pela Carolina do Sul.

O Departamento de Justiça insistiu em tornar público um longo resumo de seu caso contra Agnew. As sórdidas revelações foram resumidas por um episódio envolvendo Lester Matz, um dos engenheiros que pagou Agnew depois de receber lucrativos contratos estatais, e um confederado dos dois homens. Matz fez seu pagamento final de US $ 10.000 a Agnew depois que o ex-governador foi empossado como vice-presidente, no escritório subterrâneo de Agnew na Casa Branca. Porém, algum tempo depois, Matz reclamou com Agnew que estava sendo pressionado por outros US $ 10.000 pelo confederado.

“Digamos que você deu no escritório”, Agnew disse a ele.

A renúncia de Agnew criou a primeira vaga de vice-presidente sob a 25ª Emenda, que autorizou o presidente a escolher um sucessor. Dois dias após a saída de Agnew, Nixon escolheu o então líder republicano da Câmara Gerald R. Ford, que foi posteriormente confirmado pelo Congresso como o 40º vice-presidente e, por fim, sucedeu a Nixon como presidente quando Nixon saiu em agosto de 1974.


17 de abril de 1973: Nixon flerta com a ideia de renunciar

Bem depois da coletiva de imprensa (ver 17 de abril de 1973), o presidente Nixon discute sua relutância em relação ao chefe de gabinete HR Haldeman com o conselheiro de segurança nacional Henry Kissinger, dizendo a Kissinger que deseja que o ex-chefe de campanha John Mitchell apenas se apresente e assuma todos os culpa por si mesmo. Kissinger diz que despedir Haldeman provavelmente protegeria Nixon e # 8217s na posse da presidência, e Nixon concorda. Nixon casualmente menciona a ideia de resignar-se: & # 8220 apenas me jogando sobre a espada e deixando [o vice-presidente Spiro] Agnew pegá-la. Que diabos. & # 8221 Kissinger discorda veementemente dessa ideia. & # 8220Isso não pode ser considerado, & # 8221 Kissinger diz. & # 8220A personalidade [de Agnew], o que isso faria à presidência e a injustiça histórica disso. Por que você deveria fazer isso e de que adiantaria? A quem isso ajudaria? Isso não ajudaria o país. & # 8221 Depois que Nixon desistiu de falar em renúncia, Kissinger lhe garantiu: & # 8220Você salvou este país, senhor presidente. Os livros de história mostrarão que, quando ninguém souber o que significa Watergate. & # 8221 Kissinger tem seus próprios problemas: ele está essencialmente dirigindo a política externa do governo & # 8217s no Vietnã sem qualquer contribuição de Nixon, e as principais decisões não estão sendo feito como Nixon se concentra em Watergate com a exclusão de tudo o mais. [Reeves, 2001, pp. 591-592]


História: Spiro Agnew, que ajudou a reformular o Partido Republicano, fez do deserto sua casa após sua renúncia

Em setembro de 1970, Spiro Agnew é recebido por manifestantes no Aeroporto Internacional de Palm Springs (Foto: Cortesia da Sociedade Histórica de Palm Springs)

Marge Anderson, amiga de Spiro Agnew, lembrou para Bruce Fessier do The Desert Sun como as pessoas no deserto trataram Agnew após sua renúncia à vice-presidência em 1973. “Ele foi totalmente aceito. Nunca houve qualquer hesitação da parte de ninguém. Acho que metade das suspeitas dele foi inventada. ”

Agnew estava no deserto durante e depois de sua permanência na Casa Branca. Morava no The Springs Country Club e era visto regularmente andando de bicicleta, jantando nos restaurantes Rancho Mirage e jogando golfe com Frank Sinatra. Agnew veio pela primeira vez ao deserto como hóspede de Bob Hope em 1969 e se hospedou em uma pousada no complexo Rancho Mirage de Frank Sinatra.

Richard Nixon pediu a Agnew para colocar o nome de Nixon na nomeação na Convenção Nacional Republicana de 1968, e Nixon, por sua vez, nomeou Agnew como seu companheiro de chapa, escolhendo-o em vez de Ronald Reagan. De acordo com a Wikipedia, “a reputação de centrista de Agnew interessou a Nixon, a postura da lei e da ordem que ele havia assumido após a agitação civil naquele ano apelou para assessores como Pat Buchanan. Agnew cometeu uma série de gafes durante a campanha, mas sua retórica agradou a muitos republicanos, e ele pode ter feito a diferença em vários estados importantes ”. Nixon e Agnew venceram facilmente.

“Como vice-presidente, Agnew era frequentemente chamado para atacar os inimigos do governo. Nos anos de sua vice-presidência, Agnew moveu-se para a direita, apelando para os conservadores que suspeitavam das posturas moderadas de Nixon. ” Eles foram reeleitos em 1972.

Em 1970, um pequeno grupo de manifestantes cumprimentou o vice-presidente do lado de fora do Aeroporto Internacional de Palm Springs. Ele veio de San Diego com a intenção de passar um fim de semana tranquilo jogando golfe e tênis, chegando em um "Jetstar" militar. Agentes do serviço secreto chegaram um dia antes para se encontrar com o chefe de polícia Robert White para garantir a viagem. Dois proeminentes republicanos de Palm Springs, o vereador Edgar McCoubrey e Dave Margolis, presidente da Assembleia Republicana de Palm Springs, viajaram de volta a San Diego com Agnew para participar do jantar de arrecadação de fundos do Comitê Estadual Republicano da Califórnia.

Agnew, que serviu em combate na Segunda Guerra Mundial, ganhou a ira de manifestantes em todo o país quando ridicularizou os oponentes da Guerra do Vietnã como "um corpo de esnobes impudentes" e descreveu a mídia como "nababos tagarelas de negativismo". Os manifestantes no aeroporto de Palm Springs carregavam uma placa que exigia educadamente: "Jogue o Rascal Fora!"

No Bob Hope Classic de 1970, Agnew acidentalmente acertou o jogador de golfe profissional Doug Sanders para divertir a imprensa. Agnew também disparou uma tacada de tênis em outro jogador, mas os jornalistas sugeriram que, como as bolas de tênis eram consideravelmente mais macias do que as de golfe, ele deveria se limitar ao tênis e causar menos danos.

Agnew não foi implicado no escândalo Watergate, mas foi investigado por conspiração criminosa, suborno, extorsão e fraude fiscal durante seu tempo como governador de Maryland e continuando em seu mandato na Casa Branca. Agnew acabou alegando "não contestar" uma única acusação de evasão fiscal e renunciou. Nixon o substituiu por Gerald Ford, que eventualmente se mudaria para o deserto, descendo o caminho de The Springs para Thunderbird Country Club, e teve suas próprias gafes físicas documentadas pela imprensa. (Nixon, como seu vice-presidente antes dele, renunciou um ano depois, em 1974.)

Frank Sinatra defendeu Agnew após sua renúncia e o recebeu no Rancho Mirage. De acordo com Fessier, Pat Rizzo, o amigo sempre presente de Sinatra, lembrou: "Todos aqueles anos em que esteve perto de Sinatra, ele estava em todas as festas. Ele estava na lista ‘A’. ” Sinatra sediou a festa de aniversário de 80 anos de George Burns em 1974 e a presença de Agnew causou um rebuliço nacional quando legisladores democratas reclamaram dos agentes do Serviço Secreto que o acompanharam nas férias de oito dias. O Serviço Secreto não quis comentar sobre a viagem de Agnew, mas disse que isso lhe daria proteção "por um período razoável de tempo", apesar de sua renúncia.

Agnew moraria tranquilamente em The Springs durante os meses de inverno e de volta a Maryland nos verões. Ele fazia parte da cena social do clube, jogando golfe e tênis regularmente. Fessier também registrou a impressão de Nelda Linsk sobre o vice-presidente desgraçado: "Ele era um excelente conversador, reservado e extremamente educado."

The Desert Hospital Dedication em 1971, da esquerda para a direita, Ronald Reagan, Nancy Reagan, Vice-Presidente Spiro Agnew, Nancy Sinatra, Nancy Sinatra, Sr., Frank Sinatra Jr., Tina Sinatra, Dolly Sinatra e Frank Sinatra. (Foto: Cortesia da Sociedade Histórica de Palm Springs)

A Wikipedia resume: “Na época de sua morte, o legado de Agnew foi percebido em grande parte em termos negativos. As circunstâncias de sua queda da vida pública, especialmente à luz de sua declarada dedicação à lei e à ordem, contribuíram muito para gerar cinismo e desconfiança em relação aos políticos de todos os matizes ”.

A Wikipedia também narra a ideia de alguns de que Agnew foi tão importante no desenvolvimento da política de direita quanto Barry Goldwater e Ronald Reagan e credita-o por popularizar a ideia de que a mídia de notícias é controlada por liberais elitistas e decadentes, observando que alguns historiadores reconhecem sua papel fundamental na reformulação do Partido Republicano como o dos "americanos médios", com sua queda em desgraça reforçando a desconfiança do público em relação ao governo.

Décadas depois, as questões em torno de Agnew têm um eco estranhamente familiar. Mas seu legado no deserto parece ter sido o de um cavalheiro agradável em seu lazer.


Após a Agnew Renúncia

Ao Editor: O único choque com relação à renúncia do vice-presidente Agnew é que ele não está na prisão.

Os jornais estão cheios de expressões de simpatia porque, neste negócio sujo chamado política, onde suborno e propinas são um modo de vida, Agnew foi apontado como bode expiatório. Em vez de ser um bode expiatório, o Sr. Agnew foi escolhido por uma clemência inacreditável e reprovável.

O ex-prefeito de Newark, Hugh J. Addonizio, foi condenado e sentenciado a dez anos de prisão por acordos semelhantes de propina com empreiteiros públicos. Observando a sentença Agnew, o Sr. Addonizio pode apenas sentir (1) que seu único erro foi não se elevar o suficiente no governo para obter imunidade do encarceramento, e (2) que nos Estados Unidos, na década de 1970 & # x27, Os ítalo-americanos ainda são dispensáveis.

Uma base moral para o encarceramento de criminosos é que as pessoas que optam voluntariamente por cometer um crime devem ser punidas por esse exercício “errado” de liberdade de escolha. Em muitos casos, principalmente no caso de meus clientes, essa liberdade de escolha é apenas um mito. Muitas pessoas estão cumprindo longas penas de prisão por agredirem suas vítimas enquanto estavam em uma fúria incontrolável ou impulsionadas por anos de desemprego e fome.

O governador Rockefeller colocaria os viciados em narcóticos na prisão perpétua se, enquanto viciados, eles “optassem” por vender a droga que estavam usando. O vice-presidente Agnew não estava nem com raiva, nem morrendo de fome nem viciado em heroína quando aceitou recompensa após recompensa até 1972, enquanto o vice-presidente dos Estados Unidos percorria o país fazendo declarações de lei e ordem moralmente indignadas sobre transgressores domésticos. Ele é um criminoso de colarinho branco cuja única compulsão é a ganância e cujo passado lhe deu mais “liberdade de escolha” do que 90 por cento das pessoas que atualmente cumprem longas sentenças de prisão.

O Sr. Agnew recebeu uma sentença de não custódia porque Elliot Richardson pediu clemência. O presidente Nixon e o procurador-geral preferiram que nenhuma acusação fosse devolvida, que o Sr. Agnew renunciasse, evitando, portanto, o impeachment pela Câmara dos Representantes.

Não é justo presumir que Richard Nixon tem um forte interesse em garantir que a Câmara dos Representantes não utilize sua enferrujada máquina de impeachment? Evitar um desafio constitucional que certamente teria resultado na acusação e impeachment do Sr. Agnew mais do que explica o cínico apelo de clemência do Sr. Richardson.

George McGovern escolheu como vice-presidente um homem cujo único crime foi procurar e receber terapia para superar dificuldades emocionais. Por isso George McGovern foi massacrado. Richard Nixon escolheu um ladrão comum para vice-presidente e foi eleito para o mais alto cargo público dos Estados Unidos.

Tire suas próprias conclusões.

ROGER A. LOWENSTEIN Newark, 11 de outubro de 1973

O redator é Defensor Público Federal do Distrito de Nova Jersey.

O estado da justiça nos Estados Unidos é realmente incrível. As engrenagens da justiça movem-se de maneira eficiente em casos de sonegação de imposto de renda e propinas para o vice-presidente. Mas, por outro lado, eles trabalham muito lentamente em questões pequenas e inconseqüentes, como os crimes associados a Watergate, evasão de imposto de renda para o presidente e outros crimes “pequenos”, como tentar burlar o sistema político nos Estados Unidos.

O Presidente e o Partido Republicano, o Departamento de Justiça e todo o Governo ofereceram um sacrifício humano para desviar as verdadeiras questões. Os caçadores de bruxas de Salem não podem comparar-se aos acusadores justos de hoje.

GEORGETTE HAUSER Paterson, N. J., 11 de outubro de 1973

A renúncia do vice-presidente Agnew não veio como resultado da advertência do promotor & # x27s mencionada em seu editorial de 11 de outubro. Resultou do mais vergonhoso uso indevido do poder da imprensa liberal já visto na história dos Estados Unidos.

O Sr. Agnew foi eleito por uma tremenda maioria do povo americano que votou em 1972. Em vez de ser considerado culpado com base na preponderância das evidências, ele foi julgado com base em difamações de jornal na forma de "observadores" não identificados, não confirmados relatórios e vazamentos convenientes de informações supostamente confidenciais.

Em vez de ser julgado em um tribunal, Agnew foi julgado culpado por um triunvirato liberal de dois jornais e um colunista egoísta mais conhecido como mestre do assassinato de caráter. Embora outros reivindiquem parte do crédito, Spiro Agnew foi essencialmente julgado e condenado nas páginas do The Times e do The Washington Post, bem como nas colunas de Jack Anderson.

A injustiça cometida por Agnew é o exemplo mais repugnante da histeria jornalística que cerca a chamada liberdade de imprensa - um interesse financeiro do jornal e # x27s muitas vezes ridiculamente referido como "o direito do público & # x27s de saber".

WALTER AUDUBON Bellerose, N. Y., 11 de outubro de 1973

Foi com um sentimento de incredulidade que li a coluna de Anthony Lewis & # x27 de 11 de outubro, na qual ele afirma que a renúncia do vice-presidente Agnew & # x27s "traz uma garantia profundamente importante", isto é, que os tribunais cumpriram seu dever de Spiro Agnew e assim, mostrou que o país não carecia de suas instituições de honra.

O contrário é verdade. Spiro Agnew se declarou culpado de uma acusação de crime. Há evidências de que ele esteve envolvido em outros crimes. Ele não cumprirá pena nenhuma na prisão e foi multado muito menos do que o lucro que obteve com sua atividade criminosa. Sua sentença a três anos & # x27 liberdade condicional novamente enfatiza como o crime de colarinho branco - até mesmo o crime sério - é tolerado pelos tribunais.

Tenho um amigo que está cumprindo uma sentença de sete anos na prisão depois de ser condenado por cometer um roubo de $ 2. Nenhuma força foi usada. Meu amigo é pobre. Ele também é negro. Ele e milhares como ele nas prisões em todo o nosso país juntam-se a mim em um sentimento de indignação com este sistema dual de justiça.

Nossa única garantia é que nada mudou na América.

SUSAN A. URBAN Bronx, 11 de outubro de 1973

Acredito que, ao não prejudicar a qualidade da misericórdia, os fins da justiça foram sabiamente atendidos no caso do vice-presidente & # x27s.

Espero que o governo estenda a mesma lógica à questão da anistia. As razões para a indulgência parecem as mesmas em ambos os casos: magnitude da pena de perda do cargo (leia-se: "país" para os exilados de guerra), cicatrizes permanentes na nação se o processo continuar, compaixão como mais no interesse público, etc. .

O Sr. Agnew costumava falar do duplo padrão da mídia nacional. Uma anistia agora pode ajudar a provar que o próprio governo não tem um duplo padrão de justiça. (Rev.)

ROBERT NEWTON BARGER Champaign, Ill., 11 de outubro de 1973

Os sindicatos pagam aos seus presidentes salários no valor de várias centenas de milhares de dólares por ano. Esse dinheiro deve vir do povo, que é chamado de trabalhador, contribuinte ou público.

As corporações pagam os salários de seus executivos mais opções de ações, que podem chegar a meio milhão de dólares por ano. De onde vem este dinheiro?

Outras organizações pagam altos salários a advogados para encontrar brechas fiscais, de modo que paguem apenas impostos nominais ou nenhum.

Os estados pagam aos governadores salários em torno de US $ 35.000, que, em alguns casos, são complementados por propinas de contratantes e outros que fazem negócios com o estado.

Qual sistema é o pior?

JOHN F. KENNEY Brandon, Vt., 11 de outubro de 1973

A carta de aceitação do presidente para Spiro Agnew me parece pura hipocrisia. Como ele pode citar “patriotismo” e “dedicação ao bem-estar da nação” quando este homem de fato enganou seu país? A única coisa patriótica que Agnew fez foi renunciar.

VERA EGNUSS White Plains, 11 de outubro de 1973

Gerald Ford pode ser o melhor ou o pior candidato a vice-presidente. No entanto, a cobertura das redes & # x27 e a aclamação instantânea que ele recebeu dos convidados do presidente & # x27s pareceram se basear principalmente na biografia pessoal do Sr. Ford & # x27s, sua capacidade de "se dar bem" com o Congresso e sua lealdade ao presidente .

Como cidadão preocupado, fiquei chocado com a escassa ênfase dada pelas redes às posições que o Sr. Ford assumiu sobre as várias questões que enfrentaram e ainda enfrentam esta nação.

Após a queda de Agnew, Haldeman, Ehrlichman, Mitchell, Dean e outros, todos nomeados por Nixon, cautela e consideração cuidadosa desse nomeado devem ser o tom do Congresso e do povo. Quanto mais tapinhas nas costas e passeios de feno político esta nação pode suportar e continuar a sobreviver?

O Congresso, em sua aprovação ou desaprovação do Sr. Ford, deve refletir os sentimentos de um eleitorado que foi objetivamente informado sobre as posições passadas e presentes do Sr. Ford sobre questões políticas. [Editorial 13 de outubro]

EDWARD M. BARNETT Potomac, Md., 12 de outubro de 1973

Nenhuma pessoa sensível pode se alegrar com o destino pessoal de Spiro Agnew, mas seu significado simbólico para a nação é motivo de grande alegria.

Agnew representava obscurantismo, intolerância e privilégios especiais, ele era o porta-voz mais eloqüente daqueles cuja visão estreita via apenas os protestos furiosos em casa, em vez da destruição muito mais violenta e desnecessária no exterior, e ele fez mais do que qualquer outro homem para destruir o espírito de expressão aberta na busca pela verdade na década agonizante da guerra vietnamita.

Ele fez milhões de pessoas suspeitarem de educadores e estudantes que buscavam pouco mais do que despertar uma consciência decente em nosso povo. Ele influenciou, opondo-se aos ativistas radicais em vez de compreendê-los, um declínio mais amplo de fundos, alunos e padrões tanto no ensino superior quanto no secundário. Milhares de potenciais benfeitores e legisladores deram as costas ao aprendizado porque Spiro Agnew os fez temer que a revolução pudesse estar envolvida nisso - nunca se preocupando em lembrar que os princípios americanos estão enraizados na revolução responsável.

Sim, se algo pode simbolizar apropriadamente o fim da era de Agnew, será uma renovação de nossa fé no conhecimento e nas pessoas e instituições que o buscam e o compartilham com o público. Isso inclui a mídia de notícias, bem como as escolas e universidades, todos os que lidam com fatos e verdade tiveram um fardo doloroso removido.

JOHN E. CHAPPELL Jr. Cambridge, Massachusetts, 11 de outubro de 1973

O aspecto mais impressionante da queda de Spiro Agnew & # x27 em desgraça é sua total falta de arrependimento e sua recusa quase patológica em admitir a menor possibilidade de transgressão.

Após sua condenação por sonegação de imposto de renda, ele saiu do tribunal arrogante, imperioso, proclamando sua inocência, para ser levado embora em sua limusine com motorista.

Certamente, sua atitude foi influenciada pelo tratamento claramente preferencial que recebeu daqueles que deveriam administrar nosso sistema de justiça criminal. Quantos de nós, nos declarando culpados de deliberada evasão de impostos, seríamos liberados por um gentil juiz com uma multa nem mesmo igual ao imposto não pago e um período de experiência sem supervisão? Eu me pergunto, se eu fosse roubar um banco, um promotor simpático estaria disposto a retirar todas as acusações contra mim se eu simplesmente concordasse em deixar meu emprego?

O procurador-geral Elliot Richardson deve sofrer impeachment e ser destituído de seu cargo se persistir em sua decisão de ignorar as evidências substantivas compiladas por sua própria equipe de possível suborno e extorsão pelo Sr. Agnew.

Spiro Agnew tem direito à mesma presunção de inocência até que seja provada a sua culpa como qualquer outro cidadão americano. Ele não tem, no entanto, o direito de escapar impune sem um julgamento em face de evidências convincentes de atividade criminosa.

A menos que o Departamento de Justiça reverta sua decisão de retirar todas as ações no caso Agnew, isso dará substância à crença de um número crescente de americanos de que não temos mais um governo de justiça imparcial, pois tudo o que temos agora é um padrão duplo sistema: lei e ordem para os trabalhadores e privilégio e permissividade para os ricos e politicamente influentes.


Spiro Agnew Resigns, 10 de outubro de 1973

Spiro Agnew, em seu segundo mandato como vice-presidente de Richard Nixon, renunciou após implorar nolo contendere a falsificar declarações de imposto de renda durante seu mandato como governador de Maryland. Ele também foi acusado de extorsão e suborno. Ele pagou uma multa e cumpriu pena de prisão preventiva como parte de sua ação judicial. Agnew é o único vice-presidente forçado a renunciar ao cargo.

Agnew foi eleito governador em 1966. Empossado pela primeira vez como 39º vice-presidente em 1969, ele foi reeleito junto com Nixon em 1972. Com a possibilidade de impeachment de Nixon & # 8217 devido ao escândalo de Watergate, cresceu a preocupação de que Agnew seria o próximo. em linha para a Presidência. A pressão por sua renúncia aumentou enquanto ele enfrentava acusações criminais.

Após a renúncia de Agnew & # 8217s em 1973, Gerald Ford tornou-se o 40º vice-presidente e o primeiro a ser nomeado de acordo com a 25ª emenda. Até o momento, Ford é a única pessoa a atuar como Presidente e Vice-Presidente sem ser eleito pelo Colégio Eleitoral.

Leia mais sobre a renúncia de Agnew & # 8217s e a 25ª Emenda:

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