Os pesquisadores descobriram o que causou a epidemia mexicana do século 16 que matou mais de 80% da população?

Os pesquisadores descobriram o que causou a epidemia mexicana do século 16 que matou mais de 80% da população?

Dois estudos publicados recentemente apontam para uma forma mortal de salmonela como a causa de milhões de mortes em um surto epidêmico mexicano do século 16. Este cocoliztli (peste em Nahuatl) ocorreu de 1545-1576 e tirou a vida de 7 a 18 milhões de pessoas - levando alguns pesquisadores a traçar paralelos com a Peste Negra que atingiu a Eurásia no século 14.

O jornal Natureza relata que a população nativa do México era de cerca de 25 milhões quando Hernando Cortés chegou em 1519, mas apenas um século depois havia apenas 1 milhão de pessoas remanescentes. A principal causa para essa redução dramática na população foram, aparentemente, dois grandes surtos de cocoliztli, um em 1545 e outro em 1576. Como Dr. Acuna-Soto, professor de epidemiologia da Faculdade de Medicina da Universidade Nacional Autônoma (UNAM) do México escreveu “Em termos absolutos e relativos, a epidemia de 1545 foi uma das piores catástrofes demográficas da história humana, aproximando-se até da Peste Negra da peste bubônica.”

O colapso populacional do século 16 no México, com base nas estimativas de Cook e Simpson. (1948)

Tem havido muito debate sobre o que era o cocoliztli, embora varíola, sarampo, febre hemorrágica viral e tifo tenham sido sugeridos como responsáveis ​​pelas epidemias.

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No artigo de Acuna-Soto, publicado em A Sociedade Americana de Medicina Tropical e Higiene em 2000, ele escreveu que a pesquisa de sua equipe mostrou que a doença:

foi caracterizada por um início agudo de febre, vertigem e dor de cabeça intensa, seguida de sangramento pelo nariz, orelhas e boca; foi acompanhada de icterícia e dor abdominal e torácica intensa, bem como manifestações neurológicas agudas. A doença durou de três a quatro dias, foi altamente letal e atacou principalmente a população nativa, deixando a população espanhola quase intacta. ”

Vítimas indígenas da doença do Códice Florentino (compilado de 1540 a 1585).

Mas agora, uma equipe liderada por Johannes Krause no Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana em Jena, Alemanha, descobriu uma variedade de Salmonella enterica conhecido como Paratyphi C no DNA dos dentes de 29 pessoas enterradas em um cemitério epidêmico da era do contato precoce em Teposcolula-Yucundaa, Oaxaca, no sul do México. O artigo de Ewen Calloway na Nature descreve o principal sintoma e os possíveis efeitos desta bactéria, "causa febre entérica, uma doença semelhante ao tifo [...] Se não for tratada, mata 10-15% das pessoas infectadas."

O estudo, publicado na bioRxiv, sugere que o Salmonella Paratyphi C pode ter chegado ao México da Europa junto com a “variedade de plantas, animais, culturas, tecnologias [... que] acompanharam o movimento das pessoas do Velho Mundo para o Novo Mundo imediatamente após o contato inicial, em um processo comumente conhecido como a “troca colombiana” ”.

A) A localização do site Teposcolula-Yucundaa na região Mixteca Alta de Oaxaca, México; B) área administrativa central de Teposcolula-Yucundaa mostrando o posicionamento relativo da Grand Plaza e os locais do cemitério do cemitério. C) desenho do indivíduo 35 a partir do qual o genoma Tepos_35 S. Paratyphi C foi isolado. ( Arquivos do projeto arqueológico Teposcolula-Yucundaa - INAH)

Coincidentemente, uma equipe liderada por Mark Achtman, microbiologista da Universidade de Warwick em Coventry, Reino Unido, também apresentou recentemente seus resultados em um estudo de uma mulher da Noruega que morreu de febre entérica causada por Salmonella enterica Paratyphi C cerca de 300 anos antes de a epidemia atingir o México.

Uma estranha coincidência? Ou há uma chance de que a mesma bactéria se espalhou pela Europa para chegar à Espanha e, em seguida, foi transportada para o ‘Novo Mundo’ quando os espanhóis chegaram ao México nos anos 1500?

Pode ser possível. Como Calloway aponta “Uma pequena porcentagem de pessoas infectadas com Salmonella Paratyphi C carrega a bactéria sem adoecer, então espanhóis aparentemente saudáveis ​​podem ter infectado mexicanos que não tinham resistência natural. ”

Uma ilustração da História das Índias de Nova Espanha e Ilhas da Terra Firme (1579), de Diego Durán, mostrando astecas e conquistadores espanhóis lutando. ( CC BY SA 4.0 )

O caos que cercou sua chegada teria alterado as condições higiênicas da área também, com realocação forçada, novas práticas agrícolas, etc. aumentando a probabilidade de contaminação de alimentos ou água. As condições de seca teriam piorado a situação.

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No entanto, os laços entre os estudos são um pouco tênues para alguns pesquisadores. María Ávila-Arcos, geneticista evolucionista da UNAM, por exemplo, não está convencida; dizendo que é mais provável que um vírus tenha causado o cocoliztli - algo que os métodos dos pesquisadores não teriam detectado no estudo atual.

No entanto, seria interessante comparar os genomas antigos das cepas de Salmonella do México e da Noruega, bem como outros coletados nas Américas e na Europa, para testar essa hipótese e ver se a bactéria foi trazida da Europa.

Na verdade, a equipe de Krause planeja continuar sua busca por patógenos antigos em cemitérios caribenhos, para ver se outras evidências apoiarão sua hipótese de Salmonella.


Os cientistas podem ter resolvido o mistério de uma das epidemias mais mortíferas da história

Os astecas foram exterminados por uma doença terrível que os fez sangrar pelos olhos, boca e nariz, revelaram os especialistas.

Cientistas dizem que cerca de 15 milhões de pessoas - cerca de 80% da população - foram mortas quando uma epidemia conhecida como cocoliztli varreu o México e a nação asteca em 1545.

A palavra significa “pestilência” na língua nahuatl asteca.

Sua causa, entretanto, está em questão há quase 500 anos.

Na segunda-feira, cientistas afastaram varíola, sarampo, caxumba e gripe como prováveis ​​suspeitos, identificando uma "febre entérica" ​​semelhante à tifóide, da qual encontraram evidências de DNA nos dentes de vítimas mortas há muito tempo, relata o news.com.au.

Ashild Vagene, da Universidade de Tuebingen, na Alemanha, disse: “O cocoliztli 1545-50 foi uma das muitas epidemias que afetou o México após a chegada dos europeus, mas foi especificamente a segunda de três epidemias que foram mais devastadoras e levaram à maior número de perdas humanas.

“A causa desta epidemia foi debatida por mais de um século por historiadores e agora podemos fornecer evidências diretas por meio do uso de DNA antigo para contribuir com uma questão histórica de longa data. & # 8221

O surto de cocoliztli é considerado uma das epidemias mais mortais da história da humanidade, aproximando-se da peste bubônica “Peste Negra” que matou cerca de 25 milhões de pessoas na Europa Ocidental no século 14 - cerca de metade da população regional.

Analisando DNA extraído de 29 esqueletos enterrados em um cemitério de cocoliztli, os cientistas encontraram vestígios da bactéria Salmonella enterica, da variedade Paratyphi C.

É conhecido por causar febre entérica, da qual a febre tifóide é um exemplo.

O subtipo mexicano raramente causa infecção humana hoje.

Muitas cepas de salmonela se espalharam por meio de alimentos ou água infectados e podem ter viajado para o México com animais domésticos trazidos pelos espanhóis, disse a equipe de pesquisa.


Os cientistas identificam o que pode ter matado milhões na epidemia de mistério

No século 16, uma epidemia conhecida como "cocoliztli", que causou sangramento e vômito, atingiu grandes áreas de.

No século 16, uma epidemia conhecida como "cocoliztli", que causou sangramento e vômito, varreu grandes áreas da Guatemala, México e até mesmo atingiu o Peru. Ele exterminou 80% da população, matando milhões de pessoas.

O DNA antigo e uma nova técnica foram usados ​​para determinar a causa provável desta misteriosa epidemia que contribuiu para um declínio "cataclísmico" da população.

Uma nova técnica permite que o DNA antigo seja estudado com resultados específicos

O cemitério de "Pestilence" continha a bactéria Salmonella, que provavelmente causou a febre tifóide

Os genomas de Salmonella, que causam a febre tifóide, foram recuperados do DNA dentro dos dentes de 10 esqueletos enterrados em um cemitério intocado de "cocoliztli" ou "pestilência" em Oaxaca, México. Esta seria a primeira ocorrência conhecida de salmonela nas Américas, de acordo com um novo estudo publicado na revista Nature nesta segunda-feira. Há muito se suspeita da febre tifóide devido aos sintomas registrados, mas esta é a primeira identificação da bactéria no local.

Os pesquisadores também acreditam que a chegada dos europeus ao que então era conhecido como Mesoamérica causou a epidemia devastadora. Os europeus eram suscetíveis à febre entérica, também conhecida como febre tifóide, e é muito provável que fossem portadores da doença quando chegaram para conquistar a Mesoamérica.

"O cocoliztli é uma epidemia histórica misteriosa e, ao longo dos anos, muitos especularam sobre sua causa", disse Kirsten Bos em um e-mail, autora do estudo e líder do grupo de paleopatologia molecular no Instituto Max Planck de Ciência da História Humana na Alemanha. "Esta é a primeira vez que o DNA antigo foi bem-sucedido na identificação de um patógeno candidato a ele."

O cemitério Grand Plaza de Teposcolula-Yucundaa é o único conhecido por estar relacionado a este surto específico. A epidemia foi tão devastadora que a cidade foi transferida para um vale próximo, o que permitiu que o cemitério permanecesse intocado por séculos. Isso, junto com o piso espesso e protetor do Grand Plaza, criou as condições perfeitas para testes e pesquisas.

Embora as doenças responsáveis ​​por epidemias posteriores, como varíola, sarampo, caxumba e gripe, tenham sido bem documentadas, as epidemias anteriores no "Novo Mundo" não são tão bem caracterizadas, criando debate entre os pesquisadores.

Patógenos de doenças infecciosas também não deixam marcas reveladoras em esqueletos, de acordo com os pesquisadores. Isso se deve em grande parte ao fato de que eles agem rapidamente e cobram seu preço muito rapidamente antes que o esqueleto possa ser deformado de alguma forma.

Portanto, quando os pesquisadores olham para esqueletos como os do cemitério de pestilências, eles precisam pesquisar as possíveis causas com base no que sabem de relatos históricos. Mas as doenças e os sintomas podem mudar ao longo dos anos, ou os sintomas podem ser tão amplos e semelhantes que podem ser uma de muitas causas.

Mas uma nova técnica de triagem chamada Metagenome Analyzer Alignment Tool, ou MALT, permitiu aos pesquisadores pesquisar todo o DNA bacteriano presente, em vez de testar cada possibilidade específica - o que pode ser entediante e decepcionante. É o cenário clássico de "agulha em um palheiro".

Outros fatores também podem desempenhar um papel. Quando os tecidos arqueológicos permanecem no solo por séculos, o DNA de fontes ambientais pode contaminar, disse Bos.

"Uma limitação que nós, e todos os outros, enfrentamos é que só podemos procurar organismos patogênicos que já sabemos que existem e que foram geneticamente caracterizados hoje", disse -shild V-gene em um e-mail, autor do estudo e aluno de doutorado em o departamento de arqueogenética do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana. “Se os indivíduos que estudamos em Oaxaca, no México, estivessem infectados por algo que não existe hoje ou que ainda não foi caracterizado, não seríamos capazes de detectá-lo sem o método atual”.

O MALT revelou Salmonella enterica Paratyphi C, a causa bacteriana da febre entérica / tifóide, que há anos é a causa suspeita da epidemia. Identificar a bactéria apóia a hipótese da febre tifóide. Os sintomas da febre tifóide incluem febre alta, manchas vermelhas, desidratação, sangramento, vômitos e problemas gastrointestinais.

"Depois de identificarmos traços de DNA de Salmonella enterica usando nossa nova técnica computacional, conduzimos outros experimentos e análises computacionais que nos permitiram estudar todos os genomas da bactéria Salmonella enterica identificada nos dentes de indivíduos incluídos em nosso estudo", gene V disse.

Mas o caso não pode ser encerrado.

"Não podemos dizer que isso definitivamente causou a epidemia", disse Bos. "Foi o único patógeno que emergiu de nossa extensa análise, e uma febre entérica é consistente com os sintomas registrados da epidemia. Mas pode não ter sido a única doença circulando na população neste momento. Outras podem ter estado presentes que não foram detectáveis ​​por nós através das técnicas que usamos. "

A técnica MALT está abrindo novas possibilidades de pesquisa para diagnosticar doenças do passado e resolver mistérios médicos centenários.

"A técnica de triagem usada aqui será transformadora para trabalhos futuros em doenças arqueológicas - não é mais necessário ter um patógeno candidato em mente para a detecção molecular", disse Bos. "A flexibilidade oferecida por nossa abordagem é o que é necessário para lidar com muitas questões relacionadas à história e ecologia da doença, onde muitas vezes você não sabe qual doença está procurando até que a encontre.

"Pretendemos aplicar técnicas semelhantes para pesquisar doenças em outras amostras arqueológicas de diferentes períodos e locais. Essa técnica abre muitas portas para aprendermos sobre doenças no passado."


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A cidade de Teposcolula-Yucundaa, localizada em Oaxaca, no México, era o lar de um cemitério intocado que forneceu as primeiras evidências de uma epidemia causada por bactérias na América do Sul

Em contraste, nenhum dos cinco esqueletos cujos enterros anteriores à conquista espanhola testaram positivo para a doença.

Os pesquisadores dizem que as descobertas tornam a salmonela "uma forte candidata" para ajudar a eliminar os astecas e outros povos, incluindo os mixtecas.

Os autores disseram ser concebível que a doença tenha sido trazida por ‘portadores’ europeus que cruzaram o Atlântico sem sofrer os efeitos.

O tipo de salmonela levou a uma condição chamada febre entérica, que ainda mata milhões em todo o mundo hoje. É espalhado por falta de saneamento.

Causa febre alta, desidratação, complicações gastrointestinais e, em casos graves, quando não tratada, morte.

Salmonella foi trazida para a América do Sul por colonos europeus. Os nativos não tinham resistência à bactéria e milhões de pessoas morreram como resultado

SINTOMAS DE SALMONELLA

Os sintomas incluem diarreia, cólicas estomacais e, às vezes, vômitos e febre.

Em média, leva de 12 a 72 horas para que os sintomas se desenvolvam após a ingestão de uma dose infecciosa de salmonela.

Os sintomas geralmente duram de quatro a sete dias e a maioria das pessoas se recupera sem tratamento.

Mas se você ficar gravemente doente, pode precisar de cuidados hospitalares porque a desidratação causada pela doença pode ser fatal.

Você geralmente pega salmonela ao comer alimentos contaminados. A contaminação é possível se os alimentos crus e cozidos forem armazenados juntos.

Normalmente, identificar doenças infecciosas em esqueletos é extremamente difícil, pois elas não deixam rastros.

A equipe usou a Megan Alignment Tool (MALT) para identificar sequências de DNA de dentes de indivíduos enterrados em um cemitério de cocoliztili ('pestilência' na língua indígena Nahuatl).

Esta é a primeira vez que os cientistas recuperam evidências moleculares desta bactéria usando material antigo do Novo Mundo.

No passado, os cientistas geralmente tinham como alvo um patógeno específico ou um pequeno conjunto de patógenos.

'Um resultado importante deste estudo é que tivemos sucesso em recuperar informações sobre uma infecção microbiana que estava circulando nesta população, e não precisávamos especificar um alvo específico com antecedência', explica Alexander Herbig, também do MPI-SHH e coautor do estudo.

Candidatos anteriores à doença letal incluem varíola, febre hemorrágica viral e até mesmo a peste bubônica.

Pesquisadores do instituto Max Plank na Alemanha usaram uma nova tecnologia de ponta para fazer a varredura e identificar evidências de bactérias nos restos dentários de esqueletos do século 16


3 A epidemia de 1576

A epidemia de cocoliztli de 1576 evoluiu como uma onda expansiva originada nos vales do centro do México. Alcançou Sonora ao norte e ao sul estendeu-se pela Península de Yucatán e Guatemala (Fig. 1). A doença foi relatada pela primeira vez no Vale da Cidade do México em abril de 1576. Em julho, o surto continuava circunscrito à Cidade do México. Em agosto, a epidemia começou a se espalhar lentamente, atingindo a cidade de Culhuacan, 20 km a sudeste da Cidade do México, e a cidade de Tecamachalco, 100 km a leste da Cidade do México. Até então, a doença havia causado relativamente poucos casos e poucas mortes. Durante setembro de 1576, o pico da estação chuvosa, os cocoliztli literalmente explodiram, estendendo-se do centro do México até Sonora e Guatemala em apenas algumas semanas. Também em setembro, a mortalidade aumentou dramaticamente em todos os lugares, mesmo nos lugares onde os cocoliztli acabaram de chegar. A maior taxa de mortalidade ocorreu de setembro de 1576 a março de 1577, após o qual a mortalidade se estabilizou. Em cidades pequenas, 20, 40 ou mais pessoas morreram diariamente, em cidades maiores, centenas morreram todos os dias, centros urbanos e áreas rurais foram afetados igualmente. Em outubro de 1577, o número de mortes era consideravelmente menor. O fim do surto foi declarado em dezembro de 1578. Na estação chuvosa seguinte, em agosto de 1579, o cocoliztli voltou, desta vez causando menos perdas humanas. A doença espreitou no país com uma distribuição fragmentada até abril de 1581 [2, 14-22].

Distribuição geográfica da mortalidade no México durante a epidemia de cocoliztli de 1576. O tamanho de cada círculo corresponde ao declínio percentual da população entre o censo de 1570 e o censo de 1580 (5, 11).

Distribuição geográfica da mortalidade no México durante a epidemia de cocoliztli de 1576. O tamanho de cada círculo corresponde ao declínio percentual da população entre o censo de 1570 e o censo de 1580 (5, 11).

O impacto demográfico da epidemia foi imenso. Estimativas contemporâneas de segunda mão baseadas nos censos de 1570 e 1579–1580 indicaram que dos quatro milhões de habitantes que viviam no México antes do surto, dois milhões morreram [18, 20, 22]. Recuperamos todos os dados disponíveis de ambos os censos e pudemos obter informações para 196 cidades e distritos distribuídos por todo o país [3, 5, 11]. Destes, dados quantitativos específicos estavam disponíveis para 157 comunidades, enquanto apenas estimativas da porcentagem de perda populacional foram obtidas para 39 comunidades. Os resultados indicaram que em 1570, um total de 2.098.426 indivíduos viviam nessas 157 comunidades. Dois anos após a epidemia, em 1580, a população nos mesmos locais foi reduzida para 1.020.524. Isso representa 1.077.902 mortes, ou uma perda populacional de 51,36%. Esses resultados indicam que as estimativas iniciais do século 16 estavam corretas e que a epidemia de 1576 realmente matou metade da população do México.

Todas as testemunhas indicaram que a mortalidade mais elevada ocorreu entre a população indiana e que a população espanhola quase não foi afetada [2, 14, 22]. Nossas análises apóiam essa observação. A Tabela 1 ilustra o declínio da população indiana em 10 cidades selecionadas, enquanto a população espanhola nas mesmas cidades sempre aumentou. Essas cidades são representativas das mudanças demográficas na maioria das comunidades do final do século 16 no México [5].

A população de espanhóis e nativos muda em 10 cidades distribuídas por todo o México

População espanhola População nativa
1570 1580 Mudar (%) 1570 1580 Mudar (%)
Colima 60 70 16.66 1800 1000 −44.44
Izucar 50 150 200 6175 3000 −51.41
Cidade do México 3000 4000 33.33 9952 7349 −26.15
Oaxaca 300 400 33.33 8000 4500 −43.75
Panuco 26 1000 3746.15 5140 1220 −76.26
San Miguel el Grande 20 60 200 100 50 −50.00
Texcoco 100 300 200 18851 8860 −52.99
Tlalpujahua 40 100 150 2900 1260 −56.55
Toluca 70 250 257.14 5207 2208 −57.59
Valles 60 100 66.66 4238 134 −96.83
População espanhola População nativa
1570 1580 Mudar (%) 1570 1580 Mudar (%)
Colima 60 70 16.66 1800 1000 −44.44
Izucar 50 150 200 6175 3000 −51.41
Cidade do México 3000 4000 33.33 9952 7349 −26.15
Oaxaca 300 400 33.33 8000 4500 −43.75
Panuco 26 1000 3746.15 5140 1220 −76.26
San Miguel el Grande 20 60 200 100 50 −50.00
Texcoco 100 300 200 18851 8860 −52.99
Tlalpujahua 40 100 150 2900 1260 −56.55
Toluca 70 250 257.14 5207 2208 −57.59
Valles 60 100 66.66 4238 134 −96.83

Os números indicam a quantidade de famílias cadastradas em 10 comunidades nos censos de 1570 e 1580 (5, 11).

A população de espanhóis e nativos muda em 10 cidades distribuídas por todo o México

População espanhola População nativa
1570 1580 Mudar (%) 1570 1580 Mudar (%)
Colima 60 70 16.66 1800 1000 −44.44
Izucar 50 150 200 6175 3000 −51.41
Cidade do México 3000 4000 33.33 9952 7349 −26.15
Oaxaca 300 400 33.33 8000 4500 −43.75
Panuco 26 1000 3746.15 5140 1220 −76.26
San Miguel el Grande 20 60 200 100 50 −50.00
Texcoco 100 300 200 18851 8860 −52.99
Tlalpujahua 40 100 150 2900 1260 −56.55
Toluca 70 250 257.14 5207 2208 −57.59
Valles 60 100 66.66 4238 134 −96.83
População espanhola População nativa
1570 1580 Mudar (%) 1570 1580 Mudar (%)
Colima 60 70 16.66 1800 1000 −44.44
Izucar 50 150 200 6175 3000 −51.41
Cidade do México 3000 4000 33.33 9952 7349 −26.15
Oaxaca 300 400 33.33 8000 4500 −43.75
Panuco 26 1000 3746.15 5140 1220 −76.26
San Miguel el Grande 20 60 200 100 50 −50.00
Texcoco 100 300 200 18851 8860 −52.99
Tlalpujahua 40 100 150 2900 1260 −56.55
Toluca 70 250 257.14 5207 2208 −57.59
Valles 60 100 66.66 4238 134 −96.83

Os números indicam a quantidade de famílias cadastradas em 10 comunidades nos censos de 1570 e 1580 (5, 11).

Algumas fontes do século 16 indicaram que a epidemia causou uma mortalidade elevada nas terras altas do México, mas foi menos letal nas terras baixas [14, 21]. Para avaliar esses relatórios, a latitude, longitude, altitude e temperatura média das 196 comunidades com estatísticas de mortalidade conhecidas foram obtidas [5, 11, 23]. Uma relação positiva entre altitude e mortalidade foi identificada para 44 comunidades localizadas nos paralelos 19–20 e longitudes 96–103 (índice de correlação de Pearson 0,44, P & lt 0,05). Embora a relação não fosse muito forte, foi o suficiente para ser notada por observadores atentos. Além disso, uma vez que a temperatura média diminui com o aumento da altitude, uma correlação negativa entre mortalidade e temperatura média também foi encontrada (índice de correlação de Pearson -0,30, P & lt 0,05).

O clima parece ter desempenhado um papel na epidemia de febres hemorrágicas no México. Usando cronologias de anéis de árvores do México, demonstramos recentemente que as epidemias de cocoliztli de 1545 e 1576 ocorreram em anos de chuva abundante em meados da megadrought do século 16 [12], a seca mais severa e prolongada a impactar o centro do México no passado 600 anos. Além disso, o cocoliztli viajou mais rápido e causou maior mortalidade durante a estação chuvosa [12, 24].


Epidemia em espera

Em 14 de maio de 1993, um jovem foi internado em um hospital no Novo México com problemas respiratórios crônicos. Alguns dias antes, ele tivera um surto do que parecia ser uma gripe, mas agora seus pulmões estavam inundados de líquido, ele estava sufocando e, em poucas horas, morreu. E os médicos especialistas não tinham idéia do que era a doença.

Ironicamente, a vítima estava a caminho do funeral de sua noiva, que morrera de algo suspeitamente semelhante cinco dias antes. Logo os departamentos de saúde dos vizinhos Colorado, Utah e Arizona estavam relatando mortes misteriosas com o mesmo padrão perturbador: as vítimas eram todas saudáveis ​​e jovens, uma idade média de 33 anos, os sintomas começaram com febre, calafrios e dores musculares e, de repente, os pulmões cheio de fluido e em poucos dias eles morreram, uma morte incrivelmente rápida para uma doença respiratória.

Até o final do ano, 53 pessoas morreram, quase dois terços do número que pegou a doença. As autoridades médicas pouco suspeitaram de que os eventos que levaram a esse surto não eram novidade.

Quatrocentos anos atrás, uma praga eclodiu no México que causou a maior taxa de mortalidade da história do mundo. As causas dessa epidemia têm sido controversas, mas agora seus segredos sombrios foram revelados - de dentro das árvores.

A história começou quando David Stahle, da Universidade de Arkansas, estava investigando por que o assentamento pioneiro de Sir Walter Raleigh na Ilha Roanoke, na atual Carolina do Norte, inexplicavelmente desapareceu no século 16.

Stahle não é o que você chamaria de historiador tradicional porque olha para os anéis de crescimento anual da madeira, mas lendo os anéis das árvores como um livro de história, ele pode decifrar climas passados ​​da floresta.

Ele descobriu que uma seca intensa coincidiu precisamente com o desaparecimento dos colonos Roanoke, então os cerca de cem colonos podem ter morrido de fome. Então Stahle se perguntou até que ponto a seca se estendia e ficou surpreso ao encontrar a mesma marca de seca em anéis de árvores em todo o continente.

“Temos milhares de registros agora sobre árvores em toda a América do Norte e México que contam a história de uma seca incrível, severa e prolongada durante o final do século 16”.

Foi uma megasseda, a mais severa em 800 anos e que deixou um legado terrível. Pouco depois da seca mexicana de 1545, uma epidemia de proporções bíblicas matou entre 12 e 15 milhões de índios, cerca de 80% de toda a população da região central do México.

“Foi um dos maiores eventos de mortalidade humana na história do mundo”, comenta Stahle. "Compare isso com a taxa de mortalidade de 25% da peste bubônica na Europa do século 14."

No momento em que os Conquistadores marcharam para o México, a civilização indígena havia entrado em colapso. Mas então a epidemia voltou em 1576 e matou metade da população restante, cerca de dois milhões de índios. Deve ter parecido o fim do mundo.

Ambas as epidemias geralmente foram explicadas como varíola, sarampo ou outras infecções trazidas pelos espanhóis. Mas o surto de 1545 é anterior a qualquer invasão européia, e os sintomas eram muito incomuns - sangue escorrendo de todos os orifícios do corpo, as vítimas se afogando em fluido em seus pulmões, às vezes enlouquecendo e finalmente morrendo alguns dias depois. Há apenas um suspeito que se encaixa no perfil, e deve ser um vírus hanta, um dos micróbios mais mortíferos conhecidos na Terra.

Os vírus Hanta foram descobertos pela primeira vez na Guerra da Coréia, quando 3.000 soldados da ONU foram infectados e centenas morreram na região ao redor do rio Hantaan, daí o nome do vírus.

O grupo hanta de vírus causa febres hemorrágicas, como o mortal Ebola, e de vez em quando as doenças surgem em epidemias horríveis. O que fascina Stahle é a forma como as duas epidemias hanta mexicanas do século 16 apareceram logo após secas intensas.

"Tivemos no registro do anel das árvores uma seca severa e clara de três a quatro anos antes de 1545", explica ele. Mas a seca por si só não pode espalhar a doença - ela precisava de um sistema de transporte, e o dedo culpado aponta para os ratos. “Essa seca teria concentrado os roedores em poços de água, então eles espalharam o vírus entre si de forma mais ampla”, acredita Stahle. "Então, em 1545, ficou úmido, os roedores proliferaram pela paisagem e expuseram as pessoas à doença."

Agora avance no tempo até o surto do Novo México em 1993. Foi preciso muito trabalho de detetive médico para revelar que o assassino era um novo tipo de vírus hanta. A doença era muito diferente da morte hemorrágica das febres hemorrágicas, mas era definitivamente um vírus hanta.

Então, o que fez o vírus surgir de repente, aparentemente do nada? Roedores foram suspeitos e armadilhas em torno das casas das vítimas capturaram uma grande quantidade de camundongos veados, um terço deles portadores do vírus.

Embora os ratos fossem saudáveis, eles carregavam tantos vírus que podiam ser respirados apenas por seus excrementos, urina ou saliva. No entanto, não havia nada de incomum em ratos cervos nesta parte do mundo.

Para descobrir o que transformava pequenos roedores peludos em portadores da morte, o especialista em mamíferos Robert Parmenter, da Universidade do Novo México, foi trazido e logo tinha um suspeito notável. Aquela primavera foi excepcionalmente úmida, graças ao El Niño, a guinada no clima do Oceano Pacífico que inundou o oeste dos Estados Unidos em chuvas torrenciais. Isso proporcionou uma safra abundante de gramíneas, nozes e todos os tipos de outros alimentos silvestres: os roedores festejaram e suas populações explodiram, com terríveis consequências para as áreas residenciais vizinhas.

"Isso coincidiu com o tempo em que todos estão limpando garagens e galpões, respirando a poeira onde as fezes de roedores são encontradas", explica Parmenter. E assim o vírus hanta foi expulso da obscuridade por um clima excepcional. O que realmente alarma as autoridades médicas é que o vírus hanta está simplesmente espalhado como uma bomba-relógio, aguardando outra mudança violenta no clima.

"Um dos elementos fascinantes é que ele estava lá o tempo todo", diz C. J. Peters, do Centro para Controle e Prevenção de Doenças em Atlanta, Geórgia. "Isso foi completamente esquecido em um país supostamente tecnologicamente avançado."

Considerando a frequência com que o clima está gerando crises de seca e inundações, as chances de outra praga de febre hemorrágica são assustadoras. E não há cura para nenhum vírus hanta.


Conteúdo

A palavra cocoliztli originado da palavra Nahuatl para "praga", [4] ou doença, enfermidade e praga.

Houve 12 epidemias que foram identificadas como potencialmente sendo de cocoliztli, com as maiores sendo aquelas em 1520, 1545, 1576, 1736 e 1813. [6] Soto et al. levantaram a hipótese de que um surto de febre hemorrágica em grande escala também poderia ter contribuído para o colapso anterior da civilização maia clássica (750-950 DC), embora a maioria dos especialistas acredite que outros fatores, incluindo a mudança climática, provavelmente desempenharam um papel muito maior. [7] [8]

Epidemias de Cocoliztli geralmente ocorriam dois anos após uma grande seca, enquanto outra doença chamada "matlazahuatl" apareceu dois anos após a estação chuvosa. A epidemia de 1576 ocorreu após uma seca que se estendeu da Venezuela ao Canadá. [9] [6] Acredita-se que a correlação entre a seca e a doença seja que o número da população do camundongo vesper, um portador da febre hemorrágica viral, aumentou durante as chuvas que se seguiram à seca, conforme as condições melhoraram. [5]

Existe alguma ambigüidade sobre se cocoliztli visava preferencialmente os nativos, em oposição aos colonos europeus. A maioria dos relatos em primeira mão sobre o surto vêm de informantes astecas, que estavam principalmente preocupados com a novidade e os sintomas pronunciados das doenças. Os colonizadores espanhóis podem ter usado os medos indígenas para justificar e reforçar o cristianismo, conforme expresso pela seguinte declaração de Gonzalo de Ortiz (um encomendero): "envió Dios tal enfermedad sobre ellos que de quarto partes de índios que avia se llevó las tres" (Deus enviou uma doença tão grande sobre os índios que três em cada quatro deles morreram). [10] Não está claro se Ortiz estava exagerando, ou se os colonizadores espanhóis foram realmente menos afetados por este "ato de Deus". Os relatos de Toribio de Benavente Motolinia, um dos primeiros missionários espanhóis, parecem contradizer o sentimento de Ortiz ao sugerir que 60-90% da população total da Nova Espanha diminuiu, independentemente da etnia. [2] Bernardino de Sahagún, outro clérigo espanhol e autor do Códice Florentino, atestou ter contraído a doença no final do surto. [2] Durante um segundo cocoliztli Em 1576, Sahagún identificou escravos africanos e colonos espanhóis como suscetíveis à doença. [ citação necessária ]

Fontes e vetores Editar

O ambiente social e físico do México colonial foi provavelmente a chave para permitir que o surto de 1545-1548 atingisse as alturas que alcançou. Já enfraquecidos pela guerra e surtos de doenças anteriores, os astecas foram forçados a serem facilmente governáveis reducciones (congregações) que se concentravam na produção agrícola e na conversão ao cristianismo. [11] O reducciones would have not only brought people in much closer contact to one another, but with animals, as well. Whether it is rats, chickens, pigs, or cattle, animals imported from the Old World were potentially disease vectors for illnesses of New and Old World origins. [ citação necessária ]

At the same time, droughts plagued Central America, with tree-ring data showing that the outbreak occurred in the midst of a megadrought. [4] The lack of water would have altered sanitary conditions and encouraged poor hygiene habits. Megadroughts were reported before both the 1545 and 1576 outbreaks. Additionally, periodic rains during a supposed megadrought, such as those hypothesized for shortly before 1545, would have increased the presence of New World rats and mice. [12] These animals are believed to have also been able to transport the arenaviruses capable of causing hemorrhagic fevers. [13] The effects of drought, combined with the now crowded settlements, is a highly plausible explanation for disease transmission, especially if the pathogens are spread by either human fecal matter or animals. [ citação necessária ]

As alluded to above, the Aztecs and other indigenous groups affected by the outbreak were potentially put at a disadvantage given their lack of exposure to zoonotic diseases. Given that many of the Old World pathogens being considered as responsible for the cocoliztli outbreak, it is significant that all but one of the most common species of domestic mammalian livestock (llamas/alpacas being the exception) come from the Old World. [14]

Extent Edit

Scholars suspect it began in the southern and central Mexico Highlands, near modern-day Puebla City. [2] Shortly after its initial onset, however, it may have spread as far north as Sinaloa, [15] and as south as Chiapas and Guatemala, where it was called gucumatz. [10] It may have even crossed the South American border, and into Ecuador [16] and Peru, [17] although it is hard to be certain that the same disease was described. The outbreak seemed to be limited to higher elevation, as it was nearly absent from coastal regions at sea level, e.g. the plains along the Gulf of Mexico and Pacific coast. [4]

Although symptomatic descriptions of cocoliztli are similar to those of Old World diseases (e.g. measles, yellow fever, typhus), many researchers believe that it should be recognized as a separate disease. [3] [12] [18] According to Francisco Hernández de Toledo, a physician who witnessed the outbreak in 1576, symptoms included high fever, severe headache, vertigo, black tongue, dark urine, dysentery, severe abdominal and chest pain, head and neck nodules, neurologic disorders, jaundice, and profuse bleeding from the nose, eyes, and mouth death frequently occurred within 3 to 4 days. [4] Some also describe the afflicted during this period as having spotted skin [19] and gastrointestinal hemorrhaging, leading to bloody diarrhea, as well as bleeding from the eyes, mouth, and vagina. [18] The onset was often rapid, and without any precursors that would suggest one was sick. The disease was characterized by an extremely high level of virulence, with death often occurring within a week of one becoming symptomatic. [20] Due to the virulence and effectiveness of the disease, recognizing its existence in the archaeological record has been difficult. Cocoliztli, and other diseases that work rapidly, usually do not leave impacts (lesions) on the decedent’s bones, despite causing significant damage to the gastrointestinal, respiratory, and other bodily systems. [21]

Numerous 16th century accounts detail the outbreak’s devastation, but the symptoms do not match any known pathogen. Shortly after 1548, the Spanish started calling the disease tabardillo (typhus), which had only been recognized in Spain since the late 15th century. [12] However, the symptoms of cocoliztli were still not identical to the typhus, or spotted fever, observed in the Old World at that time. Perhaps, this is why Francisco Hernández de Toledo, a Spanish physician, insisted on using the Nahuatl word when describing the disease to correspondents in the Old World. [12] Centuries later, in 1970, a historian named Germain Somolinos d'Ardois took a systematic look at all the proposed explanations at the time, including haemorrhagic influenza, leptospirosis, malaria, typhus, typhoid and yellow fever. [18] According to Somolinos d'Ardois, none of these quite matched the 16th century accounts of cocoliztli, leading him to conclude the disease was a result of "viral process of hemorrhagic influence." In other words, Somolinos d'Ardois believed cocoliztli was not the result of any known Old World pathogen, but possibly, a virus of either European or New World origins. [ citação necessária ]

It has been speculated that it might have been an indigenous viral hemorrhagic fever as there are accounts of similar diseases having struck Mexico in Precolumbian times. o Codex Chimalpopoca states that an outbreak of bloody diarrhea occurred in Colhuacan in 1320. [22] If the disease was indigenous, it was perhaps exacerbated by the worst droughts to affect that region in 500 years and living conditions for indigenous peoples of Mexico in the wake of Spanish conquest (c. 1519). [4] Some historians have suggested it was typhus, measles, or smallpox, though the symptoms did not match. [23]

Marr and Kiracofe (2000) attempted to build off this work by reexamining Hernandez’s account of cocoliztli and comparing them with various clinical descriptions of other diseases. [12] They suggested that scholars consider "New World arenaviruses" and the role these pathogens may have played in colonial disease outbreaks. Rebelling against the universal acceptance of Post-Contact epidemics being "Old-World importations," Marr and Kiracofe theorized that arenaviruses, which mainly affect rodents, [13] were largely kept away from Pre-Columbian people. Consequently, rat and mice infestations brought upon by the arrival of the Spanish may, combined with climatic and landscape change, have brought these arenaviruses into much closer contact with people. Subsequent studies seemed to have accepted the viral haemorrhagic fever diagnosis, and became more interested in assessing how the disease became so widespread. [20]

In 2018, Johannes Krause, an evolutionary geneticist at the Max Planck Institute for the Science of Human History, and colleagues discovered new evidence for an Old World culprit. DNA samples from the teeth of 29 sixteenth-century skeletons in the Oaxaca region of Mexico were identified as belonging to a rare strain of the bacterium Salmonella enterica (subsp. enterica) which causes paratyphoid fever, suggesting that paratyphoid was the underlying fever behind the disease. [24] [25]

The team extracted ancient DNA from the teeth of 29 individuals buried at Teposcolula-Yucundaa in Oaxaca, Mexico. The Contact-era site has the only cemetery to be conclusively linked to victims of the Cocoliztli Outbreak of 1545–1548. Using the MEGAN alignment tool (MALT), a program that attempts to match fragments of extracted DNA with a database of bacterial genomes, the researchers were able to recognize nonlocal microbial infections. [ citação necessária ]

Within 10 individuals, they identified Salmonella enterica subsp. enterica serovar Paratyphi C, which causes enteric fevers in humans. [26] This strain of Salmonella is unique to humans, and was not found in any soil samples or pre-Contact individuals that were used as controls. Enteric fevers, also known as typhoid or paratyphoid, are similar to typhus, and were only distinguished from one another in the 19th century. [27] Today, S. Paratyphi C continues to cause enteric fevers, and if untreated, has a mortality rate up to 15%. [28] Infections are largely limited to developing nations in Africa and Asia, although enteric fevers, in general, are still a health threat world wide. [29] Infections with S. Paratyphi C are rare, as the majority of cases reported (about 27 million in 2000) were the result of the serovars S. Typhi and S. Paratyphi A. [3]

These findings are boosted by the recent discovery of S. Paratyphi C within a 13th century Norwegian cemetery. [30] A young female, who likely died from an enteric fever, is proof that the pathogen was present in Europe over 300 years before the epidemics in Mexico. Thus, it is possible that healthy carriers transported the bacteria to the New World, where it thrived. Those who unknowingly possessed the bacteria were likely aided from generations of contact with it, as it is believed that S. Paratyphi C may have first transferred over to humans from swine in the Old World during, or, shortly after the Neolithic period. [30]

Some, including evolutionary geneticist, María Ávila-Arcos, have questioned this evidence, since S. enterica symptoms are poorly matched with the disease. [31] [32] [28] Both Ávila-Arcos, and even Krause’s team and authors of earlier historical analyses, [33] point out that RNA viruses, among other non-bacterial pathogens, had not been investigated. Others have highlighted the fact that certain symptoms described, including gastrointestinal hemorrhaging, are not present in current observations of S. Paratyphi C infections. [34] Ultimately, a more definitive proposal for the cause of any of the cocoliztli epidemics of 1545–1548 and 1576-81 awaits further developments in ancient RNA analysis and the causes of different outbreaks may prove to differ. [35] [36]

Death toll Edit

Beyond the estimations done by Motolinia and others for New Spain, most of the death toll figures cited for the outbreak of 1545–1548 are concerned with Aztec populations. Around 800,000 died in the Valley of Mexico, which led to the widespread abandonment of many indigenous sites in the area during, or, shortly after this four-year period. [19] Estimates for the entire number of human lives lost during this epidemic have ranged from 5 to 15 million people, [37] making it one of the most deadly disease outbreaks of all time. [4]

Other Edit

The effects of the outbreak extended beyond just a loss in terms of population. The lack of indigenous labor led to a sizeable food shortage, which affected both the natives and Spanish. [38] The death of many Aztecs due to the plague led to a void in land ownership, with Spanish colonists of all backgrounds looking to exploit these now vacant lands. [38] Coincidentally, the Spanish Emperor, Charles V, had been seeking a way to disempower the encomendero class, and establish a more efficient and "ethical" settlement system. [39]

Starting around the end of the outbreak in 1549, the encomederos, crippled by the loss in profits resulting and unable to meet the demands of New Spain, were forced to comply with the new tasaciones (regulations). [38] The new ordinances, known as Leyes Nuevas aimed to limit the amount of tribute encomenderos could personally extract, while also prohibiting them from exercising absolute control over the labor force. [40] Simultaneously, non-encomenderos began claiming lands lost by the encomenderos, as well as, the labor provided by the indigenous. This developed in to the implementation of the repartimento system, which sought to institute a higher level of oversight within the Spanish colonies and maximize the overall tribute extracted for public and crown use. [38] Rules regarding tribute itself were also changed in response to the epidemic of 1545, as fears over future food shortages ran rampant among the Spanish. By 1577, after years of debate and a second major outbreak of cocoliztli, maize and money were designated as the only two forms of acceptable tribute. [19] [38]

A second large outbreak of cocoliztli occurred in 1576, lasting until about 1580. Although less destructive (around 2 million deaths) than its predecessor, this outbreak appears in much greater detail in colonial accounts. [18] Many of the descriptions of cocoliztli symptoms, beyond the bleeding, fevers, and jaundice, were recorded during this epidemic. In total, there are 13 cocoliztli epidemics cited in Spanish accounts between 1545 and 1642, with a later outbreak in 1736 taking a similar form, but referred to by a different name (tlazahuatl). [20]


500 years later, scientists discover what probably killed the Aztecs

Within five years as many as 15 million people – an estimated 80% of the population – were wiped out in an epidemic the locals named “cocoliztli”. The word means pestilence in the Aztec Nahuatl language. Its cause, however, has been questioned for nearly 500 years.

On Monday scientists swept aside smallpox, measles, mumps, and influenza as likely suspects, identifying a typhoid-like “enteric fever” for which they found DNA evidence on the teeth of long-dead victims.

“The 1545-50 cocoliztli was one of many epidemics to affect Mexico after the arrival of Europeans, but was specifically the second of three epidemics that were most devastating and led to the largest number of human losses,” said Åshild Vågene of the University of Tuebingen in Germany.

“The cause of this epidemic has been debated for over a century by historians and now we are able to provide direct evidence through the use of ancient DNA to contribute to a longstanding historical question.”

Vågene co-authored a study published in the science journal Nature Ecology and Evolution.

The outbreak is considered one of the deadliest epidemics in human history, approaching the Black Death bubonic plague that killed 25 million people in western Europe in the 14th century – about half the regional population.

European colonisers spread disease as they ventured into the new world, bringing germs local populations had never encountered and lacked immunity against.

The 1545 cocoliztli pestilence in what is today Mexico and part of Guatemala came just two decades after a smallpox epidemic killed an estimated 5-8 million people in the immediate wake of the Spanish arrival.

A second outbreak from 1576 to 1578 killed half the remaining population.

“In the cities and large towns, big ditches were dug, and from morning to sunset the priests did nothing else but carry the dead bodies and throw them into the ditches,” is how Franciscan historian Fray Juan de Torquemada is cited as chronicling the period.

Even at the time, physicians said the symptoms did not match those of better-known diseases such as measles and malaria.

Scientists now say they have probably unmasked the culprit. Analysing DNA extracted from 29 skeletons buried in a cocoliztli cemetery, they found traces of the salmonella enterica bacterium, of the Paratyphi C variety.

It is known to cause enteric fever, of which typhoid is an example. The Mexican subtype rarely causes human infection today.

Many salmonella strains spread via infected food or water, and may have travelled to Mexico with domesticated animals brought by the Spanish, the research team said.

Salmonella enterica is known to have been present in Europe in the middle ages.

“We tested for all bacterial pathogens and DNA viruses for which genomic data is available,” and salmonella enterica was the only germ detected, said co-author Alexander Herbig, also from Tuebingen University.

It is possible, however, that some pathogens were either undetectable or completely unknown.“We cannot say with certainty that S enterica was the cause of the cocoliztli epidemic,” said team member Kirsten Bos. “We do believe that it should be considered a strong candidate.”

This article was amended on 16 January 2018 to correct the spelling of Åshild Vågene’s name from Ashild Vagene. It was further amended on 23 January 2018 to replace a picture that showed a structure in Teotihuacan that was built before the dawn of the Aztec empire with a more appropriate image.


Scientists may finally know what caused the mysterious epidemic that killed millions of Aztecs

In the 16th century, an epidemic wiped out approximately 80% of the Aztec population in when Central and South America. The horrific epidemic known as “cocoliztli” was responsible for killing millions of people in Mexico, Guatemala, and even as far as Peru. Those infected would experience severe vomiting and even bleeding, and the death rate was believed to be among the highest in history. Despite the massive scale of this demographic catastrophe, the cause of the epidemic has remained a mystery for all these years.

Now, nearly 500 years later, scientists may have made a breakthrough discovery that finally reveals the pathogen responsible for the devastating epidemic.

A team of scientists believe they have solved the cocoliztli mystery that has puzzled mankind for centuries. The team analyzed skeletal remains in a mass grave filled with victims of the cocoliztli epidemic, and their findings have apparently confirmed what some experts have suspected for years: The cocoliztli epidemic that killed millions of Aztecs was seemingly caused by Salmonella.

The team of researchers from the Max Planck Institute for the Science of Human History, Harvard University, and the Mexican National Institute of Anthropology and History say they found traces of Salmonella enterica Paratyphi C in ancient DNA extracted from the mass grave. Remains of the Salmonella strain were said to be present in a number of skeletons from the site, samples of which were recovered during a dig and returned to labs for analysis.

The researchers’ paper was published this week in the journal Nature Ecology and Evolution.

“Indigenous populations of the Americas experienced high mortality rates during the early contact period as a result of infectious diseases, many of which were introduced by Europeans,” the researchers wrote. “Most of the pathogenic agents that caused these outbreaks remain unknown. Through the introduction of a new metagenomic analysis tool called MALT, applied here to search for traces of ancient pathogen DNA, we were able to identify Salmonella enterica in individuals buried in an early contact era epidemic cemetery at Teposcolula-Yucundaa, Oaxaca in southern Mexico.”

They continued, “This cemetery is linked, based on historical and archaeological evidence, to the 1545–1550 CE epidemic that affected large parts of Mexico. Locally, this epidemic was known as ‘cocoliztli’, the pathogenic cause of which has been debated for more than a century. Here, we present genome-wide data from ten individuals for Salmonella enterica subsp. enterica serovar Paratyphi C, a bacterial cause of enteric fever. We propose that S. Paratyphi C be considered a strong candidate for the epidemic population decline during the 1545 cocoliztli outbreak at Teposcolula-Yucundaa.”

According to the scientists, this is the first direct evidence of a potential cause of the epidemic.