Nova constituição japonesa entra em vigor

Nova constituição japonesa entra em vigor

Em 3 de maio de 1947, a constituição japonesa do pós-guerra entra em vigor. A constituição progressiva concedeu o sufrágio universal, destituiu o imperador Hirohito de tudo, exceto o poder simbólico, estipulou uma declaração de direitos, aboliu a nobreza e baniu o direito do Japão de fazer a guerra. O documento foi em grande parte obra do Comandante Supremo Aliado Douglas MacArthur e sua equipe de ocupação, que preparou o rascunho em fevereiro de 1946 depois que uma tentativa japonesa foi considerada inaceitável.

Como defensor das Filipinas de 1941 a 1942 e comandante das forças aliadas no teatro do sudoeste do Pacífico de 1942 a 1945, Douglas MacArthur foi o general americano mais aclamado na guerra contra o Japão. Em 2 de setembro de 1945, a bordo do USS Missouri na Baía de Tóquio, ele presidiu a rendição oficial do Japão. De acordo com os termos de rendição, o imperador Hirohito e o governo japonês estavam sujeitos à autoridade do Comandante Supremo dos Poderes Aliados no Japão ocupado, cargo preenchido pelo General MacArthur.

Em 8 de setembro, o Comandante Supremo MacArthur fez seu caminho de automóvel pelas ruínas de Tóquio até a embaixada americana, que seria sua casa pelos próximos cinco anos e meio. A ocupação seria uma empresa nominalmente Aliada, mas o aumento da divisão da Guerra Fria deixou o Japão firmemente na esfera de influência americana. De seu quartel-general, que dava para o Palácio Imperial no centro de Tóquio, MacArthur presidiu a reconstrução do governo, da indústria e da sociedade japonesas segundo os modelos americanos. MacArthur foi um administrador talentoso, e suas reformas progressivas foram em grande parte bem-vindas pelo povo japonês.

A reforma mais importante realizada pela ocupação americana foi o estabelecimento de uma nova constituição para substituir a Constituição de Meiji de 1889. No início de 1946, o governo japonês submeteu um rascunho de uma nova constituição à Sede Geral, mas foi rejeitado por ser muito conservador. MacArthur ordenou que sua jovem equipe redigisse sua própria versão em uma semana. O documento, submetido ao governo japonês em 13 de fevereiro de 1946, protegeu as liberdades civis que MacArthur introduziu e preservou o imperador, embora ele tenha sido destituído de poder. O artigo 9 proibia os japoneses de voltar a guerrear.

Antes da derrota do Japão, o imperador Hirohito era oficialmente considerado o governante absoluto do Japão e uma figura quase divina. Embora sua autoridade fosse muito limitada na prática, ele foi consultado pelo governo japonês e aprovado suas políticas expansionistas de 1931 até a Segunda Guerra Mundial. Hirohito temia, com razão, ser indiciado como criminoso de guerra e a casa imperial japonesa abolida. A constituição de MacArthur pelo menos preservou o imperador como o "símbolo do estado e da unidade do povo", então Hirohito ofereceu seu apoio. Muitos conservadores no governo estavam menos entusiasmados, mas em 10 de abril de 1946, a nova constituição foi endossada em eleições populares que permitiram às mulheres japonesas votar pela primeira vez. A versão final, ligeiramente revisada pelo governo japonês, foi publicada uma semana depois. Em 3 de novembro, foi promulgado pela Dieta - o parlamento japonês - e em 3 de maio de 1947, entrou em vigor.

Em 1948, a eleição de Yoshida Shigeru como primeiro-ministro deu início à era Yoshida, marcada pela estabilidade política e rápido crescimento econômico no Japão. Em 1949, MacArthur cedeu grande parte de sua autoridade ao governo japonês e, em setembro de 1951, os Estados Unidos e 48 outras nações assinaram um tratado de paz formal com o Japão. Em 28 de abril de 1952, o tratado entrou em vigor e o Japão assumiu a soberania total quando a ocupação Aliada chegou ao fim.


As Emendas na História

É quase impossível imaginar a Constituição dos Estados Unidos (EUA) sem ter uma Declaração de Direitos, mas quando foi redigido pela primeira vez, a maioria dos Pais Fundadores não achou que fosse necessário.

No entanto, houve alguns homens que acreditaram que era tão significativo que se recusaram a assinar a Constituição porque ela não tinha uma. Três recusadores famosos foram George Mason da Virgínia, Elbridge Gerry de Massachusetts, e Edmund Randolph da Virgínia.

No final das contas, esses três não foram os únicos que acharam que isso era um problema. Quando as mensagens de ratificação dos Estados começaram a chegar com seus próprios comentários e sugestões para os direitos individuais, o Congresso começou a considerar a ideia de uma "Declaração de Direitos".

James Madison foi responsável pela redação do documento e escreveu originalmente 17 seções. Esse número foi reduzido para 12, mas apenas dez dos quais foram ratificados pela maioria dos Estados.

Essas dez últimas foram as primeiras dez emendas à Constituição dos Estados Unidos (EUA).


Visão histórica

Quando a constituição foi apresentada ao povo japonês em 1946, comentários oficiais explicaram que o governo japonês, com contribuições significativas do imperador e feedback das autoridades da ocupação, havia escrito o documento. Rapidamente, no entanto, a explicação da autoria japonesa foi substituída por uma versão reconhecendo a mão forte do Comandante Supremo dos Poderes Aliados (SCAP) General Douglas MacArthur e o pessoal da Ocupação no processo de elaboração da constituição. No início da ocupação, os americanos encarregados de supervisionar a democratização do Japão identificaram a Constituição Meiji de 1887 como um documento falho que permitiu aos militaristas assumir o controle e liderar o Japão na guerra. A Declaração de Potsdam, que estabeleceu os termos para a rendição e reconstrução do Japão no final da Segunda Guerra Mundial, forneceu a justificativa para modificar a Constituição de Meiji, exigindo que o Japão remova todos os obstáculos à democracia e assegure as liberdades e direitos básicos. O SCAP apelou aos líderes do Japão para revisar a constituição de acordo com a Declaração de Potsdam. Quando os líderes do governo japonês fizeram apenas mudanças cosméticas, MacArthur concluiu que cabia ao SCAP redigir um estatuto governamental completamente novo para o Japão. Durante uma semana em fevereiro de 1946, um comitê de 24 americanos, tanto militares quanto civis, esboçou uma constituição democrática para o Japão. MacArthur aprovou e SCAP apresentou ao ministro das Relações Exteriores do Japão como um fato consumado.

Este relato da construção da constituição do Japão no pós-guerra tem sido a história aceita até anos recentes. O relato credita a construção da constituição do Japão no pós-guerra como uma história essencialmente americana. Nele, o governo dos EUA e as forças de ocupação são os principais atores e autores. O Japão, representado por seu governo, é um jogador menor e, na verdade, relutante. Embora esse relato coloque os Estados Unidos no papel de portador da democracia, ele levou ao sentimento mais negativo, mas comum, de que os Estados Unidos impuseram uma constituição ao Japão. Isso levanta a questão crucial de como um documento político estrangeiro sobreviveu em uma nação relutante. Se o Japão resistiu ao documento e à democracia que instituiu, como essa constituição estrangeira se manteve? Por que esse exercício de construção da democracia foi bem-sucedido quando muitos outros falharam?


Sem contramedidas contra uma invasão chinesa

Fundada em 1949, a República Popular da China (RPC) expandiu suas fronteiras para anexar o Tibete, a Região Autônoma Uigur de Xinjiang e o Sul da Mongólia. Pisou os direitos humanos do povo de Hong Kong e não esconde a sua intenção de invadir Taiwan.

A China transformou recifes dentro das zonas econômicas exclusivas dos países do Mar da China Meridional em bases militares chinesas, reivindicou a propriedade das Ilhas Senkaku e invadiu repetidamente as águas territoriais do Japão quase que diariamente.

“Tomar todas as medidas necessárias, incluindo o uso de armas quando a soberania nacional, os direitos soberanos e a jurisdição estiverem sendo ilegalmente infringidos por organizações estrangeiras ou indivíduos no mar”, diz a China às suas forças marítimas, deixando claro que as Ilhas Senkaku estão incluídas .

As palavras de sua nova lei, que foram repetidas por líderes militares chineses, nada mais são do que uma declaração da intenção de tomar as ilhas Senkaku a qualquer momento. Ou seja, nenhum país do Leste Asiático está a salvo da ameaça da China.

Tudo começou com o “grande rejuvenescimento da nação chinesa” ou o “Sonho Chinês”, que o presidente Xi Jinping proclama desde 2013. Sua visão é alcançar a hegemonia global até 2049, o 100º aniversário da fundação da República Popular da China, e está fortemente ligada à ideologia sinocêntrica alardeada por sucessivas dinastias chinesas. Para a China, o mundo ideal gira em torno do império chinês, ao qual os bárbaros devem obedecer e prestar homenagem.

A premissa do Sonho Chinês é corrigir as injustiças que a China percebe ter sofrido em seu “século de humilhação” (aproximadamente 1839-1949). O "grande rejuvenescimento da nação chinesa" só pode ser alcançado se a China dissipar a humilhação que começou com a Guerra do Ópio e incluir concessões ocidentais (e japonesas) em suas principais cidades, a fundação de Manchuko e o domínio continental de mais de um milhão tropas estrangeiras.

Não se deve esquecer que o Japão é o principal alvo do ressentimento da China. E, ainda assim, o Japão não tem meios de se opor a uma possível invasão chinesa, exceto contar com os Estados Unidos para salvar seu pescoço.

A Europa fundou a Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN) em 1949 para combater a União Soviética com o poder de dissuasão de sua autodefesa coletiva. Se um estado membro fosse atacado pela União Soviética, isso seria visto como um ataque à aliança como um todo e provocaria retaliação coletiva. Este sistema de segurança coletiva protegeu a Europa da agressão soviética e russa por 72 anos.


História pós-guerra (desde 1945)

Após o fim da Segunda Guerra Mundial, o Japão foi devastado. Todas as grandes cidades (com exceção de Kyoto), as indústrias e as redes de transporte foram severamente danificadas. Uma grave escassez de alimentos continuou por vários anos.

A ocupação do Japão pelas Potências Aliadas começou em agosto de 1945 e terminou em abril de 1952. O General MacArthur foi o seu primeiro Comandante Supremo. Toda a operação foi realizada principalmente pelos Estados Unidos.

O Japão perdeu basicamente todo o território adquirido após 1894. Além disso, as ilhas Curilas foram ocupadas pela União Soviética e as Ilhas Ryukyu, incluindo Okinawa, foram controladas pelos EUA. Okinawa foi devolvido ao Japão em 1972, no entanto, uma disputa territorial com a Rússia em relação às Ilhas Curilas ainda não foi resolvida.

Os restos da máquina de guerra do Japão foram destruídos e foram realizados julgamentos de crimes de guerra. Mais de 500 oficiais militares cometeram suicídio logo após a rendição do Japão, e muitas centenas mais foram executados por cometer crimes de guerra. O imperador Showa não foi declarado criminoso de guerra.

Uma nova constituição entrou em vigor em 1947: O imperador perdeu todo o poder político e militar, e tornou-se apenas o símbolo do estado. O sufrágio universal foi introduzido e os direitos humanos foram garantidos. O Japão também foi proibido de liderar uma guerra novamente ou de manter um exército. Além disso, o xintoísmo e o estado estavam claramente separados.

MacArthur também pretendia quebrar as concentrações de poder dissolvendo os zaibatsu e outras grandes empresas e descentralizando o sistema educacional e a polícia. Em uma reforma agrária, as concentrações na propriedade da terra foram removidas.

Especialmente durante a primeira metade da ocupação, a mídia do Japão foi sujeita a uma censura rígida de quaisquer declarações antiamericanas e tópicos polêmicos como a questão racial.

A cooperação entre os japoneses e as potências aliadas funcionou relativamente bem. As críticas começaram a crescer quando os Estados Unidos agiram cada vez mais de acordo com seus próprios interesses na Guerra Fria, reintroduziram a perseguição aos comunistas, posicionaram mais tropas no Japão e queriam que o Japão estabelecesse uma força de autodefesa própria, apesar do artigo anti-guerra no constituição. Muitos aspectos do chamado "curso reverso" da ocupação foram bem recebidos pelos políticos japoneses conservadores.

Com o tratado de paz que entrou em vigor em 1952, a ocupação acabou. A Força de Autodefesa do Japão foi criada em 1954, acompanhada por grandes manifestações públicas. Grande agitação pública também foi causada pela renovação do Tratado de Segurança EUA-Japão de 1960.

Após a Guerra da Coréia, e acelerada por ela, a recuperação da economia do Japão floresceu. O crescimento econômico resultou em uma rápida elevação dos padrões de vida, mudanças na sociedade e na estabilização da posição de governo do Partido Liberal Democrático (LDP), mas também em severa poluição.

As relações do Japão com a União Soviética foram normalizadas em 1956, as relações com a China em 1972.

A crise do petróleo de 1973 chocou a economia japonesa, que era fortemente dependente do petróleo. A reação foi uma mudança para as indústrias de alta tecnologia.


Nova constituição japonesa entra em vigor - 3 de maio de 1947 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

Em 3 de maio de 1947, a constituição japonesa do pós-guerra entra em vigor. A constituição progressiva concedeu o sufrágio universal, destituiu o imperador Hirohito de tudo, exceto o poder simbólico, estipulou uma declaração de direitos, aboliu a nobreza e baniu o direito do Japão de fazer a guerra. O documento foi em grande parte obra do Comandante Supremo Aliado Douglas MacArthur e sua equipe de ocupação, que preparou o rascunho em fevereiro de 1946 depois que uma tentativa japonesa foi considerada inaceitável.

Como defensor das Filipinas de 1941 a 1942 e comandante das forças aliadas no teatro do sudoeste do Pacífico de 1942 a 1945, Douglas MacArthur foi o general americano mais aclamado na guerra contra o Japão. Em 2 de setembro de 1945, a bordo do USS Missouri na Baía de Tóquio, ele presidiu a rendição oficial do Japão. De acordo com os termos de rendição, o imperador Hirohito e o governo japonês estavam sujeitos à autoridade do Comandante Supremo dos Poderes Aliados no Japão ocupado, cargo ocupado pelo General MacArthur.

Em 8 de setembro, o Comandante Supremo MacArthur fez seu caminho de automóvel pelas ruínas de Tóquio até a embaixada americana, que seria sua casa pelos próximos cinco anos e meio. A ocupação seria uma empresa nominalmente Aliada, mas o aumento da divisão da Guerra Fria deixou o Japão firmemente na esfera de influência americana. De seu quartel-general, que dava para o Palácio Imperial no centro de Tóquio, MacArthur presidiu uma reconstrução extremamente produtiva do governo, da indústria e da sociedade japonesas de acordo com os modelos americanos. MacArthur foi um administrador talentoso, e suas reformas progressivas foram em grande parte bem-vindas pelo povo japonês.

A reforma mais importante realizada pela ocupação americana foi o estabelecimento de uma nova constituição para substituir a Constituição de Meiji de 1889. No início de 1946, o governo japonês submeteu um rascunho de uma nova constituição à Sede Geral, mas foi rejeitado por ser muito conservador. MacArthur ordenou que sua jovem equipe redigisse sua própria versão em uma semana. O documento, submetido ao governo japonês em 13 de fevereiro de 1946, protegeu as liberdades civis que MacArthur introduziu e preservou o imperador, embora ele tenha sido destituído de poder. O artigo 9 proibia os japoneses de voltar a guerrear.

Antes da derrota do Japão, o imperador Hirohito era oficialmente considerado o governante absoluto do Japão e uma figura quase divina. Embora sua autoridade fosse fortemente limitada na prática, ele foi consultado pelo governo japonês e aprovado sobre suas políticas expansionistas de 1931 até a Segunda Guerra Mundial. Hirohito temia, com razão, ser indiciado como criminoso de guerra e a casa imperial japonesa abolida. A constituição de MacArthur pelo menos preservou o imperador como o "símbolo do estado e da unidade do povo", então Hirohito ofereceu seu apoio. Muitos conservadores no governo estavam menos entusiasmados, mas em 10 de abril de 1946, a nova constituição foi endossada em eleições populares que permitiram que as mulheres japonesas votassem pela primeira vez. A versão final, ligeiramente revisada pelo governo japonês, foi publicada uma semana depois. Em 3 de novembro, foi promulgado pela Dieta - o parlamento japonês - e em 3 de maio de 1947, entrou em vigor.

Em 1948, a eleição de Yoshida Shigeru como primeiro-ministro deu início à era Yoshida, marcada pela estabilidade política e rápido crescimento econômico no Japão. Em 1949, MacArthur cedeu grande parte de sua autoridade ao governo japonês e, em setembro de 1951, os Estados Unidos e 48 outras nações assinaram um tratado de paz formal com o Japão. Em 28 de abril de 1952, o tratado entrou em vigor e o Japão assumiu a soberania total quando a ocupação Aliada chegou ao fim.


Nova constituição japonesa entra em vigor - HISTÓRIA

Shinran, 1173-1263, fundador do Jodo Shinshu (O Verdadeiro Ensinamento da Terra Pura)
& # 149 Lamentação e Auto-reflexão de Shinran [PDF]

Millard Fillmore, 1800-1874 Matthew Perry, 1794-1858
& # 149 Commodore Perry e Japão (1853-1854)
Em 8 de julho de 1853, o Comodoro Matthew Perry da Marinha dos Estados Unidos, comandando um esquadrão de dois vapores e duas embarcações à vela, navegou para o porto de T & ocircky & ocirc a bordo da fragata Susquehanna e forçou o Japão a entrar em comércio com os Estados Unidos. Esta unidade examina essa troca histórica com um ensaio introdutório e um exame das três cartas que o presidente Fillmore e o Comodoro Perry escreveram ao imperador japonês [PDF].

& # 149 Trechos da Carta do Imperador Meiji (Mutsuhito) ao Presidente Ulysses S. Grant, na Missão Iwakura, 1871
& quotEm 1871, o incipiente governo Meiji despachou uma missão [a Missão Iwakura] de quase cinquenta altos funcionários e acadêmicos para viajar ao redor do mundo, incluindo viagens extensas aos Estados Unidos. Os líderes da missão também tentaram iniciar a renegociação dos 'tratados desiguais' & mdash os acordos diplomáticos e econômicos exploradores impostos pelas potências ocidentais ao Japão na década de 1850. Esta carta do Imperador Meiji foi apresentada ao Presidente dos EUA Ulysses S. Grant quando a Missão Iwakura visitou Washington, D.C. & quot

& # 149 Códigos de casas mercantes: O código da casa Okaya (1836) [PDF]
“Embora os mercadores recebessem um baixo status social na ordem Tokugawa e na ortodoxia confucionista da época, o comércio prosperou no início do Japão moderno. . A casa Okaya era sediada em Nagoya, no centro do Japão, e tinha suas origens no comércio de hardware. Este código foi escrito por Okaya Sanezumi, sob cuja liderança a casa prosperou, em 1836. & quot


Defensores pró-reassentamento

Havia muitos indivíduos e organizações anti-japonesas na época, mas também havia muitos indivíduos e organizações pró-japoneses lutando pelos direitos dos japoneses e nipo-americanos. Alguns desses grupos incluíam o Conselho de Igrejas de Seattle, o Comitê de Serviço de Amigos Americanos e o Comitê de Unidade Cívica de Seattle.

O Conselho de Igrejas de Seattle foi uma organização importante com o retorno dos japoneses e nipo-americanos à costa oeste. O Conselho de Igrejas ajudou primeiro ajudando os japoneses e nipo-americanos em sua luta para se restabelecerem na costa oeste. Eles educaram a cidade sobre as virtudes cristãs de hospitalidade e aceitação, esperando que isso fizesse com que as pessoas aceitassem os japoneses e nipo-americanos de volta. O Conselho também castigou o governador por todos os seus comentários antijaponeses e também por outras organizações antijaponesas. O conselho estabeleceu hotéis para funcionarem como alojamentos temporários e também criou o Ministério da Igreja Unida. O Ministério da Igreja Unida prestou muitos serviços aos japoneses e nipo-americanos que retornavam. Estabeleceu um programa para fornecer empregos, habitação e serviços sociais, incluindo aconselhamento, cuidados médicos, eventos sociais e recreativos, serviços jurídicos e servindo como um elo de ligação entre o povo japonês e agências governamentais de bem-estar. O Conselho também criou um programa na comunidade, enviando cartões de alistamento. As pessoas podiam se inscrever para patrocinar e fornecer moradia temporária ou permanente para japoneses e nipo-americanos. Este programa foi um sucesso esmagador, muitas pessoas expressaram sua disposição de aceitar e trazer de volta os japoneses e nipo-americanos para a costa oeste. A capacidade do Conselho de reunir a cidade foi inspiradora para muitos grupos independentes, que decidiram se juntar ao Conselho em vez de seguir um caminho separado. Com toda a unidade na comunidade, os grupos anti-japoneses estavam achando mais difícil sobreviver.12

O Comitê da Unidade Cívica também ajudou a promover e coordenar o reassentamento de japoneses e nipo-americanos locais. O Comitê foi estabelecido em fevereiro de 1944, em parte para ajudar a aliviar as tensões raciais relacionadas ao aumento da migração afro-americana durante a guerra. Mas o Comitê também, ao contrário de comitês semelhantes em outras cidades do Norte, protegeu os direitos japoneses e nipo-americanos em seu retorno à Costa Oeste. Antes do reassentamento japonês, o CUC era uma das várias organizações que lutou publicamente contra os grupos anti-japoneses. Eles lutaram para tirar das bancas os panfletos anti-japoneses intitulados “Os japoneses não devem voltar”. Eles também criticaram o governador por seus comentários se opondo aos japoneses e nipo-americanos e suas alegações selvagens sobre as sociedades japonesas secretas. Quando os japoneses e nipo-americanos retornaram em 1945, o CUC recebeu crédito parcial por causa de seu trabalho para promover uma política pública tolerante e uma cultura política.

O American Friends Service Committee era outro grupo cujo objetivo era ajudar os japoneses e nipo-americanos que retornavam. Este grupo estava preocupado com o bem-estar geral da comunidade japonesa. Um membro dessa organização foi Floyd Schmoe, professor de Biologia Florestal da Universidade de Washington. Schmoe visitava frequentemente o campo de internamento de Minidoka em Idaho para investigar as condições do campo e as experiências dos internos. Em março de 1945, após a decisão do governo de reassentar japoneses e nipo-americanos na Costa Oeste, ele “relatou que o clima no campo era sombrio e confuso”. Os japoneses e nipo-americanos estavam confusos e assustados por causa de toda a resistência ainda na área de Seattle, embora estivesse melhorando e se acalmando. Os japoneses e nipo-americanos no campo estavam ficando mais resistentes por causa da notícia do fechamento do campo, muitos não queriam partir por medo da crescente hostilidade em relação a eles na Costa Oeste. Esses temores fizeram com que muitos japoneses e nipo-americanos se mudassem para o leste e para o centro-oeste em vez de voltar para Seattle .14 Durante o verão de 1945, vagões ferroviários especiais trouxeram os japoneses e nipo-americanos de volta à área de Puget Sound , onde muitos descobriram que suas casas haviam sido vandalizadas por arruaceiros de Seattle, às vezes com ameaças de morte pintadas com spray em suas garagens.15

Mobilizando a Resistência ao Reassentamento

Os defensores do reassentamento podem ter sido bem organizados, mas sua vitória não era inevitável, uma vez que os grupos anti-japoneses locais tinham alguns aliados muito poderosos. Grupos como o JEL e o RPHL trabalharam com organizações mais estabelecidas, como a Legião Americana, os Veteranos de Guerras Estrangeiras, o trabalho organizado e seus aliados em cargos políticos.

Em 1943, a Câmara de Comércio de Seattle e o congressista Henry Jackson expressaram conjuntamente o interesse em potencialmente usar prisioneiros japoneses como trabalho forçado para lidar com a escassez de mão de obra agrícola durante a guerra. De 1943 a 1944, o congressista Warren Magnuson, um apoiador de longa data do Teamsters Union, alimentou jornais com informações destinadas a incitar o temor de reassentamento, fez lobby junto aos militares dos EUA contra o reassentamento e advertiu ameaçadoramente que seus constituintes eram "violentamente contra" ao reassentamento.16

Em outubro de 1944, quando alguns evacuados começaram a retornar, mas dois meses antes de os militares dos EUA anunciarem seu apoio ao reassentamento total, a oposição ao retorno aumentou. Como mencionado anteriormente, os apoiadores em Bremerton decidiram formar seu próprio ramo da RPHL para lutar contra o retorno dos japoneses e nipo-americanos. Eles procuraram grupos como a Liga de Exclusão Japonesa e a Liga Lembre-se de Pearl Harbor para formar sua própria liga. NoSeattle Post Intelligencer em 7 de outubro de 1944, um advogado de Seattle, E.D. Phelan recomendou que o novo grupo "trabalhe por uma emenda à constituição dos Estados Unidos que revogaria a cidadania americana de todos os japoneses". Esse mesmo artigo também incluía opiniões de pessoas que mesclavam os interesses de veteranos, fazendeiros e motoristas de caminhão. J.L. Anderson de Enumclaw, um membro da RPHL, vinculou o sucesso econômico japonês e nipo-americano à Segunda Guerra Mundial. “Os japoneses em nosso território trabalharam todos os dias durante a depressão porque aceitaram US $ 1,50 por dia - e deram 25 centavos disso a um capataz japonês, agora declaradamente capitão do exército japonês, que envia o dinheiro ao Japão. Essas peças de dois bits agora estão abrindo buracos em nossos meninos. ”17

Os representantes locais do Sindicato dos Teamsters foram particularmente proeminentes em seu apoio ao internamento e oposição ao reassentamento. Os sindicalistas locais eram racialmente exclusivos e profundamente hostis à tendência dos fazendeiros nipo-americanos de empregar caminhoneiros nipo-americanos para entregar seus produtos, em vez de caminhoneiros sindicalizados totalmente brancos. E com Dave Beck à frente, os Teamsters também eram uma das forças políticas mais poderosas em uma cidade fortemente sindicalizada. John T. Steiner, secretário-tesoureiro de um Sindicato de Teamsters local, disse ao Seattle P-I que “Os Teamsters estão fazendo campanha para banir os japoneses de toda a costa do Pacífico.” 18 Leland Burrows, diretor em exercício da Autoridade de Relocação de Guerra do governo dos Estados Unidos, que supervisionaria o reassentamento, reclamou da “tentativa generalizada dos Teamsters de tirar essas pessoas do emprego em o negócio de hortifrutigranjeiros. ”19 Por um tempo, a ACLU local chegou a considerar abrir um processo antitruste contra os Teamsters e a Associação de Produtores do Noroeste por suas políticas antijaponesas. Um relatório do Conselho da Igreja da Grande Seattle observou que, desde o internamento,

Alguns dos negócios mais lucrativos nos quais os japoneses estavam bem consolidados estão agora parcial ou totalmente fechados para eles. O Teamsters Union e sua organização de proprietários intimamente afiliada os exclui completamente da indústria de lavagem a seco ... e os concorrentes em potencial dos japoneses são capazes de reduzir ao mínimo sua eficácia em se estabelecerem no comércio de produtos no atacado e no varejo ... Essas empresas venderam em o tempo de evacuação foi considerado remunerador e os atuais proprietários não estão interessados ​​em abandoná-los.

A animosidade racial alimentou esse senso de competição econômica. Os líderes dos Teamsters sugeriram fazer uma correspondência em massa para o público de uma estátua ou imagem do General McArthur com a etiqueta de "inimigo número um dos japoneses" - uma ideia que McArthur considerou pessoalmente repulsiva.20 E em uma reunião de grupos anti-japoneses com líderes da cidade e um general americano supervisionando o reassentamento em 1945, Charles Doyle, chefe do Conselho Central do Trabalho de Seattle, emitiu uma ameaça não tão velada de que o reassentamento resultaria em linchamento: “você os traga de volta, não seremos responsáveis ​​por quantos estão enforcados dos postes das lâmpadas. ”21

Doyle não estava sozinho em suas ameaças. Em 18 de dezembro de 1944, quando o governo anunciou sua política de reassentamento, Benjamin Smith, o presidente da Remember Pearl Harbor League, foi a público com a oposição de seus grupos afiliados de uma forma que sombriamente insinuou a possibilidade de violência de vigilantes. o Seattle Times relatou que a “Liga declarou que os japoneses ainda são perigosos para o esforço de guerra e acrescentou que sua organização prometeu a 500 pessoas não vender, arrendar ou alugar fazendas, casas ou lojas para os evacuados que retornassem. Ele disse que 'passos adicionais' podem ser dados. ” O mesmo jornal também o citou dizendo: “Não vemos razão para que eles possam voltar para a Costa, especialmente quando estão se dando bem onde estão.” 22 No Seattle Star em 18 de dezembro de 1944, Smith foi citado dizendo que “A liga se opõe definitivamente ao retorno dos japoneses e fará todas as coisas legais ao nosso alcance para evitá-lo. Nenhum membro da liga fará qualquer tipo de violência a qualquer japonês, mas tememos seriamente que pessoas irresponsáveis ​​possam fazer algum mal a eles. ”23

William Devin, prefeito de Seattle, inicialmente se opôs ao reassentamento, mas depois voltou atrás. Em 20 de setembro de 1944, três meses antes do anúncio do governo federal, ele disse que não queria ser o primeiro a contratar um japonês ou nipo-americano para um cargo no governo municipal. Ele “sentiu que seria melhor para essas pessoas se misturarem com a comunidade, para ver como a comunidade poderia levá-los, antes de seu emprego na cidade.” 24 O prefeito Devin recuou um pouco quando a WRA anunciou seus planos de reassentamento. Em 18 de dezembro de 1944, Devin divulgou uma declaração que "prometia‘ proteção total ’para todos os japoneses que retornassem". Ele desejou que os cidadãos de Seattle “pusessem em prática os princípios da democracia de que todos temos tanto orgulho como americanos. Como prefeito desta cidade, é meu dever zelar para que todos os nossos cidadãos, independentemente de raça ou cor, recebam proteção igual perante a lei e isso é o que pretendo fazer. ” Sentindo pressão do alto ou a capacidade de usar a declaração do Exército como cobertura política contra seus aliados anti-japoneses, Devin finalmente deixou registrado que estava disposto a aceitar os japoneses e nipo-americanos de volta.25 Ele passou a encorajar o Comitê da Unidade Cívica deve assumir um papel de liderança na minimização de conflitos sobre o reassentamento.26

Mas assim que Devin estava recuando, o governador Mon C. Wallgren se opôs ao reassentamento. o Seattle Post Intelligencer relatou em 23 de janeiro de 1945 que ele “declarou enfaticamente que é inalterável contra o retorno de qualquer japonês aos estados da costa do Pacífico durante a guerra”. O governador Wallgren freqüentemente acusava japoneses e nipo-americanos de deslealdade, mas nunca forneceu evidências de suas reivindicações. o Seattle Post Intelligencer relataram um mês antes que o Exército acreditava que "não havia mais qualquer questão de segurança militar, e que pessoas leais de ascendência japonesa teriam permissão para, se assim desejassem, retornar para suas antigas casas." Quando os japoneses e nipo-americanos receberam a palavra oficial de que poderiam retornar, o governador ficou "visivelmente perturbado". Antecipando as críticas de seus oponentes, o governador, de acordo com o Seattle PI, said “His objections to return of the Japanese had nothing to do with racial or economic matters. He reiterated several times that they were based purely on military considerations.”27

All of this sent the community mixed signals: the army told the public that everything was fine, but their local Governor was saying the opposite. What were people to think? In response to anti-Japanese groups, resettlement advocates used local newspapers as a vehicle to get their position out into the community about the issue of the returning Japanese and Japanese-Americans. The next part of this essay will examine the two sides of the debate which appeared in newspapers beginning in the end of 1944 mainly December through January of 1945.


Índice

Geografia

An archipelago in the Pacific, Japan is separated from the east coast of Asia by the Sea of Japan. It is approximately the size of Montana. Japan's four main islands are Honshu, Hokkaido, Kyushu, and Shikoku. The Ryukyu chain to the southwest was U.S.-occupied from 1945 to 1972, when it reverted to Japanese control, and the Kurils to the northeast are Russian-occupied.

Governo

Constitutional monarchy with a parliamentary government.

História

Legend attributes the creation of Japan to the sun goddess, from whom the emperors were descended. The first of them was Jimmu, supposed to have ascended the throne in 660 B.C. , a tradition that constituted official doctrine until 1945.

Recorded Japanese history begins in approximately A.D. 400, when the Yamato clan, eventually based in Kyoto, managed to gain control of other family groups in central and western Japan. Contact with Korea introduced Buddhism to Japan at about this time. Through the 700s Japan was much influenced by China, and the Yamato clan set up an imperial court similar to that of China. In the ensuing centuries, the authority of the imperial court was undermined as powerful gentry families vied for control.

At the same time, warrior clans were rising to prominence as a distinct class known as samurai. In 1192, the Minamoto clan set up a military government under their leader, Yoritomo. He was designated shogun (military dictator). For the following 700 years, shoguns from a succession of clans ruled in Japan, while the imperial court existed in relative obscurity.

First contact with the West came in about 1542, when a Portuguese ship off course arrived in Japanese waters. Portuguese traders, Jesuit missionaries, and Spanish, Dutch, and English traders followed. Suspicious of Christianity and of Portuguese support of a local Japanese revolt, the shoguns of the Tokugawa period (1603?1867) prohibited all trade with foreign countries only a Dutch trading post at Nagasaki was permitted. Western attempts to renew trading relations failed until 1853, when Commodore Matthew Perry sailed an American fleet into Tokyo Bay. Trade with the West was forced upon Japan under terms less than favorable to the Japanese. Strife caused by these actions brought down the feudal world of the shoguns. In 1868, the emperor Meiji came to the throne, and the shogun system was abolished.

Japan Expands Its Empire

Japan quickly made the transition from a medieval to a modern power. An imperial army was established with conscription, and parliamentary government was formed in 1889. The Japanese began to take steps to extend their empire. After a brief war with China in 1894?1895, Japan acquired Formosa (Taiwan), the Pescadores Islands, and part of southern Manchuria. China also recognized the independence of Korea (Chosen), which Japan later annexed (1910).

In 1904?1905, Japan defeated Russia in the Russo-Japanese War, gaining the territory of southern Sakhalin (Karafuto) and Russia's port and rail rights in Manchuria. In World War I, Japan seized Germany's Pacific islands and leased areas in China. The Treaty of Versailles then awarded Japan a mandate over the islands.

Japan Tests Its Military Might

At the Washington Conference of 1921?1922, Japan agreed to respect Chinese national integrity, but, in 1931, it invaded Manchuria. The following year, Japan set up this area as a puppet state, ?Manchukuo,? under Emperor Henry Pu-Yi, the last of China's Manchu dynasty. On Nov. 25, 1936, Japan joined the Axis. The invasion of China came the next year, followed by the Pearl Harbor attack on the U.S. on Dec. 7, 1941. Japan won its first military engagements during the war, extending its power over a vast area of the Pacific. Yet, after 1942, the Japanese were forced to retreat, island by island, to their own country. The dropping of atomic bombs on the cities of Hiroshima and Nagasaki in 1945 by the United States finally brought the government to admit defeat. Japan surrendered formally on Sept. 2, 1945, aboard the battleship Missouri in Tokyo Bay. Southern Sakhalin and the Kuril Islands reverted to the USSR, and Formosa (Taiwan) and Manchuria to China. The Pacific islands remained under U.S. occupation.

Gen. Douglas MacArthur was appointed supreme commander of the U.S. occupation of postwar Japan (1945?1952). In 1947, a new constitution took effect. The emperor became largely a symbolic head of state. The U.S. and Japan signed a security treaty in 1951, allowing for U.S. troops to be stationed in Japan. In 1952, Japan regained full sovereignty, and, in 1972, the U.S. returned to Japan the Ryuku Islands, including Okinawa.

Economic Recovery Is Followed by Deep Recession

Japan's postwar economic recovery was nothing short of remarkable. New technologies and manufacturing were undertaken with great success. A shrewd trade policy gave Japan larger shares in many Western markets, an imbalance that caused some tensions with the U.S. The close involvement of Japanese government in the country's banking and industry produced accusations of protectionism. Yet economic growth continued through the 1970s and 1980s, eventually making Japan the world's second-largest economy (after the U.S.).

During the 1990s, Japan suffered an economic downturn prompted by scandals involving government officials, bankers, and leaders of industry. Japan succumbed to the Asian economic crisis in 1998, experiencing its worst recession since World War II. These setbacks led to the resignation of Prime Minister Ryutaro Hashimoto in July 1998. He was replaced by Keizo Obuchi. In 1999, Japan seemed to make slight progress in an economic recovery. Prime Minister Obuchi died of a stroke in May 2000 and was succeeded by Yoshiro Mori, whose administration was dogged by scandal and blunders from the outset.

Succession of Prime Ministers Meet Only Fleeting Popularity

Despite attempts to revive the economy, fears that Japan would slide back into recession increased in early 2001. The embattled Mori resigned in April 2001 and was replaced by Liberal Democrat Junichiro Koizumi?the country's 11th prime minister in 13 years. Koizumi enjoyed fleeting popularity after two years in office the economy remained in a slump and his attempts at reform were thwarted.

At an unprecedented summit meeting in North Korea in Sept. 2002, President Kim Jong Il apologized to Koizumi for North Korea's kidnapping of Japanese citizens during the 1970s and 1980s, and Koizumi pledged a generous aid package?both significant steps toward normalizing relations.

Koizumi was overwhelmingly reelected in Sept. 2003 and promised to push ahead with tough economic reforms.

In Aug. 2005, Koizumi called for early elections, when the upper house of parliament rejected his proposal to privatize the postal service?a reform he long advocated. In addition to delivering mail, Japan's postal service also functions as a savings bank and has about $3 trillion in assets. Koizumi won a landslide victory in September, with his Liberal Democrat Party securing its biggest majority since 1986.

Princesss Kiko gave birth to a boy in September. The child's birth spared Japan a controversial debate over whether women should be allowed to ascend to the throne. The child is third in line to become emperor, behind Crown Prince Naruhito, who has one daughter, and the baby's father, Prince Akishino, who has two daughters.

In September, a week after becoming leader of the ruling Liberal Democratic Party, Shinzo Abe succeeded Junichiro Koizumi as prime minister. He promptly assembled a conservative cabinet and said he hoped to increase Japan's influence on global issues. Early into his term, Abe focused on nationalist issues, giving the military a more prominent role and paving the way to amend the country's pacifist constitution. He suffered a stunning blow in July 2007 parliamentary elections, however, when his Liberal Democratic Party lost control of the upper house to the opposition Democratic Party.

Scandals Taint Leadership

Abe faced international criticism in early 2007 for refusing to acknowledge the military role in forcing as many as 200,000 Japanese women, known as comfort women, to provide sex to soldiers during World War II. In March, Abe did apologize to the women, but maintained his denial that the military was involved. "I express my sympathy for the hardships they suffered and offer my apology for the situation they found themselves in," he said.

A 6.8 magnitude earthquake struck in northwest Japan in July 2007, killing 10 people and injuring more than 900. The tremor caused skyscrapers in Tokyo to sway for almost a minute, buckled roads and bridges, and damaged a nuclear power plant. About 315 gallons of radioactive water leaked into the Sea of Japan.

Prime Minister Abe abruptly announced his resignation in September just days into the parliamentary session, during which he stated his controversial plan to extend Japan's participation in a U.S.-led naval mission in Afghanistan. The move followed a string of scandals and the stunning defeat of his Liberal Democratic Party in July's parliamentary elections. The Liberal Democratic Party elected Yasuo Fukuda to succeed Abe. Fukuda, a veteran lawmaker, was elected to Parliament in 1990 and held the post as chief cabinet secretary under Prime Minister Junichiro Koizumi. His father, Takeo Fukuda, served as prime minister from 1976 to 1978.

In June 2008, the upper house of Parliament, which is controlled by the opposition, censured Fukuda, citing his management of domestic issues. The lower house, however, supported him in a vote of confidence. Fukuda unexpectedly resigned in September, barely a year in office. Shortly before he stepped down, Fukuda made several cabinet changes and announced a $17 billion stimulus package, making his resignation that much more stunning. He had, however, been unable to break a stalemate in Parliament that prevented passage of several pieces of important legislation.

Taro Aso, a conservative and former foreign minister, was elected as president of the governing Liberal Democratic Party in September. Two days later, on Sep. 24, the lower house of Parliament selected him as prime minister. At the same time, the opposition Democratic Party of Japan, which won control of the upper house of Parliament in 2007, was threatening to end the 50 year reign of the Liberal Democrats in the next election cycle.

In Aug. 2009 parliamentary elections, the opposition Democratic Party won in a landslide over the ruling Liberal Democrats, who had been in power nearly uninterrupted for a half-century. The Democratic Party increased its number of seats from 119 to 308, while the Liberal Democrats slid from 296 seats to 119. Yukio Hatoyama, who became prime minister in September, promised to lift Japan out of economic stagnation and a culture of corruption?malaise widely credited with sparking the popular backlash against the Liberal Democrats. Hatoyama campaigned on promises to move the U.S. Marine Air Station Futenma off the island of Okinawa and recast the relationship between Japan and the U.S. as one of equals. Okinawans had long complained about the noise and intrusion of the base, and tension between residents and marines soured after the rape of a 12-year-old local by three marines in 1995. The U.S. resisted Hatoyama's plan to move the base off the island, and insisted that Japan comply with 2006 agreement to relocate the base to a less populated part of Okinawa. However, in early 2010 as tension mounted between North and South Korea over the sinking of a South Korean warship and China indicated it planned to beef up its military, polls showed that most Japanese endorsed the role of the U.S. as a protector of Japan, and support of plans to move the base off Okinawa was largely limited to the island. Hatoyama's popularity took a nosedive, and he resigned in June. He was the fourth prime minister to step down in four years. The Democrats elected Foreign Minister Naoto Kan, a former leftist activist, to take over for Hatoyama.

Tsunami Devastates Japan and Causes Nuclear Disaster

Japan was hit by a massive earthquake on March 11, 2011, that triggered a deadly 23-foot tsunami in the country's north. The giant waves deluged cities and rural areas alike, sweeping away cars, homes, buildings, a train, and boats, leaving a path of death and devastation in its wake. Video footage showed cars racing away from surging waves. The United States Geological Survey reported the earthquake and on Monday revised its magnitude from 8.9 to 9.0, which is the largest in Japan's history. The earthquake struck about 230 miles northeast of Tokyo.

Disaster struck again on Saturday, March 12, when about 26 hours after the earthquake, an explosion in reactor No. 1 at the Fukushima Daiichi Nuclear Power Station caused one of the buildings to crumble to the ground. The cooling system at the reactor failed shortly after the earthquake. Officials feared that a meltdown may occur, and radioactive material was detected outside the plant. These fears were realized on Sunday, when officials said they believed that partial meltdowns occurred at reactors No. 1 and No. 3. The cooling systems at another plant, Fukushima Daini, were also compromised but the situation there seemed to be less precarious. More than 200,000 residents were evacuated from areas surrounding both facilities. Problems were later reported at two other nuclear facilities.

By Tuesday, March 15, two more explosions and a fire had officials and workers at the Fukushima Daiichi Nuclear Power Station struggling to regain control of four reactors. The fire, which happened at reactor No. 4, was contained by noon on Tuesday, but not before the incident released radioactivity directly into the atmosphere. The Japanese government told people living within 20 miles of the Daiichi plant to stay indoors, to not use air conditioning, and to keep their windows closed. More than 100,000 people are in the area. The government called in 100,000 troops to aid in the relief effort. The deployment is the largest since World War II.

On Aug. 26, 2011, Prime Minister Naoto Kan resigned. The Japanese Parliament elected Yoshihiko Noda as the new prime minister by the end of the month. After taking office, Noda vowed to restart Japan's nuclear plants once they pass safety checks. Noda also said that the country should decrease its reliance on nuclear energy in the years to come. Noda, a fiscal conservative, became the sixth prime minister in five years and faced a weak economy, mounting debt, and the on-going recovery from the earthquake, tsunami, and nuclear disaster from earlier this year.

Tokyo Electric Power released the results of an internal study on the Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant on Dec. 2, 2011. The study found that the power plant withstood the March 11, 2011 earthquake. The report revealed that the tsunami, which followed the earthquake, caused the damaged to the plant. The company hoped the study's results would calm concerns about other nuclear plants in Japan where earthquakes are far more common than tsunamis. The report showed that the company was unprepared for the large tsunami and, therefore, slow to respond to the disaster. The Japanese government was also conducting a separate investigation.

Also in December, Prime Minister Noda announced that the reactors at the Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant were under control, thus declaring an end to the nuclear disaster. The government planned to spend the next several years removing the fuel stored at the site and dismantling the plant, budgeting 1.15 trillion yen ($14 billion) through March 2014 for the radiation cleanup. Some radiation-poisoned areas could take decades to clean up. By the end of 2011, the government had lifted evacuation orders for some of the communities near the plant, but many of the 160,000 people refused to return home.

A year after the disaster, the country was still recovering. While the country rebuilt factories and roads as well as showed growth in its economy by the end of 2011, the cleanup was still far from complete. More than 160,000 people had not returned to their homes in the radiation-poisoned areas. Not trusting the decontamination process, they refused to go home even after the government lifted evacuation orders from certain communities.

An independent parliamentary commission released a report in July 2012, stating that the 2011 nuclear crisis was a preventable disaster. The report also concluded that the Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant could have been damaged first by the March 2011 earthquake, before the tsunami hit. The fact that the earthquake could have damaged the plant was particularly unsettling because earthquakes occur frequently in Japan. It was also a cause for concern because, during the summer of 2012, Japan was removing its temporary freeze on nuclear power and restarting the Ohi nuclear plant. All 50 of Japan's nuclear reactors have been idle since the Fukushima Daiichi nuclear disaster in March 2011.

In Feb. 2012, Japan and the U.S. revisited their 2006 agreement over removing 8,000 Marines from Okinawa. For years, Okinawa residents have opposed the presence of Marine Corps Air Station Futenma, a reminder of the United States' occupation of Japan after World War II. Both sides agreed to revise the 2006 condition that the key base must be relocated before moving the Marines. The Marines were supposed to relocate to Guam by 2014. Even without the 8,000 Marines, the island would still have 10,000 Marines as well as the U.S. Air Force's Kadena Air Base.

Tension Increases with Asian Neighbors Over Islands

In Aug. 2012, Japan arrested 14 Chinese citizens after they arrived on an island claimed by both countries. The 14 prisoners included journalists and protesters. They traveled from Hong Kong on a boat to the uninhabited island, which is called the Senkaku by Japan. China, who also claims ownership of the island and calls it Diaoyu, urged Japan to release its citizens without pressing charges.

It was the first time in eight years that Chinese activists had been arrested on an island in the East China Sea, but it was just the latest incident in recent flare-ups between Japan and its Asian neighbors. Also in Aug. 2012, South Korean President Lee Myung-bak flew to a group of islands that are in dispute between Japan and South Korea. Japan officials called Lee's visit "unacceptable" and retaliated by removing its ambassador from Seoul. In July 2012, Japan temporarily removed its ambassador to China over the disputed East China Sea islands.

On Aug. 24, 2012, Prime Minister Yoshihiko Noda said on live television that Japan would appeal to the international community for support of its claims to the islands that have been a matter of separate disputes with China and South Korea. He stressed that Japan would approach matters in a calm way. "It doesn't serve any country's interest to whip up domestic opinion and needlessly escalate the situation," Noda said. His televised speech was partly a response to statements from Lee Myung-bak, the South Korean president, and the recent anti-Japanese protests in China.

In Sept. 2012, anti-Japanese demonstrations continued in more than 50 cities across China, including Beijing, Shanghai, Guangzhou, and Qingdao. On Oct. 11, 2012, according to the Japanese government, Luo Zhaohui, a Chinese diplomat, visited Tokyo in secret to discuss how to defuse the tensions between the two countries. Zhaohui, head of the Chinese Foreign Ministry's Asian Affairs Department, met with Shinsuke Sugiyama, director general of Japan's Asian and Oceanic Affairs Bureau. The two diplomats began preparations for a longer meeting between the two countries, which would take place at a later date.

Noda Wins Party Leadership Vote, but Faces Strong Opposition

On Sept. 21, Prime Minister Yoshihiko Noda won re-election as president of the Democratic Party (DPJ) of Japan, the country's governing party. Noda's victory came at an uncertain time for his party, which had seen a dip in polls and approval ratings. Noda's approval rating was also low going into the election due to his inability to take a clear stance on Japan's nuclear energy policy, stimulate a shaky economy, and resolve the gridlock in Parliament.

Headed into his second term, Noda faced an escalating feud with China over a group of islands in the East China Sea, a feud which sparked protests throughout China. He also faced opposition in Parliament going into his second term. The Liberal Democratic Party blocked several of his first term policies. Noda was able to pass a controversial ten percent sales tax increase, but only by promising to set a date soon for nationwide elections.

Another obstacle facing Noda was the Sept. 2012 election of Shinzo Abe to lead the Liberal Democratic Party (LDP), Japan's main opposition party. The election gave Abe the chance to become prime minister again. Abe was prime minister in 2006, but he left the position a year later due to health issues. Abe and his Liberal Democratic Party could win big in the upcoming nationwide elections, especially since Noda's approval rating has continued to decrease. Abe's rise could be a cause for concern when it comes to the country's rising tension with China and its other neighbors. In 2006, when Abe became prime minister, he called for an unapologetic, tougher Japan.

In reaction to general dissatisfaction with the Japanese political system, Toru Hashimoto, the mayor of Osaka, launched a new political party in September. The Japan Restoration Party (JRP) billed itself as a conservative, free-market party which will refashion the parliament. The JRP immediately lured seven parliamentarians from the more mainstream political groups, including the DPJ and LDP.

Shinzo Abe Becomes Prime Minister Again in Late 2012

In the Dec. 2012 elections, the Liberal Democratic Party, led by Shinzo Abe, won in a landslide. A conservative party, the Liberal Democrats had governed the country for decades until 2009. Abe officially became prime minister again on Dec. 26, 2012. He previously held the office from 2006 to 2007.

To woo voters, the Liberal Democrats presented their plan to stand up to China and revive Japan's economy. The victory came at a time when tension had increased with China over disputed islands and voters were disappointed by the incumbent Democrats' failure to improve the economy. "We recognize that this was not a restoration of confidence in the Liberal Democratic Party, but a rejection of three years of incompetent rule by the Democratic Party," Abe said to reporters about his party's victory.

Ongoing Fukushima Leak Declared an Emergency

In Aug. 2013, Japan's Nuclear Regulatory Authority (NRA) task force reported that radioactive water was seeping from the Fukushima Dai-ichi nuclear plant into the ocean. NRA went on to say the situation was more extreme than previously reported and that it was an emergency. Tokyo Electric Power Company (TEPCO) stated the previous month that contaminated water had indeed reached the ocean from an underground water system at Fukushima. TEPCO estimated that somewhere between 20 and 40 trillion becquerels of radioactive tritium had poured into the ocean since the Fukushima plant was damaged during the earthquake and tsunami in March 2011.

Japan Lifts Decades Old Arms Ban

In April 2014, Prime Minister Shinzo Abe and his cabinet approved a measure that lifted Japan's ban on weapons exports. The self-imposed ban had been in place since 1967. Under the new policy, arms sales were still banned to countries in conflict and nations that could undermine international peace. In fact, weapons sales must contribute to international peace and Japan's security.

Supporters of the new policy believed that it will help increase Japan's role on an international stage. Japan's Chief Cabinet Secretary Yoshihide Suga met with reporters after the measure was passed. About the new policy, he said, "We have made the procedure for transfer of defense equipment more transparent. That will contribute to peace and international cooperation from the standpoint of proactive pacifism."

Prime Minister Abe called for an election in December 2014, after Japan's economy slid further into recession. The economy's most recent decline was largely blamed on a consumption tax increase in April 2014. In December, Abe was re-elected as prime minister, keeping a two-thirds majority with coalition partner, the Komeito party. After his re-election, Abe announced that the consumption tax would not be raised again until 2017.

China, South Korea, and Japan Hold First Foreign Minister Talks in Three Years

In March 2015, foreign ministers from China, South Korea, and Japan met for the first formal talks since April 2012. South Korean Foreign Minister Yoon Byung-Se hosted Chinese Foreign Minister Wang Yi and Japanese Foreign Minister Fumio Kishida in Seoul. The three met in an attempt to calm tensions and improve relations. The tension between the countries has revolved around an ongoing dispute between China and Japan over island territories in the East China Sea. However, relations between all three countries have been strained for years, going back to Japan's occupation of sections of China before and during World War II as well as its colonization of Korea.

The March 2015 meeting included a discussion of a possible future summit between the three countries' leaders. Another topic of discussion was how to contain North Korea's nuclear ambitions, a matter that all three foreign ministers agreed was a priority.

Military Legislation Sparks Protests

In July 2015, Parliament's lower house approved legislation that would allow Japan's military to participate in foreign conflicts in a limited capacity for the first time since World War II. Members of the opposition refused to vote, leaving the session in Parliament over the issue. Meanwhile, the new bill sparked the largest public protests since the Fukushima nuclear accident in 2011.

Japan's Prime Minister Shinzo Abe and the United States supported the bill. However, China did not, calling it a threat to peace in the region. Foreign Ministry Spokesperson for China, Hua Chunying, said in a statement, ?We solemnly urge the Japanese side to draw hard lessons from history, stick to the path of peaceful development, respect the major security concerns of its Asian neighbors, and refrain from jeopardizing China's sovereignty and security interests or crippling regional peace and stability."

The legislation would now move to Parliament's upper house. The bill would be considered there for sixty days before a vote.


Japan law to defend US, allied troops takes effect next week

TOKYO — Laws that would allow Japan’s forces to defend its close allies if under attack will take effect March 29, following a Japanese government cabinet resolution Tuesday.

The enactment of the security laws, which passed the national Diet in September despite majority opposition in most polls, broadens Japan’s ability to work with the United States and other militaries to its greatest extent since World War II.

Prime Minister Shinzo Abe told his cabinet Tuesday that the legislation “further ensures peace and security of our country through increasing deterrence and proactively contributing to peace and stability of the region as well as the international community,” according to Chief Cabinet Secretary Yoshihide Suga.

Under existing law, if U.S. forces were attacked in a scenario where Japan was not also being attacked, Japanese forces could not legally fight back.

The new laws also permit Japanese forces to deploy globally through a less cumbersome process. Previous non-combat deployments to Iraq and Afghanistan required the Diet to pass special temporary laws.

It remains to be seen how active Japan’s troops will be under the new legislation. A decision on sending troops to South Sudan with weapons as a part of United Nations peacekeeping efforts is expected later this fall.

Japanese officials haven’t ruled out sending Maritime Self-Defense Force ships on South China Sea patrols with the U.S. in the future, but thus far haven’t committed to it.

“We need to make careful and thorough preparations so that new missions under the legislation are carried out appropriately with the safety (of personnel) ensured,” Abe said Monday at a National Defense Academy graduation ceremony in Yokosuka, according to a Jiji Press report.

The legislation passed following a cabinet reinterpretation of Japan’s post-WWII constitution, which renounces “war as a sovereign right of the nation and the threat or use of force as means of settling international disputes.”

Abe’s decision to reinterpret the constitution, rather than attempt to amend the constitution for the first time, was received poorly by the public. He ordered his cabinet Tuesday to thoroughly and carefully explain the legislation, saying widespread understanding is important.

“I think the citizens will gradually understand since this legislation was enforced with deepening of U.S.-Japan alliance and world peace in mind,” Abe said.

An Asahi newspaper poll taken prior to passage of the laws showed 54 percent against the bills, with 29 percent in favor and the remainder undecided.

Tens of thousands of people protested near the Diet building, voicing concerns that the laws would draw Japan into conflicts that do not directly threaten the nation.

“Abe said [the laws] are for the peace and security of our country, but that is sophistic and deceptive,” Seiji Tominaga, a secretariat member of the citizen’s group Anti-War Committee of 1000, said Tuesday.

Tominaga’s group and others opposed to the laws have banded together to support an opposition candidate in an upcoming election.

However, Abe’s Liberal Democratic Party/Komeito coalition holds a commanding majority in both houses of the Diet, while support for opposition parties remains weak.

Abe’s coalition swept into power in 2012 on the strength of promises to rebuild Japan’s stagnant economy.

Stars and Stripes reporter Hana Kusumoto contributed to this report.


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