8 de dezembro de 1942

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Dezembro de 1942

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Guerra no mar

O submarino alemão U-254 afundou no cabo Farewell após colidir com o U-221

Submarino alemão U-611 afundado com todas as mãos a sudoeste da Islândia



Invasão japonesa da Tailândia

o Invasão japonesa da Tailândia (Tailandês: การ บุก ครอง ไทย ของ ญี่ปุ่น LBTR: Kanbuk Khrong Thai Khong Yipun Japonês: 日本 軍 の タ イ 進駐, romanizado: Nihongun no Tai shinchū) ocorreu em 8 de dezembro de 1941. Ela foi brevemente travada entre o Reino da Tailândia e o Império do Japão. Apesar dos combates ferozes no sul da Tailândia, a luta durou apenas cinco horas antes de terminar em um cessar-fogo. [1] Tailândia e Japão formaram uma aliança, tornando a Tailândia parte da aliança do Eixo até o final da Segunda Guerra Mundial.


Comemorando o aniversário hoje
David Carradine
Nascido: 8 de dezembro John Arthur Carradine, 1936 Hollywood, Califórnia
Conhecido por :
Mais conhecido por sua interpretação de um monge Shaolin, Kwai Chang Caine no oeste americano à procura de seu meio-irmão, Danny Caine. Ele também apareceu em muitos filmes durante sua carreira, incluindo Kill Bill: Vol. I e Vol. II, Bound for Glory e Boxcar Bertha.


Teri Hatcher
Nascido em 8 de dezembro de 1964 em Palo Alto, Califórnia, EUA
Conhecido por: Interpreta Susan Mayer em Desperate Housewives, agora em seu 4º ano, que já ganhou muitos prêmios. Antes de seu papel em Desperate Housewives, ela interpretou Lois Lane na série de TV New Adventures of Superman e Paris Carver em Tomorrow Never Dies.


Conteúdo

Edição Japonesa

Em 1941, os japoneses haviam se empenhado por quatro anos na tentativa de subjugar a China. Eles dependiam muito de materiais importados para suas forças militares, principalmente petróleo dos Estados Unidos. [13] De 1940 a 1941, os Estados Unidos, o Reino Unido e os Países Baixos impuseram embargos ao fornecimento de petróleo e materiais de guerra ao Japão. [13] [13] O objetivo dos embargos era ajudar os chineses e encorajar os japoneses a suspender a ação militar na China. Os japoneses consideraram que retirar-se da China resultaria em uma perda de prestígio e decidiram, em vez disso, tomar uma ação militar contra os territórios dos EUA, Reino Unido e Holanda no Sudeste Asiático. [13] As forças japonesas para a invasão foram reunidas em 1941 na Ilha de Hainan e na Indochina Francesa. Esse aumento de tropas foi notado pelos Aliados e, quando questionados, os japoneses informaram que se tratava de suas operações na China.

Quando os japoneses invadiram, eles tinham mais de 200 tanques, consistindo do Tipo 95 Ha-Go, Digite 97 Chi-Ha, Digite 89 Eu vou e digite 97 Te-Ke. [14] Além disso, eles tinham mais de 500 aeronaves de combate disponíveis. As tropas da Commonwealth foram equipadas com o Lanchester 6x4 Armored Car, Marmon-Herrington Armored Car, Universal Carrier e apenas 23 tanques leves Mk VIB obsoletos (no 100º Esquadrão de Tanques Leves do Exército Indiano), nenhum dos quais estava suficientemente armado para a guerra blindada. [5] Eles tinham pouco mais de 250 aeronaves de combate, mas metade delas foram destruídas nos primeiros dias de combate.

Edição da Comunidade

Entre as guerras, a estratégia militar britânica no Extremo Oriente foi prejudicada por uma falta de atenção e financiamento. Em 1937, o Major-General William Dobbie, General Officer Commanding (GOC) Malaya (1935–39), olhou para as defesas da Malásia e relatou que durante a temporada de monções, de outubro a março, os desembarques podiam ser feitos por um inimigo na costa leste e bases poderiam ser estabelecidas no Sião (Tailândia). Ele previu que os desembarques poderiam ser feitos em Songkhla e Pattani, no Sião, e em Kota Bharu, na Malásia. Ele recomendou que grandes reforços fossem enviados imediatamente. Suas previsões revelaram-se corretas, mas suas recomendações foram ignoradas. Os planos do governo britânico baseavam-se principalmente no estacionamento de uma frota forte na Base Naval de Cingapura no caso de qualquer hostilidade inimiga, a fim de defender as possessões britânicas no Extremo Oriente e a rota para a Austrália. Uma forte presença naval também foi considerada um fator de dissuasão contra possíveis agressores. [15]

Em 1940, porém, o comandante do exército na Malásia, tenente-general Lionel Bond, admitiu que uma defesa bem-sucedida de Cingapura exigia a defesa de toda a península e que a base naval por si só não seria suficiente para deter uma invasão japonesa. [16] Os planejadores militares concluíram que a força aérea malaia desejada seria de 300 a 500 aeronaves, mas isso nunca foi alcançado por causa das prioridades mais altas na alocação de homens e material para a Grã-Bretanha e o Oriente Médio. [ citação necessária ]

A estratégia de defesa para a Malásia baseava-se em duas suposições básicas: primeiro, que haveria aviso prévio suficiente de um ataque para permitir o reforço das tropas britânicas e, segundo, que a ajuda americana estaria disponível em caso de ataque. No final de 1941, depois que o tenente-general Arthur E. Percival assumiu como GOC Malaya, ficou claro que nenhuma dessas suposições tinha qualquer substância real. [16] Além disso, Churchill e Roosevelt concordaram que, no caso de uma guerra estourar no Sudeste Asiático, a prioridade seria dada ao fim da guerra na Europa. O leste, até então, seria uma prioridade secundária. A contenção foi considerada a principal estratégia no leste. [ citação necessária ]

Edição de operações de inteligência

O planejamento dessa ofensiva foi realizado pela Unidade 82 do Bureau de Assuntos Militares do Japão, com base em Taiwan. A inteligência na Malásia foi coletada por meio de uma rede de agentes que incluía funcionários da embaixada japonesa insatisfeitos malaios (particularmente membros do Sociedade Tortoise) [ citação necessária ] e empresários e turistas japoneses, coreanos e taiwaneses. Os espiões japoneses, que incluíam um oficial de inteligência britânico, o capitão Patrick Stanley Vaughan Heenan, também forneceram inteligência e assistência. [17]

Antes das hostilidades, oficiais de inteligência japoneses como Iwaichi Fujiwara haviam estabelecido escritórios secretos de inteligência (ou Kikans) que se vinculou às organizações pró-independência da Malásia e da Índia, como Kesatuan Melayu Muda, na Liga da Independência da Índia da Malásia. Os japoneses deram a esses movimentos apoio financeiro em troca de seus membros fornecerem inteligência e, posteriormente, assistência na determinação dos movimentos, forças e disposições das tropas aliadas antes da invasão. [18]

Por meio da operação dessas redes antes da invasão, os japoneses sabiam onde as forças da Commonwealth estavam baseadas e as forças de suas unidades, tinham bons mapas da Malásia e guias locais disponíveis para fornecer as direções. [19]

Novembro de 1941 Editar

Em novembro de 1941, os britânicos tomaram conhecimento do aumento em grande escala de tropas japonesas na Indochina francesa. A Tailândia foi vista como ameaçada por esse aumento, assim como a Malásia. Estrategistas britânicos previram a possibilidade de o istmo Kra da Tailândia ser usado pelos japoneses para invadir a Malásia. Para neutralizar essa ameaça potencial, planos para uma invasão preventiva do sul da Tailândia, chamada Operação Matador, foram traçados. Quando a invasão se tornou altamente provável, os britânicos decidiram não usá-los por razões políticas. [20]

A campanha malaia começou quando o 25º Exército, sob o comando do tenente-general Tomoyuki Yamashita, invadiu a Malásia em 8 de dezembro de 1941. As tropas japonesas lançaram um ataque anfíbio na costa norte da Malásia em Kota Bharu e começaram a avançar pela costa leste da Malásia. [21] As forças japonesas também desembarcaram em Pattani e Songkhla na Tailândia, em seguida, moveram-se para o sul através da fronteira entre a Tailândia e a Malásia para atacar a porção ocidental da Malásia. [21] A Indochina francesa ainda estava sob administração francesa e tinha pouca opção a não ser cooperar com os japoneses. As autoridades francesas, portanto, submeteram-se aos militares japoneses usando os portos do território como bases navais, construindo bases aéreas e concentrando forças para a invasão. O Japão também coagiu a Tailândia a cooperar com a invasão, embora as tropas tailandesas tenham resistido aos desembarques em território tailandês por oito horas. [ citação necessária ]

Às 04:00, 17 bombardeiros japoneses atacaram Cingapura, o primeiro ataque aéreo à colônia. Tornou-se evidente para os britânicos que bombardeiros japoneses baseados na Indochina estavam agora ao alcance de Cingapura. [21]

Os japoneses foram inicialmente resistidos pelo III Corpo do Exército Indiano e vários batalhões do Exército Britânico. Os japoneses rapidamente isolaram unidades indígenas individuais que defendiam a costa, antes de concentrar suas forças para cercar os defensores e forçar sua rendição. [21] As forças japonesas detinham uma ligeira vantagem em número no norte da Malásia e eram significativamente superiores em apoio aéreo aproximado, armadura, coordenação, táticas e experiência, tendo as unidades japonesas lutado na Segunda Guerra Sino-Japonesa. Os Aliados não tinham tanques, o que os colocava em séria desvantagem. Os japoneses também usaram infantaria em bicicletas e tanques leves, o que permitiu o movimento rápido de suas forças por terra através de terreno coberto por densa floresta tropical, embora entrecruzado por caminhos nativos. Embora os japoneses não tivessem trazido bicicletas com eles (para acelerar o processo de desembarque), eles sabiam por sua inteligência que máquinas adequadas eram abundantes na Malásia e rapidamente confiscaram o que precisavam de civis e varejistas. [21]

Uma substituição para a Operação Matador, denominada Operação Krohcol pelo Exército Indiano Britânico, foi implementada em 8 de dezembro, mas as tropas foram facilmente derrotadas pela Polícia Real da Tailândia e pela 5ª Divisão Japonesa que havia desembarcado na Província de Pattani, Tailândia. [3] Força Z da Marinha Real (encouraçado HMS príncipe de Gales, battlecruiser HMS Repulsa, e quatro destróieres, sob o comando do almirante Tom Phillips) chegaram pouco antes do início das hostilidades. As poderosas forças aéreas japonesas na Indochina conseguiram o naufrágio do Prince of Wales e da Repulse em 10 de dezembro, deixando exposta a costa leste da Malásia, permitindo que os japoneses continuassem seus desembarques. [21]

Edição de fundo

Como um teatro de baixa prioridade, os Aliados tinham comparativamente poucas aeronaves modernas para desafiar os japoneses. Além disso, os Aliados não consideravam os aviões japoneses uma ameaça significativa. Em 1941, os Aliados presumiram que o Japão teria apenas algumas centenas de aeronaves desatualizadas de baixa qualidade. O respeitado Janes, todas as aeronaves do mundo para 1941 indicava que os japoneses só tinham um cluster de aeronaves estrangeiras e indígenas datadas. Os pilotos japoneses também foram subestimados, considerados improváveis ​​de serem pilotos particularmente bons. [22]

Antes da invasão em 8 de dezembro, havia 75 aeronaves aliadas estacionadas no norte da Malásia e 83 em Cingapura. O único esquadrão de caça no norte da Malásia foi o Esquadrão Nº 21 da RAAF, equipado com 12 búfalos Brewster. [23] Os japoneses tinham pelo menos 459 aeronaves disponíveis. [24]

Aeronaves e unidades japonesas Editar

A 22ª Flotilha Aérea da Marinha Japonesa (22ª Kōkū-Sentai) com 110 aeronaves e comandada pelo vice-almirante Matsunaga Sadaichi operando em três bases aéreas perto de Saigon participou dos ataques iniciais à Malásia. [25] [26] [27]

A 22ª Flotilha Aérea incluiu o 22º (Genzan), Bihoro e Grupos Aéreos Kanoya (ou Kōkūtai). [27] Eles foram equipados com 33 Mitsubishi G3M1 Tipo 96 Nell bombardeiros. A Air Flotilla também tinha 25 Mitsubishi A5M4 Tipo 96 Claude lutadores disponíveis. [28] O Genzen Air Group foi um participante importante no naufrágio dos navios capitais britânicos HMS príncipe de Gales e HMS Repulsa ao largo da costa da Malásia em 10 de dezembro de 1941, perdendo uma aeronave e sua tripulação durante a batalha. Em 22 de janeiro de 1942, bombardeiros do Genzan Air Group atacaram o aeroporto de Kallang em Cingapura e, posteriormente, forneceram apoio aéreo às ofensivas japonesas na Malásia, incluindo os pousos em Endau. [ citação necessária ]

O 3º Corpo Aéreo Japonês (飛行 集 団, Hikō Shudan) e três grupos de combate aéreo (飛行 戦 隊, Hikō Sentai ) do 5º Corpo de Aviação participou da Campanha da Malásia. [29] No total, havia 354 aeronaves de primeira linha do Serviço Aéreo do Exército Imperial Japonês (IJAAS) envolvidas, juntamente com as 110 aeronaves do Serviço Aéreo da Marinha Imperial Japonesa (IJNAS). [25] As unidades do Exército eram equipadas de vários modos com caças: Nakajima Ki-27 Nate, Nakajima Ki-43 Oscar, Mitsubishi Ki-51 Sonia bombardeiros: Kawasaki Ki-48 Lírio, Mitsubishi Ki-21 Sally, Mitsubishi Ki-30 Ann e reconhecimento: Mitsubishi Ki-15 Babs, Mitsubishi Ki-46 Dinah. [28]

A maioria dos pilotos japoneses das unidades IJAAS e pelo menos um quarto dos pilotos IJNAS tinham experiência de combate contra os chineses e os soviéticos. Eles foram todos muito bem treinados. [29]

Aeronaves e unidades aliadas Editar

Antes do início das hostilidades, os Aliados na Malásia e Cingapura tinham quatro esquadrões de caça: 21 e 453 RAAF, 243 RAF e 488 RNZAF. Eles foram equipados com o Brewster Buffalo B-399E, um avião que o historiador da aviação Dan Ford caracterizou como patético. [30] [31] Seu motor tinha problemas de falta de combustível e baixo desempenho do supercompressor em altitudes mais elevadas. A manobrabilidade era ruim e o motor tendia a superaquecer no clima tropical, espirrando óleo no para-brisa. [32] Em serviço, algum esforço foi feito para melhorar o desempenho removendo a placa de blindagem, pára-brisas blindados, rádios, câmera de arma e todos os outros equipamentos desnecessários, e substituindo as metralhadoras de 12,7 mm (0,50 pol.) Por metralhadoras de 12,7 mm. (7,7 mm) metralhadoras. [33] Os tanques da fuselagem foram abastecidos com um mínimo de combustível e operados com gasolina de alta octanagem para aviação, quando disponível. [30] [31]

A aeronave ofensiva restante consistia em quatro esquadrões RAF de bombardeiros leves Bristol Blenheim I e IV (27, 34, 60, 62 Esquadrões), dois esquadrões RAAF (1 e 8) de Lockheed Hudsons e dois esquadrões RAF de torpedeiros Vickers Vildebeest ( 36 e 100). Os Vildebeests foram considerados obsoletos para o teatro de operações europeu. O Esquadrão Nº 36 tinha alguns biplanos Fairey Albacore. Havia também dois barcos voadores PBY Catalina do No. 205 Squadron RAF e três Catalinas da Força Aérea Real do Exército das Índias Orientais Holandesas em Cingapura. [ citação necessária ]

Os esquadrões foram assolados por inúmeros problemas, incluindo peças sobressalentes inadequadas e falta de pessoal de apoio, campos de aviação que eram difíceis de defender contra ataques aéreos sem aviso prévio de ataques iminentes, falta de uma estrutura de comando clara e coerente, um espião japonês no Estado-Maior de ligação aérea do Exército e antagonismo entre os esquadrões e pessoal da RAF e da RAAF. Os japoneses, por meio de sua rede de informantes, conheciam a força e a disposição das aeronaves aliadas antes da invasão. [32] [34]

Muitos dos pilotos não tinham treinamento e experiência adequados. Por exemplo, um total de 20 dos 169 búfalos originais foram perdidos em acidentes de treinamento durante 1941. Aqueles pilotos de caça com experiência haviam sido treinados em métodos que eram muito eficazes contra lutadores alemães e italianos, mas suicídio contra o acrobático japonês Nakajima Ki-43 " Oscar "e Mitsubishi A6M" Zero ". Uma contra-tática de evitar brigas de cães com um corte e corra O ataque foi desenvolvido pelo Tenente-General Claire Lee Chennault dos Flying Tigers, mas era tarde demais para os pilotos Aliados servindo nesta campanha. [35] [36] Dois dias antes do ataque à Malásia, o Esquadrão Nº 1 [RAAF] Hudsons avistou a frota de invasão japonesa, mas, dada a incerteza sobre o destino dos navios e instruções para evitar operações ofensivas até que ataques fossem feitos contra território amigo, senhor Robert Brooke-Popham, o comandante-chefe do British Far Eat Command, não permitiu que o comboio fosse bombardeado. [37] [38]

Edição de campanha aérea

No primeiro dia, o foco do ataque aéreo japonês estava nas bases aéreas aliadas. Mitsubishi Ki-21 Sallys do 7º Hikodan bombardearam os campos de aviação de Alor Star, Sungai Petani e Butterworth. Um total de 60 aeronaves aliadas foram perdidas no primeiro dia, principalmente no solo. [23] Os lutadores aliados que conseguiram enfrentar os japoneses tiveram um desempenho adequado contra o Nakajima Ki-27 "Nate". No entanto, o aparecimento de um número cada vez maior de caças japoneses, incluindo tipos marcadamente superiores, como o Nakajima Ki-43 "Oscar", logo dominou os pilotos do Buffalo, tanto no ar quanto no solo. [ citação necessária ]

Enquanto contestava os pousos japoneses na Malásia, os Hudsons do Esquadrão No. 1 RAAF com base em Kota Bharu se tornaram a primeira aeronave a fazer um ataque na Guerra do Pacífico, afundando o navio de transporte japonês Awazisan Maru, ao mesmo tempo que danifica Ayatosan Maru e Sakura Maru na costa de Kota Bharu, pela perda de dois Hudsons, às 0118h hora local (uma hora antes do ataque a Pearl Harbor). [ citação necessária ] O Esquadrão foi transferido para Kuantan no dia seguinte.

Em 9 de dezembro, caças japoneses estavam operando em Singora e Patani, Tailândia, e o campo de aviação de Kota Bharu estava em mãos japonesas. [24] Os Aliados tentaram atacar o campo de aviação de Singora. Os bombardeiros foram interceptados na decolagem por um ataque japonês que desativou ou abateu todos, exceto um. O único bombardeiro sobrevivente, um Bristol Blenheim pilotado por Arthur Scarf, conseguiu bombardear Singora. [39] Nenhum esquadrão 62 foi transferido de Alor Star para Butterworth, e em 10 de dezembro foi transferido para Taiping. [ citação necessária ]

Em 10 de dezembro, o Esquadrão Nº 21 RAAF foi retirado de Sungai Petani para Ipoh, onde se juntou a 13 de dezembro pelo Esquadrão Nº 453 RAAF. Nenhum esquadrão 453 foi enviado para proteger a Força Z em 10 de dezembro, mas chegou depois que os navios de guerra estavam afundando. Em 15 de dezembro, os dois esquadrões foram retirados para Kuala Lumpur, recebendo aeronaves de reposição para os abatidos ou destruídos. Na primeira semana de campanha, os japoneses haviam estabelecido a superioridade aérea. Em 19 de dezembro, os bombardeiros foram transferidos para Cingapura, com o Esquadrão Nº 62 sendo reequipado com Hudsons. [ citação necessária ]

Um piloto - o sargento Malcolm Neville Read, do esquadrão 453 da RAAF - se sacrificou jogando seu Buffalo no Oscar de 64º Sentai sobre Kuala Lumpur em 22 de dezembro. [40] [41]

A continuação do domínio japonês acabou forçando os dois esquadrões a voltar a Cingapura em 24 de dezembro, onde foram fundidos até que mais aeronaves de reposição pudessem ser obtidas. O Esquadrão 64 ficou sem aeronaves e sua tripulação de terra e aviadores foram enviados para a Birmânia. Os esquadrões RAAF No 1 e No 8 foram reunidos devido às perdas de aeronaves. Isso deixou as tropas terrestres e marítimas aliadas completamente abertas ao ataque aéreo e enfraqueceu ainda mais a posição defensiva. [42] O Genzan Air Group afundou príncipe de Gales e Repulsa em 10 de dezembro, que também estabeleceu a supremacia naval japonesa. [43] Em comparação, o exército japonês desfrutou de apoio aéreo aproximado desde o início da campanha e procurou capturar bases para seu apoio aéreo operar. [44]

Em 25 de dezembro, a Segunda Divisão do Esquadrão 5, Força Aérea do Exército Real das Índias Orientais dos Países Baixos foi desdobrada para Cingapura, contribuindo para a causa Aliada antes de ser chamada de volta a Java em 18 de janeiro. Vários pilotos holandeses - incluindo Jacob van Helsdingen e August Deibel - responderam a uma série de ataques aéreos sobre Cingapura enquanto estavam estacionados no aeroporto de Kallang. Eles reivindicaram um total de seis aeronaves, principalmente o Nakajima Ki-27 Nate, que se saiu mal na Malásia. [ citação necessária ]

Em 3 de janeiro de 1942, 51 furacão Mk IIB desmontados chegaram a Cingapura junto com 24 pilotos (muitos dos quais eram veteranos da Batalha da Grã-Bretanha) que haviam sido transferidos para lá com a intenção de formar o núcleo de cinco esquadrões. [45] A 151ª unidade de manutenção montou os 51 furacões em dois dias e, destes, 21 estavam prontos para serviço operacional em três dias. Os furacões foram equipados com filtros de poeira 'Vokes' pesados ​​sob o nariz e estavam armados com 12, em vez de oito, metralhadoras. O peso e o arrasto adicionais os tornavam lentos para subir e difíceis de manobrar em altitude, embora fossem assassinos de bombardeiros mais eficazes. [46]

Os pilotos recém-chegados formaram o 232 Esquadrão. Além disso, o 488 (NZ) Squadron, um esquadrão Buffalo, foi convertido em Hurricanes. Em 18 de janeiro, os dois esquadrões formaram a base do Grupo 226. No dia seguinte, o esquadrão 453 forneceu uma escolta de oito aeronaves para cinco bombardeiros Wirraways e quatro NEI Glenn Martin, atacando as tropas japonesas no rio Maur. Todos os Martins e um dos Wirraways foram perdidos. [47]

No 243 Squadron RAF, equipado com caças Buffalo, foi dissolvido em 21 de janeiro e 232 Squadron tornou-se operacional em 22 de janeiro, no mesmo dia em que o Genzan Air Group atacou o aeroporto de Kallang. Assim, o 232 Squadron teve as primeiras derrotas e vitórias do Furacão no Sudeste Asiático naquele dia. [48] ​​A maioria dos bombardeiros foi transferida para Sumatra em meados de janeiro. [ citação necessária ]

Aeronaves dos 36, 62 e 100 esquadrões atacaram sem sucesso a frota de invasão japonesa em Endau em 26 de janeiro, sofrendo pesadas perdas. As aeronaves sobreviventes foram evacuadas para Sumatra em 31 de janeiro. [49]

Em meados de janeiro, os três Sentai do 5º Corpo de Aviação voltaram à Tailândia para participar da Campanha da Birmânia e o 3º Corpo de Aviação voltou sua atenção para as Índias Orientais Holandesas. [29] No final, mais de 60 aeronaves Brewster foram abatidas em combate, 40 destruídas no solo e aproximadamente 20 outras destruídas em acidentes. Apenas cerca de 20 búfalos sobreviveram para chegar à Índia ou às Índias Orientais Holandesas. [50] O último Buffalo em condições de aeronavegabilidade em Cingapura voou em 10 de fevereiro, cinco dias antes da queda da ilha. [51] Os esquadrões de caça RAAF e RNZAF partiram para Sumatra e Java no início de fevereiro. [ citação necessária ]

Não está totalmente claro quantas aeronaves japonesas os esquadrões Buffalo abateram, embora os pilotos da RAAF tenham conseguido abater pelo menos 20. [52] Oitenta foram reclamados no total, uma proporção de mortes para perdas de apenas 1,3 para 1. Além disso, a maioria das aeronaves japonesas abatidas pelos Buffalos eram bombardeiros. [32] O furacão Hawker, que lutou em Cingapura ao lado do Buffalo a partir de 20 de janeiro, também sofreu graves perdas em ataques ao solo, a maioria destruída. [53]

A derrota das tropas aliadas na Batalha de Jitra pelas forças japonesas, apoiadas por tanques movendo-se para o sul da Tailândia em 11 de dezembro de 1941 e o rápido avanço dos japoneses para o interior a partir de sua cabeça de praia de Kota Bharu na costa nordeste da Malásia superou as defesas do norte . Sem qualquer presença naval real, os britânicos foram incapazes de desafiar as operações navais japonesas na costa da Malásia, que se provou inestimável para os invasores. Com praticamente nenhum avião aliado remanescente, os japoneses também tinham domínio dos céus, deixando as tropas terrestres aliadas e a população civil exposta a ataques aéreos. [54]

A ilha malaia de Penang foi bombardeada diariamente pelos japoneses a partir de 8 de dezembro e abandonada em 17 de dezembro. Armas, barcos, suprimentos e uma estação de rádio em funcionamento foram deixados às pressas para os japoneses. A evacuação dos europeus de Penang, com os habitantes locais sendo deixados à mercê dos japoneses, causou muito constrangimento aos britânicos e os alienou da população local. Os historiadores julgam que "o colapso moral do domínio britânico no Sudeste Asiático não ocorreu em Cingapura, mas em Penang". [55] No entanto, muitos dos que estiveram presentes durante a evacuação não a experimentaram como uma confusão. Foi uma resposta a uma ordem do Alto Comando Britânico, que chegara à conclusão de que Penang deveria ser abandonada, pois não tinha valor tático ou estratégico no esquema militar em rápida mutação da época. [56]

Em 23 de dezembro, o major-general David Murray-Lyon, da 11ª Divisão de Infantaria indiana, foi removido do comando com poucos resultados. No final da primeira semana de janeiro, toda a região norte da Malásia havia sido perdida para os japoneses. Ao mesmo tempo, a Tailândia assinou oficialmente um Tratado de Amizade com o Japão Imperial, que completou a formação de sua aliança militar livre. A Tailândia foi então autorizada pelos japoneses a retomar a soberania sobre vários sultanatos no norte da Malásia, consolidando assim sua ocupação. Não demorou muito para que o próximo objetivo do exército japonês, a cidade de Kuala Lumpur, caísse. Os japoneses entraram e ocuparam a cidade sem oposição em 11 de janeiro de 1942. A Ilha de Cingapura estava agora a menos de 200 milhas (320 km) de distância para o exército invasor japonês. [57]

A 11ª Divisão Indiana conseguiu atrasar o avanço japonês em Kampar por alguns dias, nos quais os japoneses sofreram graves baixas em terreno que não lhes permitia usar seus tanques ou sua superioridade aérea para derrotar os britânicos. A 11ª Divisão Indiana foi forçada a recuar quando os japoneses desembarcaram tropas por mar ao sul da posição Kampar. Os britânicos recuaram para posições preparadas em Slim River. [58]

Na Batalha de Slim River, na qual duas brigadas indianas foram praticamente aniquiladas, os japoneses usaram a surpresa e os tanques para efeitos devastadores em um arriscado ataque noturno. O sucesso desse ataque forçou Percival a substituir a 11ª Divisão Indiana pela 8ª Divisão Australiana. [ citação necessária ]

Em meados de janeiro, os japoneses chegaram ao estado de Johore, no sul da Malásia, onde, em 14 de janeiro, encontraram tropas da 8ª Divisão australiana, comandada pelo Major-General Gordon Bennett, pela primeira vez na campanha. Durante os combates com os australianos, os japoneses experimentaram seu primeiro grande revés tático, devido à resistência obstinada dos australianos no Gemas. A batalha - centrada em torno da ponte Gemencheh - provou ser cara para os japoneses, que sofreram até 600 baixas. No entanto, a própria ponte (que foi demolida durante os combates) foi reparada em seis horas. [59]

Enquanto os japoneses tentavam flanquear os australianos a oeste de Gemas, [60] uma das batalhas mais sangrentas da campanha começou em 15 de janeiro na costa oeste da península, perto do rio Muar. Bennett alocou a 45ª Brigada Indiana - uma formação nova e meio treinada - para defender a margem sul do rio, mas a unidade foi flanqueada por unidades japonesas que desembarcaram do mar e a Brigada foi efetivamente destruída com seu comandante, o Brigadeiro HC Duncan, e todos os três de seus comandantes de batalhão mortos. [59] Dois batalhões de infantaria australianos - que haviam sido enviados para apoiar a 45ª Brigada - também foram flanqueados e sua retirada cortada, com um dos comandantes do batalhão australiano morto na luta ao redor da cidade de Bakri, a sudeste de Muar. Durante a luta em Bakri, os artilheiros antitanques australianos destruíram nove tanques japoneses, [59] reduzindo a velocidade do avanço japonês por tempo suficiente para que os elementos sobreviventes dos cinco batalhões tentassem escapar da área de Muar. [59]

Liderados pelo tenente-coronel australiano Charles Anderson, as tropas indianas e australianas sobreviventes formaram a "Força Muar" e lutaram contra uma retirada desesperada de quatro dias, [59] permitindo que os remanescentes das tropas da Commonwealth se retirassem do norte da Malásia para evitar serem isolados e empurre os japoneses para um lugar seguro. Quando a Força Muar alcançou a ponte em Parit Sulong e descobriu que ela estava firmemente nas mãos do inimigo, Anderson, com um número crescente de mortos e feridos, ordenou "cada um por si". Aqueles que puderam foram para as selvas, pântanos e plantações de borracha em busca de sua sede de divisão em Yong Peng. Os feridos foram deixados à mercê dos japoneses, e todos, exceto dois dos 135, foram torturados e mortos no massacre de Parit Sulong. Anderson foi premiado com uma Victoria Cross por sua retirada de luta. [59] A Batalha de Muar custou aos aliados cerca de 3.000 baixas, incluindo um brigadeiro e quatro comandantes de batalhão. [59]

Em 20 de janeiro, outros pousos japoneses ocorreram em Endau, apesar de um ataque aéreo dos bombardeiros Vildebeest. A linha defensiva final da Commonwealth em Johore de Batu Pahat – Kluang – Mersing agora estava sendo atacada em toda a sua extensão. Diante dos repetidos pedidos de seu engenheiro-chefe, brigadeiro Ivan Simson, Percival resistiu à construção de defesas fixas em Johore, como no litoral norte de Cingapura, descartando-os com o comentário: "As defesas são ruins para o moral". Em 27 de janeiro, Percival recebeu permissão do comandante do Comando Americano-Britânico-Holandês-Australiano, General Archibald Wavell, para ordenar uma retirada através do Estreito de Johore para a ilha de Cingapura. [ citação necessária ]

Em 31 de janeiro, as últimas forças aliadas organizadas deixaram a Malásia, e os engenheiros aliados abriram um buraco de 21 m de largura na ponte que ligava Johore a Cingapura por onde alguns retardatários atravessariam nos próximos dias. Os invasores e infiltrados japoneses, muitas vezes disfarçados de civis de Cingapura, começaram a cruzar o Estreito de Johor em barcos infláveis ​​logo depois. [ citação necessária ]

Em menos de dois meses, a Batalha pela Malásia terminou em uma derrota abrangente para as forças da Commonwealth e sua retirada da Península Malaia para a fortaleza de Cingapura. Quase 50.000 soldados da Commonwealth foram capturados ou mortos durante a batalha. O exército japonês invadiu a ilha de Cingapura em 7 de fevereiro e completou a conquista da ilha em 15 de fevereiro, capturando mais 80.000 prisioneiros dos 85.000 defensores aliados. [ citação necessária ] A batalha final antes da rendição foi com o Regimento Malaio em Bukit Candu em 14 de fevereiro.

No final de janeiro, Heenan foi levado à corte marcial por espionar para os japoneses e condenado à morte. Em 13 de fevereiro, cinco dias após a invasão da Ilha de Cingapura, e com as forças japonesas se aproximando do centro da cidade, ele foi levado pela polícia militar para a orla e executado às pressas. Seu corpo foi lançado ao mar. [61]


Morre o arquiteto de fábrica de automóveis Albert Kahn

Em 8 de dezembro de 1942, o arquiteto e engenheiro Albert Kahn & # x2014 conhecido como & # x201Co homem que construiu Detroit & # x201D & # x2014 morre em sua casa ali. Ele tinha 73 anos. Kahn e seus assistentes construíram mais de 2.000 edifícios ao todo, principalmente para a Ford e a General Motors. De acordo com seu obituário em O jornal New York Times, Kahn & # x201Crevolutionized o conceito do que uma grande fábrica deveria ser: seus projetos tornaram possíveis as maravilhas da produção em massa moderna, e seus edifícios mudaram as faces de mil cidades e vilas, de Detroit a Novosibirsk. & # X201D

Albert Kahn nasceu na Alemanha em 1869. Quando ele tinha 11 anos, sua família mudou-se para os Estados Unidos e se estabeleceu em Detroit, onde o adolescente conseguiu um emprego como aprendiz de arquiteto. Em 1902, depois de trabalhar em vários escritórios de arquitetura conhecidos em Detroit, Kahn iniciou seu próprio escritório.

Ao construir fábricas para a Packard, o jovem arquiteto descobriu que trocar o concreto armado por madeira ou alvenaria acelerou consideravelmente a construção de fábricas. Também os tornava mais resistentes e menos combustíveis. Além disso, os edifícios de concreto armado precisavam de menos paredes de suporte de carga, o que, por sua vez, liberava espaço para equipamentos industriais massivos. A primeira fábrica de concreto da Kahn, Packard Shop No. 10, ainda existe hoje no East Grand Boulevard em Detroit.

& # x201CArquitetura, & # x201D Kahn gostava de dizer, & # x201C é 90% comercial e 10% arte. & # x201D Seus prédios refletiam essa filosofia: eram elegantes, flexíveis e, acima de tudo, funcionais. Além de todo aquele concreto utilitário, eles incorporaram enormes janelas com estrutura de metal e portas de garagem e hectares de espaço ininterrupto para correias transportadoras e outras máquinas. Kahn’s first Ford factory, the 1909 Highland Park plant, used elevators and dumbwaiters to spread the Model T assembly line over several floors, but most of his subsequent factories were huge single-story spaces: Ford’s River Rouge plant (1916), the massive Goodyear Airdock in Akron (1929), the Glenn Martin aeronautics factory in Maryland (built in 1937 around an assembly floor the size of a football field) and, perhaps most famous of all, the half-mile-long Willow Run 𠇊rsenal of Democracy,” the home of Ford’s B-24 bomber in Ypsilanti.


The Battle of Corregidor

Corregidor was a coastal artillery position at the mouth of Manila Bay. It was equipped with mines, anti-aircraft guns, and shore batteries. At the start of May 1942, 11,000 troops were there.

The Japanese bombarded Corregidor in preparation for an attack. Their bombers destroyed most of the shore batteries, taking heavy casualties from the AA guns in the process.

On May 1, a heavy bombardment was launched – a prelude to the main assault on the island.

On the night of the 5 th , two battalions of Japanese infantry landed on the island. They successfully formed a beachhead, into which reinforcements of artillery and tanks poured. They pushed the defenders back into a stronghold at Malinta Hill.

The Americans had nowhere left to go. Late on the 6 th , the American General Wainwright asked for terms of surrender.

Victorious Japanese troops on Hearn Battery.


The Battle of the Falkland Islands

A month after German naval forces led by Admiral Maximilian von Spee inflicted the Royal Navy’s first defeat in a century by sinking two British cruisers with all hands off the southern coast of Chile, Spee’s squadron attempts to raid the Falkland Islands, located in the southern Atlantic Ocean, only to be thwarted by the British navy. Under the command of Admiral Doveton Sturdee, the British seamen sought vengeance on behalf of their defeated fellows.

Spee could have given the Falklands a wide berth, but he brought his fleet close to British squadrons anchored in Cape Pembroke in the Falkland Islands, confident he could outdistance the slow British Dreadnoughts, or big battleships, he saw in the port. Instead, the German light cruisers, damaged by the long voyage and heavy use, soon found themselves pursued by two swift battle cruisers, Inflexible e Invincible, designed by Britain’s famous First Sea Lord, Jackie Fisher, to combine speed and maneuverability with heavy hitting power.

Inflexible opened fire on the German ships from 16,500 yards, careful to stay outside the range of the German guns. Spee’s flagship, Scharnhorst was sunk first, with the admiral aboard his two sons, on the Gneisenau e NÜrnberg, also went down with their ships. All told, Germany lost four warships and more than 2,000 sailors in the Falkland Islands, compared with only 10 British deaths.

Historians have referred to the Battle of the Falkland Islands as the most decisive naval battle of World War I. It gave the Allies a huge, much-needed surge of confidence on the seas, especially important because other areas of the war—the Western Front, Gallipoli—were not proceeding as hoped. The battle also represents one of the last important instances of old-style naval warfare, between ships and sailors and their guns alone, without the aid or interference of airplanes, submarines, or underwater minefields.


"A Date Which Will Live in Infamy"

The United States was at peace with that nation and, at the solicitation of Japan, was still in conversation with its Government and its Emperor looking toward the maintenance of peace in the Pacific. Indeed, one hour after Japanese air squadrons had commenced bombing in the American island of Oahu, the Japanese Ambassador to the United States and his colleague delivered to our Secretary of State a formal reply to a recent American message. E embora esta resposta afirmasse que parecia inútil continuar as negociações diplomáticas existentes, não continha nenhuma ameaça ou indício de guerra ou de ataque armado.

Será registrado que a distância do Havaí do Japão torna óbvio que o ataque foi deliberadamente planejado muitos dias ou até semanas atrás. During the intervening time the Japanese Government has deliberately sought to deceive the United States by false statements and expressions of hope for continued peace.

The attack yesterday on the Hawaiian Islands has caused severe damage to American naval and military forces. Lamento dizer que muitas vidas de americanos foram perdidas. In addition American ships have been reported torpedoed on the high seas between San Francisco and Honolulu.

Yesterday the Japanese Government also launched an attack against Malaya.

Last night Japanese forces attacked Hong Kong.

Last night Japanese forces attacked Guam.

Last night Japanese forces attacked the Philippine Islands.

Last night the Japanese attacked Wake Island.

As Commander in Chief of the Army and Navy I have directed that all measures be taken for our defense. Mas sempre toda a nossa nação se lembrará do caráter do ataque violento contra nós.

Não importa quanto tempo demore para superar essa invasão premeditada, o povo americano em sua força justa vencerá até a vitória absoluta.

I believe that I interpret the will of the Congress and of the people when I assert that we will not only defend ourselves to the uttermost but will make it very certain that this form of treachery shall never again endanger us.

Existem hostilidades. Não há como piscar para o fato de que nosso povo, nosso território e nossos interesses estão em grave perigo.

With confidence in our armed forces, with the unbounding determination of our people, we will gain the inevitable triumph, so help us God.


In the Darkest Days of World War II, Winston Churchill’s Visit to the White House Brought Hope to Washington

The very hour that the United States entered World War II, Winston Churchill decided to invite himself to Washington, D.C.

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On December 8, 1941, even as Franklin D. Roosevelt was delivering his “day of infamy” speech to Congress, the British prime minister resolved to sail across the Atlantic to fortify his nation’s most important alliance. “We could review the whole war plan in light of reality and new facts,” an eager Winston Churchill wrote to Roosevelt. After expressing concern about Churchill’s safety in the U-boat-filled ocean—a concern the prime minister waved off—FDR assented. “Delighted to have you here at the White House,” the president replied.

Two weeks after Pearl Harbor, Churchill arrived in Washington for a three-week stay at the White House. He celebrated Christmas 1941 with FDR and Eleanor Roosevelt. As December became January󈠛 years ago this month—the president and prime minister bonded over late-night drinking sessions that annoyed the First Lady, taxed White House staff and cemented the partnership that won the world war.

On the morning of December 22, the day of Churchill’s arrival, the chief White House butler, Alonzo Fields, walked into an argument between Franklin and Eleanor Roosevelt. “You should have told me!” Eleanor said, according to Doris Kearns Goodwin’s book No Ordinary Time. FDR had just told her that Churchill was arriving that night to stay for “a few days.”

Churchill, whose warship had just docked in Norfolk, Virginia after ten storm-tossed days at sea, was anxious to travel the 140 miles to Washington to see Roosevelt. They had met four months earlier, in Newfoundland, to draft the Atlantic Charter, a joint declaration of postwar goals, including self-government for all peoples. Both men had hoped it would convince the American people to join the war and ally with Britain, but public opinion in the U.S. did not change until Pearl Harbor.

The prime minister flew to Washington from Norfolk on a U.S. Navy plane, and the president greeted him at Washington National Airport. Churchill arrived at the White House wearing a double-breasted peacoat and a naval cap, carrying a walking stick mounted with a flashlight for London’s Blitz-driven blackouts, and chomping on a cigar. Accompanying Churchill that first day were British ambassador Lord Halifax, minister of supply Lord Beaverbrook, and Charles Wilson, Churchill's doctor.

Upstairs, the First Lady, putting the best face on her sudden hostess duties, invited the prime minister and his aides to have tea. That night, after a dinner for 20 where Roosevelt and Churchill traded stories and quips, a smaller cohort retired to the Blue Room upstairs to talk about the war.

Churchill turned the second-floor Rose Suite into a mini-headquarters for the British government, with messengers carrying documents to and from the embassy in red leather cases. In the Monroe Room, where the First Lady held her press conferences, he hung up enormous maps that tracked the war effort. They told a gloomy tale: Germany and Italy in control of Europe from the English Channel to the Black Sea, Hitler’s army besieging Leningrad, Japan sweeping through the Philippines and British Malaya and forcing Hong Kong’s surrender on Christmas Day. That made Roosevelt and Churchill’s summit doubly important: The Allies needed an immediate morale boost and a long-range plan to reverse the tide of fascism.

The 67-year-old prime minister proved an eccentric houseguest. “I must have a tumbler of sherry in my room before breakfast,” Churchill told Fields, the butler, “a couple of glasses of scotch and soda before lunch and French champagne, and 90-year-old brandy before I go to sleep at night.” For breakfast, he asked for fruit, orange juice, a pot of tea, “something hot” and “something cold,” which the White House kitchen translated to eggs, toast, bacon or ham, and two cold meats with English mustard.

White House staff often saw the prime minister in his nightclothes, a silk gown with a Chinese dragon on it and a one-piece romper suit. “We live here as a big family,” Churchill wrote to British Labor Party leader Clement Attlee in a telegraph, “in the greatest intimacy and informality.” One night, imagining himself as gallant as Sir Walter Raleigh spreading his cloak over dirty ground for Queen Elizabeth I, Churchill took hold of Roosevelt’s wheelchair and wheeled him into the White House dining room.

Churchill and Roosevelt ate lunch together every day. In mid-afternoon, Churchill would often suddenly declare, “I’ll be back,” then retreat for a two-hour nap. Daytime was a prelude to his deepest work hours, from dinner long into the night. He kept Roosevelt up until 2 or 3 a.m. drinking brandy, smoking cigars and ignoring Eleanor’s exasperated hints about sleep. “It was astonishing to me that anyone could smoke so much and drink so much and keep perfectly well,” she later wrote.

But FDR hit it off with Churchill. “The President did not share his wife’s shock, nor her barely concealed disapproval,” Nigel Hamilton wrote in The Mantle of Command: FDR at War, 1941-1942. “He liked eccentricity, which made people the more interesting.” Though amused by Churchill—“Winston is not Mid-Victorian—he is completely Victorian,” Roosevelt said—he also admired his courage. He brought Churchill along to his December 23 press conference with 100 American reporters, who cheered when the 5-foot-6 prime minister climbed onto his chair so they all could see him. He was “somewhat shorter than expected,” the New York Times reported, “but with confidence and determination written on the countenance so familiar to the world.”

On Christmas Eve, Churchill joined the president at the annual White House Christmas tree lighting, moved from Lafayette Park to the White House’s South Portico out of wartime caution. “Let the children have their night of fun and laughter,” Churchill told the 15,000 onlookers gathered beyond the fence. “Let us share to the full in their unstinted pleasure before we turn again to the stern tasks in the year that lies before us.”

After attending a Christmas Day service with Roosevelt at a nearby church, Churchill spent most of the holiday working nervously on the speech he would deliver the next day to a joint session of Congress. “The task which has been set is not above our strength,” Churchill declared in his speech. “Its pangs and trials are not beyond our endurance.”

Thrilled by his roaring reception by Congress, which he’d answered by flashing the V-for-victory sign, Churchill returned to the White House excited and relieved. Upstairs that night, Churchill watched The Maltese Falcon with Roosevelt and Canadian prime minister Mackenzie King, and declared that the ending, during which Humphrey Bogart’s Sam Spade gives up the femme fatale he loves to the police, reminded him of a sad case he’d overseen as British home secretary. That night in his suite, Churchill was struck by a pain in his chest and arm—a minor heart attack. His doctor, not wanting to alarm him, simply told him he’d been overtaxing himself. Churchill, undaunted, took a train trip to Ottawa and addressed the Canadian parliament on December 30, then returned to Washington to continue the summit.

On New Year’s Day 1942, Roosevelt and Churchill visited Mount Vernon to lay a wreath on George Washington’s tomb. That night, they gathered in the president’s study with diplomats from several Allied countries to sign a joint declaration that they would fight the Axis powers together, and that none would negotiate a separate peace. The pact included a historic new phrase: At Roosevelt’s suggestion, it was called “A Declaration by the United Nations.” According to aide Harry Hopkins, Roosevelt hit upon the name that morning and wheeled himself to Churchill’s suite, unannounced, to run it by the prime minister. Ignoring a clerk’s warning that Churchill was in the bath, Roosevelt asked him to open the door. He did, revealing Churchill standing naked on the bath mat. “Don’t mind me,” Roosevelt quipped.

After a five-day vacation in Florida, Churchill returned to Washington on January 10 to conclude the summit. His three-week visit was fruitful for the war effort. Churchill and Roosevelt agreed on several strategies that would end up making a difference for the Allies. Churchill learned to his relief that despite Americans’ impatience for revenge against the Japanese, Roosevelt still intended to defeat Germany first, as the two leaders had agreed in Newfoundland. They also agreed to invade North Africa later in 1942, a move that proved an effective prelude to the Allied landings in Italy and France. At Roosevelt’s insistence, Churchill agreed that a single command center in Washington and supreme Allied commanders in Europe and Asia would coordinate the war effort. The agreement deeply upset British military leaders, but Churchill headed off criticism by telegraphing to Attlee, the acting prime minister in his absence, that it was a done deal.

Churchill left for England on January 14, 1942, flying home via Bermuda. “His visit to the United States has marked a turning-point of the war,” enthused a Vezes of London editorial upon his return. “No praise can be too high for the far-sightedness and promptness of the decision to make it.”

All those late nights took a toll on Roosevelt and his exhausted staff. Hopkins, looking ashen, checked himself into the naval hospital to recover. But the bond between president and prime minister—the trust that would win the war—was forged. Roosevelt, in the now-quiet White House, found he missed Churchill’s company. He sent a message to him in London that foresaw how their friendship would resonate in history. “It is fun to be in same decade with you,” it read.

About Erick Trickey

Erick Trickey is a writer in Boston, covering politics, history, cities, arts, and science. He has written for POLITICO Magazine, Next City, the Boston Globe, Boston Magazine, and Cleveland Magazine


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